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(Pocket-lint) - Il y a toujours ces moments où vous êtes super excité à propos de quelque chose dont vous n'avez pas vraiment besoin, comme marquer un siège d'avion supplémentaire pour les jambes seulement pour qu'il soit moins large qu'un siège normal. La promesse de la meilleure expérience de réalité virtuelle qui vous voit invariablement chonner sur le tapis du salon. Et, oui, pré-commander un smartphone pliant plusieurs milliers de dollars, qui ne le fait pas - et peut-être ne le fera jamais ? - voir la lumière du jour.

Nous sommes excités par le pliage des téléphones ; vraiment, vraiment, nous le sommes. Tout ce qui repousse les limites de la technologie est génial à regarder se dérouler (horrible jeu de mots, désolé), mais il y a des moments où c'est juste la technologie au-delà de tout but.

Samsung pensait qu'il était prêt avec le Galaxy Fold - queue Foldgate - dont Huawei peut-être appris à un certain degré avec le Mate X (depuis lors souffrir ailleurs pour différentes raisons en raison des guerres commerciales américaines ) et d'autres fabricants vont sans surprise calme sur la question (oui, Xiaomi, nous vous regardons).

Ici, nous traversons les obstacles jusqu'à présent et la raison pour laquelle, en ce moment, aucune entreprise n'est encore prête à libérer un smartphone pliable.

Le matériel n'est pas prêt.

Il va presque sans dire : il y a eu des tas d'exemples qui ont montré que de tels combinés ne sont pas à la hauteur de la tâche. Il a commencé avec le Samsung Galaxy Fold, que Samsung a dévoilé juste avant Mobile World Congress 2019, seulement pour ensuite montrer le produit au salon lui-même dans une boîte en verre réfléchissant. Il n'a pas fallu longtemps pour que les utilisateurs de Twitter commencent à repérer des « plis » à l'écran.

Peut-être juste un blip avec l'échantillon d'ingénierie initial ne soit pas construit final ? Eh bien, non, parce que les produits de revue qui sont allés à la presse américaine plus tard ont causé des ravages. Il y avait des protections d'écran enlevées exprès (parce que qui lit le manuel jamais ?) causant des dommages irréparables à l'écran. Il y avait des bosses et des bosses apparaissant dans des endroits étranges sur les écrans. Tout simplement : il y avait trop de problèmes en trop peu de temps, donc ce n'était pas un problème ponctuel (voir Wall Street Journal, Le bord).

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Il y a quelques grands points soulevés par iFixit sur la fragilité des écrans OLED - bien que Samsung soit le seul fabricant à produire descaméras perforées dans des panneaux tels que le Galaxy S10+ (aucun autre fabricant ne l'a géré) et comment toute interférence de poussière/particules épelerait également mort. Sans oublier que pendant les tests, les « robots de pliage » font les choses exactement de la même façon, contrairement aux humains qui peuvent répéter une action plusieurs fois, mais rarement avec précision (sinon nous serions tous triples 20 sur la cible à chaque fois et être champions du monde, non ?).

Ensuite, il y a Huawei, qui a attendu le Mobile World Congress 2019 propre pour montrer son appareil : le Mate X. Beaucoup plus impressionnant que le Galaxy, l'appareil Huawei dépendait d'un pli externe plutôt que interne. Huawei était coy à propos de laisser beaucoup de gens de l'industrie toucher réellement le téléphone - nous nous sommes approché seulement dans une présentation privée et, même alors, il était clair de voir les plis marginaux étaient visibles.

Mais il y a un problème potentiel plus important : les protections d'écran ne sont pas assez bonnes pour résister aux rayures*. Et quand vous avez un téléphone qui a effectivement un écran exposé des deux côtés - oui, c'est vous, M. Mate X - c'est encore plus à risque.

( *Comme personne n'a pu tester un Mate X dans la vraie vie, c'est actuellement sans fondement, mais nous serions très surpris de voir un tel appareil survivre plus d'une semaine sans quelques lacérations épiques de style Tyrion Lannister).

