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(Pocket-lint) - Depuis au moins une décennie, Apple travaille sur les technologies de réalité augmentée et de réalité virtuelle.

Nous le savons grâce aux déclarations de la société, aux prévisions des analystes, à de nombreux dépôts de brevets et à lintérêt dApple à développer sa plate-forme ARKit pour les applications et les jeux AR.

Il a également embauché des experts en AR / VR et a acquis plusieurs sociétés AR / VR. Ajoutez tout cela et la rumeur suggère quApple développe peut-être un casque. En effet, les derniers rapports suggèrent quil y aura un casque VR pour aiguiser nos appétits avant de suivre cela avec un casque AR.

Apple aurait une unité de recherche secrète composée de centaines demployés qui travaillent sur plusieurs prototypes de casques de réalité virtuelle et augmentée. Voici tout ce que vous devez savoir.

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Quand les Apple Glasses arriveront-elles?

Il est difficile de déterminer exactement quand les Apple Glasses arriveront en raison de rapports contradictoires lannée dernière. Les prévisions pointaient vers 2022. Au début de 2021, des rapports suggéraient que lentreprise allait entrer dans la «deuxième phase de développement». Et encore une fois au début de 2021, il est apparu, via un rapport Bloomberg détaillé, quApple introduirait très probablement un casque VR de niche avant lapparition dune paire de lunettes AR. Cela pourrait être dès 2022 .

La source à laquelle Bloomberg sest entretenu a déclaré que le casque VR porte le nom de code N301, les lunettes AR étant N421. Les lunettes sont, selon la source, une «architecture» qui, selon Bloomberg, signifie quApple est toujours à la recherche de technologies sous-jacentes et serait donc avec nous dici 2023 au plus tôt. Bloomberg dit également que le développement a ralenti en 2020 en raison de lincapacité pour tous les ingénieurs de pouvoir être au bureau en même temps.

À linverse, en juillet 2019, DigiTimes a affirmé quApple avait interrompu le développement de tous ses casques. Léquipe développant les prototypes a apparemment été dissoute et réaffectée à dautres produits. Dans le même temps, il a été affirmé quApple avait transféré Kim Vorrath, un responsable logiciel, àla division des casques de réalité augmentée pour apporter «de lordre» à léquipe.

Lembauche de Vorrath indique quApple na pas tué son équipe de casques AR, comme on le pensait auparavant. Des références à un casque AR ont également été trouvées dans iOS 13 - soi-disant nommé Garta. Le code de la dernière version de Xcode indique en outre quApple développe un casque AR. Il y a même des références à des dispositifs de test de nom de code.

Et après avoir précédemment affirmé que le casque entrerait en production de masse d ici la fin de 2019 et pourrait être lancé au début de 2020, lanalyste Apple Ming-Chi Kuo a suggéré en mai 2020 de ne pas être lancé avant 2022 au plus tôt. Plus récemment, il a révisé cette attente à une date plus précise - mi-2022 .

Comment fonctionnent les lunettes Apple ou un casque VR?

Voici tout ce que nous avons entendu jusquà présent sur les lunettes Apple et ce quelles pourront faire si jamais elles arrivent sur le marché ...

Affiche

Selon la source Bloomberg début 2021 , le casque utilisera des écrans de résolution plus élevée que ceux actuellement utilisés dans les casques concurrents tels que Oculus. Le casque pourrait également comporter un écran 8K pour chaque œil (ces rumeurs ont de nouveau refait surface dans un rapport de février de The Information). Il nest pas connecté à un ordinateur ou à un smartphone et devrait fonctionner avec les applications VR et AR.

Ce casque peut se connecter à un «boîtier dédié» via une technologie sans fil à haute vitesse et à courte portée appelée WiGig 60 GHz. Il dispose dun processeur Apple de 5 nanomètres et ressemble à une tour de PC.

AR stéréo

9to5Mac a déclaré quApple travaillait sur la RA stéréo dans iOS qui prend en charge une expérience de RA face à face. Il a fait lobjet de tests internes avec deux appareils Apple (nom de code Luck et Franc) et un appareil tiers, appelé HoloKit, qui est un kit de casque AR en carton. Les applications AR stéréo peuvent fonctionner en «mode maintenu» (AR normal) ou en «mode usé» lorsquelles sont utilisées avec un appareil externe tel quun casque.

