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(Pocket-lint) - Google Cardboard a été annoncé à Google I/O en juin 2014, et se compose de deux parties : un casque de réalité virtuelle (VR), techniquement appelé un spectateur, et l'écosystème logiciel qui le supporte.

Plutôt comme Android Wear, c'est un nom appliqué à la fois au matériel et au logiciel et vous trouverez souvent Cardboard utilisé pour parler du spectateur fabriqué à partir de carton, ainsi que des applications qui fonctionnent dans le monde du carton.

Google Cardboard est la réalité virtuelle à son niveau le plus simple, conçu pour être une solution sans tracas et peu coûteuse pour convertir un appareil existant en un appareil capable de visualiser le contenu de la réalité virtuelle. En ce sens, le carton est l'outil ultime. Mais dans l'autre sens, y a-t-il quelque chose de substance dans le jeu VR de Google ?

Google Cardboard review : Hardware

Google Cardboard Viewer review

Avec la plupart des systèmes de réalité virtuelle, vous avez besoin de matériel. Dans le cas de ces expériences VR simples sur smartphone, c'est le spectateur. Comme son nom l'indique, Google Cardboard est simplement un morceau de carton et quelques lentilles dans sa forme la plus pure.

Les téléspectateurs en carton ont été assez faciles à saisir, avec beaucoup d'entre eux avec l'image de marque de certaines entreprises dans des magasins ou lors d'événements. La chose vraiment attrayante à propos de la visionneuse en carton est que vous ne payez pas pour quelque chose qui a été fabriqué à partir de beaucoup de pièces, comme vous pourriez l'être avec certaines des alternatives en plastique.

Le visualiseur officiel de Cardboard est dans son format de deuxième génération, élargi pour accueillir des appareils plus grands chez Google I/O en 2015, prenant maintenant des téléphones jusqu'à 6 pouces. Vous pouvez acheter du carton à de nombreux endroits et dans de nombreux cas pour moins de £10. Certains téléspectateurs sont distribués pour soutenir les applications et nous sommes sûrs que vous verrez ces choses largement à l'avenir - Google dit que 5 millions ont été expédiés jusqu'à présent.

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Une chose à surveiller, cependant, est qu'il s'agisse d'utiliser un design de première ou de deuxième génération. Mis à part la taille du téléphone qui est logé, la grande différence est le bouton. Il s'agit d'une implémentation intelligente qui permet d'interagir avec l'appareil que vous y mettez : en appuyant sur le bouton sur le haut, vous déplace un levier capacitif à l'intérieur pour toucher l'écran. C'est ainsi que vous sélectionnez ou appuyez sur l'écran, sans coller votre doigt au milieu de celui-ci.

Le Cardboard de première génération a utilisé des aimants pour perturber le capteur de boussole de votre téléphone comme une forme d'interaction, mais il y a aussi des visionneuses non-Google Cardboard autour qui n'ont aucune forme d'interaction et ceux-ci sont loin d'être idéaux. Recherchez le logo Works with Google Cardboard, ou le bouton en haut, pour la meilleure expérience.

La dernière version de la visionneuse Cardboard est livrée avec un code à scanner en bas. Dans le cas de notre modèle Star Wars The Force Awakens, cela indique au logiciel quel spectateur vous utilisez pour obtenir la meilleure configuration possible.

Assembler votre visionneuse de carton est d'environ trois étapes, essentiellement simplement coller quelques volets vers le bas. Vous êtes alors prêt à insérer votre smartphone dans l'espace à l'avant.

Au niveau très basique, il n'y a pas de rembourrage ou de sangle de tête, de sorte que la visionneuse en carton est vraiment une expérience ad hoc : vous devrez tenir le spectateur sur votre visage pour voir le contenu lu sur votre téléphone à l'intérieur.

Il y a un inconvénient à cet arrangement : s'il y a de la lumière dans la pièce, cela peut fuir à travers les espaces autour de votre visage et du spectateur et réfléchir sur les objectifs, ce qui réduit les images que vous voyez. Pour obtenir de meilleurs résultats, vous voudrez l'utiliser dans des conditions plus sombres.

