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(Pocket-lint) - Le skin Android - cette couche logicielle que les fabricants placent sur Android - a toujours été une chose controversée.

La peau a été à la fois le sauveur dAndroid en tant que plate-forme mobile et la plus grande chute dun fabricant; les peaux ont fait lexpérience, détruit lexpérience et apporté la frustration et la joie dans une égale mesure.

Il a été blâmé pour le retard, la duplication, le bloatware; accusé de retarder les mises à jour de la dernière version dAndroid; ou la principale raison pour laquelle les gens choisissent une marque plutôt quune autre.

Mais où tout cela a-t-il commencé?

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2008: les débuts bruts dAndroid

Revenez à 2008 et au lancement du T-Mobile G1 - ou du HTC Dream - et Android était un système dexploitation assez rudimentaire, un pauvre cousin de liOS dApple qui avait été lancé lannée précédente sur le premier iPhone et manquait dun peu de raffinement dans Les appareils de RIM comme le puissant BlackBerry Bold .

Mais cela bouillonnait de potentiel et il y avait quelque chose dans Android qui plaisait à beaucoup. Il était open source et facile à personnaliser, ce qui a conduit au piratage, au jacking et au modding par les fans et les entreprises, offrant une opportunité de variété qui manquait aux rivaux.

Android a été conçu pour être partout et tout faire fonctionner, et une décennie plus tard, il y est parvenu.

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2009: HTC Sense nous donne un héros

HTC avait sans doute la plus grande influence sur Android dans les premiers jours. La société a fabriqué les premiers appareils Android - le G1 en tant quOEM, puis le G2 avec la marque HTC. Mais cest le lancement du HTC Hero en 2009 qui a fait quelque chose de beaucoup plus important: il a introduit HTC Sense.

Le but de HTC Sense était de couper à travers la crudité dAndroid et dapporter avec lui "des moments de joie". Ce nétait pas tout nouveau: beaucoup de HTC Sense avaient déjà été utilisés dans HTC TouchFlo sur ses appareils Windows Mobile, comme le HTC Diamond . HTC Sense sest caractérisé par son utilisation intensive des widgets décran daccueil, de multiples pages daccueil, de lagrégation des réseaux sociaux et de lobsession de la météo.

HTC Sense, tout en offrant beaucoup de raffinement à lutilisateur moyen, a été considéré comme lent et blâmé pour avoir ralenti les téléphones de HTC - alimentant le désir de beaucoup de faire leur propre chose. En effet, en 2011, HTC a déverrouillé les bootloaders pour permettre un modding plus facile. En 2012, HTC disait que HTC Sense devenait trop compliqué , mais alors que HTC commençait à glisser, dautres ont commencé à monter.

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2009: Motorola se lance dans un Droid Blur

Motorola est sans doute la plus grande entreprise de téléphonie mobile de tous les temps. Motorola a travaillé avec Google et Verizon sur des combinés de marque Droid, ce qui a grandement contribué à la visibilité dAndroid aux États-Unis. Globalement, lhistoire était légèrement différente.

Motoblur - lancé sur le Moto Dext / Cliq en 2009 - était un skin Android qui tentait de fusionner des choses comme les réseaux sociaux et de vous aider à rester au top de votre vie numérique. Cétait un peu le bordel alors que Motorola cherchait à faire correspondre Palm Synergy et la boîte de réception universelle de BlackBerry.

Motoblur na pas duré longtemps: Motorola a divisé sa société en 2011 et Motorola Mobility est devenue une partie de Google en 2012, puis une partie de Lenovo en 2014, crachant le Nexus 6 dans le processus et donnant naissance à la famille Moto G.

Le Moto G 2014 était, sans doute, le téléphone le plus important de lhistoire de Motorola Android, se concentrant sur laccessibilité, mais également expédié à peu près dans un état Android dorigine - le premier appareil non Nexus à le faire vraiment. Il a également posé la question: avons-nous besoin de skins Android, ce qui est toujours parfaitement valable aujourdhui.

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2009: Une armée de mods émerge

Presque aussitôt quAndroid est devenu disponible, les gens ont commencé à le modifier. CyanogenMod est le plus connu, ayant été une version préférée de ceux qui voulaient améliorer les performances de leur appareil ou utiliser des fonctionnalités non encore publiées par Google.

Cyanogen a eu des problèmes avec Google en 2009 pour avoir inclus des éléments dans la construction (comme Maps et YouTube) que Google voulait garder le contrôle dans ses propres distributions. En 2013, CyanogenMod avait son propre programme dinstallation sur Google Play pour faciliter les choses.

CyanogenOS - une version commerciale du mod - était sur certaines versions du OnePlus One en 2014 avant que OnePlus ne lance son système dexploitation Oxygen en 2015. Oppo a également essayé doffrir Cyanogen Mod comme alternative installable à ColorOS sur des appareils comme l Oppo N1 et la marque britanniqueWileyFox a pensé que cétait un USP attrayant pour ses appareils malheureux.

Les ROM personnalisées sont souvent considérées comme une bouée de sauvetage pour les appareils plus anciens, permettant à la communauté Android dajouter des fonctionnalités lorsque le support officiel du fabricant est épuisé. En 2016, Cyanogen a atteint la fin de la ligne - pour évoluer vers LineageOS - mais de nombreux mods sont toujours en cours dexécution et populaires.

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2010: Lancez Samsung TouchWiz

Le premier téléphone Android de Samsung - le Galaxy i7500 - était dorigine Android, mais Samsung a trouvé la forme en 2010 avec le lancement du Samsung Galaxy S. Il a introduit TouchWiz sur Android, après avoir précédemment pris un tour sur les appareils Omnia Windows Mobile de Samsung , donc à bien des égards, TouchWiz a évolué comme HTC Sense, se déplaçant entre les plates-formes.

