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Microsoft fait des vagues douces dans le monde de la Réalité Virtuelle (VR) avec Windows Mixed Reality, un milieu supposé entre la Réalité Augmentée (AR) et l'expérience VR que nous connaissons et aimons déjà.

Après avoir créé une certaine excitation avec Microsoft Hololens - l'appareil AR qui est maintenant entièrement axé sur le marché des entreprises - Microsoft s'est associé à un certain nombre aux fabricants pour créer de nouveaux casques de réalité mixte pour le marché de la consommation. Il s'agit notamment de l' écran Dell Visor, Lenovo Explorer, Samsung Odyssey, et les deux casques Asus et HP Windows Mixed Reality.

L' objet de cette revue, cependant, est le casque Acer (AH-101) Windows Mixed Reality. Ce nouveau casque a un potentiel intéressant, car il nécessite un PC moins lourd pour fonctionner qu'un système plus hardcore comme HTC Vive, mais avec une étiquette de prix £399/399 $, il est nivelé avec le bien établi Oculus Rift - et pas le plus abordable $300 comme suggéré lors de la conférence annuelle Acer en Avril 2017.

Est-ce que Windows prend la réalité virtuelle en retard dans le jeu, ou le système parfait pour stimuler l'intérêt, et le casque Acer atteint-il le confort et la capacité nécessaires pour en faire la peine d'acheter - ou devriez-vous attendre une autre marque ?

Qu' est-ce que Microsoft Mixed Reality ?

Tout d'abord, nous allons décomposer tout l'argument entre Réalité Mixte (MR) et Réalité Virtuelle (VR).

Ce dernier, la Réalité Virtuelle (VR), implique d'être entièrement entouré dans un monde entièrement virtuel avec zéro interaction basée sur l'objet croisant avec le réel.

Selon Microsoft, le premier, Mixed Reality (MR), c'est lorsque des facteurs physiques plus importants du monde réel fusionnent avec le virtuel pour créer des résultats interactifs. Hololens, par exemple, superpose des hologrammes positionnels sur un écran tête haute flottant qui interagissent de manière totalement immersive avec l'environnement qui vous entoure. Vous pouvez parcourir des objets virtuels dans le monde réel, comme s'ils étaient là (bien que sur un petit écran, ce qui fausse quelque peu l'expérience).

Il peut donc surprendre que la configuration dite Windows Mixed Reality d'Acer soit, en fait, un système de réalité virtuelle. Il n'y a actuellement aucune option pour les caméras intégrées sur le casque pour livrer le monde environnant sous forme numérique à l'écran que vos yeux voient. À cet égard, nous appellerons cette expérience VR.

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L' aspect MR - aussi limité qu'il soit - entre en jeu parce que les mêmes six degrés de mouvement que Hololens offre sont utilisés pour entrer dans l'expérience. Donc, disons que vous faites un pas vers la gauche ou la droite dans le monde réel, le système interprétera cela dans le monde virtuel aussi. Pure VR, par définition de Microsoft, ne répondrait qu'aux mouvements de la tête en entrée, pas physiques (ce qui signifie queHTC Vivebrouille clairement les limites).

Votre machine peut-elle exécuter Windows Mixed Reality ?

L' un des atouts de la plateforme Windows Mixed Reality est le fait qu'elle nécessite une machine de jeu beaucoup moins puissante pour fonctionner que les appareils VR haut de gamme. Lorsqu'un HTC Vive ou Oculus Rift nécessite des cartes graphiques à bord de saignement, le casque Acer Windows Mixed Reality est compatible avec des machines de moindre importance.

Selon Acer
    , les spécifications minimales sont :
  • Mise à jour des créateurs d'automne Windows 10
  • Intel Core i5 de 7e génération avec Hyper-Threading (ordinateurs portables) ou Intel Core i5 de 6e génération (PC de bureau)
  • NVIDIA GTX 965M ou supérieur, ou AMD RX 460™ ou supérieur
  • Prise en charge des ports HDMI 1.4 ou HDMI 2.0
  • 8 Go de RAM
  • Port USB 3.0

Pour Windows Mixed Reality Ultra, qui permet au système de fonctionner à 90Hz - ce qui est un taux de rafraîchissement plus rapide que d'habitude, pour des graphismes plus lisses - une machine légèrement plus puissante est nécessaire. Si vous n'êtes pas sûr que votre machine est capable, Microsoft dispose d'un test de compatibilité que vous pouvez exécuter.