Fonctionne avec les appareils Google Cardboard

Comme nous l'avons dit, le carton est plus que le visualiseur de carton physique. Il y a beaucoup d'options pour les téléspectateurs qui relèvent du schéma Works with Google Cardboard. En fait, l'expérience logicielle est la même, mais le matériel avec lequel vous pouvez l'utiliser est différent.

Surtout, le programme Works with Google Cardboard signifie qu'il y a une certaine standardisation et que cela vous offrira la meilleure expérience Google VR, car ce sont les normes auxquelles le logiciel Cardboard est conçu. Il existe un large éventail de fabricants avec des produits Works with Cardboard, y compris quelques grands noms, comme Zeiss avec le Zeiss VR One et Mattel avec le View-Master.

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Certains produits Works with Google Cardboard auront leur propre offre logicielle native, comme le View-Master, mais la marque signifie qu'il fonctionne aussi dans l'écosystème Cardboard : un meilleur des deux mondes, si vous voulez.

Si vous cherchez à acheter un produit Works with Google Cardboard, l'important est que vous ayez un smartphone compatible : dans le cas du Zeiss, vous avez besoin du plateau approprié pour le visionneur qui correspond à votre téléphone. La limite évidente est que vous achetez quelque chose qui n'est pas nécessairement à l'épreuve du futur : si votre prochain téléphone ne correspond pas, vous pourriez ne pas être en mesure de l'utiliser. Inversement, si vous avez un vieux téléphone compatible, vous pouvez simplement le transformer en un combiné VR lorsque vous arrêtez de l'utiliser au quotidien.

Cependant, beaucoup de ces téléspectateurs de réalité virtuelle plus importants offrent un confort que le visualiseur en carton de base n'aime pas, comme le rembourrage du visage et peut-être une courroie de tête, laissant vos mains libres et offrant une meilleure étanchéité de lumière, comme mentionné ci-dessus, mais ne viennent à un coût.

Google Cardboard review : Quel est le meilleur smartphone pour la réalité virtuelle ?

L' expérience du carton est définie par quelques éléments. Nous avons parlé du spectateur, mais un smartphone est vraiment ce que Cardboard a besoin de travailler. Tout d'abord, Google Cardboard est conçu pour fonctionner avec Android et iOS, avec des applications sur les deux plates-formes.

Avec les téléspectateurs acceptant une gamme de tailles d'appareils, il y a beaucoup d'options, mais vous regardez vraiment l'affichage comme un composant majeur car cela régit l'expérience de visionnement. Tout d'abord, vous devez vous assurer qu'il est propre : tout frottis va dégrader et déformer l'image que vous regardez, et toute poussière et débris sera clairement visible.

Nous avons utilisé la visionneuse Google Cardboard Star Wars principalement avec le Nexus 6. Cet appareil 2015 s'intègre bien dans le carton et arbore un écran de 6 pouces avec une résolution de 2560 x 1440 pixels, 490ppi c'est à peu près le plus grand appareil que vous aurez là-bas.

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Comme Google Cardboard utilise des objectifs pour agrandir l'écran du smartphone, plus la densité de pixels est élevée, mieux c'est. Si vous disposez d'un écran avec une faible résolution étalé sur une grande surface, les objectifs facilitent la visualisation des pixels et l'image ne sera pas aussi agréable.

L' une des densités de pixels les plus élevées que vous trouverez est sur le Sony Xperia Z5 Premium, avec un 5,5 pouces, 3840 x 2160 pixels, 806ppi. C'est l'appareil de résolution la plus élevée en ce moment, avec la densité de pixels la plus élevée. Sous les loupes d'un visionneur en carton, il offre une meilleure expérience visuelle que tout ce que nous avons testé.

Bien qu'il n'y ait pas beaucoup de contenu qui utilise des résolutions plus élevées, la densité de pixels fait une différence, donc quelque chose comme le Samsung Galaxy S6 sera mieux que l'iPhone 6. Une exception en matière de résolution est le contenu 360 de YouTube qui donne accès à du contenu de résolution supérieure.

