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(Pocket-lint) - Depuis des années, les fabricants de smartphones ont essayé de nombreuses façons de créer un écran véritablement bord à bord. L'objectif ultime est d'avoir un smartphone avec un écran qui atteint les quatre bords du cadre, sans interruption.

Le seul problème a été la nécessité d'une caméra selfie. Elle doit inévitablement être placée quelque part, et nous avons vu un certain nombre de méthodes inventives visant à la cacher, à la rendre moins gênante, ou du moins à réduire son impact visuel.

Il y a eu des mécanismes d'appareil photo pop-up, de minuscules encoches en forme de goutte d'eau, des appareils photo à rabattre et des appareils photo à perforer placés à l'avant des téléphones. Mais il existe une nouvelle technologie visant à la dissimuler complètement : la caméra sous l'écran. Également appelée USC (under-screen camera) ou UPC (under-panel camera).

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Qu'est-ce qu'une caméra sous l'écran ?

Heureusement, l'indice se trouve très clairement dans la description. L'UPC/USC ou caméra sous écran est une caméra cachée derrière l'écran du smartphone.

Comment fonctionne une caméra cachée ?

En termes simples, c'est similaire aux capteurs d'empreintes digitales optiques intégrés à l'écran. Une petite partie de l'écran est transparente et laisse passer la lumière vers une caméra située derrière l'écran. Ou, pour être plus précis sur le plan technique, une petite partie près du haut de l'écran est en fait un deuxième écran transparent, minuscule.

Si vous vous demandez pourquoi ils ne peuvent pas faire ce qu'ils font avec les capteurs optiques d'empreintes digitales et simplement créer une partie transparente de l'écran principal, c'est parce que les panneaux OLED standard ne sont pas encore capables de laisser passer suffisamment de lumière de l'autre côté pour créer une image colorée décente. Pour l'instant, des entreprises comme ZTE et Xiaomi ont donc eu recours à un écran secondaire "invisible", beaucoup plus petit, à l'intérieur d'un écran.

Et s'ils utilisaient cet écran comme panneau entier, cela aurait des conséquences désastreuses pour la fidélité de l'image sur l'écran. Ils l'ont donc placé dans une partie de l'écran où - la plupart du temps - la qualité de l'image n'a pas d'importance : dans la barre d'état.

Si l'objectif final est certainement de le rendre totalement invisible, les premières versions n'y sont pas encore parvenues. La plupart du temps, elle est invisible par temps sombre, mais si vous éclairez la zone de l'écran qui cache la caméra, vous pouvez clairement voir la zone qui laisse passer la lumière. Au fur et à mesure que la technologie se développe, nous espérons que cela s'améliorera.

Quels sont les téléphones qui en sont équipés ?

Le premier téléphone à disposer d'une caméra sous l'écran est le ZTE Axon 20 5G. Jusqu'à présent, c'est également le seul produit disponible dans le commerce doté d'une caméra sous l'écran.

Le téléphone conceptuel Apex 2020 de Vivo en est équipé, mais il s'agit d'un téléphone conceptuel qui n'a pas été mis en vente pour les consommateurs.

Xiaomi et Oppo ont également fait la démonstration de cette technologie, mais là encore, ils doivent encore la commercialiser dans un téléphone définitif. La rumeur veut qu'elle soit également présente sur le Samsung Galaxy Z Fold 3, mais ce ne sont que des spéculations pour le moment.

Pourquoi n'est-elle pas sur plus de téléphones ?

La réponse la plus simple - au moment de la rédaction de cet article - est que la technologie est imparfaite. Ce n'est pas pour rien qu'elle n'a été mise en œuvre que dans un appareil de milieu de gamme de ZTE.

Comme nous l'avons déjà mentionné, une partie de la raison est qu'il n'est pas (encore) possible de cacher complètement cet écran secondaire transparent. L'autre problème est lié à la qualité d'image de la caméra qui se trouve derrière.

En ajoutant une couche de matériau qui n'est pas complètement transparente devant l'appareil photo, il est plus difficile d'obtenir une très bonne photo. Après tout, les appareils photo ont besoin de lumière pour prendre des photos, mais surtout, ils ont besoin que cette lumière atteigne le capteur sans que le signal soit perturbé afin de produire des résultats nets et précis.

C'est une simplification extrême, mais c'est presque comme couvrir l'appareil photo d'une très fine couche de papier calque et lui demander de prendre une aussi bonne photo que si vous ne l'aviez pas fait. Ce n'est tout simplement pas possible. Ou ne l'a pas été jusqu'à présent.

L'objectif est sans aucun doute de rendre la partie transparente de l'écran plus transparente, mais aussi de développer une meilleure IA/des algorithmes pour corriger les problèmes qui se posent en filtrant la lumière à travers l'écran.

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Écrit par Cam Bunton. Édité par Britta O'Boyle.