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(Pocket-lint) - La réalité virtuelle, ou RV, est le dernier mot à la mode dans le monde merveilleux de la technologie. Ne croyez pas qu'il s'agisse d'une nouvelle technologie, ce n'est pas le cas, mais cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas de quoi s'enthousiasmer.

Pour ceux qui se demandent ce qu'est la RV et pourquoi il faut en faire tout un plat, vous êtes au bon endroit.

Nous allons vous expliquer ce qu'est la réalité virtuelle, comment elle fonctionne et quels sont les appareils qui utilisent actuellement cette merveilleuse technologie et que vous devriez vous efforcer de connaître.

Qu'est-ce que la réalité virtuelle (RV) ?

Tout d'abord, vous devez savoir ce qu'est la RV. L'indice est dans le nom - c'est l'expérience d'un monde qui n'existe pas réellement. Il ne s'agit pas de se perdre dans un livre ou de rêvasser sur une photo ou une peinture, même si, techniquement, il s'agit aussi d'une sorte de réalité virtuelle.

La réalité virtuelle dont nous parlons est une réalité créée par des ordinateurs qui vous permet d'expérimenter et d'interagir avec un monde 3D qui n'est pas réel en mettant un écran monté sur la tête et une certaine forme de suivi des entrées. L'écran est généralement réparti entre vos deux yeux, ce qui crée un effet de 3D stéréoscopique et un son stéréo. Grâce à la technologie et au suivi des entrées, l'expérience est immersive et crédible et vous permet d'explorer le monde virtuel généré par l'ordinateur.

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La RV vous donnera l'impression d'y être, mentalement et physiquement. Vous tournez votre tête et le monde tourne avec vous, de sorte que l'illusion créée par le monde dans lequel vous vous trouvez n'est jamais perdue.

Regardez un film au cinéma et la peur d'une fraction de seconde que vous pouvez ressentir lorsqu'un tremblement de terre dévastateur se produit à l'écran disparaîtra très vite si vous tournez la tête pour voir la personne à côté de vous en train de grignoter son pop-corn. Les films et les livres vous emmènent dans différents mondes fictifs, mais ce ne sont pas des mondes que vous modifiez en fonction de vos actions.

Il existe plusieurs types de réalité virtuelle, allant de l'immersion totale à la collaboration et au web en passant par la non-immersion. La RV dont tout le monde se réjouit est la variante totalement immersive, car il s'agit d'un monde 3D explorable et interactif créé par ordinateur qui peut vous emmener dans des endroits que la réalité ne permet pas, qu'il s'agisse de marcher sur Mars ou de parcourir les montagnes en voiture de sport.

D'où vient la réalité virtuelle ?

La RV telle que nous la connaissons aujourd'hui existe depuis des décennies. Pour vous donner une idée, le premier affichage monté sur la tête n'était pas un Oculus Rift, même s'il s'agit de l'appareil qui a sans doute été à l'origine de la renaissance de la RV, mais un appareil appelé Headsight, créé dans les années 1960. Mais il y avait des prédécesseurs non numériques, depuis les peintures à 360 degrés, qui avaient le même objectif : faire voyager votre expérience dans un autre lieu. La RV est le sage de la technologie, et pas seulement parce qu'elle est ancienne.

Au cours de ses 200 ans d'existence, cette technologie a été utilisée pour toutes sortes de choses, de la science à la médecine, en passant par la formation des pilotes et l'aide aux architectes pour présenter leur dernier gratte-ciel, en permettant aux gens de le traverser avant qu'une brique ne soit posée.

Oui, l'accent est actuellement mis sur les jeux, mais la RV n'a pas que des avantages. La RV a de nombreuses applications et celles-ci ne peuvent que s'étendre au fur et à mesure que la technologie se développe.

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Comment fonctionne la réalité virtuelle ?

La réalité virtuelle à laquelle nous avons fait référence dans cet article nécessite généralement une forme d'affichage monté sur la tête, un ordinateur, un smartphone ou une console qui crée le monde en 3D et une forme de suivi des entrées, qui peut être le suivi de la main, de la voix ou de la tête.

Il existe actuellement un certain nombre d'écrans montés sur la tête qui utilisent tous cette configuration, notamment les dispositifs d'Oculus, HP, HTC et PlayStation.

Comme nous l'avons mentionné, certains appareils VR contiennent un écran, divisant l'alimentation pour chaque œil. Dans ces cas-là, un câble (généralement HDMI) transfère la vidéo de votre PC ou de votre console vers le ou les écrans situés devant vos yeux. D'autres appareils VR plus abordables utilisent votre smartphone pour afficher le contenu VR.

Il existe également des appareils autonomes sans fil, comme l'Oculus Quest 2, qui offrent des expériences VR d'entrée et de milieu de gamme sans avoir besoin d'un smartphone ou d'un PC de jeu coûteux pour les alimenter. Ces appareils sont de plus en plus impressionnants ces dernières années. Le Quest 2 est capable d'exécuter des jeux que vous verriez sur PC sans dégradation notable de la qualité. L'Oculus Quest 2 peut également exécuter des jeux PCVR si vous le branchez à l'aide d'un câble Oculus Link (USB-C) et la société travaille à rendre cette expérience sans fil également.

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Mais ce n'est qu'une partie de l'histoire, car il y a bien d'autres choses qui entrent en jeu pour créer l'expérience totalement immersive à laquelle aspirent de nombreuses entreprises dans ce domaine. Par exemple, il y a des lentilles pour remodeler les images en une image 3D stéréoscopique, tandis qu'un champ de vision de 100 ou 110 degrés est prévu pour garantir que, quel que soit le côté où vous regardez, le monde créé vous suit. Une fréquence d'images élevée (minimum de 60 images par seconde) est également importante pour que le monde réagisse comme il le ferait dans la réalité et que l'illusion reste intacte.

