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(Pocket-lint) - Il y a un an, la Surface RT originale a atterri dans des tours Pocket-peluches. Et nous avons été plutôt pris avec son ambition. Une tablette cherchant à voler la couronne des ordinateurs portables - une excellente idée. Mais une idée qui, comme nous le savions à l'époque, comportait des risques. Le bastion Windows 8 RT est venu avec des applications limitées et chevauchait le fossé entre les tablettes et les ordinateurs portables d'une manière qui lui faisait sentir ni un appareil ni l'autre.

Entrez Surface 2 et Microsoft a fait quelque chose de bizarre : abandonné le nom RT. La tablette exécute Windows RT 8.1 basé sur ARM, pas Windows 8.1 complet comme le plus puissant Surface Pro 2. Par conséquent, et tout comme son prédécesseur RT, la Surface 2 a des limites à ce qui peut être installé à l'aide de son système d'exploitation. Tu es déjà confus ?

Au cours de l'année écoulée depuis le lancement de RT, nous espérions une augmentation de la prise en charge des applications dans Windows Marketplace. Mais cela - de la même manière que Windows Phone 8 - prend du temps à s'accumuler dans ce domaine. Microsoft sur le plan matériel a sorti les gros pistolets « plus fins, plus légers et plus rapides » - mais dans un écosystème qui reste limité pour une large base d'utilisateurs, est-ce important et la Surface 2 est-elle un pas en avant dans un monde logiciel qui a deux pas de retard ?

Un nouvel Outlook

Sur

le plan de la conception, la Surface 2 coupe une partie de la graisse de l'original. Mais vous aurez probablement du mal à remarquer : il est 4G plus léger et 0.5mm plus mince. - Mah.

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Mais la graisse est transformée en muscle car la Surface 2 dispose d'un nouvel écran IPS de 10,6 pouces, 1920 x 1080 résolution - identique à celui de la Surface Pro 2 - et d'une béquille à deux positions pour une plus grande variété d'angles de repos, bien que nous ayons trouvé qu'il s'ouvre la moitié du temps.

Un processeur Tegra 4 sous le capot alimente Windows RT 8.1 qui est maintenant également rembourré avec la nouvelle application Outlook dans le cadre de la suite Office RT. Un pas en avant.

LIRE : Revue Surface Pro 2

Nous sommes heureux que l'entrée Surface soit livrée avec un écran incroyable, car l'écran tactile IPS est vraiment une joie visuelle, mais en tant que tablette dédiée, le rapport d'aspect est un peu étrange. Il est très large ou, inversement, grand, entre les mains. Vous ne serez pas en mesure de joindre les pouces tout en le tenant, donc comme une tablette pour l'utilisation en déplacement, elle peut se sentir trop excessive. C'est assez bien lorsqu'il est reposé sur les genoux, mais nous avons trouvé que son clavier virtuel ne nous offrait pas une expérience de frappe rapide et qu'il apparait sur la fenêtre ouverte, il se trouve dans le chemin de ce qui se passe.

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Un bon travail, alors, qu'il ya de nouveaux accessoires pour clavier. Le Touch Cover 2 est un exemple impressionnant de la façon de créer un clavier accessoire - mais vous devrez l'acheter pour 100£si vous le voulez. Cela vaut le coup : c'est un clavier ultra-mince avec des touches rétroéclairées et lumineuses qui se double comme une housse de protection. Il se clipse dans la base de la Surface 2 via le connecteur aimanté et c'est tout - fait. Non seulement il est plus mince que le Touch Cover qui l'a précédé, mais il dispose de beaucoup plus de capteurs pour une expérience de frappe plus précise. L'ensemble du panneau peut également être utilisé comme un panneau gestuel à deux doigts pour faire défiler les documents, pas seulement limité au pavé tactile. Ça peut sembler un peu stupide, mais nous l'avons trouvé vraiment utile pour la manipulation des yeux.

En termes de prix, la Surface 2 est plus abordable que le modèle RT original. Le modèle de 32 Go - il y a aussi une option plus chère de 64 Go - réduit 40£sur le prix de lancement de 399£de la RT, ce qui donne un prix de 359£plus juste. C'est Microsoft qui le colle à Apple pour réduire le prix de l'iPad 4 juste là. Contrairement à l'appareil Apple, Microsoft ne limite pas l'extension car il y a un emplacement pour carte microSD caché à l'arrière, plus ou moins hors de vue, qui peut accueillir 64 Go supplémentaires.

