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(Pocket-lint) - Un nombre croissant de téléphones sont équipés d'un lecteur d'empreintes digitales à l'écran. Mais comment fonctionnent-ils et comment la technologie évolue-t-elle ?

Bien que l'iPhone ait déménagé àFace IDsur de nouveaux modèles, tous les grands téléphones Android offrent l'ID d'empreintes digitales comme principal point d'entrée biométrique de votre téléphone — même s'ils sont également en mesure de couvrir leurs paris en termes de supportant également une meilleure reconnaissance faciale.

Huawei et OPPO/OnePlus ont été les premiers à intégrer sérieusement des capteurs d'empreintes digitales sous l'écran et ils restent quelques-uns des principaux défenseurs. Regardons les technologies impliquées dans l'introduction de lecteurs d'empreintes digitales sous-affichées sur nos téléphones.

Optique vs ultrasons

La plupart des scanners que nous avons vus jusqu'à présent sont des scanners optiques — ceux-ci utilisent un peu de lumière pour éclairer votre doigt. Une petite caméra sous l'écran prend une image de votre doigt qui est ensuite comparée à l'image stockée.

Nous avions pensé que les scanners d'empreintes digitales sous-affichées seront de plus en plus aussi ultrasonores au lieu d'optiques et c'est l'un de ceux-ci qui est utilisé dans la série Galaxy S10. Mais le manque d'absorption de ces capteurs indique plutôt qu'ils sont trop chers à utiliser.

Les capteurs à ultrasons fonctionnent à l'aide d'ultrasons pour construire une image de votre empreinte digitale (oui, vraiment) et fonctionnent mieux avec des empreintes digitales désordonnées - si vos mains sont humides ou huileuses avec de la crème solaire, par exemple. Ils sont essentiellement 'Face ID for your finger'.

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Qualcomm a annoncé la troisième génération de son scanner ultrasonique existant - 3D Sonic - lors de son Tech Summit annuel fin 2018. Et il vient de révéler une autre génération à partir de cela, appelée 3D Sonic Max (oui, une autre entreprise utilisant le suffixe « Max » bien foulé).

Alex Katouzian, responsable mobile chez Qualcomm, a annoncé sur scène que 3D Sonic Max offre une zone de reconnaissance 17x plus grande que la génération précédente, ce qui signifie qu'il peut y avoir une authentification simultanée à deux doigts pour une sécurité accrue et être plus facile à utiliser car vous n'avez pas besoin d'être aussi précis sur placement. Oui, vous avez bien lu - certains téléphones vous permettront de restreindre l'accès avec des empreintes digitales doubles.

La technologie est la dernière version de Snapdragon Sense ID qui a été présentée à l'origine en 2015. Voici le capteur 3D Sonic Max :

Qualcomm

Est-ce que les ultrasons sont meilleurs ?

A la surface, la réponse est oui. Mais il n'y aura pas d'importance si plus de combinés ne les prennent pas en charge en raison du coût supplémentaire.

La route vers les lecteurs d'empreintes digitales à ultrasons a été assez longue. En 2013, Qualcomm a acquis une société appelée Ultra-Scan, une petite entreprise avec « très bonne IP pour la forme d'onde à ultrasons » et ayant une expérience dans la production de lecteurs à ultrasons pour le gouvernement américain.

« Nous avons pris cela et avons trouvé un moyen de fabriquer des millions pour réduire les coûts », a expliqué le Katouzian de Qualcomm. « Nous n'avons pas besoin de faire briller une source de lumière à travers l'écran. La source lumineuse au fil du temps peut dégrader l'écran LCD... c'est très similaire à un photocopieur.

Qualcomm n'est certainement pas le seul nom dans les capteurs d'empreintes digitales cependant ; Synaptics est un autre tandis que Goodix fait également des capteurs pour un grand nombre d'appareils Android, y compris des capteurs sous-affichage de Huawei, Vivo, Oppo, OnePlus et Xiaomi. Sa technologie peut fonctionner à la fois sous les écrans LCD et OLED.

En effet, environ 100 appareils utilisent actuellement Goodix tech dans leurs lecteurs.

Synaptics est une entreprise impliquée dans l'informatique et les interfaces téléphoniques depuis plus de 30 ans ; elle a développé le premier pavé tactile d'ordinateur et la technologie tactile pour la molette de clic sur l'iPod. Sa technologie est également utilisée pour de nombreux capteurs d'empreintes digitales externes standard sur les téléphones (tels que ceux sur les boutons).

Capteurs optiques à zone plus large

Nous nous attendons à ce que beaucoup plus de téléphones soient lancés avec des capteurs optiques - la technologie ne disparaît certainement pas. Début janvier, Oppo a présenté un capteur d'empreintes digitales optique « large zone », qui reconnaît une zone jusqu'à 15 fois plus grande que les capteurs actuels.

Oppo

Cela change le jeu pour l'optique puisque vous pouvez débloquer ou payer en étant beaucoup moins précis avec votre doigt - et donc utiliser le téléphone d'une seule main.

Pourrait-on voir ce lancement technologique sur un combiné bientôt ?

Écrit par Dan Grabham.