Selon la source Bloomberg du début de 2021 , le processeur utilisé est apparemment plus puissant que les puces M1 dApple utilisées dans les nouveaux Mac, il pourrait donc sagir de lA15 sur les iPhones de 2021 ou dun M2 qui devrait devenir des Mac Pro plus puissants cette année. Le CPU et le GPU seront à lintérieur du casque plutôt que déchargés sur un autre appareil (comme un Mac), qui est également le modèle que Oculus a de plus en plus suivi. Et ils auront aussi un ventilateur pour le refroidissement.

AR uniquement ou AR / VR?

On dirait quil y a deux projets différents en jeu ici. Lanalyste respecté dApple, Ming-Chi Kuo, sattend à ce que les lunettes AR soient présentées comme un accessoire iPhone - déchargeant linformatique, la mise en réseau, etc., vers liPhone - comme le Daydream de Google.

En 2020, Bloomberg a déclaré quApple développait un produit AR avec un écran, un processeur et un nouveau «rOS» ou système dexploitation. Soi-disant, rOS est basé sur iOS. Apple serait également en train de développer une puce «système sur un package» pour ce casque AR. Il envisage dutiliser des panneaux tactiles, une activation vocale et des gestes de la tête pour le contrôle des entrées. Des salles virtuelles et une lecture vidéo à 360 degrés sont également envisagées.

Dautres rapports suggèrent que le projet pourrait offrir à la fois une prise en charge des applications AR et VR et prendra en charge le suivi oculaire comme vous vous y attendez. Lanalyste Apple Ming-Chi Kuo déclare : «Le système de suivi oculaire dApple comprend un émetteur et un récepteur. Lextrémité émettrice fournit une ou plusieurs longueurs donde différentes de lumière invisible et lextrémité réceptrice détecte le changement de la lumière invisible réfléchie par le globe oculaire, et juge le mouvement du globe oculaire en fonction du changement. "

Conception

Selon la source Bloomberg début 2021, le premier casque sera un appareil recouvert de tissu de niveau professionnel. Cétait aussi un poids lourd lors des premiers tests, mais apparemment, il est maintenant de la même taille quun Oculus Quest . Lobjectif du casque sera de rallier les développeurs à temps pour le lancement de lunettes AR conviviales.

Au milieu de 2019, The Information avait fait un rapport sur les lunettes AR de la société en notant des informations sur le design: "Les lentilles utilisent un système polarisé, similaire à la technologie des lunettes de cinéma 3D, qui créent lillusion de profondeur à laide dimages stéréoscopiques, le La technologie est similaire à celle des autres appareils AR et VR déjà sur le marché de Microsoft, Magic Leap et Facebook…

Plus de détails du début 2021 de The Information révèlent des détails supplémentaires sur la conception du casque de lappareil de réalité mixte. Il devrait y avoir un bandeau interchangeable, un peu comme les AirPods Max.

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Conception daffichage intelligente

Selon un dépôt de brevet , il semble quApple travaille sur un écran adaptatif pour son casque AR qui tiendra compte de lenvironnement de lutilisateur et sadaptera également à son œil. Lobjectif ici est double. Premièrement, pour réduire «léblouissement et linconfort» quun utilisateur éprouverait autrement lors de la transition hors dune expérience de visualisation de réalité virtuelle. Deuxièmement, rendre le casque plus confortable à porter en le rendant plus agréable pour les yeux, à la fois pendant lutilisation et lorsque vous le retirez également.

La technologie proposée ne mesurera pas seulement la lumière ambiante dans lenvironnement environnant, mais mesurera également des éléments tels que «la fréquence de clignotement, la taille de la pupille et louverture des yeux» pour ajuster la luminosité du casque en conséquence.

En plus de la rendre plus confortable, la technologie proposée aidera à "... augmenter la plage dynamique perçue de lécran". Cela devrait rendre lexpérience plus satisfaisante, améliorer le confort et, espérons-le, économiser également la batterie.

Rétroaction haptique

Un brevet repéré en février 2021 a indiqué quApple étudie également la manière dont il peut utiliser le retour haptique dans le cadre de son casque. Le brevet est largement appliqué à tous les appareils potentiels, mais étant donné que ses principales autres options sont les iPhones, les tablettes et les ordinateurs, il serait beaucoup plus logique de voir le système potentiel associé à un casque.

Cela ressemble aussi à une idée très compliquée, dans le style classique dApple. Lidée est davoir un capteur de mouvement surveillant lélan et la force des mouvements de lutilisateur par rapport aux objets virtuels vus vraisemblablement à travers le casque. Cela serait associé à un système de rétroaction haptique usé qui pourrait fournir des commentaires en fonction de la façon dont les objets virtuels se déplacent.

