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Une tendance s'est développée au cours de la dernière année, avant la pandémie de la COVID-19, des coques pour smartphones et des protecteurs d'écran ajoutant des « revêtements antimicrobiens » à leurs listes de caractéristiques en plein essor.

De nouveaux cas de grands noms comme Gear4 , Tech21, Specket OtterBox ont ajouté les revêtements dans l'espoir de gagner la course pour les achats des gens.

La protection contre les chutes et la protection anti-rayures ne suffisent apparemment pas à exciter les gens à propos des nouvelles chutes de cas année après année - assez juste. En fait, il n'y a pas d'inconvénient à un revêtement antimicrobien, juste son principal avantage : il peut aider à inhiber la croissance des microbes sur l'étui ou l'écran de votre téléphone.

Cela dit, la pandémie susmentionnée a jeté des questions d'hygiène dans un grand soulagement ces dernières semaines, et nous étions intéressés à enquêter sur ce que vous pouvez réellement attendre d'un cas d'antimicrobien, quand il s'agit de cette catégorie plus effrayante de méchant persistant - le virus.

Antimicrobien est loin d'être antiviral

Sans battre autour du buisson, la réponse est simple : très peu. Nous avons parlé à un médecin du NHS, ainsi qu'à un microbiologiste, et les deux ont clairement indiqué que, même si ceux d'entre nous qui n'ont pas de diplôme en sciences pourraient ne pas l'apprécier, il existe des différences entre les produits ayant des propriétés antimicrobiennes et antivirales.

Comme l'a dit Chris Micklem, chercheur à l'Université de Cambridge, « il est important de comprendre les différences entre les bactéries, les champignons et les virus, et de se rendre compte que ce qui peut fonctionner pour l'une de ces choses ne fonctionne pas nécessairement pour les autres ».

Comme l'explique Micklem, « bien qu'il existe des matériaux qui réduisent la longévité de certaines particules virales sur leur surface, il n'est pas encore clair si les technologies de revêtement antimicrobien couramment annoncées, telles que vendues sous leur forme actuelle, auront cet antiviral effet ».

Bien sûr, la COVID-19 est une maladie causée par un virus, le COV-2 du SRAS, et même si cela peut sembler évident, il est important que les gens se rendent compte qu'un revêtement antimicrobien ne va pas faire beaucoup pour le combattre. C'est en grande partie parce qu'un virus n'est pas un microbe - il s'agit de catégories complètement différentes d'entités.

Pour lutter contre un virus, alors, comme de nombreux services de santé dans le monde le répètent, les gens devraient se concentrer sur le lavage des mains et la distanciation sociale, sans compter sur des revêtements potentiellement vieillissants sur des étuis de téléphone.

Qu' est-ce qu'un médecin en fait ?

Parlant anonymement, un médecin en première ligne du NHS du Royaume-Uni a réitéré cela. Lorsque nous leur avons demandé d'examiner le matériel de commercialisation détaillant les revêtements antimicrobiens sur les étuis téléphoniques, ils ont répondu : « Les allégations semblent avoir trait à la colonisation bactérienne et ne seraient donc pas suffisantes pour se protéger contre la COVID. Les mesures recommandées par Public Health Englandrestent les plus sensées, et le public devrait être sceptique quant à la commercialisation moins scrupuleuse en ces temps d'incertitude. »

Pour être clair, aucun des cas que nous avons rencontrés n'a affirmé que leur revêtement ferait n'importe quoi pour lutter contre un virus. Cependant, il est également vrai que la propre compréhension des clients de termes comme « antimicrobien » et « antibactérien » pourrait conduire à une certaine ambiguïté sur ce front.

En fait, l'un des premiers fabricants mondiaux de revêtements antimicrobiens s'est empresté de s'assurer que les gens le comprennent aussi. Microban a publié une déclaration pour clarifier que ses « technologies antimicrobiennes intégrées sont efficaces contre une pléthore de produits les microbes nuisibles, mais ne sont pas actuellement prouvés avoir des propriétés antivirales lorsqu'ils sont intégrés dans des produits. »

La technologie de Microban est en fait utilisée par les boîtiers Speck , pour indiquer clairement que ses revêtements sont représentatifs de la ceux en question, et le fait qu'il ait reçu des questions à ce sujet démontre que certaines personnes n'ont pas été sûres.

Cela devrait être clair, alors, que ces cas peuvent représenter des progrès en termes de propreté et de gestion de la saleté, vous ne devriez pas être sous aucune illusion sur leur pouvoir d'empêcher un virus.