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Une année, c'est une longue période de technologie. Pour quelqu'un qui examine les smartphones, cela signifie beaucoup de changements de téléphone, cela signifie un changement dans la plate-forme matérielle sur laquelle les téléphones fonctionnent, cela signifie des ajustements, des changements et beaucoup de spiel marketing à absorber, traiter et ignorer.

Le Pixel XLa été notre choix parmi les téléphones 2016 de Google. La taille a frappé un sweet spot, donnant un peu plus d'espace de jeu pour un appareil qui sentait qu'il gérait l'utilisation de smartphones modernes mieux que les appareils plus petits.

Bien que le Pixel ait été lancé comme un téléphone Android pur, il offrait quelque chose que les téléphones Nexus n'ont jamais fait : c'était comme ami Android avec des avantages, un téléphone qui semblait comme Google l'aimait un peu plus. Il a été « fait par Google » et cela l'a rendu un peu plus spécial.

Et un peu plus cher.

Une énigme de Qualcomm

Lors du lancement du Pixel XL, nous avons adoré la nouvelle plateforme Qualcomm Snapdragon 821, même si elle était de courte durée comme chipset de gloire de Qualcomm. Il n'était pas largement utilisé, apparaissant dans le LG G6, avant l'apparition du Snapdragon 835 dans les téléphones les plus puissants de 2017.

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Grâce à tous les appareils qui ont été lancés en 2017, le Pixel XL a été un téléphone que nous avons retrouvé maintes fois. Le Snapdragon 821 a survécu remarquablement bien à l'année, et même si le 835 offre une expérience sensiblement plus rapide - surtout lorsqu'il joue à des jeux plus exigeants - 821 n'est pas trop à la traîne quand il s'agit d'une utilisation quotidienne. En fait, il n'est pas vraiment à la traîne du tout.

Pour le Pixel 2, les rumeurs d'une nouvelle mise à niveau itérative vers le Snapdragon 836 ont été catégoriquement refusées, avec le 835 attendu. C'est une excellente plate-forme avec des charges de puissance, mais le Pixel se retrouvera à nouveau dans une position où il utilise du matériel plus ancien que beaucoup de téléphones qui se lancent pendant sa durée de vie.

Une année est longue dans le domaine de la technologie, et le développement du matériel ne s'arrêtera pas, avec les rumeurs selon lesquelles le Snapdragon 845frappait les appareils au début de 2018. Apple a ici un léger avantage : il n'est jamais en concurrence avec lui-même, ne lançant de nouveaux téléphones qu'une fois par an.

Attaque rapide et batterie de charge

L' une des choses que nous avons savourées dans le Pixel XL a été la charge rapide. Ce n'est pas unique du tout, avec pratiquement tous les téléphones Android l'offrant, mais il a été l'une des choses attrayantes que Android a offert sur Apple. L' iPhone 8introduit une charge rapide, et bien que vous devez avoir le bon câble et le bon chargeur, il égalera ce terrain de jeu. Les propriétaires d'iPhone sont dans un régal juste ici.

Mais ne parlons pas de charge rapide et de la durée de vie de la batterie. Le Pixel XL a évidemment offert une grande autonomie de batterie au lancement et nous avons été heureux qu'il nous fasse passer des journées chargées. Plusieurs fois, nous avons été avec un iPhone 7-collègue sportif qui a couru vide. Pixel XL fonctionne mieux et pourrait se recharger beaucoup plus rapidement, ce qui a toujours été un avantage distinct, bien que beaucoup soit régi par la façon dont vous utilisez votre appareil.

Vous pouvez également le redémarrer dès qu'il a touché un chargeur - et avec Oreo, il redémarre beaucoup plus vite qu'avec Nougat.

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A un an, le Pixel XL n'est plus l'étoile d'endurance qu'il était autrefois. Il a perdu environ 4 heures de son utilité tout au long de la journée, ce qui signifie que nous devons le compléter en fin d'après-midi par des journées chargées. C'est une bonne quantité de dégradation de la batterie.

