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(Pocket-lint) - Microsoft Surface est l'une de ces gammes de produits qui n'est ni ici ni là. Mais la Surface Pro 3 cherche à changer cela, en actualisant la gamme dans un nouveau modèle de 12 pouces plus grand que Microsoft a appelé un « tueur d'ordinateurs portables ».

Plus propre qu'auparavant, le message de la Surface Pro 3 est tout à fait plus clair. Avec Windows 8.1 complet à bord - disparu est l'option terriblement déroutante Windows RT que le premier appareil Surface adopté par erreur, et une bonne riddance - c'est un appareil de qualité ordinateur portable sous forme de tablette upscaled.

Mais avec sa taille d'écran 12 pouces non négligeable a la Surface Pro 3 allé par-dessus bord en termes de taille physique, ou est-ce qu'il franchit avec succès la ligne entre « le meilleur d'un ordinateur portable, le meilleur d'une tablette » comme il le proclame et, en effet, est si désespérément à atteindre enfin ? Nous utilisons la Surface Pro 3 depuis une semaine avant son lancement au Royaume-Uni pour voir si Microsoft l'a finalement craqué.

Tablette géante ou ordinateur portable léger ?

Les appareils Surface Pro antérieurs n'étaient pas exactement petits selon les normes des tablettes, ils existaient dans une position étrange « grosse tablette » tout en offrant moins d'écran qu'un ordinateur portable. Ils ne se vendaient pas bien, donc Microsoft a vu que quelque chose devait changer : la taille physique et le marché cible.

Le Surface Pro 3 présente un écran de 12 pouces dans un cadre de 292 mm x 200 mm qui n'a que 9,1 mm d'épaisseur. Pour mettre cela en perspective : il est plus mince que même le dernier smartphone Nokia Lumia 930, mais il n'est pas dans la même ligue que le Sony Xperia Tablet Z2 de 6,4 mm d'épaisseur.

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Mais c'est parce que la Surface Pro 3 est un autre type d'appareil. Même si elle ressemble à une tablette surdimensionnée, son architecture processeur Intel Core i est à la hauteur des ordinateurs portables - d'où l'épaisseur des évents de refroidissement matériels nécessaires - et le système d'exploitation Windows 8.1 est identique à ce que vous obtiendrez sur n'importe quel ordinateur portable à jour.

Cependant, le Pro 3 est une sorte d'ordinateur portable parce qu'il n'y a pas de clavier inclus - un gément que nous avons eu sur chaque appareil Surface à ce jour - vous devrez donc en acheter un pour 109£supplémentaires pour qu'il soit un véritable remplacement d'ordinateur portable.

Avec le clavier clipsé en place via le connecteur magnétique, il se replie vers l'arrière pour être un film de protection d'écran, et très agréable aussi. Mais avec cela, vous pouvez ajouter à la mesure de l'épaisseur de quelques millimètres et la masse de 800 g par ailleurs légère augmente à 1,1 kg, ce qui le place dans un territoire de taille et de poids similaire à celui du MacBook Air de 11 pouces.

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Le Pro 3 inclut un stylet dans la boîte, qui sera d'une grande utilité pour certains utilisateurs et à côté de inutile pour d'autres, ce qui nous laisse nous demander pourquoi ce n'était pas l'accessoire en option et le clavier est inclus dans tous les achats à la place (c'est le premier appareil Surface 12 pouces après tout, donc plus ancien ne correspondent pas à la balance). Contrairement à l'ancien stylet qui présentait un connecteur magnétique, il n'y a absolument nulle part où stocker le Pro 3 pour que vous puissiez le perdre à jamais ou creuser dans des sacs et des poches pour essayer de le récupérer.

Il peut donc être plus grand qu'auparavant, mais il y a la relique familière de Surface : « Est-ce une tablette, est-ce un ordinateur portable ? » sur le Pro 3. Encore une fois, c'est un appareil qui tente de chevaucher deux camps.

