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(Pocket-lint) - De

tous les casques de réalité virtuelle à sortir au cours des dernières années, le HTC Vive a été celui dont on a parlé le plus affectueusement. Il a peut-être été semi-remplacé par le HTC Vive Pro et Vive Cosmos , mais c'est toujours un super casque si vous pouvez mettre la main dessus.

Ses rivaux, à savoir l'Oculus Rift et la PlayStation VR, sont tous deux d'excellents appareils, mais même avec leurs propres contrôleurs de mouvement et capteurs de salle, ni offrent une expérience aussi immersive que la Vive.

Il y a un problème cependant, il a besoin de beaucoup d'espace et de patience pour configurer et utiliser correctement.

Nous avons rencontré nous-mêmes plusieurs problèmes clés, provoquant plus de quelques expletives à voler, donc espérons que nos obstacles et la façon dont nous les avons surmontés vous aideront si vous rencontrez les mêmes problèmes.

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Pour vous donner un contexte, nous installons le Vive dans un salon normal, moyen à l'intérieur d'un appartement, avec (juste) assez d'espace pour que les aspects de mouvement de la Vive fonctionnent. Nous avons également utilisé un PC tour spécifique au jeu récemment construit (par nous-mêmes) qui dépasse toutes les exigences recommandées.

Après, nous l'avons également mis en place sur un ordinateur portable de jeu incroyable pour une bonne mesure, pour donner un deuxième côté à l'histoire. Voici ce que nous avons découvert...

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HTC Vive déballage

Compte tenu de la quantité de technologie impliquée, le kit HTC Vive est livré dans une boîte raisonnablement compacte. Cependant, soulevez les compartiments supérieurs et vous trouverez bientôt tellement de fils et d'alimentations que toute la tâche qui vous attend semble intimidante.

Techniquement, le processus d'installation lorsqu'il est démarré sur un PC prend environ 30 minutes, mais ouvrir la boîte, désceller tous les composants et les mettre en place devant vous pour que vous puissiez voir ce qui est avant même de télécharger le logiciel d'installation peut prendre jusqu'à 15 minutes avant même d'allumer votre ordinateur.

Nous vous recommandons de le faire, car vous aurez alors une idée de quel câble va avec quel appareil, car le paquet est livré avec le casque HTC Vive, deux capteurs de salle de station de base, deux contrôleurs de mouvement, la boîte de liaison que vous devez connecter à un PC, et une paire d'écouteurs intra-auriculaires.

Logiciel d'installation HTC Vive

L' étape suivante consiste à télécharger le logiciel à partir de HTCvive.com/setup.

Il vous guide étape par étape tout au long du processus et est clair et concis. Il va même télécharger et installer le logiciel Vive de HTC et Steam si vous ne l'avez pas déjà. Il installera également SteamVR - le logiciel principal nécessaire pour reconnaître et coupler tous vos composants Vive.

Si vous n'avez pas encore de compte Steam , le logiciel d'installation vous aidera également. Toutes les expériences et jeux HTC Vive sont disponibles via la plateforme Steam, donc vous en aurez besoin à coup sûr.

Nous avons déjà un compte Steam avec plus de 500 jeux (vous devez aimer une vente Steam), donc pas de problème. Si vous avez besoin d'accéder à plus de jeux de réalité virtuelle, il vaut également la peine d'envisager un abonnement Viveportcar cela vous donne un accès illimité à de nombreux jeux et expériences de réalité virtuelle pour un coût mensuel raisonnable.

Une fois le logiciel installé, vous trouverez bientôt qu'il s'attarde sur chacun des composants, expliquant comment vous les configurez adéquatement. Et c'est avec le premier d'entre eux que nous avons réalisé notre première et la plus délicate pierre d'achoppement.

Capteurs de station de base HTC Vive

Le kit HTC Vive est livré avec deux stations de base, des capteurs qui cartographient l'emplacement du casque et des contrôleurs à tout moment. Ils sont essentiels à l'expérience et ont besoin d'avoir une ligne de vue claire sur toute l'aire de jeu.

Ils doivent être dans des coins opposés de sorte que leur vision se chevauche pour une meilleure lecture de l'espace et y réside le problème.