C' est aussi là que le stock Android a un vrai problème. Les économies de batterie à Nougat et Oreo se sentent comme la dernière tentative de survie, tandis que Samsung, Sony, LG - toutes les grandes marques en fait - ont beaucoup de meilleurs modes d'économie de batterie que vous pouvez utiliser toute la journée, faisant des choix sur la résolution d'affichage, l'accès aux données de fond, la limitation matérielle et ainsi de suite.

Android pourrait offrir plus ici et Oreo ne semble pas corriger cela et nous ne savons pas pourquoi ce n'est pas une priorité plus élevée pour Google.

Oh, mais la caméra !

Les appareils Nexus étaient connus pour avoir des caméras légèrement poubelles. Les téléphones Nexus étaient des appareils Android abordables sur lesquels les développeurs pouvaient travailler - mais l'appareil photo n'était pas vraiment le centre de l'attraction.

Puis Pixel a lancé et nous évaluons toujours cela comme l'un des meilleurs appareils photo à utiliser réellement. Il n'est pas aussi complet que certains, il n'a pas de configuration double caméra, mais il est toujours excellent et le secret réside dans le post-traitement, en particulier avec HDR. Nous avons trouvé que le Pixel était l'une des meilleures expériences HDR auto sur n'importe quel smartphone.

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Nous disons que parce que dans de nombreux cas, il va prendre votre photo, partir et traiter ce HDR, vous laissant regarder dans Google Photos et voir une image merveilleuse. Cela prend un peu de temps et nous soupçonnons que le Pixel 2 accélérera les choses, mais vous obtenez également de bonnes performances de faible luminosité. Il y a une mise en garde à ce sujet, qui est la balance des blancs : parfois elle échoue complètement avec la température de couleur en cas de faible luminosité et vous donne des images beaucoup trop chaudes.

Nous n'aimons pas le Pixel en utilisant une application de caméra assez basique au début. C'était trop proche des misérables expériences de Nexus du passé, mais nous en sommes venus à embrasser cette simplicité. Certaines applications de caméra offrent tellement de fonctionnalités, de paramètres et de menus qu'il est central de l'encombrement. Avec le Pixel vous filmez et allez, laissez-le en auto et vous obtenez des photos décentes. C'est ce que tu veux.

Ensuite, vous avez le stockage de ces photos. Vous bénéficiez d'un stockage en pleine résolution illimité de ces photos et vidéos via Google Photos. C'est une offre très convaincante, car ils se contentent de sauvegarder et de stocker eux-mêmes et c'est une excellente expérience. D'autres utilisateurs Android obtiennent un stockage illimité s'ils optent pour une résolution inférieure, mais G Drive est assez généreux par rapport à iCloud de toute façon, même si la situation de sauvegarde complète de l'appareil n'est pas aussi sophistiquée que l'offre Apple.

Google Photos fait également quelques trucs amusants avec vos photos, surtout si vous utilisez beaucoup éclaté, faire des clips que vous pouvez facilement partager et nous avons généralement vu le gâchis qui était Picasa évoluer en une grande plate-forme dans Google Photos.

La naissance de Google Assistant

Du point de vue de Google, sa grande annonce en plus de faire son propre téléphone était son propre AI, Google Assistant. Cela a couru rughshod sur Google Now and Now on Tap (ce qui était toujours un peu bizarre de toute façon).

Ce que nous avons aimé sur Google Now, c'est comment le lanceur vous a donné un résumé de choses avec un balayage, quelque chose qui a survécu dans le Pixel Launcher. Ce contenu visiblement est beaucoup plus pertinent que le Bixby Home de Samsung ou le Blinkfeed de HTC, et beaucoup plus clairement présenté, faisant partie de l'expérience de recherche Google dans votre téléphone. Si vous recherchez beaucoup (ce que nous faisons tous), cette synchronisation entre votre téléphone et votre navigateur de bureau Chrome devient d'autant plus brillante.