Écran pointu... mais réfléchissant

En termes de résolution, le panneau de 12 pouces ne tourne pas autour, offrant 2160 x 1440 pixels de qualité. Cependant, tous les programmes ne tiendront pas toujours compte de cette résolution, car nous avons vu les mises à jour de Chrome afficher du texte pixélisé ou des icônes dans certains cas, comme un exemple d'une poignée. Typiquement, tout est sur le point et semble net - il appartient aux applications de fournir le contenu dans le bon format.

Les angles de vue sont également excellents, avec la luminosité, la couleur et le contraste maintenus sur plusieurs angles, même obtus.

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Comme le Surface Pro 3 est un appareil relativement volumineux, vous êtes moins susceptible de le tenir comme une tablette, et c'est là que le support intégré est très utile. Contrairement au suivi d'origine à une position unique ou à deux positions seulement, le Pro 3 a obtenu la bonne troisième fois autour : faites ressortir le démarquant à sa distance minimale de support, puis il peut être fléchi plus loin jusqu'au nième degré. Cela signifie enfin que vous pouvez poser le Pro 3 sur vos genoux avec juste un léger angle vers le haut, ou l'installer sur une table et l'avoir assis n'importe où, de plat à presque directement droit.

Mais il y a un problème : Microsoft a opté pour un revêtement d'écran brillant. Il y a rarement un moment où vous ne vous fixerez pas quand vous êtes à l'intérieur même en plein jour, en essayant d'éviter de faire un visage à votre propre reflet. C'est comme essayer de regarder au-delà de la couche réfléchissante dans une affiche magique. Nous ne pouvons pas nous souvenir du dernier ordinateur portable que nous avons utilisé qui était comme ceci ; les tablettes, bien sûr, mais la Surface Pro 3 était censée être un pas en avant et cette lacune particulière nous a vraiment atteint. Pas un pour une utilisation en extérieur à coup sûr, et même lorsque vous l'utilisez la nuit, il y a toujours un soupçon de réflexion.

Le prix du pouvoir

Ce que la Surface Pro 3 ne peut pas être accusée est un manque de puissance. Il y a beaucoup d'options disponibles et vous voudrez choisir judicieusement les convient pour un certain nombre de raisons.

Tout d'abord, il y a le stockage embarqué, qui commence à 64 Go dans le modèle de base, mais vous perdrez environ 30 Go de cela pour le système (comme si le 96,5 Go disponible sur notre disque de 128 Go le montrait). Il existe une sorte de solution de contournement sous la forme d'un slot microSD, de sorte que vous pouvez acheter une carte jusqu'à 128 Go maintenant pour une somme nominale.

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Les options de capacité à bord poussent jusqu'à 512 Go maximum, mais chaque saut est associé à une augmentation de la puissance du processeur, des graphiques intégrés et, par conséquent, du prix. Et le Pro 3 devient plutôt cher. Le modèle Intel Core i3 de 639£avec 4 Go de RAM et 64 Go de stockage totalise 750£une fois le clavier ajouté. Le haut de la pile est le processeur Intel Core i7 avec 8 Go de RAM et 512 Go de stockage - ce qui représente plus de 1 000£de plus, à 1 649£avant d'ajouter le clavier.

Notre modèle de révision est un pas en avant par rapport à la base : le modèle Intel Core i5 avec 4 Go de RAM et 128 Go de stockage, avec un prix demandé de 849£, pour un total de 960£avec le clavier. Mais cela nous a posé une question : pourquoi ne pas économiser 109£et acheter un MacBook Air 13 pouces à la place ?

La comparaison des deux fait clairement la différence entre ces produits, car l'appareil Apple (sans indiquer l'évidence qu'il fonctionne OSX, pas Windows) est à peu près deux fois plus épais, n'offre pas d'écran tactile ou de stylet, et offre moins de résolution. Cependant, il a un meilleur potentiel de batterie, un écran non réfléchissant et est plus abordable. Différents appareils, différents publics, adaptabilité variable, mais mis comme ça et nous pouvons voir comment la Surface ajoute ses propres points de différenciation pour être un produit attrayant.

