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(Pocket-lint) - La peau Android - cette couche logicielle qui fabrique du plâtre sur le dessus d'Android - a toujours été une chose controversée.

La peau a été à la fois le sauveur d'Android en tant que plate-forme mobile et la plus grande chute d'un fabricant ; les peaux ont fait l'expérience, détruit l'expérience et apporté frustration et joie dans une mesure égale.

Il a été blâmé pour le décalage, la duplication, bloatware et accusé de retarder les mises à jour de la dernière version d'Android.

Mais par où tout ça a commencé ?

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Les débuts bruts d'Android

Retour à 2008 et le lancement du T-Mobile G1 - ou le HTC Dream - et Android était un système d'exploitation assez brut, un pauvre cousin de iOS d'Apple qui a lancé l'année précédente sur le premier iPhoneet manque une partie du raffinement dans les appareils de RIM comme le puissant BlackBerry Bold.

Mais il bouillonnait de potentiel et il y avait quelque chose sur Android qui a attiré beaucoup. C'était open source et facile à personnaliser et qui a conduit au piratage, au jacking et au modding par les fans et les entreprises, offrant une opportunité pour une variété qui manquait de rivaux.

Android a été conçu pour être partout et tout exécuter, et une décennie plus tard, il a atteint cela.

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HTC Sense nous donne un héros

HTC avait sans doute la plus grande influence sur Android dans les premiers jours. La société a fait les premiers appareils Android - le G1 comme un OEM, puis G2 avec la marque HTC. Mais c'était le lancement du HTC Hero en 2009 qui a fait quelque chose de beaucoup plus important - il a introduit HTC Sense.

Le but de HTC Sense était de couper à travers la crudité d'Android et d'apporter avec elle des « moments de joie ». Ce n'était pas tout nouveau : beaucoup de HTC Sense avait déjà été utilisé dans HTC TouchFlo sur ses appareils Windows Mobile, comme le HTC Diamond. HTC Sense se caractérise par son utilisation intensive de widgets d'écran d'accueil, plusieurs pages d'accueil, l'agrégation des réseaux sociaux et la météo obsessionnelle.

HTC Sense, tout en fournissant beaucoup de raffinement à l'utilisateur moyen, a été considéré comme léthargique et blâmé pour ralentir les téléphones de HTC - alimentant le désir de beaucoup de faire leur propre chose. En effet, en 2011, HTC a débloqué les bootloaders pour faciliter le modding. En 2012, HTC disait que HTC Sense devenait trop compliqué, mais que HTC commençait à glisser, d'autres ont commencé à augmenter.

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Une armée mod

Presque dès que Android est devenu disponible, les gens ont commencé à le modder. CyanogenMod est le plus connu, ayant été une version préférée pour ceux qui voulaient améliorer les performances de leur appareil, ou utiliser des fonctionnalités qui n'ont pas encore été publiées par Google.

Cyanogen a rencontré des problèmes avec Google en 2009 pour inclure des éléments dans la construction (comme Maps et YouTube) que Google voulait garder le contrôle dans ses propres distributions. En 2013, CyanogenMod avait son propre installateur sur Google Play pour faciliter les choses.

CyanoGenos - une version commerciale du mod - était sur certaines versions du OnePlus One en 2014 avant que OnePlus lance son Oxygen OS en 2015. Oppo a également tardé à offrir Cyanogen Mod comme une alternative installable à ColorOS sur des appareils comme l' Oppo N1et la marque britannique WileyFox pensait que c'était un USP attrayant pour ses appareils malheureux.

Les

ROM personnalisées sont souvent considérées comme une ligne de vie pour les appareils plus anciens, permettant à la communauté Android d'ajouter des fonctionnalités lorsque le support officiel du fabricant est épuisé. En 2016, Cyanogen a atteint la fin de la ligne - pour évoluer vers LineageOS - mais de nombreux mods sont encore en cours d'exécution et populaires.

