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(Pocket-lint) - Le BlackBerry Passport rompt la tradition de conception des smartphones et offre quelque chose que nous n'avons jamais vu comme auparavant : un écran carré dans un appareil avec (vous l'avez deviné) une empreinte de taille passeport. La société canadienne a certainement dû faire quelque chose de différent pour se démarquer de la foule étant donné sa position sur le marché au cours des dernières années. Et différent est certainement ce que nous obtenons. Mais le passeport se distingue-t-il pour toutes les mauvaises raisons ?

Est-ce qu'un écran carré avec un clavier physique a même un sens - est-ce que l'expérience de votre smartphone a fait cruellement défaut ? On en doute. Nous utilisons le BlackBerry Passport depuis une semaine pour savoir s'il s'agit du smartphone le plus ingénieux jamais ou d'une erreur massive.

Design

Nous allons aller à la chasse : nous pensons que le passeport est une abomination de conception. C'est grand, lourd, et ce n'est même pas confortable de tenir à deux mains et encore moins d'une main. D'une manière ou d'une autre BlackBerry est allé si loin en essayant de créer quelque chose de différent qu'il a fini avec un appareil qui n'est pas beau ou, d'où nous sommes, probablement adapté à n'importe quel marché. Nous ne comprenons pas.

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Appelé le passeport parce qu'il est de la taille d'un passeport (pas parce qu'il ouvrira toutes les portes, même si vous pourriez être en mesure d'ouvrir les portes avec une), cette grande dalle de plastique, de verre et de métal mesure 128 x 90,3 x 9,3 mm et pèse 196 g. Pour mettre cela en perspective : le Samsung Galaxy Note 4, qui est un gros téléphone à part entière, mesure 153,5 x 78,6 x 8,5 mm et pèse 176 g. De l'autre côté de la pièce, le Passport n'est pas si épais qu'il est hors du tableau, avec moins de millimètres que l'épaisseur de 9,8 mm du Nokia Lumia 930 par exemple.

BlackBerry a réussi à rendre un appareil plus large que presque n'importe quel smartphone sans raison raisonnable ou évidente cependant. Quand nous disons large, nous le pensons - c'est remplir la poche arrière large. Même le phablet géant Sony Xperia Z1 Ultra avec son écran beaucoup plus grand de 6,4 pouces est plus large de seulement quelques millimètres, tandis que d'autres grands smartphones et phablets ont souvent une largeur d'au moins 10 mm de moins que le Passport.

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La raison de cette circonférence est que BlackBerry a insisté sur l'inclusion d'un écran carré de 4,5 pouces qui, avec un clavier à trois rangées, remplit l'avant du téléphone. Le clavier est quelque chose d'une grâce sauver si c'est ce que vous voulez dans un smartphone, car il n'a l'air élégant et dispose des mêmes trois bandes métalliques frappantes qui ont percé le BlackBerry Bold toutes ces années.

Mais le reste du téléphone est fade. Il y a un bouton d'alimentation sur le haut - inaccessible lorsque vous le tenez dans une main - avec les boutons de contrôle du volume et un bouton d'action rapide dédié sur le côté. Le dernier d'entre eux réveille la nouvelle fonctionnalité Assistant, qui est similaire à l'équivalent de BlackBerry de Siri, Google Now ou Cortana.

Retournez-le et vous dévoilez l'arrière en plastique noir et un appareil photo 13 mégapixels. La partie supérieure du panneau arrière s'éteint pour révéler une fente microSD et le support de carte nano SIM, mais vous n'avez pas accès à la batterie pour la éteindre. Cela ne devrait pas être un problème énorme étant donné qu'il a une capacité de 3 450 mAh, ce qui donne au Passport un peu plus de jus pour continuer à fonctionner que beaucoup de ses concurrents. Plus à ce sujet plus tard.

Il

n'y a aucun doute à ce sujet, le BlackBerry Passport réussit certainement à se faire remarquer. Mais pas dans le bon sens. Nous n'avons pas encore rencontré une personne qui a regardé le Passeport et l'a aimé - en fait, beaucoup nous avons montré qu'il venait juste de rire - ce qui est une bonne représentation de la réaction plus large que nous attendons après sa sortie.

Le clavier

Si BlackBerry est bien connu pour une chose alors il est pour libérer des téléphones avec des claviers physiques - un trait de conception tous les autres flagships haut de gamme manquent. Donc, si c'est votre truc et que vous manquez vraiment de taper quelque chose sur un clavier QWERTY physique alors maintenant est votre chance d'attraper un smartphone avec un. Ou vous pourriez simplement acheter un BlackBerry Q10 de l'année dernière et vous économiser de l'argent.