En termes de suivi des entrées, il existe plusieurs variantes, qui contribuent toutes à créer ce monde totalement immersif, que ce soit individuellement ou en combinant plusieurs formes. Les différents dispositifs utilisent différents composants pour y parvenir, allant des capteurs et des LED aux contrôleurs sans fil.

Par exemple, le PlayStation VR de Sony offre un suivi de tête à 360 degrés en surveillant les signaux des neuf lumières LED autour du casque à l'aide d'une caméra PS4. En ce qui concerne le suivi de la tête, une faible latence est indispensable pour garantir un décalage minimal entre le moment où vous tournez la tête et celui où le monde que vous vivez réagit. Certains dispositifs sont plus performants que d'autres à cet égard, l'Oculus Rift S étant l'un des meilleurs modèles.

Le suivi de mouvement a été vu sous diverses formes, des gants intelligents aux Oculus Touch, en passant par le Lighthouse de Valve et les contrôleurs de HTC pour son casque Vive. Chacun de ces dispositifs fonctionne de manière légèrement différente, mais l'idée est de faire en sorte que vous ayez l'impression d'utiliser vos mains pendant votre expérience. Nous n'entrerons pas dans les détails, mais une pléthore de capteurs est impliquée, ainsi que des lasers émis par des stations de base dans certains cas, le tout permettant de détecter la position précise de votre tête et de vos mains.

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Le suivi précis des mouvements du casque et des mains intègre également ce que l'on appelle le suivi à six degrés de liberté (6DoF). Cela permet à la technologie de surveiller vos mouvements dans le monde réel et de les traduire avec précision dans le monde virtuel du jeu.

Ce suivi garantit que tous les mouvements que vous effectuez, y compris ceux d'avant en arrière, de haut en bas et d'un côté à l'autre, sont correctement suivis afin de garantir une expérience des plus immersives. Pour certains des jeux les plus intenses, où les actions physiques occupent une place importante, ce suivi est essentiel. La boxe VR en est un parfait exemple, car le casque de réalité virtuelle doit voir quand vous vous baissez pour éviter un coup de poing ou quand vous le donnez en retour.

En ce qui concerne les écrans montés sur la tête les plus populaires dont on parle actuellement, c'est à peu près tout ce dont il s'agit. Mais il existe d'autres éléments qui pourraient enrichir l'expérience de la RV. L'un d'entre eux est le suivi des yeux, dont l'avantage serait de fournir une profondeur de champ plus réaliste, ce qui rendrait l'expérience plus fidèle à la réalité.

Ce type d'amélioration commence déjà à être commercialisé. Le HTC Vive Pro Eye, par exemple, intègre l'oculométrie et vous permet de contrôler les menus et d'interagir avec le monde virtuel d'un simple mouvement de l'œil.

Les futurs casques pourraient également utiliser le suivi des yeux pour améliorer votre expérience d'autres manières. Par exemple, si le suivi peut déterminer où vous regardez, le jeu peut rendre cet endroit avec plus de détails que votre vision périphérique ou les choses que vous ne regardez pas. Cela permettra non seulement d'optimiser le rendu, mais aussi d'améliorer l'expérience globale.

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Le suivi des mains en est un autre. Des entreprises travaillent sur de nouveaux dispositifs permettant un suivi précis des mouvements des mains et des doigts dans les jeux. Cette technologie pourrait rendre les manettes inutiles à l'avenir et permettre des expériences de jeu beaucoup plus immersives.

Par le passé, nous avons utilisé les contrôleurs Leap Motion pour mettre à niveau le HTC Vive. Cela a donné un avant-goût du puissant potentiel de la technologie future.

Pouvoir voir ses mains et les voir suivies avec précision dans un environnement VR est quelque chose d'assez spécial. D'autres technologies sont en cours de développement pour rendre cette expérience plus tactile. Lorsque vous pourrez voir et sentir ce avec quoi vous interagissez, les expériences deviendront d'autant plus réelles.

Ce genre d'améliorations est également intégré dans les derniers et meilleurs casques phares. L'Index de Valve, par exemple, est doté de manettes qui permettent une prise en main plus naturelle pendant le jeu et qui permettent aux jeux de suivre chacun de vos doigts. Il est également doté d'un emplacement d'extension où de futures mises à niveau pourraient être installées, y compris quelque chose comme la manette Leap Motion pour un suivi des doigts sans manette.

Le Quest 2 intègre un système de suivi des mains et des doigts et il existe même des expériences qui utilisent cette technologie pour créer des expériences de jeu intéressantes.

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Pourquoi tout le monde parle de la RV ?

La RV évolue et s'améliore constamment. Nous assistons à la baisse des prix des casques et même à l'apparition de nouveaux casques. Les améliorations technologiques, comme les adaptateurs sans fil et les casques VR autonomes, rendent la technologie de plus en plus accessible. Plus la technologie s'améliore, plus les développeurs de jeux s'impliquent également. Cela signifie qu'il y a plus de jeux à jouer et plus de raisons de s'enthousiasmer.

Parallèlement à la RV, les technologies de réalité augmentée et de réalité mixte progressent à pas de géant. Elles offrent un accès intéressant à des contenus qui pourraient même faire leur entrée sur le lieu de travail. L'avenir sera certainement intéressant.

Écrit par Britta O'Boyle et Adrian Willings.