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Arriver Samsung TouchWiz

Le

premier téléphone Android de Samsung - le Galaxy i7500 - était stock Android, mais Samsung a trouvé la forme en 2010 avec le lancement de la Samsung Galaxy S Il a introduit TouchWiz à Android, ayant déjà pris un tour sur les appareils Omnia Windows Mobile de Samsung, donc à bien des égards, TouchWiz a évolué comme HTC Sense, se déplaçant d'une plate-forme à l'autre.

Le Samsung Galaxy S avec TouchWiz a été immédiatement comparé à l'iPhone, suivant plusieurs des mêmes pistes de conception skeuomorphe, mais Samsung a continué avec TouchWiz jusqu'à ce que le nom soit abandonné en faveur de Samsung Experience UX, et plus récemment Une interface utilisateur. Mais il y a eu une nette évolution du premier Galaxy S aux appareils les plus récents.

À peu près en même temps que la croissance d'Android, Samsung travaillait sur son propre Bada et DispositifsTizen . Les commentateurs ont déclaré à l'époque - et le font toujours - que Samsung travaillait sur sa propre plate-forme pour réduire le risque de s'engager sur Android de Google entièrement. Cela est encore évident aujourd'hui : Samsung poussant Bixby comme une alternative à Google Assistant et continuant à modifier sans réserve Android sur chaque appareil qu'il libère est un signal clair de la façon dont Samsung veut posséder l'expérience, plutôt que d'être un autre fabricant.

Et Samsung possède l'expérience. Samsung a non seulement une part de marché mondiale massive, mais c'est le skin Android le plus cohérent et le plus complet, évitant certaines des décisions d'UX douteuses de (en particulier) rivaux chinois. S'il y a un maître de la peau Android, nous devons dire que c'est Samsung.

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Qu' en est-il de Mi ?

Pendant ce temps, en Chine, un marché différent se développait. Xiaomi se considère d'abord comme une société de logiciels et MIUI est son enfant. Lancé en 2010 - à peu près en même temps que d'autres peaux Android - MIUI ROM a été mis à disposition pour une large gamme d'appareils d'autres fabricants - Samsung, Sony, HTC - tout en fonctionnant sur les propres téléphones de Xiaomi, qui comprenait également des services Mi supplémentaires.

Après une crachée entre le gouvernement chinois et Google en 2014, tous les services de Google ont été interdits en Chine et Xiaomi les a enlevés, laissant Xiaomi pour combler les lacunes avec ses propres produits. Dans les versions internationales, cependant, les services Google fonctionnent très bien, mais c'est encore une peau lourde avec beaucoup de personnalisation.

Xiaomi a légèrement reculé, lançant le Xiaomi Mi A2 avec Android One, mais MIUI est beaucoup de l'école de pensée « changer tout ». En 2017, Xiaomi a confirmé que MIUI avait plus de 300 millions d'utilisateurs actifs, donc il ne va nulle part.

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Prise en contact avec Emotion (UI)

Huawei a pris la scène à Londres en 2013 pour lancer l'Ascend P6, avec Emotion UI, qui a fait surface en 2012. Ce fut le début d'une expansion européenne agressive alors que Huawei regardait de nouveaux marchés. Richard Yu, PDG de Huawei, a affirmé que Emotion UI avait « des centaines d'améliorations » sur le stock Android et a fermement rejeté l'idée d'une « édition Google » ou « Expérience Nexus » à l'époque. Il a été affirmé que la peau du logiciel assis sur Android a ajouté « émotion » que le logiciel de Google manquait.

Emotion UI est devenu EMUI, qui est encore utilisé aujourd'hui sur les appareils Huawei et Honor. Comme Samsung, Huawei veut posséder l'expérience. Huawei a lentement adopté des fonctionnalités plus proches d'Android dans les dernières itérations, mais s'en tient résolument à EMUI en tant que plate-forme. Sauf pour le Nexus 6P, bien sûr, qui était peut-être le téléphone de l'âge de Huawei.