Le logiciel n'est pas prêt non plus

Samsung Galaxy Fold et Huawei Mate X dépendent du système d'exploitation Android de Google. Et comme ces téléphones ne sont pas fabriqués par Google, leurs écrans supplémentaires, plis, encoches exceptionnellement placées et autres ajoutent un problème omniprésent dans la façon dont les adaptations au logiciel fonctionneront. Ou pas, plus précisément, parce que les tiers auront probablement besoin d'investir du temps pour faire fonctionner leurs applications correctement - du temps qu'ils ne sont peut-être pas prêts à investir.

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La question est un peu plus profonde avec Huawei en raison des climats politiques actuels. Il y a une guerre commerciale américaine sur, qui a vu les entreprises américaines forcées de cesser le commerce avec le géant chinois, y compris Google. C'est un problème car le futur support Android ne sera pas possible à réaliser. Maintenant, Huawei a son propre re-travail sur Android, appelé EMUI (Emotional User Interface, comment larme-secousses belle, hein ?) , mais cela est basé sur l'utilisation d'Android. Sa solution de contournement potentielle est son HarmonyOS, annoncé lors de sa conférence inaugrale Huawei Developer en Chine, lors d'un week-end en août 2019.

Est-ce que les gens veulent vraiment un téléphone pliant de toute façon ?

Ce qui nous amène à un autre point non négligeable : est-ce que les gens veulent vraiment un téléphone pliant, ou même deux écrans ? Ce n'est pas la première fois qu'un téléphone à deux écrans existe : il y a eu le YotaPhone avec son panneau arrière E-Ink, il y a le Nubia X avec deux écrans plutôt grands, et le Vivo NEX Dual Display qui offre deux panneaux presque pleine grandeur - mais pas d'entre eux ont été des succès critiques.

Il y a une raison évidente à cela : le prix. Tous les téléphones ci-dessus sont soit difficiles à obtenir dans certains territoires et/ou coûtent une petite fortune. Cela n'affectera pas tout le monde, bien sûr, et le Samsung Galaxy Fold - avec son prix de précommande de 2 000$aux États-Unis - a vu toutes les unités disponibles se briser en une journée.

Mais personne ne sait combien de pré-commandes équivaut à, sauf pour Samsung. Et ils ont tous été par la suite annulés de toute façon, avec AT&T, BestBuy et d'autres l'appelant par jour - probablement orthographier la fin de ce téléphone dans son intégralité, bien que nous devrons attendre et voir.

Le Huawei Mate X est encore plus cher, avec 2 299€(soit 2 600 $/2 000£), et a été retardé en cas de retard - sa date de lancement de septembre est maintenant repoussée jusqu'au moins en novembre, les rapports suggèrent. C'est peut-être un de ces éléphants morts qui continue à se faire repousser jusqu'à ce qu'il ne soit plus.

D' autres entreprises se tiennent également au courant de leurs projets. Xiaomi a taquiné un tel téléphone - le Mi Mix Flex - mais n'a pas fléchi ses muscles assez dur pour réellement montrer cet appareil. Faire cela en ce moment serait probablement une erreur, à moins qu'il ait trouvé une nouvelle technologie qui contournerait les différentes questions discutées. Oppo est dit avoir un tel téléphone dans les travaux aussi.

Même les entreprises qui fabriquent des téléphones font du côté de cette technologie pour une utilisation dans de tels appareils. Lenovo en est le plus grand exemple, avec son concept « pliable PC » - un ordinateur portable où l'écran passe directement au-dessus de la charnière et dans une barre de contrôle inférieure par le clavier. C'est un design avisé, car il ne sera pas dans votre poche, le couvercle de l'écran gardera le panneau protégé, et ce n'est pas un véritable produit que vous pouvez acheter pour l'instant. Parce que, eh bien, ce n'est pas tout à fait prêt... comme les téléphones pliants ne le sont pas non plus.

Cet article a été publié pour la première fois en juin 2019 et a été mis à jour pour tenir compte des retards supplémentaires, des nouveaux brevets et des possibilités logicielles.

Écrit par Mike Lowe.