Sur le Z5 Premium, vous pouvez le cliquet jusqu'à des résolutions plus élevées comme 2160 et vous verrez vraiment la différence sur la Full HD, comme vous le pouvez avec le contenu 1440 sur les appareils Quad HD.

Sinon, Google dit que vous devrez exécuter Android 4.1 ou jusqu'à utiliser l'application Cardboard, mais rappelez-vous également que beaucoup de visuels utilisent des graphiques riches, ce qui favorise les combinés plus puissants qui traitent mieux ces choses. Cependant, il est probable que tant que votre smartphone sera intégré dans une visionneuse Google Cardboard, vous pourrez l'utiliser.

Ailleurs, vous aurez besoin d'écouteurs, ou les haut-parleurs de votre téléphone branchés. En raison des effets stéréo surround virtuels utilisés dans beaucoup de contenu VR, si vous utilisez simplement des haut-parleurs de téléphone, alors un modèle avec deux haut-parleurs frontaux sera meilleur. Encore une fois, le haut-parleur inférieur de l'iPhone est moins bien adapté. Cependant, les écouteurs offrent un son beaucoup plus immersif et serait notre préférence.

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Google Cardboard review : Navigation

L' une des barrières que le carton fait face est dans sa nature décontractée. Étant portable, il s'agit essentiellement d'identifier ce que vous voulez voir, de définir l'application en marche, puis de placer votre téléphone dans la visionneuse. Il existe actuellement un minimum d'options de navigation externe, telles que les contrôleurs, qui jouent un rôle énorme dans les grands systèmes de réalité virtuelle.

Nous avons mentionné le bouton ci-dessus et c'est l'un des appareils à votre disposition. Ceci est très utilisé comme un clic, vous permettant de mettre en pause une vidéo ou de vous déplacer dans un paysage ou une autre interaction.

La navigation diffère d'une application à l'autre, mais beaucoup utilisent une action de survol. Cela peut se produire sur un menu ouvert avec un clic, et placer un point au-dessus de l'action que vous voulez, ou vous laisser cliquer sur quelque chose - comme le volume -, puis cliquer à nouveau pour changer le volume au niveau souhaité.

La liberté de vue est très importante pour la réalité virtuelle et les capteurs de mouvement de votre téléphone vous permettent de regarder vers le haut, vers le bas et tout autour, en profitant de l'environnement virtuel.

Souvent, pour quitter une application, vous devrez incliner le combiné en portrait et le sortir inévitablement du spectateur. Si vous utilisez une visionneuse en carton, c'est assez simple, mais si elle est dans un plateau dans un appareil plus substantiel, cela pourrait être un peu plus une faille. Certes, il semble que l'application Cardboard a besoin d'élargir le répertoire pour fournir un mécanisme pour une meilleure navigation au sein du spectateur, pour changer le contenu. D'autres applications devraient également embrasser cela - YouTube, en particulier.

Google Cardboard review : Jeux et contenu

L'

expérience VR de Google fonctionne d'abord via l' application Google Cardboard. Cela contient le logiciel de configuration - un processus qui est minime - ainsi que quelques expériences d'introduction pour que vous puissiez voir ce qu'est Cardboard. Encore une fois, comme Android Wear, il alignera également les applications VR proposées que vous pouvez installer et est un endroit central pour accéder rapidement à de nombreuses applications VR que vous avez. Certaines applications ne semblent jamais tomber dans la section « Ma bibliothèque » de Cardboard, quelque chose qui doit être abordé.

Il y a une large gamme d'applications Cardboard disponibles et ici nous nous concentrons principalement sur l'expérience Android. Nous avons également testé l'iPhone 6 avec Cardboard, mais pour la plupart, nous avons apprécié l'expérience Android.

Voici quelques-unes des applications et expériences essentielles pour Google Cardboard.

Chaîne vidéo YouView 360

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YouTube est très à l'avant-garde des technologies vidéo émergentes et dans le monde de la réalité virtuelle, il y a beaucoup de choses à en profiter. Tout d'abord, vous pouvez voir 3D, car VR est fondamentalement une évolution de la 3D stéréoscopique côte à côte, bien qu'elle ne soit pas toujours formatée correctement pour Cardboard si elle a été téléchargée côte à côte. Lorsque la 3D existe en option sur une vidéo, recherchez le logo Cardboard et appuyez sur le bouton pour obtenir la meilleure expérience de visionnement.