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Comme pour Google Assistant. On ne peut pas dire que l'assistant a eu un impact sur la façon dont on utilise le téléphone. L'exception est dans Android Auto, si nous l'utilisons beaucoup. Sinon, Google Assistant n'est qu'une fonctionnalité que nous avons tendance à ignorer. Nous avons essayé Ok Google hotword activation, mais en réalité, le Pixel XL déverrouille si vite et Gboard est si bon, que glisser dans une question à la recherche Google est tout aussi facile.

Désolé Google, mais Assistant n'est pas encore devenu une partie essentielle de notre utilisation quotidienne du téléphone et vous n'aimerez probablement pas cela.

Et enfin ce design...

Lorsque le Pixel XL a lancé, le design a divisé beaucoup. C'était distinctement HTC, mais le panneau de verre sur le dos offensait beaucoup de gens. Il n'a pas fallu longtemps avant de glisser le Pixel XL dans un étui, principalement pour tenir une plaque métallique en place afin que nous puissions utiliser l'expérience autonome Android Auto dans la voiture avec un support magnétique.

Android Auto fonctionnant sur le téléphone plutôt que d'avoir besoin d'une toute nouvelle unité de tête est tout simplement génial, apportant des options de navigation et de musique à ceux qui n'ont pas le dernier kit dans leur voiture.

Nous avons laissé tomber le Pixel XL, nous l'avons utilisé sous la pluie, il a été largement abusé et que l'usure peut être observée autour du corps. Bien qu'il ait été enfermé pendant une grande partie de l'année, il y a encore des rayures sur la surface anodisée où la saleté a pénétré. Mais sinon l'écran est resté remarquablement exempt de rayures et les boutons ont conservé leur action distincte sur le côté.

Le gros niggle qu'à propos de ce téléphone est l'absence d'une bonne cote IP. Bien sûr, nous l'avons utilisé sous la pluie, mais il n'a pas la protection que l'iPhone offre, que Samsung offre ou LG a utilisé. Même HTC a mis une protection IP appropriée sur l'U11 et Sony a évidemment fait cela depuis plusieurs années.

Résumant

Avec tout cela à l'esprit, le Pixel XL se sent comme un téléphone qui a beaucoup de vie, ce que vous attendez d'un téléphone de 700£(il est maintenant 400£au fait, si vous en voulez un nouveau.) La carrosserie a duré et la performance est encore assez solide. La batterie commence à se décomposer, mais nous soupçonnons que ce serait encore 6 mois avant que cela ne commence à être ennuyeux, tandis que l'augmentation progressive des vitesses ailleurs ne rend pas ce téléphone redondant, mais pas au sommet de son jeu.

Pendant ce temps, l'avantage de Pixel d'avoir exécuté Oreo pendant un certain temps reste ; aller avec Google signifie que vous êtes en première ligne et cela a été le cas avec les mises à jour de 2017. La plupart des fabricants sont maintenant en double moins, mais où le stock Android était autrefois assez stérile, c'est maintenant une grande expérience. L'UX de Samsung est génial sur la Note et Galaxy S, mais ces jours-ci, nous sommes plus obligés par Pixel offrant un peu moins, que d'avoir à désélectionner ou remplacer des lancements/claviers/applications de messagerie alternatives qui ne fonctionnent pas aussi bien - ce qui est souvent le cas pour HTC, Sony, LG, Honor et Huawei.

Pour ceux qui demandent si les téléphones Pixel en valent la peine, nous devrions dire oui. L'expérience de vivre avec le Pixel nous donne confiance que cela vaut la peine de payer le prix. C'est une expérience de smartphone premium. Pour nous, Made by Google a produit l'un des appareils les plus convaincants de l'année dernière. Nous espérons que le Google Pixel 2 XLsera à la hauteur de cette réputation.