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Microsoft propose également un abonnement SkyDrive de deux ans offrant jusqu'à 200 Go d'espace de stockage en ligne pour un centime de plus sur l'achat. Si vous voulez conserver cela après 24 mois, cela coûtera 64£par an en cours, 32£par an pour 100 Go, ou 16£par an pour 50 Go. Vous pourriez penser que c'est 128£économisés, ou vous pourriez penser à cela comme une future implication de coûts - c'est un peu des deux, vraiment.

Ordinateur de bureau abandonné

Touchons un peu plus sur Windows RT 8.1. En bref, la version RT est censée être l'expérience la plus basée sur l'application plutôt que l'expérience de programme lourde. Avec Surface 2, vous ne pouvez installer que des applications à partir de Windows Marketplace, et non les fichiers EXE gourmands de puissance de Windows 8.1 complet - comme cela se trouve sur Surface Pro 2 (ou tout autre ordinateur portable que vous avez mis à niveau) - comme Adobe Creative Suite.

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Dans la Surface 2, cela signifie la possibilité de sauter dans le courrier, le stockage en ligne dans le cloud, les actualités, la météo et tout ce que vous personnalisez dans l'interface utilisateur basée sur les tuiles de l'appareil à partir du Marketplace disponible. Certaines applications sont payantes, comme Office RT qui vient installé, tandis que d'autres tierces peuvent coûter de l'argent supplémentaire. La majorité des choses basées sur des tablettes que vous voudrez faire est ici, bien que le Marketplace ne soit pas bourrée de l'étendue des applications trouvées dans les homologues Android et iOS.

Il y a aussi une application de bureau pour vous faire vivre une expérience de bureau, qui rappelle un peu les versions antérieures de Windows. Seulement ce n'est pas le cas ; dans le cas de RT, le bureau est une façade car il ne peut pas être utilisé comme dans Windows 8.1 complet sur le Pro. Plus de confusion.

Microsoft semble penser qu'il est raisonnable de tout appeler « Windows 8.1 ». Comme avec Windows 7 - qui est venu avec six options d'achat différentes en fonction de ce que vous obtenez du logiciel - la société continue sur une ligne similaire, avec quatre options. Il pourrait aussi bien avoir habillé appelé les versions « pro-ish, pro, proer, super-business-pro » ou certains de ces bonkers prennent, mais à la place nous sommes laissés avec Windows RT 8.1, Windows 8.1, Windows 8.1 Pro et Windows 8.1 Pro Enterprise. - Bah.

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C' est une grosse erreur à notre avis. En dehors de l'étagère et si vous ne savez pas grand-chose sur Windows alors vous n'êtes peut-être pas le plus sage sur ce qui signifie quoi. D'autres systèmes sont plus clairement divisés : Apple iOS pour téléphone et tablette est différent du Silly-nommé mais identifiable Apple OS X (Mavericks, Mountain Lion, Lion, etc.). Microsoft aurait pu devenir un porc entier et avoir fait une expérience de tablette Windows Phone 8, abandonné RT et conservé une solution 8.1 Pro et Business pour d'autres appareils. Mais une telle décision n'a pas eu lieu et, en tant que tel, dans RT, vous vous retrouverez avec un bureau abandonné qui n'a tout simplement pas besoin d'être là.

Mais la RT n'est pas une radiation de quelque façon que ce soit. Qu'y a-t-il dans un nom ? Une fois que vous avez pris en charge Windows RT 8.1, c'est une expérience solide. Si tout ce qui vous intéresse est d'écrire des documents, de les envoyer par courrier électronique, de regarder des images, de naviguer et d'autres activités basées sur des tablettes, alors la Surface 2 a tout ce qu'il vous faut. Ce sera plus qu'une alternative viable Apple et Android à beaucoup, mais on dirait qu'il est là-bas, comme si c'était dans un espace différent tout à fait propre. C'est en grande partie parce que Marketplace manque certaines des choses amusantes et, daresay, la Surface 2 se sent tout à fait plus orientée vers l'entreprise.

Œil du Tegra

Dans les enjeux de performance, il n'y a pas beaucoup de tablettes qui optent pour le système Tegra 4 de Nvidia. Surface 2 est l'un de ces appareils, et il profite pleinement de la puissance disponible, en jumelant le processeur de 1,7 Ghz avec 2 Go de RAM.

En termes de tablette, par rapport à des concurrents de prix similaires, la puissance est à peu près égale à quelque chose comme un iPad 4. Il est donc assez bon pour gérer tout ce qui est disponible sur le Marketplace - de la lecture de fichiers vidéo, de l'édition légère ou de toutes les applications de jeux que vous pouvez télécharger. Même à un niveau plus simple, la navigation sur le Web était lisse et sans faute. La lecture vidéo peut être limitée en raison de la prise en charge du codec, mais le lecteur VLC basé sur ARM peut être récupéré sur Windows Marketplace pour quelques livres.