Le clavier du Passport a quelques points forts, mais n'est pas entièrement conçu. Il est situé sur trois lignes avec une barre d'espace à double caractère au milieu sur la rangée du bas, mais il n'y a pas de nombres visibles sur le clavier, pas de ponctuation - c'est juste l'alphabet à côté d'une touche de suppression et d'une touche de retour séparée.

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Pour accéder aux caractères principaux au-delà des lettres, vous devez soit opter pour les commandes du clavier à la quatrième rangée à l'écran en appuyant sur un bouton virtuel sur l'écran, soit glisser vers le bas sur le clavier pour révéler une carte complète du clavier à l'écran. Avec le clavier en mode secondaire, les nouveaux caractères sont disponibles - la touche R devient le numéro 3, par exemple - mais seulement pour une simple pression avant que le clavier ne revienne à son mode alphabétique normal.

Lorsque vous saisissez un numéro à deux chiffres ou plus, par exemple, il est plus facile de le faire sur l'écran tactile via le clavier virtuel plutôt que d'utiliser le clavier physique, ce qui semble être un problème qui aurait dû être évité. Le Passport est la forme qu'il est parce que BlackBerry voulait inclure un clavier physique, mais ce clavier n'est pas assez bon pour offrir toutes les touches et tous les caractères dans un format facile à utiliser. Rappelez-nous ce que vous essayez de réaliser à nouveau BlackBerry ?

BlackBerry tient à souligner qu'un clavier facilite la saisie - et la saisie plus rapide - mais ce n'est pas le cas avec le Passport dans notre expérience. Cela aurait pu être vrai avec BlackBerry Curve ou BlackBerry Bold vers 2007/8, mais les claviers à l'écran ont beaucoup évolué depuis lors et si ce ne sont pas les fabricants qui améliorent l'expérience, alors ce sont les développeurs d'applications tiers (pensez Swiftkey, Swype). Même le clavier à l'écran de BlackBerry est agile et rapide.

Cependant, le clavier vient avec quelques astuces qui sont intelligentes et nous avons apprécié tout en utilisant le téléphone. Lorsque vous tapez des suggestions automatiques apparaissent à l'écran, tout comme avec de nombreux claviers virtuels, mais avec le Passport, vous pouvez arrêter de taper et glisser sur le clavier lui-même pour sélectionner et utiliser le mot. De même, lorsque le clavier n'est pas utilisé, par exemple lorsque vous êtes dans le navigateur Web, il devient une barre de défilement tactile. Idée très cool qui fonctionne bien.

Nous obtenons que certaines personnes aiment un clavier physique dans un smartphone, ce qui est absolument bien. Mais le Passport a quelques bizarreries quand il devrait être le clavier Pinnacle. Peut-être devriez-vous regarder la Porsche Design P'9983 de 1 400£à la place ?

L' écran

L' écran carré est ce qui définit le BlackBerry Passport. Avec un panneau de résolution 1440 x 1400 de 4,5 pouces, la densité de pixels de 453 ppi met ce BlackBerry sur le même pied que de nombreux smartphones Full HD phares. Le HTC One (M8), Samsung Galaxy S5 et iPhone 6 sont tous derrière dans ce jeu de chiffres.

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Cela signifie que le texte et les visuels sur le Passport apparaissent parfaitement clairs - même lorsqu'ils sont minuscules dans une boîte de réception - et que les angles de vue sont également bons. Que vous lisiez un e-mail, surfez sur le web, tweetez et autres choses similaires, tout a l'air net. L'iPhone 6 Plus semble résolument doux en comparaison lorsque vous regardez des pages semblables.

Pour la plupart, avoir l'immobilier supplémentaire fonctionne bien, avec des sites Web montrant plus s'ils ont été conçus pour cette résolution. En termes de conception de la page d'accueil BB, cela signifie que vous pouvez obtenir six tuiles d'application complètes sur une page et 20 icônes d'application au total. Excitant.

Lors de notre rencontre avec BlackBerry, la justification de l'écran géant du passeport était d'aider lors de la visualisation des feuilles de calcul en déplacement. Mais nous avons des nouvelles pour vous BlackBerry : vous pouvez le faire aussi bien sur un écran de smartphone paysage 16:9. Il est également plus facile de regarder des films dans le format grand écran, pas sur un écran carré. Peu de gens font du contenu 4:3, ou 1:1.

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Donc, l'écran du passeport est peut-être net, mais nous n'avons pas encore trouvé un véritable avantage pour qu'il soit carré. En outre, et étant donné qui les utilisateurs BlackBerry ont tendance à être, nous sommes perplexes pourquoi il n'y a pas la possibilité d'une sorte de filtre de confidentialité pour protéger la lecture non désirée.