Mais YouTube pousse vraiment la chaîne vidéo 360 pour ce dernier type de contenu VR. Il est pris en charge dans certains navigateurs, comme Chrome, ce qui signifie que vous pouvez faire un panoramique à l'intérieur d'une vidéo en lecture pour regarder ailleurs. Mais insérez votre appareil dans le carton et une fois dans la vidéo et peut regarder tout autour. Il est facile de rater l'action si vous cherchez dans le mauvais sens, mais c'est génial d'avoir la liberté d'explorer.

Il y a des vidéos incroyables sous #360Video, mais aussi ailleurs faiblement répertoriées comme la vidéo 360. Nous aimons certaines des vidéos des avions de chasse qui sont pleines de détails avec des vues incroyables, mais aussi certaines des vidéos des montagnes russes sont assez immersives pour vous donner ce sentiment d'inertie. Pas pour ceux qui ont un estomac faible.

Quoi que vous fassiez, YouTube est un élément essentiel de l'expérience Google Cardboard. Il suffit de regarder le symbole Google Cardboard pour basculer en mode VR et de regarder dans la direction que vous voulez !

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Google Street View

Street View est cool, nous l'adorons. Mais éclater cette expérience et mettre en réalité virtuelle est tout à fait logique. En VR, il y a cette perspective 3D que la visualisation du navigateur 2D n'offre pas.

Vous aurez besoin de l'application Google Street View (plutôt que d'utiliser simplement l'outil Google Maps Pin Man), puis vous pouvez rechercher des endroits ou voir d'autres emplacements proposés par Street View. Certains des endroits sont magnifiques, comme dans les montagnes ou d'autres grands espaces ouverts, avec de belles vues.

Mais soyons en face. Vous allez d'abord regarder votre propre porte d'entrée, et comme Street View en 2D, vous pouvez vous déplacer le long de la route, dans ce cas en appuyant sur le bouton de visualisation pour vous déplacer. Il y a un énorme facteur de nouveauté ici, mais ça marche vraiment bien.

Jaunt VR

Jaunt VR dispose d'un certain nombre d'applications sur Android, offrant ce qu'il appelle une expérience de réalité virtuelle cinématographique. Ce contenu est joliment assemblé offrant une gamme d'expériences de visionnement et présente quelques-unes des meilleures navigation VR autour.

La principale application Jaunt VR est vraiment comme un lobby, vous permettant d'accéder à une gamme de types de contenu dans les catégories, bien que ce soit tous les films. Le meilleur est la section Voyage, qui offre une vidéo de qualité étonnante.

Mais la meilleure chose à propos de l'offre VR de Jaunt est la navigation lisse. Si rien d'autre, c'est une bonne démonstration de la façon dont le contenu de ce type devrait être maintenu ensemble dans un environnement de réalité virtuelle. Vous pouvez également accéder à des vidéos sur YouTube, mais cela manque le point : c'est l'application qui les lie ensemble qui est la chose intelligente ici.

Vraiment la peine de vérifier.

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Star Wars

Comme vous l'avez deviné à partir de notre choix de visionneuse, nous sommes fans de Star Wars. Pour enrichir l'application, Disney a ajouté du contenu VR sous la forme de Jakku Spy. Cela ajoute une série de « messages » que vous pouvez voir donnant du contenu original de Star Wars immersif.

Ce ne sont que de courts extraits, mais les mettre devant un fan de Star Wars et ce sont des petits pépites de joie. Vous pouvez également passer d'un message à l'autre à l'intérieur de la visionneuse, il est donc facile (une fois téléchargé) d'afficher toutes les différentes pièces dans l'ordre.

Il met en vedette BB-8, bien sûr.

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Caméra Carton

Une autre des expériences 360 de Google est Cardboard Camera. Cette application vous permet de capturer une photo 360, qui est essentiellement une photo panoramique qui va tout autour. C'est intéressant, bien que différent de Photo Sphères, dont nous parlerons ci-dessous.