En supposant que le prix global du casque et les besoins en alimentation d'autres matériels ne vous remettent pas, alors vous vous demandez probablement si le produit Acer est bon.

Le design bleu audacieux

  • Écran de 2,89 pouces en diagonale
  • Résolution 1400 x 1400
  • Prise casque 3,5 mm
  • Champ de vision de 105 degrés
  • Fréquence de rafraîchissement jusqu'à 90 Hz

La première chose qui nous a frappé à propos du casque Acer Windows Mixed Reality était la conception. Il a une ambiance légèrement démodée. Si quelqu'un avait créé un casque VR dans les années 90, c'était peut-être ce qu'il ressemblait. La couleur bleue audacieuse le rend certainement hors de la foule, tandis que les deux caméras frontales (requises pour les six degrés de liberté de mouvement) font ressembler à une sorte de monstre en plastique aux yeux de merveille.

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Mis à part cela, le design est en fait assez bon. Il s'adapte plus comme une visière qu'un casque VR traditionnel, pour commencer, avec une bande qui glisse sur votre tête avec facilité. Un bandeau en plastique simple s'adapte parfaitement à votre tête et peut être serré avec une roue à l'arrière, tout comme le HTC Vive lorsque vous utilisez la sangle audio Deluxe. Le casque Acer se retourne ensuite au-dessus de vos yeux, un peu comme le concurrent Dell Visor équivalent.

Nous aimons cette conception de visière car elle signifie que vous pouvez facilement retourner le casque vers le haut et hors du chemin si vous avez besoin de revenir dans le monde réel pour un moment - sans avoir à vous battre pour enlever le tout.

Installation et installation

En théorie, la configuration du casque Acer Windows Mixed Reality est également un jeu d'enfant par rapport au HTC Vive, par exemple, ce dernier qui nécessite l'installation et la configuration de quelques stations de base afin de suivre avec précision votre mouvement autour d'un espace de jeu.

C' est parce que le casque Acer utilise ces caméras frontales à la place. Ces caméras suivent constamment où vous êtes et comment vous vous déplacez, mais sont également là pour surveiller les contrôleurs en plus de votre mouvement dans l'espace de jeu virtuel.

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Cependant, la configuration initiale nécessite de sauter à travers quelques cerceaux simples. Windows Mixed Reality nécessite la dernière version de Windows 10 (la mise à jour Fall Creators) qui pourrait vous forcer à mettre à jour si vous ne l'avez pas (nous devions forcer la mise à jour deux régulièrement utilisé des machines afin de l'installer, puis attendre qu'il se produise). Toute personne ayant de l'expérience sait à quel point la mise à jour de Windows peut être douloureuse parfois.

La mise à jour Windows inclut une application Mixed Reality Portal. L'exécution de cette opération vous permettra de parcourir la configuration du casque. Comme d'autres casques VR que nous avons testés, ce processus de configuration est relativement simple. Sur le casque Acer, il s'agit simplement d'un cas de cartographie de l'espace de jeu désigné par Microsoft comme « échelle mondiale » en traçant le casque autour du bord de la pièce.

Appariement des contrôleurs

  • Contrôleurs connectés Bluetooth
  • 4 piles AA nécessaires.
  • Pas de capacité de recharge

Les manettes pour ce casque Windows Mixed Reality ont un design similaire à ceux du HTC Vive, mais comme le casque lui-même, il y a une différence de qualité évidente, car les manettes se sentent un peu bon marché. Cela ne veut pas dire qu'ils sont un mauvais design, ils fonctionnent bien et ont l'air plutôt funky, surtout avec les lumières lumineuses sur le dessus, mais la qualité des matériaux manque.