HTC fournit un support mural pour chacune des stations de base, de sorte que vous pouvez les visser dans le mur - le logiciel de configuration vous conseille même d'avoir besoin d'une perceuse.

Nous utilisions notre Vive dans un logement loué cependant, donc ne voulions pas de trous supplémentaires dans les murs.

Mais comme les capteurs doivent être au-dessus de la hauteur de la tête et inclinés vers le bas, cela présentait tout un problème. On n'avait même pas d'étagères hautes dans la pièce pour les asseoir.

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Heureusement, une réponse est venue sous la forme d'un trépied que nous utilisons pour la photographie, donc c'était une station de base triée. Il a presque atteint au-dessus de la hauteur de la tête.

L' autre station de base serait plus problématique car nous n'avons pas deux trépieds.

La seule solution que nous avons pu trouver était d'utiliser la porte du salon, ouverte vers l'intérieur, comme un support de station de base improvisé. Nous l'avons placé sur le dessus de la porte, face à l'aire de jeu et incliné vers le bas en poussant une clé USB sous l'arrière (car les stations sont simplement des cubes sans mécanisme d'inclinaison).

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Il est également utile de rappeler que chaque station de base vibre doucement - nous soupçonnons qu'elle a des moteurs optiques à l'intérieur - de sorte que vous devez les fixer même si vous les placez sur une étagère. Nous avons utilisé du ruban adhésif dans une solution très inélégante. Ça a fonctionné.

Un autre problème auquel nous avons dû faire face est que même si les stations de base communiquent entre elles et votre PC sans fil, elles ont toujours besoin d'énergie.

Seul celui que nous avons mis en place avec le trépied était près d'une prise électrique. L'autre nécessitait une bande électrique à quatre voies pour être étirée à l'arrière du salon, se gênant un peu et semblant maladroite. Il a aussi fallu un certain temps pour trouver car nous n'avons pas seulement des autres qui traînent autour. Ils ne disent pas ça dans le manuel.

Néanmoins, les voyants verts de chacun des capteurs allumés - pour montrer qu'ils sont connectés et sont orientés dans la bonne direction - et cette étape du processus était terminée.

Contrôleurs sans fil HTC Vive

Nous aimons le style et la fonctionnalité des manettes sans fil fournies avec le HTC Vive. Mais nulle part il n'a dit dans le processus d'installation que vous devriez les charger avant utilisation.

Peut-être que vous ne le faites pas, car la plupart des produits sont livrés avec un peu de charge à l'avance - assez pour vous faire partir de toute façon. Force de l'habitude nous a fait les mettre en charge dès que nous les avons sortis de la boîte, de sorte qu'ils pourraient être complètement chargés au moment où la configuration était terminée.

Ce n'est pas un problème, plus un conseil utile cette fois.

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Ils sont livrés avec des câbles mini-USB vers USB et des adaptateurs de charge, donc si vous n'avez pas assez de prises USB sur un PC pour le faire, vous devez trouver encore plus de prises de courant.

Ce qui était plus un problème, c'est que l'un des contrôleurs, peu importe comment nous avons suivi les instructions, où nous l'avons placé dans la pièce, ou combien de fois nous l'avons éteint et rallumé, ne serait pas jumelé. L'autre a fait directement de la boîte, donc il a causé plus que assez d'agitation et le style Basil Fawlty criant à la défectueuse (voir ce que nous avons fait là ?).

Finalement, nous avons appuyé sur les boutons Menu et Système ensemble pendant 10-15 secondes et cela étonnamment fait le travail. Il a apparié immédiatement après.

C' est probablement quelque chose que vous pouvez trouver en ligne ou dans le manuel, mais nous avons eu la chance.

Il est à noter que ces contrôleurs (et les stations de base) peuvent également nécessiter des mises à jour occasionnelles du firmware et que vous devrez les brancher sur votre PC pour le faire.

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Boîtier de liens HTC Vive

L' étape suivante consiste à connecter la boîte de liaison, qui se connecte à votre PC via HDMI et USB 3.0. Cependant, nous n'avons pas de prise HDMI de rechange sur notre carte graphique Nvidia GeForce GTX 1080.