Le Samsung Galaxy S avec TouchWiz a été immédiatement comparé à liPhone, suivant bon nombre des mêmes pistes de conception skeuomorphiques, mais Samsung a continué avec TouchWiz jusquà ce que le nom soit abandonné en faveur de Samsung Experience UX, et plus récemment One UI . Mais il y a eu une nette évolution du premier Galaxy S aux appareils les plus récents .

À peu près au même moment que la croissance dAndroid, Samsung travaillait sur ses propres appareils Bada et Tizen . Les commentateurs ont déclaré à lépoque - et continuent de le faire - que Samsung travaillait sur sa propre plate-forme pour réduire complètement le risque de sengager entièrement sur Android de Google. Cela aurait peut-être quelque peu diminué avec Samsung en 2021 plus proche de Google que jamais auparavant.

Mais Samsung possède lexpérience. Samsung détient non seulement une part de marché mondiale massive, mais cest le skin Android le plus cohérent et le plus complet, évitant certaines des décisions UX discutables de ses rivaux (en particulier) chinois. Sil y a un maître du skin Android, il faut dire que cest Samsung.

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2010: Et Mi?

Pendant ce temps, en Chine, un marché différent se développait. Xiaomi se considère dabord comme un éditeur de logiciels et MIUI est son enfant. Lancé pour la première fois en 2010 - à peu près au même moment que les autres skins Android - la ROM MIUI a été mise à disposition pour une large gamme dappareils dautres fabricants - Samsung, Sony, HTC - tout en fonctionnant également sur les propres téléphones de Xiaomi, qui comprenaient également des services Mi supplémentaires. .

Après une dispute entre le gouvernement chinois et Google en 2014, tous les services de Google ont été interdits en Chine et Xiaomi les a supprimés, laissant Xiaomi combler les lacunes avec ses propres produits. Dans les versions internationales, cependant, les services Google fonctionnent très bien, mais cest toujours une peau lourde avec beaucoup de personnalisation.

Xiaomi a légèrement cédé en lançant le Xiaomi Mi A2 avec Android One , mais MIUI est en grande partie de lécole de pensée «tout changer». En 2017, Xiaomi a confirmé que MIUI comptait plus de 300 millions dutilisateurs actifs, donc cela ne va nulle part.

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2013: Entrer en contact avec Emotion (UI)

Huawei est monté sur scène à Londres en 2013 pour lancer lAscend P6 , avec Emotion UI, qui a fait surface pour la première fois en 2012. Cétait le début dune expansion européenne agressive alors que Huawei se tournait vers de nouveaux marchés. Richard Yu, PDG de Huawei, a affirmé quEmotion UI avait "des centaines daméliorations" par rapport au stock Android et a fermement rejeté lidée dune "édition Google" ou dune "expérience Nexus" à lépoque. Il a été affirmé que le skin logiciel reposant sur Android ajoutait une «émotion» qui manquait au logiciel de Google.

Emotion UI est devenu EMUI, toujours utilisé sur les téléphones Huawei. Depuis linterdiction américaine de Huawei, la société a dû abandonner les services de Google, les remplaçant par ses propres services, tout en maintenant EMUI fonctionnant sur Android comme avant.

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2015: OxygenOS - une bouffée dair frais?

Nous avons déjà mentionné CyanogenOS sur OnePlus One, alors continuons avec l histoire de OnePlus . Dans les premières années de OnePlus, nous nous souvenons avoir entendu des gens dire "ce nest pas Android, cest OxygenOS", mais OxygenOS est lun des skins qui a mieux adapté les compétences en développement dAndroid.

Cest un point de différenciation intéressant avec Oppo, la marque sœur de la même société mère. Alors quOxygenOS est généralement bien accueilli par les fans dAndroid, Oppo propose son propre skin ColorOS, qui change beaucoup pour peu de retour apparent. Il existe une différence dapproche marquée entre Oppo et OnePlus.

Certes, dans de nombreux cas, OnePlus semble avoir lavantage, offrant des mises à jour rapides et une communauté forte. Il est également généralement considéré comme faisant un meilleur travail pour maintenir Android en marche, restant lune des meilleures expériences sur les appareils Android à skin.

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Se déshabiller: un futur pur Android?

Les premiers téléphones Android nétaient pas les meilleurs et il nétait pas surprenant de voir la montée des alternatives - HTC et Samsung ont particulièrement tiré cela (LG et Sony ont joué leur rôle parmi dautres, mais pas à un degré aussi énorme), mais nous vu lémergence du Nexus alors que Google travaillait avec ces mêmes fabricants sur ses propres téléphones.

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Lavantage offert par Nexus puis Pixel était des mises à jour plus rapides - quelque chose qui a été le bogue dAndroid depuis sa création. Alors quApple fait léloge de Google, déplaçant un grand nombre dutilisateurs vers le dernier logiciel dun seul coup, Android passe de mise à jour en mise à jour avec une incertitude ivre.

Lémergence de programmes comme Android One était censée changer cela. Nokia est devenu le modèle phare dAndroid One, et pour Android 10, il a diffusé des mises à jour beaucoup plus rapidement que des entreprises comme Samsung, mais pour Android 11, il semble avoir un peu trébuché, poussant ces mises à jour plus lentement que les grands rivaux.

Mais cela signale-t-il la fin du skin Android? Non, ce nest pas le cas. Les goûts de Samsung et Oppo saccrochent à leurs propres interfaces et en fin de compte, ce sont deux ou les plus grandes entreprises de smartphones de la planète.

Écrit par Chris Hall. Publié à lorigine le 13 Février 2019.