Apple note que le système est peut-être trop encombrant pour fonctionner, et cela ressemble certainement à un accessoire plus quà une partie essentielle de ses plans de casque, mais cest une avenue potentielle intéressante à explorer pour lentreprise.

Sur les verres

La personne à qui The Information a parlé a déclaré que la fabrication des lentilles AR était particulièrement difficile car elles sont composées de plusieurs couches extrêmement minces de différents matériaux synthétiques, dont chacune est sensible aux bulles, aux rayures et à dautres marques. Pour réduire les défauts, les lentilles doivent être fabriquées dans des zones sans poussière appelées salles blanches. "

Apparemment, le casque na pas despace pour les lunettes de vue selon le rapport Bloomberg début 2021 - à la place, des lentilles personnalisées peuvent être insérées dans le casque. Apple teste également les caméras intégrées pour le suivi des mains et travaillerait également sur un système permettant de saisir du texte en `` tapant dans les airs.

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Apple a-t-il déjà parlé des lunettes Apple?

Le PDG dApple, Tim Cook, a déclaré que la technologie nexiste pas pour créer des lunettes AR de manière de qualité. «Mais aujourdhui, je peux vous dire que la technologie elle-même nexiste pas pour faire cela de manière qualitative», a-t-il expliqué. "La technologie daffichage requise, ainsi que le fait de mettre suffisamment de choses autour de votre visage - il y a dénormes défis avec cela. Le champ de vision, la qualité de laffichage lui-même, ce nest pas encore là."

Gardez à lesprit quen 2016, il a également déclaré : "La RA peut être vraiment géniale ... Nous avons investi et continuons à investir beaucoup dans ce domaine. Nous sommes très bien sur la RA à long terme ... Je pense que la RA est grande et profonde. Cest une de ces choses énormes que nous allons regarder en arrière et nous émerveiller au début. "

Qui fait partie de léquipe Apple Glasses?

Apple a embauché plusieurs employés ayant une expertise dans la technologie AR / VR, y compris le professeur dinformatique Doug Bowman , qui a dirigé le Center for Human-Computer Interaction de Virginia Tech. Il se concentre sur la conception dinterface utilisateur en trois dimensions. Apple a également embauché des employés qui ont travaillé dans léquipe HoloLens de Microsoft et chez Lytro, une entreprise travaillant sur une caméra VR.

Apple a également embauché Zeyu Li , qui a été ingénieur principal en vision par ordinateur chez Magic Leap, en tant qu «ingénieur principal en algorithmes de vision par ordinateur». Un autre employé est Yury Petrov , un ancien chercheur scientifique chez Oculus, propriété de Facebook, qui est maintenant "chercheur scientifique" chez Apple. Lexpert en réalité augmentée Jeff Norris a également rejoint Apple en avril 2017 en tant que senior manager. Il a travaillé à la NASA.

En mai 2018 , Apple a embauché Sterling Crispin , qui a développé une application de peinture pour les casques VR mobiles appelée Cyber Paint. En décembre 2018, il a embauché Andrew Kim, ancien concepteur senior de Tesla et Microsoft HoloLens. Il y a aussi le fondateur de Jaunt VR, Arthur van Hoff, qui a rejoint Apple en tant quarchitecte senior en avril 2019. Gardez à lesprit que léquipe de lunettes / casques AR dApple compte des centaines dautres employés.

Fin juin 2020, il est apparu quApple embauchait de nombreux employés de Magic Leap après léchec de ce casque AR. Et selon Bloomberg, Apple compte désormais plus de 1000 employés travaillant sur le projet.

Quelles sociétés AR / VR Apple a-t-elle achetées?

Non seulement Apple a embauché des experts en AR / VR, mais il a également acquis des entreprises spécialisées dans ce domaine. En 2017, elle a acheté Vrvana , une société qui a développé un casque de réalité mixte appelé Totem. À cette époque, il a également acheté Akonia Holographics , une société qui fabrique des lentilles pour des lunettes intelligentes AR. Apple a également acheté la société israélienne de détection corporelle 3D PrimeSense en 2013.

Et en 2020, Apple a racheté NextVR , une entreprise qui offrait aux sports et aux concerts une plateforme de réalité virtuelle. La société sétait associée à Fox Sports, Wimbledon et la NBA, entre autres.

Les autres sociétés achetées sont Metaio, Faceshift, Emotient , Flyby Media et RealFace.

Écrit par Maggie Tillman. Édité par Adrian Willings. Publié à lorigine le 27 Janvier 2016.