BB 10.3 et BlackBerry Blend

Comme d'habitude avec un nouveau téléphone, nous obtenons une nouvelle mise à jour du système d'exploitation, et ici le BlackBerry Passport fonctionne BB10.3 pour la première fois. Le nouveau système ne change pas radicalement les choses sur BB10.2, mais il ajoute quelques nouvelles fonctionnalités.

Dans la version 10.3, il y a la prise en charge d'exFAT avec une carte microSDXC, ce qui signifie que vous pouvez augmenter l'espace de stockage jusqu'à 128 Go.

D' autres nouveaux éléments incluent une modification de l'interface utilisateur de la barre d'action, qui met en évidence la tâche la plus courante pour chaque panneau d'une application. Par exemple, lors de la composition d'un message, l'icône Pièce jointe est mise en surbrillance et contribue à rendre les choses beaucoup plus productives.

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Ensuite, il y a les petites astuces astuces que vous ne remarquerez pas immédiatement. Comment le mode Réunion fera automatiquement taire votre téléphone lorsque vous êtes en réunion, car il peut voir que vous avez un rendez-vous dans le calendrier, par exemple.

Mais le plus grand de tous est BlackBerry Blend (que nous n'avons pas été en mesure de le tester au bureau, mais ont reçu une démonstration de la nouvelle fonctionnalité de travail). L'idée est que vous serez en mesure de vérifier le contenu de votre BlackBerry - messages, BBM, SMS, Calendrier, Contacts et fichiers - à partir de n'importe quel ordinateur ou tablette tant que vous avez installé le logiciel BlackBerry Blend. Pas besoin d'avoir votre BlackBerry n'importe où près. C'est très pratique dans le cas du passeport parce que vous voudrez peut-être le cacher à la vue.

Ce que BlackBerry prétend - et c'est là que les choses deviennent vraiment bonnes - est que les utilisateurs seront en mesure d'accéder en toute sécurité à l'intranet de leur entreprise et à d'autres ressources de l'entreprise via leur navigateur de travail sur le téléphone à partir d'un PC non-professionnel, mais toujours en toute sécurité. Si vous avez besoin d'accéder à des objets de travail, mais que vous n'avez pas d'ordinateur portable de travail, cela devrait rendre tout cela possible. Ainsi, pour les utilisateurs professionnels, nous pouvons voir un véritable attrait - bien qu'au-delà de notre e-mail de travail, nous n'avons pas été en mesure de le tester à fond par quelque moyen que ce soit.

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Ajoutez cela à la page BlackBerry Hub déjà grande et BB10.3 est dans un bon endroit. Nous sommes de grands fans de pouvoir voir tous vos messages - que ce soit Twitter, Facebook ou e-mails - le tout en un seul endroit par souci de simplicité. BlackBerry obtient certaines choses très bien sur le front du logiciel, mais pas tous.

Utilisé comme un téléphone, le Passport a quelques astuces supplémentaires, à savoir ses haut-parleurs sont emballés dans le fond du combiné et sont bruyants, clairs et nets. Ce genre de performance le rend idéal pour les conférences téléphoniques avec haut-parleur où il pourrait y avoir quelques personnes blottis autour d'un seul téléphone. Et malgré sa forme anormalement squat, nous n'avions aucun problème à faire ou à recevoir des appels directement à l'oreille non plus.

Applications

En tant qu'appareil phare, le Passport est doté d'une spécification haut de gamme. Il y a un processeur Qualcomm Snapdragon 801 2,2 GHz associé à 3 Go de RAM, la connectivité LTE 4G habituelle, Wi-Fi et Bluetooth, et 32 Go de stockage interne.

Cependant, nous avons toujours constaté que quelle que soit la puissance, vous n'avez jamais vraiment le sentiment que vous exécutez quelque chose de plus rapide que BB10.3 vous le permettra. Par là, nous voulons dire que les performances sont correctes, comme prévu, mais étant donné le manque d'applications, ce n'est pas comme si le processeur 801 allait être en train de cruncher à travers des jeux lourds ou similaires.

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C' est la même vieille histoire dans ce département, que les applications et les jeux manquent. À moins que vous ne travailliez pour une grande société multinationale mondiale qui a créé une application dédiée sur BB10 juste pour les besoins de votre entreprise, alors les applications ne seront pas votre préoccupation numéro un lorsque vous regardez l'écosystème BlackBerry.

Pour le reste d'entre nous, nous savons déjà que les développeurs sont préoccupés par iOS, Android, et maintenant même les plateformes Windows Phone. Donc la dernière solution de BlackBerry ? Il est tourné vers Amazon. L'Amazon App Store est disponible depuis un certain temps sur BB10, mais il est maintenant préinstallé, prenant la vedette et vous suggérant de télécharger des applications qui étaient autrefois conçues pour un appareil Android, reconditionnées pour un appareil Android Amazon et maintenant reconditionnées pour un BlackBerry à écran carré.