Les contrôleurs sont alimentés par batterie - deux piles AA pour chaque contrôleur - de sorte que vous devez garder un œil sur la charge. Cela signifie que vous ne pouvez pas simplement brancher et recharger lorsque vous en avez besoin, donc les piles de rechange en veille sont un must.

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La configuration des contrôleurs pour qu'ils fonctionnent avec Windows Mixed Reality est aussi simple. Sous le panneau qui cache les piles se trouve un bouton que vous avez simplement besoin d'appuyer lorsque vous y êtes invité afin de coupler avec le casque et votre machine. C'est un processus simple.

Lors de nos tests de jeux, ces contrôleurs semblaient fonctionner bien dans l'espace virtuel. Eh bien, la plupart du temps, car il y avait des problèmes occasionnels avec le suivi où un contrôleur ou l'autre pourrait voler au loin quand nous étions dans l'aire de jeu virtuelle. Le problème semblait être quand le casque ne pouvait pas voir les contrôleurs parce qu'ils étaient trop bas et hors de vue. Si vous jouez à un jeu ou interagissez avec l'environnement, vos mains seront naturellement devant vous et plus faciles à suivre.

Les inconvénients de la conception accessible

Le design n'est pas sur place, cependant. Bien qu'une visière rabattable soit idéale pour le confort et pour mettre le casque en premier lieu, elle n'est pas si idéale pour l'immersion. Nous avons constaté que le casque Acer Windows Mixed Reality souffrait de problèmes où il laissait trop de lumière par derrière. La lumière du monde réel gâte vraiment la vue dans le virtuel. C'est VR 101.

1/5Roland Moore-Colyer

Serrer le casque et le régler n'a pas vraiment aidé avec ce problème car nous avons découvert un autre problème - il semble s'asseoir mal sur le nez au point où vous devez respirer par la bouche pendant tout le temps que vous l'utilisez.

Ne pas avoir à se soucier des tracas des stations de base est un bonus, mais la qualité du suivi n'est pas aussi grande avec le casque Acer Windows Mixed Reality qu'avec HTC Vive. Nous avons souvent constaté pendant notre temps avec le casque Acer que si nous tournons la tête trop rapidement, il y avait une secousse dans les visuels dans le monde virtuel, ce qui était au mieux distrayant et au pire nauséablant.

Accès au contenu de Réalité Mixte et à l'environnement de Réalité Virtuelle

Comme nous l'avons déjà dit, bien que présenté comme un casque de réalité mixte, cet appareil Acer est vraiment plus un système de réalité virtuelle. Enfiler le casque vous fait entrer dans le monde virtuel tel que contrôlé et conçu par Microsoft.

Lorsque vous l'allumez pour la première fois, vous vous retrouvez dans « Cliff House » de Microsoft, une maison virtuelle au sommet d'une falaise, entourée de bois (un peu Seattle-esque, nous pensons, basé sur le siège de l'entreprise). Il est doté de divers outils Windows interactifs : il y a des écrans pour regarder des films, plonger dans des vidéos à 360 degrés, envoyer du courrier, écouter de la musique et naviguer efficacement autour du concept de noyau d'un système d'exploitation dans un format d'environnement domestique virtuel.

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Ce qui est intéressant, mais ne fournit pas vraiment une expérience plus fonctionnelle de Windows à aucun degré. C'est amusant, mais ça ressemble à une démo de potentiel plutôt qu'à une raison délibérée de donner un casque pour regarder un film dans un monde d'un autre - alors que vous pourriez plutôt simplement lancer sur votre téléviseur via un ordinateur portable, tout en se recrobant sur le canapé.

Cela dit, nous nous sommes amusés à jouer avec les différentes applications standard de Cliff House. Se déplacer dans les pièces, vous pouvez trouver différentes applications dispersées sur les murs et vous pouvez les déplacer et les redimensionner à votre goût.