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Microsoft a également pris note sur le front de la caméra en faisant sauter un 5-megapixel arrière et 3,5 mégapixels offre sur le front. La Surface RT originale a des caméras avant et arrière qui étaient - eh bien, horrible serait un mot généreux. Sur Surface 2, il s'agit d'un bond considérable en avant, non pas que nous puissions endosser l'utilisation d'une tablette comme remplacement d'appareil photo. Pour les appels Skype, il est allumé sur place, et si vous avez besoin de prendre l'instantané occasionnel occasionnel, il est maintenant utilisable pour un partage rapide directement depuis l'appareil.

Mais le plus grand coup de pouce vient dans les enjeux de longévité. Tegra 4 est plus léger sur la batterie, ce qui signifie un supposé 10 heures par charge en cours d'utilisation. Nous ne sommes pas dans l'analyse comparative, tout ce que nous savons, c'est qu'après un long week-end d'utilisation, il a fallu beaucoup de temps pour que la batterie s'écoule à zéro. Bonnes choses. Désactivez le Wi-Fi, tamisez l'écran et nous sommes sûrs que vous obtiendrez un vol long-courrier complet de films.

4G

La Surface 2 est également disponible dans une variante 4G (mai 2014) qui vous permet d'abandonner le besoin de rechercher un point d'accès Wi-Fi ou de vous soucier toujours de vous assurer d'avoir un appareil Mi-Fi avec vous. La configuration est aussi simple que d'ouvrir le petit emplacement nano SIM sur le côté droit de l'appareil, puis de glisser dans votre SIM dans le caddy qui est éjecté.

Une fois inséré, le bascule Haut débit mobile se trouve dans la zone Réseaux et vous pouvez choisir de l'activer ou de la désactiver en fonction de vos besoins d'économie de batterie. Les contrôles sont basiques, bien que vous ayez besoin de connaître les paramètres de vos réseaux, et vous pouvez choisir que l'appareil soit automatiquement itinérance lorsque vous êtes à l'étranger ou non. Selon la façon dont votre couverture est dépendra des résultats, mais la 4G Surface 2 dispose d'une antenne assez décent que nous n'avons pas eu de problèmes de connexion pendant notre prêt de deux semaines de l'appareil.

Premières impressions

La surface 2 peut être plus mince, plus légère et plus rapide qu'auparavant - mais seulement sur tous les points. Et bien que ces trois mots se lisent bien sur la page, la dernière offre de Microsoft est avant tout un sujet de confusion.

Pourquoi ? Parce que ce n'est pas plein Windows 8.1. C'est la version basée sur l'application « lite » connue sous le nom de RT. Ou il avait l'habitude d'être appelé cela - seulement maintenant le moniker RT est parti du nom de l'appareil. Et lorsque vous travaillez dans RT, vous vous retrouverez probablement entre les interfaces de tuile et de bureau tout en vous demandant pourquoi cette dernière existe même. Ce n'est pas une expérience de tablette, c'est une expérience confus qui manque l'élégance d'Android ou d'iOS.

Avec la Surface RT originale, nous avons ressenti de l'affection quant à ce qu'elle pourrait devenir. Mais c'était un peu un coup, il y a presque un an, et qui n'a pas réussi à se développer au rythme rapide dont il avait besoin. Avec la deuxième génération sur nous, nous avons l'impression qu'elle a été abrégée dans ce département. Surface 2 devait être plus audacieuse ; un produit dépouillé jusqu'à son expérience de tuile de base comme un appareil Windows Phone 8 - afin de laisser le fonctionnement du bureau pour Surface Pro 2 à la place - mais nous restons avec un « qu'est-ce que c'est ? » Sensation.

Mais utilisez-le beaucoup, ajoutez un clavier et c'est en fait une assez bonne expérience. Pas tellement une expérience « amusante », mais nous soupçonnons qu'il y a un cas pour un plus grand nombre d'utilisateurs orientés vers l'entreprise de se doucher de la Surface 2. Microsoft a poussé le matériel vers l'avant : l'écran Full HD est incroyable à regarder, la qualité de construction décente, le logiciel - malgré les confusions potentielles décrites - avance sur où il était autrefois. Tout cela représente un dispositif très raisonnable et le prix est plus juste qu'auparavant. Nous aimerions juste qu'il ne s'assied pas autant sur la clôture.

Écrit par Mike Lowe.