BlackBerry a dit que BlackBerry App World se concentrera davantage sur la productivité, avec Amazon cherchant à vous donner tout le reste.

Caméra

Si vous voulez utiliser le Passport pour prendre des photos ou des vidéos, vous pouvez, grâce à 13 mégapixels arrière et 2 mégapixels avant. La qualité et la performance est ok, mais pas étonnant. Nous avons tourné quelques images passables, d'autres punchy avec des couleurs d'autres moins. Inspecté à 100 % et les bords déchiquetés sont présents dès le traitement, de sorte qu'il ne fournit pas le plus grand détail par rapport à ce qui est sur le marché. Les résultats en faible luminosité sont assez médiocres aussi.

Il y a des fonctionnalités cool à bord telles que Time Shift, ce qui est beaucoup de plaisir. Il fonctionne en prenant une pile de photos avant et après avoir appuyé sur l'obturateur, donc si vous voulez vous assurer que tout le monde sourit dans une photo, vous pouvez cliquer et faire glisser le long de la chronologie à l'écran pour trouver le moment parfait. Sourit tout autour. Dans BB10.3, le mode va maintenant encore plus loin car vous n'avez pas besoin de sélectionner le cadre de choix là et ensuite - il est possible d'appliquer l'effet à tout moment à des images plus anciennes prises à l'aide du BlackBerry. Il y a aussi un nouveau mode panoramique.

Les fonctionnalités astucieuses contribuent en quelque sorte à aider les prouesses photographiques du Passport, mais dans l'ensemble, il ne va pas défier les Lumias, les Apples et les Sonys de ce monde sur le front de la photographie.

Batterie

L' un des rares succès du Passport est la durée de vie de sa batterie - il dure un certain âge. Deux jours à la fois pour nous. Cela pourrait être dû à des logiciels efficaces, ou à l'absence d'applications grignotantes de batterie, ou simplement à la capacité pure.

Quoi qu'il en soit, si la longue durée est en tête de liste, le BlackBerry Passport ouvre certainement cette porte car vous n'aurez pas à vous soucier de le charger toute la nuit. Le compromis vient avec la taille : comme le Passport est si grand, il vous offre une expérience lourde et lourde.

Premières impressions

Dans l'ensemble, le BlackBerry Passport est perplexe. Nous ne pouvons pas pour la vie de nous déterminer pour qui il a été conçu, comment il a été approuvé, et pourquoi BlackBerry pensait qu'un écran carré avec un clavier massif et un châssis encombrant serait un succès - même pour les utilisateurs de BlackBerry difficiles.

On comprend que certaines personnes exigent un clavier physique. Mais en dépit de l'espoir que cela soit une vraie vente dans le Passport, cela aussi est en deçà de la marque grâce à une disposition alphabétique qui empêche la saisie rapide. La meilleure fonctionnalité du clavier est la possibilité de doubler en tant que trackpad avec des commandes de balayage - une idée qui fonctionne bien.

Il est difficile d'aller au-delà de la conception épaisse du Passport, mais si vous le faites alors, en toute équité, il y a des fonctionnalités logicielles de qualité à glaner à partir de l'appareil. Le mode Caméra Time Shift, le concept d'accès à partir de n'importe quel appareil de BlackBerry Blend, l'accès sécurisé au courrier intranet, certains des changements apportés au Hub et la possibilité de voir tous vos messages en un seul endroit - que ce soit Twitter, Facebook ou e-mails - fonctionneront bien pour l'utilisateur puissant.

Mais ces fonctionnalités ne sont guère nouvelles : à l'exception de Blend, nous avons vu la majorité auparavant, et comme les utilisateurs actuels de téléphone BB10 recevront la mise à jour logicielle avec ces fonctionnalités au premier trimestre de 2015, vous n'avez pas besoin de forcer l'essentiel du Passport dans votre poche.

Si vous espériez que le BlackBerry Passport serait votre prochain BlackBerry, alors ne le faites pas. Sa conception épouvantable verra cette curiosité de l'écran carré une amortissement pour la plupart et sa courte liste de points positifs ne suffira pas à sauver BlackBerry dans le monde en mouvement rapide d'aujourd'hui où Apple, Samsung et d'autres jouent. Ce n'est pas comme ça que nous voulions la voir finir, mais le Passport sera probablement le dernier albatros de l'entreprise jusqu'à ce que quelqu'un jette les actions invendues dans la mer.

Ce n'est pas branché d'être carré.

Écrit par Stuart Miles.