Ces photos en carton sont linéaires, donc il n'y a pas de recherche en haut ou en bas ici, juste rondes et rondes jusqu'à ce qu'une extrémité se heurte à l'autre.

L' application présente vos propres photos 360, ainsi que vous permettant de les capturer, ce qui se fait avec un balayage lent avec le téléphone en portrait. Cardboard Camera vaut la peine de vérifier, mais ce n'est pas la meilleure expérience photo VR sur Cardboard.

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PSViewer 2.0

Une expérience photographique bien meilleure est offerte par les propres Photo Sphères de Google. Ceux-ci ont été introduits il y a quelques années, avec la capture activée dans la caméra Google à partir de KitKat et résidant toujours dans la caméra Android stock sur Marshmallow.

Une sphère photo est une collection d'images cousues qui crée une image 360, comme vous regardez l'intérieur d'une boule photographique. Google vous permet de les télécharger sur Google Maps, afin que d'autres personnes puissent les consulter. Généralement, cela est en faisant défiler votre navigateur, mais avec la réalité virtuelle, il y a un potentiel supplémentaire.

PSViewer est une petite application soignée pour afficher des sphères photo. C'est un peu maladroit (et Google va ajouter cette capacité dans Cardboard Camera à l'avenir comme nous le comprenons), mais dans PSViewer, vous pouvez ajouter des sphères photo, puis plonger dans et les voir en utilisant votre visionneuse Cardboard pour à effet VR glorieux.

NYTVR

Si vous cherchez du contenu plus édifiant, il y a NYTVR du New York Times. Cette application vous donne accès à une gamme de vidéos 360 que vous devez télécharger pour pouvoir regarder.

Il y a une gamme de contenus disponibles, offrant une approche agréable pour consommer quelque chose qui est un peu plus éducatif, un peu comme l'offre de Jaunt. Cependant, NYTVR ne tente pas vraiment d'offrir la navigation VR au sein de l'application - c'est la consommation une fois que vous y arrivez - et encore une fois, vous pouvez trouver le contenu vidéo sur YouTube directement si vous préférez.

Pourtant, il y a quelques caractéristiques intéressantes là-dedans et qui valent la peine d'être regardé.

Découverte VR

Discovery dispose d'une gamme de contenus VR disponibles via son application qui offre des vidéos 360 sur une gamme de sujets. Il y a une grande variété de contenus, allant des courts métrages qui ressemblent à des vidéos sponsorisées, à ceux qui sont plus instructifs, à certains qui sont un peu plus fantasques.

Dans l'application, vous avez la possibilité de voir dans Cardboard en appuyant sur un bouton, et comme NYTVR, il n'y a pas de navigation une fois que vous regardez, vous devez fondamentalement quitter la vidéo et revenir au menu. Mais encore une fois, ces vidéos sont disponibles directement sur YouTube, de sorte que vous pouvez choisir d'y accéder.

Discovery VR est intéressant parce qu'il s'agit d'une grande organisation qui crée du contenu VR qui fonctionne avec Cardboard, mais en même temps, il pourrait être une meilleure expérience VR et la qualité pourrait être plus élevée lorsqu'il est visionné via l'application.

Dejobaan Games, LLC

Caaaaardboard !

Oooooof, en voici une qui va vous donner un tour dur à l'estomac. Caaaaardboard ! est un jeu conçu pour Cardboard, ce qui signifie que vous avez l'avantage de démarrer l'application et de mettre votre téléphone directement dans la visionneuse, plutôt que d'avoir à naviguer dans l'application en dehors de la visionneuse.

Il est fondamentalement un jeu de saut de base simple, où vous vous guidez comme vous tombez, la collecte de points et en essayant de ne pas frapper quelque chose de solide sur le chemin vers le bas. Mais, oui, vous tombez et votre estomac pourrait ne pas vous en remercier, car nous avons trouvé qu'il était assez difficile de continuer à aller quelque temps que ce soit.

Mais c'est une bonne vitrine de la réalité virtuelle immersive dans un jeu simple et amusant. Vaut vraiment la peine d'essayer.