Très peu de cartes graphiques ont deux sorties HDMI et nous utilisons la nôtre pour se connecter à un moniteur 1080p. Il n'y a pas de passthrough sur la boîte de liaison (contrairement à la PlayStation VR), donc vous ne pouvez pas diviser les visuels pour s'exécuter à la fois sur un moniteur et sur le casque des fournitures HTC de sorte que nous avons été confrontés à un tout nouveau problème, plus exaspérant.

Vous avez besoin du moniteur allumé pour poursuivre le processus d'installation, donc ne pouvez pas simplement brancher la boîte de liaison et le casque à la place. Alors, que faire ?

C' est là que nous avons réalisé que la boîte de liaison a également une entrée Mini-DisplayPort et que la GTX 1080 a DisplayPorts. Ce que nous n'avions pas à remettre, c'était un câble Mini-DisplayPort vers DisplayPort. Et il n'y en a pas un dans la boîte HTC Vive - juste un câble HDMI.

Aaaaarrrggghhh !

Ceux qui n'ont pas encore configuré leur HTC Vive et ont le temps d'envisager quelques solutions. Utilisez une sortie vidéo différente pour alimenter un moniteur (ou un téléviseur), laissant ainsi le port HDMI libre pour la boîte de liaison, ou achetez un câble Mini-DisplayPort vers DisplayPort à l'avance.

Nous n'avions aucune option à notre disposition, il était donc temps de nous gratter la tête.

Nous aurions pu nous arrêter et acheter un câble dans un magasin voisin, mais ce genre de plomb n'est pas seulement disponible chez Argos (nous savons, nous avons vérifié). De plus, avec l'installation maintenant étalée partout, nous ne devions pas être battus.

Au lieu de cela, Amazon Prime Now est venu à la rescousse. Nous avons constaté que le câble requis était à notre disposition, pour une dizaine d'années, et nous avons acheté un câble pour être livré dans un délai de deux heures.

C' était, nous l'avons branché dans la boîte de lien et notre carte graphique, et un peu de redémarrage et pilote graphique mise à jour non-sens, nous étions aptes à aller à nouveau.

Il est également intéressant de noter que la boîte de liaison nécessite également de l'alimentation, donc vous aurez besoin d'une autre prise d'alimentation vide à portée de main. Cela fait cinq maintenant, compte tenu des adaptateurs de charge USB pour les contrôleurs.

Assistant de configuration de la salle HTC Vive et calibrage

Maintenant que tout le matériel était correctement configuré et jumelé, nous devions calibrer le logiciel pour les dimensions de notre pièce. Et heureusement, cela a réussi sans trop d'histoires.

Le logiciel vous demande si vous souhaitez configurer le HTC Vive pour un fonctionnement à l'échelle de pièce ou debout. L'échelle de la pièce vous permet de vous déplacer et présente donc des barrières filaires à l'intérieur des jeux et des expériences afin de ne pas heurter les murs ou les meubles. L'option d'immobilité est idéale pour les pièces plus petites sans l'espace requis (de 6,5 pi par 5 pi).

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Nous avons cependant un conseil ; il vous sera demandé de tracer le contour de votre aire de jeu à l'aide de l'une des manettes. Nous avons constaté que l'option avancée (activée par une case à cocher) offrait la possibilité de simplement cliquer dans les quatre coins de la zone et le logiciel faisait le reste. Il a fourni une lecture plus précise, nous avons trouvé.

HTC Vive tutoriel jeu et son

Enfin, nous étions dans une position où le HTC Vive était utilisable. Nous avions une vidéo en cours d'exécution pour encadrer le casque et notre ordinateur de bureau. Les contrôleurs fonctionnaient et fonctionnaient bien, et nous étions dans un paysage de détention merveilleux et vide. On était en VR, hurrah !

Attendez, où est le son ? Le son provenait de nos haut-parleurs PC plutôt que des écouteurs intra-auriculaires fournis.

Si vous vous trouvez sans son comme nous, vous devez explorer à nouveau les options du logiciel SteamVR, où vous trouverez les paramètres. Une fois que la fenêtre contextuelle des paramètres est apparue, vous devrez modifier les options de la section audio afin que le son soit transmis au casque. Notre défaut était juste pour nos haut-parleurs PC, mais nous l'avons changé pour alimenter les écouteurs uniquement lorsque nous utilisions le HTC Vive.