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Cependant, aucun modèle Surface Pro 3 n'inclut Microsoft Office dans le prix que nous pensons être plus qu'un peu avare. C'est un produit Microsoft après tout, la même entreprise qui fabrique le logiciel, et quand même 350£les machines Windows 8.1 viennent souvent avec l'édition Home & Student, cela ajoute une piqûre supplémentaire. Peut-être que l'entreprise essaie de fuir l'hypothèse qu'il s'agit d'une entreprise « business ».

Est-ce que ça colle ?

Nous avons commencé à écrire notre examen Surface Pro 3 après avoir reçu l'appareil, mais quelques jours plus tard - et l'avoir adopté comme appareil de remplacement (une douleur avec le manque d'Office) - nous pouvons voir l'attrait de ce remplacement d'ordinateur portable. Parce que, pour nous, c'est exactement ce que c'est devenu. Nous avons même évité d'utiliser l'écran tactile la plupart du temps, car ce n'est pas quelque chose que nous avons généralement besoin de faire, de plus ce revêtement d'écran brillant est un autocollant pour les marques d'empreintes digitales qui capturent la lumière et semblent proéminentes.

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Le clavier est le clincher à l'emballage pour nous. Bien qu'il y ait un peu plus de « rebond » lors de la frappe sur un tour par rapport à un ordinateur portable ordinaire - un donné que les deux composants de l'appareil sont séparés - les touches dépressibles sont de grande taille et font pour une expérience de frappe confortable. Même le pavé tactile se sent réactif malgré une taille plus petite que ce que nous sommes habitués, ce qui peut avoir un impact sur les gestes de défilement à deux doigts.

Mais plus nous avons regardé la Surface Pro 3 disposée dans cette forme d'ordinateur portable autour de la maison, plus nous avons pensé à nous-mêmes que ce n'est qu'un ordinateur portable. Certaines fonctionnalités de la tablette sont perdues sur nous en raison de l'échelle physique pure de l'appareil. Il fait presque un pied de long, tout dedans, et malgré la large lunette entourant l'écran de tous les côtés, nous ne l'avons pas trouvé d'une grande utilité à tenir comme tablette dédiée. Donc, la partie « best of tablet » de la campagne marketing sur laquelle nous ne sommes pas vendus.

Mais la taille aura du sens pour certains. Tout comme le Samsung Galaxy Pro 12.2 qui est tout aussi grand, c'est avec le contrôle à base de stylet que les yeux d'un certain public s'allument. Et à peu près la même chose peut être dite à propos de la Surface Pro 3 que nous soupçonnons.

Windows 8.1

Il a fallu un certain temps pour que Windows 8 s'installe et devienne un système d'exploitation plus familier pour beaucoup. Dans son apparence 8.1, il est facile d'utiliser l'appareil d'une manière similaire uniquement sur le bureau à Windows 7 si vous le souhaitez, ou de passer au toucher et de vivre dans le menu Démarrer de Windows 8 à la place.

L' installation d'un logiciel n'est pas non plus un problème. Vous pouvez télécharger des fichiers exécutables via un navigateur, comme vous le feriez sur un ordinateur portable, ou aller dans l'application Microsoft Store qui fournit une source plus simple pour les jeux, les applications, les actualités et ainsi de suite.

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Cela se traduit bien dans l'utilisation, de la lecture vidéo via VLC, à la navigation en utilisant l'un des nombreux navigateurs possibles, et tous les trucs habituels d'ordinateurs portables tels que les appels Skype et les conversations. Le seul problème du système que nous avons repéré était une réponse retardée occasionnelle à la saisie de clés virtuelles, généralement lors de l'utilisation de l'option de recherche intégrée. Une curiosité.