Nous avons utilisé Skype pour appeler avec succès un ami vidéo et c'était amusant si rien d'autre. Tout ce qu'ils voyaient, c'était qu'on portait le casque en agitant nos bras devant la webcam de l'ordinateur portable. Notre vue était d'un écran massif montrant la vidéo d'eux. Cette expérience a été assez impressionnante car il est peu probable que vous ayez une expérience Skype similaire dans le monde réel à moins que vous ne faisiez vos appels sur un grand téléviseur ou un projecteur.

En continuant, nous avons attrapé Microsoft Edge, élargi le navigateur et fait défiler notre site Web préféré (oui, celui que vous lisez en ce moment). Encore une fois, il est peu probable que vous ayez cette expérience ailleurs et les images dans le navigateur étaient grandes, audacieuses et impressionnantes. Nous avons également utilisé Edge pour regarder des vidéos YouTube et effectuer des recherches sur Google. Avec d'autres vidéos disponibles dans la Cliff House, vous pourriez, en théorie, avoir un peu de sit-down, bloquer le monde réel et faire votre navigation et regarder en réalité virtuelle à la place.

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Avec Microsoft Edge, Skype et d'autres applications accessibles, vous pouvez naviguer sur le Web et regarder des vidéos et profiter de l'expérience Windows dans la réalité virtuelle. Nous avions l'espoir de passer à travers la journée de travail Minority Report en agitant nos bras autour tout en créant des feuilles de calcul ou en écrivant des documents, mais ce n'est pas encore là.

Les jeux de réalité mixte, les applications et l'expérience Windows

  • 64 jeux dans le Microsoft Store
  • Compatibilité Steam VR bientôt disponible

Là où l'action a vraiment lieu, c'est dans les applications et les jeux disponibles sur le Windows Store. Avec Windows maintenant en charge les titres Xbox - et l'intérêt croissant pour le secteur du jeu - nous pouvons voir cette option immersive devenir un point de départ pour les joueurs. Ce casque Acer agit comme le tremplin initial, Windows agit comme les mains courantes. Ce qui est nécessaire en ce moment est ce moment décisif pour nécessiter sa valeur cependant.

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Actuellement, le Windows Store inclut des jeux que nous avons déjà joués comme Superhot VR, Entraîneur de pirates de l'espace et Arizona Soleil, ainsi quequelques autres jeux, mais la bibliothèque est assez clairsemée. Il n'y a que 64 jeux disponibles*, qui pâlit par rapport à ceux disponibles sur l'Oculus Rift (1,391*) et HTC Vive (2 317*).

Bien sûr, ce sont les premiers jours pour la plate-forme Windows Mixed Reality et le support deSteam VR est « bientôt disponible » sur ces appareils, donc à l'avenir, il pourrait y avoir beaucoup plus de contenu. Ce n'est tout simplement pas là maintenant, ce qui est un problème si vous envisagez d'acheter dans la plate-forme pour le jeu.

Cela dit, nous avons réussi à avoir accès à l' aperçu fermé et nous avons été impressionnés par la transparence avec laquelle cela fonctionnait. Nous avons essayé une variété de jeux Steam VR compatibles avec le HTC Vive et Oculus Rift et ils ont tous très bien fonctionné sur le casque Acer aussi.

Si vous êtes nouveau dans toute l'expérience VR/AR/MR - cette convention de nommage ne sera jamais plus facile, hein ? - alors le casque Acer peut sembler assez impressionnant. Il y a beaucoup de choses à jouer dans la Cliff House, y compris divers objets virtuels avec lesquels vous pouvez interagir - vases, gâteaux d'anniversaire, photos, morceaux de meubles, etc. - qui peuvent tous être étirés, rétrécis et déplacés. Mais ça ne suffit pas à fourrer 400£.

Nous avons essayé Space Pirate Trainer etGhostbusters VR sur le casque Acer Windows Mixed Reality aussi, et nous avons trouvé que les graphismes ne sont pas aussi impressionnants que le similaire expériences sur le HTC Vive ou (sans doute, comme nous n'avons pas à portée de main) Oculus Rift... ce qui nous fait nous demander pourquoi le système Windows serait plus souhaitable que le Rift appartenant à Facebook.