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Vous pouvez l'avoir alimenter à la fois les écouteurs et les haut-parleurs simultanément, ou seulement les haut-parleurs si vous avez un système 5.1 ou 7.1 cool raide placé autour de l'aire de jeu et que vous voulez le plein effet. Mais nous avons opté pour des écouteurs et même décidé d'abandonner les écouteurs intra-auriculaires pour une meilleure paire d'écouteurs car il est vraiment difficile d'obtenir les écouteurs de la bonne façon lorsque vous avez déjà mis le Vive sur votre nez.

Au moins maintenant, nous avons eu tout l'effet qui se passait, les visuels VR et le son surround. Nous n'avions pas encore téléchargé de jeux ou d'autres expériences, donc il n'y avait pas grand-chose à faire (vous pouvez les télécharger depuis le monde virtuel, mais nous vous conseillons de les télécharger avant de jouer sinon vous serez en attente de leur installation).

Caractéristiques techniques du HTC Vive

Le PC que nous avons utilisé dépasse les spécifications recommandées pour HTC Vive, mais nous devons admettre que nous avons vécu le crash occasionnel dans le jeu - alors sachez que cela peut se produire en réalité virtuelle comme pendant les jeux d'écran normaux. Nous avons la carte graphique Nvidia GeForce GTX 1080 mentionnée ci-dessus, processeur Intel Core i7-4790K fonctionnant à 4 GHz et 16 Go de RAM. Nous exécutons également Windows 10 64 bits.

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Il pourrait être notre PC à l'origine du plantage, mais si vous rencontrez la même chose, essayez la solution de contournement suivante : téléchargez la version bêta de SteamVR au lieu de celle installée avec le logiciel d'installation. Ça ne s'est pas écrasé du tout pour nous. Il a également fallu mettre à jour le firmware sur les contrôleurs, de même qu'une version plus avancée du logiciel (bien qu'il puisse avoir des fonctionnalités infimes que nous n'avons pas encore rencontrées grâce à la version bêta).

Pour le télécharger et l'essayer par vous-même, rendez-vous dans votre section jeux sur Steam, faites un clic droit sur SteamVR dans votre liste de logiciels et sélectionnez les propriétés. Le dernier onglet est étiqueté « Bêtas » et là vous trouverez un menu déroulant où vous pouvez sélectionner « bêta - Steam VR Beta Update ». Une fois sélectionné et confirmé, il a téléchargé une nouvelle version de SteamVR qui a fonctionné pour nous.

Si cela vous cause des problèmes en bas de la ligne, vous pouvez toujours répéter le processus et résélectionner l'option « opt-out » à la place.

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HTC Vive sur un ordinateur portable de jeu

Nous avons également vérifié la configuration du HTC Vive sur un ordinateur portable de jeu pour une bonne mesure.

Nous avons choisi d'exécuter le HTC Vive en utilisant un Asus ROG G752VY - une puissance d'une machine exécutant un processeur Intel Core i7-6820HK et 32 Go de RAM. Il dispose d'un GPU Nvidia GeForce GTX980M qui, tout en n'étant pas aussi puissant que le 1080, rend la viande hachée de tout ce que vous traversez.

L' ordinateur portable a également, heureusement, une sortie HDMI qui fonctionne tout en alimentant simultanément la vidéo au moniteur. Cela fait potentiellement un ordinateur portable de jeu une option plus attrayante pour exécuter Vive, en particulier pour ceux qui n'ont même pas entendu parler d'un DisplayPort.

Vous aurez toujours tous les problèmes pratiques avec la recherche d'endroits pour placer les capteurs et leurs alimentations, mais à bien des égards, la mise en place de la Vive avec l'Asus a été une opération plus fluide.

Nous n'avons pas non plus eu le même niveau de plantage lors de l'exécution du logiciel SteamVR général plutôt que de la version bêta. Mais alors, le ROG G752VY coûte plus de 2 000£. Nous avons construit notre propre PC pour moins d'un grand nombre.

Il a cependant l'avantage supplémentaire d'être portable. Notre tour de jeu PC est certainement pas.

Écrit par Rik Henderson.