Justin Wasilenko

End Space VR pour Carton

Un autre jeu de carton est End Space. C'est essentiellement un jeu de tir spatial, où vous traquez des cibles et les exploser.

La navigation est simple car il suffit de regarder et d'utiliser le bouton pour tirer. Comme vous détruisez vos ennemis, vous pouvez collecter des power-ups et le tout continue à rouler sur.

Nous soupçonnons que de nombreux jeux de réalité virtuelle suivront cette approche. Comme vous êtes à bord d'un navire, votre tête vous donne la liberté de vous déplacer et sans un ensemble complexe de commandes, c'est assez simple.

Graphiquement, il a l'air bien et a l'air bon, donc si vous jouez avec Cardboard, c'est un bon titre à vérifier.

Revue Google Cardboard : Défis actuels

Google Cardboard est un outil d'activation. Le concept d'un visualiseur de carton bon marché met la réalité virtuelle à la portée de presque n'importe qui avec un smartphone. Il y a de meilleurs téléphones qui vous donnent une meilleure expérience, mais l'universalité large de carton a beaucoup d'attrait.

Cependant, la visionneuse Cardboard ne durera pas éternellement. Lorsqu'il est passé d'une personne à l'autre, emballé et transporté, il attirera l'usure assez rapidement. Dans ces cas, si vous vous transformez en un utilisateur de Cardboard puissant, vous voudrez peut-être investir dans l'un des systèmes les plus importants.

L' absence de sangle de tête et de rembourrage est également un limiteur au format carton. Il y a des rumeurs selon lesquelles Google cherche à développer quelque chose de plus substantiel et nous pouvons voir qu'il y a un besoin de le faire. Si l'écosystème du carton doit se développer, nous devrons probablement aller au-delà d'un visualiseur de carton pour une utilisation régulière.

La navigation est également un problème. Bien qu'il y ait une certaine standardisation, il existe un large éventail d'expériences. Quelque chose comme Jaunt VR a beaucoup d'avance sur certaines des autres applications disponibles.

YouTube est évidemment une grande partie de l'expérience Cardboard. Être une propriété Google, cela est tout à fait logique, et à bien des égards certains des contenus les plus intéressants de la plus haute qualité seront trouvés ici. Mais il faut vraiment le masser en quelque chose qui est un meilleur environnement virtuel pour naviguer.

Premières impressions

Google Cardboard est très la pierre angulaire de la réalité virtuelle mobile. C'est pas cher et facile d'accès, ce qui est d'une importance vitale. Bien que certains de ces éléments soient une évolution du contenu 3D, avec les visionneuses de Cardboard étant bon marché, YouTube supportant des formats vidéo à 360 degrés et de nombreuses applications gratuites sur Google Play, il s'agit d'un environnement important pour que le contenu VR s'épanouisse.

Comme les appareils de capture VR deviennent également plus courants, il est probable que Cardboard soit le premier point de consommation. Le

carton ne se compare pas aux systèmes plus grands, mais dans certains cas, nous pouvons voir comment il y aurait un crossover. Tout comme il y a des jeux mobiles qui sautent sur l'IP des jeux console ou PC, nous pouvons voir beaucoup plus de franchises développant à la fois des jeux VR complets complexes pour HTC Vive ou Oculus Rift, et des titres occasionnels pour Cardboard. Le carton, en ce sens, pourrait bien être le médicament de passerelle vers une dépendance VR complète.

Si vous êtes un fan de VR, ou tout simplement curieux de VR, alors Cardboard est un excellent endroit pour commencer. Dans certains cas, vous ne serez pas emporté. Dans certains cas, vous trouverez irritant le fait que les développeurs n'aient pas adopté de meilleurs cadres de navigation ou offert des vidéos de meilleure qualité. Mais dans d'autres cas, vous serez attrapé, immergé, diverti et éduqué.

Il y a un contenu merveilleux pour Cardboard. Tout comme Oculus et Vive pourraient pousser une expérience de réalité virtuelle révolutionnaire, Cardboard est un écosystème de base vital dans ce monde expérimental de la réalité virtuelle.

Écrit par Chris Hall.