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Nous avons été impressionnés par la capacité de suivi de Acer dans Space Pirate Trainer cependant. C'est un jeu au rythme rapide avec beaucoup de mouvement des mains et du corps, donc un bon suivi est essentiel pour profiter du jeu et bien faire. Au cours de nos sessions de jeu, nous n'avions eu aucun problème : les canons ont tiré là où nous voulions et nous avons esquivé avec succès les volées entrantes de tirs ennemis.

Le mouvement et le suivi dans Ghostbusters VR étaient un peu moins précis et pouvaient parfois être mal à l'aise. Nos expériences dans d'autres applications étaient, pour la plupart, un peu décevante. Nous avons regardé quelques vidéos 360 différentes, mais nous avons senti que la qualité n'était pas là, les images et les visuels ne sont tout simplement pas assez nettes à ce prix et compte tenu de ce qui existe d'autre. En tout cas, l'expérience Windows Mixed Reality ressemble davantage à une expérience de réalité virtuelle améliorée que vous verrez sur Google Daydream View beaucoup plus abordable ou Samsung Gear VR - il ne peut pas vraiment comparer avec le HTC Vive ou Oculus Rift.

( *au moment de l'examen)

Premières impressions

Le casque Acer Windows Mixed Reality est l'une des offres de casque Mixed Reality les plus abordables mais, malheureusement, à ce prix de 399£, il ne peut pas tout à fait rivaliser avec les casques comme l'Oculus Rift à prix égal. Pas encore, de toute façon.

Cependant, en tant que casque, le système Acer Mixed Reality est vraiment facile à installer et peut fonctionner sur des machines relativement peu performantes, ce qui peut le rendre attrayant pour ceux qui n'ont pas de plate-forme PC onéreux. Nous aimons aussi la facilité de retourner la visière hors du chemin pour revenir dans le monde réel avec facilité.

Bien qu'il y ait beaucoup de promesses dans la vision de Windows de ce qu'on appelle la Réalité Mixte, en ce moment, il manque finalement d'applications et de jeux. Ce n'est pas tout à fait la question d'Acer non plus, plus la situation des premières portes du nouveau système. La promesse de compatibilité Steam VR signifie qu'il y en aura plus à l'avenir. Dans

l'ensemble, le casque Acer Windows Mixed Reality n'est pas l'entrée parfaite dans la réalité virtuelle de Windows que nous espérions. Oculus Rift a probablement plus de sens à moins que vous ne soyez entièrement investi dans l'écosystème Microsoft.

Nous espérons en voir plus à l'avenir de cette plate-forme Windows, mais pour l'instant, au lancement, ce n'est pas assez bon pour justifier son prix de couverture.

Alternatives à considérer

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Dell Visor

Si vous êtes à la recherche d'un autre casque Windows Mixed Reality, la Visière Dell sera difficile à battre. Il présente des innovations de conception similaires à celles du casque Acer, comme une visière pop-up, tandis que son ajustement contre-équilibré confortable assure le plus grand confort. Dans notre premier aperçu de la Visière Dell, nous lui avons donné de grands éloges, mais il, comme l'Acer, repose toujours sur le contenu de Windows Mixed Reality pour vraiment briller.

Lire l'article complet :aperçu Dell Visor

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HTC Vive

C'est plus cher, bien sûr, mais le HTC Vive est la meilleure expérience VR actuellement offerte. La qualité est superbe et il y a aussi une richesse de contenu accessible. Si vous cherchez à entrer dans la réalité virtuelle, c'est le choix le plus sensé.

Lire l'article complet :Avis HTC Vive

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Faille d'Oculus

Si le prix est une considération, alors la Faille d'Oculus doit également être considérée comme supérieure à votre liste. Avec les récentes baisses de prix qui ont vu ce casque VR tomber à seulement 399£, il est un concurrent puissant pour le casque Acer Windows Mixed Reality, sinon le choix le plus sensé.

Lire l'article complet : Oculus Rift review