Comme il y a beaucoup d'espace sur l'écran pour jouer, il est possible de charger plusieurs applications comme vous le feriez dans Windows. Réglez facilement leur taille avec le pointeur de la souris, ou physiquement en touchant et en faisant glisser sur l'écran. Un bon exemple était Skype assis à côté d'une fenêtre de navigateur pour le chat et la navigation multi-tâches sans avoir besoin de tabulation entre les fenêtres.

Graphiques et pépins

Les

cartes graphiques de la Surface Pro 3, qui sont intégrées au chipset du processeur, commencent par Intel HD 4200 pour le modèle i3, puis montent à HD 4400 avec le processeur i5 et HD 5000 avec le processeur i7. Pas de graphiques discrets à trouver ici, ni Intel Iris prochaine étape, mais nous avons trouvé qu'il y a juste assez de puissance dans l'i5 Pro 3 pour charger à peu près les jeux appropriés.

Eh bien, nous disons correct, si Goat Simulator peut être considéré comme ça. Le titre, lancé par Steam, a couru à une cadence utilisable autour de la marque 720p. Lorsque vous demandez au Pro 3 de faire face à des tâches plus lourdes comme celle-ci, il fonctionnera très chaud cependant, et lorsque le ventilateur de refroidissement démarre, il est tout aussi bruyant qu'un ordinateur portable, pas silencieux comme une tablette.

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Mais ce n'était pas seulement le chaos par chèvre que nous avons rencontré, comme nous l'avons constaté dans cet exemple de jeu que la résolution la plus basse par défaut s'appliquait également à l'ensemble du système d'exploitation. Donc, après la fermeture de Steam, nous avons dû creuser à travers des icônes géantes et un menu Démarrer élargi pour accéder aux paramètres et faire glisser la résolution jusqu'à son 2160 x 1440 meilleur à nouveau. Oh, et si vous faites tourner l'orientation par accident pendant le jeu, cela peut aussi causer des problèmes avec l'écran suspendu en panne.

Des tâches aussi lourdes auront inévitablement un impact sur l'autonomie de la batterie, réduisant ainsi la durée de vie de neuf heures par charge du Pro 3 en fonction de ce que vous utilisez. Mais nous n'avons pas passé beaucoup de temps à jouer, comme une alternative d'ordinateur portable basée sur le travail le Pro 3 nous a donné une journée de bureau complète sur une seule charge sans problème. Ce n'est pas aussi puissant que le MacBook Air que nous avons l'habitude, mais cette marque de neuf heures est réalisée en cours d'utilisation et c'est autant que beaucoup en auront besoin.

Premières impressions

Donc, le Surface Pro 3 est-il le « tueur d'ordinateur portable » qu'il prétend être ? Ce n'est pas un meurtre, même pas un homicide involontaire coupable vraiment, plus une alternative viable pour ordinateur portable avec Windows 8.1 complet qui conviendra à un certain public.

Tout comme ses prédécesseurs Surface précédents, le Pro 3 est toujours assis sur la barrière avec ce qu'il essaie d'être - et il ne parvient pas à offrir le meilleur d'une tablette compte tenu de sa balance de 12 pouces. C'est aussi cher, il n'y a pas MS Office inclus dans le prix et l'écran a un revêtement réfléchissant gênant.

Mais en dépit de trouver cette taille physique perplexe au début, une semaine d'utilisation sous la forme d'un ordinateur portable (et avec le clavier en option, bien sûr) est devenue logique. Souvent bon sens grâce à la résolution de l'écran importante et multi-fenêtre multi-tâches, support de position variable, commandes à écran tactile et stylet inclus. Il est clair que le Pro 3 est la Surface la plus accomplie à ce jour, mais il ne cochera toujours pas toutes les cases pour tous les utilisateurs.

Écrit par Mike Lowe.