Huawei est maintenant un acteur mondial dominant dans les smartphones, donc EMUI est susceptible de se battre.

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OxyGenos - une bouffée d'air frais ?

Nous avons mentionné CyanoGenos sur le OnePlus One précédemment, alors continuons avec l' histoire OnePlus. Dans les premières années de OnePlus, nous nous souvenons d'entendre les gens dire « ce n'est pas Android, c'est OxygenOS », mais OxygenOS est l'un des skins qui a mieux adapté les compétences de développement d'Android.

C' est un point intéressant de différenciation de Oppo, la marque sœur de la même société mère. Alors que OxyGenOS est généralement bien accueilli par les fans Android, Oppo offre sa propre peau ColorOS, qui change beaucoup pour peu de retour apparent. Il y a une différence marquée dans l'approche entre Oppo et OnePlus.

Certes, dans de nombreux cas, OnePlus semble avoir l'avantage, offrant des mises à jour rapides et une communauté forte. Il est également généralement considéré pour faire un meilleur travail de garder Android en cours d'exécution rapide, restant l'une des meilleures expériences dans les appareils Android skinned.

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Motorola obtient dans un Droid Flou

Motorola est sans doute la plus grande compagnie de téléphonie mobile de tous les temps. Motorola a travaillé avec Google et Verizon sur les appareils de marque Droid qui a fait une énorme quantité pour la visibilité d'Android aux États-Unis. Globalement, l'histoire était légèrement différente.

Motoblur - lancementsur le Moto Dext/Cliqen 2009 - cette skin Android a tenté de fusionner des choses comme les réseaux sociaux et de vous aider à rester au top de votre vie numérique. C'était un peu un gâchis car Motorola visait à faire correspondre Palm Synergyet BlackBerry Universal Inbox.

Motoblur n'a pas duré longtemps : Motorola a divisé sa société en 2011 et Motorola Mobility a fait partie de Google en 2012 puis de Lenovo en 2014, crachant le Nexus 6 dans le processus et donner naissance à la famille Moto G .

Le Moto G 2014 était, sans doute, le téléphone le plus important dans l'histoire Motorola Android, en se concentrant sur l'abordabilité, mais aussi l'expédition à peu près dans un état Android stock - le premier appareil non-Nexus à vraiment le faire. Il a également posé la question - avons-nous besoin de skins Android du tout ?

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Aller nu : Un futur Android pur ?

Les premiers téléphones Android n'étaient pas les meilleurs et il n'était pas surprenant de voir la montée des alternatives - HTC et Samsung ont particulièrement tiré ce long (LG et Sony ont joué leur rôle parmi d'autres, mais pas dans une telle mesure), mais alors nous avons vu l'émergence de la Nexuscomme Google a travaillé avec ces mêmes fabricants sur les téléphones de son propre.

L' avantage que Nexus et Pixel ont offert était des mises à jour plus rapides - quelque chose qui a été le bugbear d'Android depuis sa création. Alors qu'Apple le loue sur Google, déplaçant un grand nombre d'utilisateurs vers les derniers logiciels d'un seul coup, Android se déplace de mise à jour en mise à jour avec une incertitude ivrogne.

Mais l'émergence de programmes comme Android One change cela. Avec Android maintenant très poli et sophistiqué, les applications de Google se séparent et se mettent à jour régulièrement (quelle que soit la version principale du système d'exploitation), il y a un sentiment que les skins n'ajoutent pas vraiment beaucoup - sauf les retards. Nokia est devenu l'enfant de l'affiche pour Android One, poussant les mises à jour beaucoup plus rapidement que les entreprises comme Samsung et fournissant une avenue pour les téléphones Android purs abordables.

Mais cela signale-t-il la fin de la peau Android ? Non, ce n'est pas le cas. Samsung et Huawei s'accrochent à leurs propres interfaces et à la fin de la journée, ils sont les deux plus grandes entreprises de smartphones de la planète.

Écrit par Chris Hall.