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(Pocket-lint) - Internet est un lieu de connaissance, de divertissement, et plus encore - mais ce n'est pas toujours un endroit sûr. Quand il s'agit de passer du temps en ligne, une simple recherche d'une chose peut conduire à autre chose, ou jouer à un jeu pourrait conduire à des dizaines d'achats in-app qui s'additionnent bientôt.

Avec Apple et Google apparemment désintéressés par une protection complète - bien qu'il existe des restrictions d'âge qui peuvent être imposées sur les comptes d'utilisateurs - il faut d'autres entreprises, telles que LeapFrog et sa tablette Epic, pour intervenir et offrir une plus grande tranquillité d'esprit.

LeapFrog est un nom depuis longtemps associé aux dispositifs « edutainment » (éducation rencontre divertissement). The Epic est une tablette Android qui est plus capable que sa gamme précédente, une tablette qui promet de s'adapter et de changer à mesure que votre enfant vieillit. On l'a testé sur les enfants pour voir si elle tient sa promesse.

LeapFrog Epic review : Spécifications et design

L' Epic est tout comme vous vous attendez à la tablette d'un enfant pour être dans cette gamme de prix. Son écran de 7 pouces a une large lunette et est logé dans une coque en plastique, et il y a un grand pare-chocs en silicone amovible pour le protéger des coups et des coups - et bien que nous n'ayons pas soumis à des tests rigoureux en laboratoire, il est fait face à trois enfants de moins de 10 ans qui l'utilisent (parfait pour sa plage cible de 3 à 9 ans).

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Il y a la gamme habituelle de boutons, que vous ne verrez pas la plupart du temps grâce à ce pare-chocs, et en plus d'un écran tactile, il y a aussi un stylet intégré (le spécial LeapFrog). Les parents seront également heureux de savoir qu'il y a une prise casque afin qu'ils puissent garder le bruit pour eux-mêmes.

En termes de spécifications, vous ne trouverez rien de passionnant - mais cela n'a pas vraiment d'importance. Le LeapFrog Epic est doté d'un processeur quad-core de 1,3 GHz sans nom, de 1 Go de RAM, de 16 Go de stockage intégré (il y a aussi un slot microSD pour l'extension), ainsi que d'une connectivité Bluetooth et Wi-Fi 8012.11b/g/n.

Ça rend ça correct, mais pas vraiment rapide. Nous avons constaté que les applications prenaient du temps à charger, que la tablette prenait du temps à s'allumer et que, globalement, les choses se déplaçaient assez lentement. Mais les enfants ont besoin de savoir que toutes les bonnes choses arrivent à ceux qui attendent, n'est-ce pas ?

En cours d'utilisation, nous avons trouvé la batterie pour durer environ 6 heures, ou moins si vous interagissez constamment avec l'appareil. Bien que nous soupçonnions (espérons) que vous aurez dit à vos enfants de descendre de l'Epic bien avant cela.

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LeapFrog Epic review : Babysitter de remplacement ?

L' Epic est livré avec 20 applications incluses dans le prix, y compris une poignée de démos, et la possibilité de choisir une autre application pour vous faire connaître. Les applications vont de l'amusement pur aux mathématiques cachées, l'anglais ou d'autres sujets, et sont toutes conçues pour amener vos enfants à s'engager sans qu'ils s'en rendent compte. Oui, c'est encore le mot « édudivertissement ».

Donc, lorsque les enfants ne s'amusent pas avec l'apprentissage secret, il y a d'autres jeux, applications ou choses à faire - y compris des expériences basées sur l'art utilisant le stylet ou même juste des façons pour eux de prendre des notes ou des photos (l'Epic est livré avec des caméras de 2 mégapixels, à l'avant et à l'arrière). Comme une application répand, il est assez bon couvrant la plupart des bases.

Mais il ne s'agit pas seulement d'applications. Réalisant que de nombreux enfants aujourd'hui se tournent vers Internet pour obtenir de l'aide dans leurs devoirs LeapFrog a créé LeapSearch. Il s'agit d'un navigateur web sécurisé pour les enfants qui donne accès au Web, bien qu'une expérience de jardinage mural.

Vous remarquerez que nous ne parlons pas de Google Play ici, qui est la boutique habituelle que vous trouverez sur les tablettes Android normales. Non, LeapFrog est intervenu pour cacher cet accès par défaut - ce qui fait partie du point de cette tablette. Cependant, lorsque vous sentez que vos enfants sont assez vieux, vous avez le pouvoir de déverrouiller l'expérience complète du navigateur.

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LeapFrog Epic review : Contrôle parental

Comme les autres appareils LeapFrog, le contrôle parental est à la pointe de l'expérience. Cela signifie qu'il y a beaucoup de contrôles parentaux afin que vous puissiez non seulement surveiller ce que vos enfants font, mais aussi limiter et gérer leur temps de tablette sans vous sentir comme le mauvais flic tout le temps.

Vous pouvez contrôler jusqu'à trois profils à la fois et définir un certain nombre de paramètres pour chacun. Nous aimons particulièrement l'option de temps d'écran qui signifie que vous pouvez définir 45 minutes pour des applications d'apprentissage amusantes, mais limiter la lecture vidéo à 30 minutes, par exemple.

En pratique, cette fonction de temps d'écran est vraiment pratique car il donne à vos enfants des limites sans que vous ayez à vous impliquer. Vous pouvez le définir de sorte qu'une fois leur temps écoulé, ils ne puissent pas y revenir pendant une certaine période de temps. Pas plus, « juste cinq minutes de plus » ou « juste une de plus, s'il vous plaît ».

LeapFrog Epic review : Applications et jeux

S' il y en a une conforme, c'est que les applications peuvent être assez coûteuses par rapport aux homologues qui ne sont pas approuvés par LeapFrog, comme on le trouve sur d'autres appareils. L'accent mis par l'entreprise sur l'achat de licences et de marques de Disney et de Nickelodeon a apparemment fait grimper les prix, mais fait en sorte que vos enfants aient la chance de s'entretenir avec leurs personnages télévisés préférés. LeapFrog a ses propres alternatives de caractère, mais convaincre un enfant de 5 ans que la grenouille LeapFrog est aussi amusante que Dora l'exploratrice pourrait s'avérer difficile.

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Lorsque vous entrez dans le monde des applications via l'app store qui l'accompagne, il y a beaucoup de choix quel que soit l'âge (jusqu'à 12 ans). La bonne nouvelle est que ces étiquettes de prix coûteuses signifient une expérience sans publicité sans achats intégrés. Vous pouvez être assuré qu'il n'y a pas de coûts cachés.

Les applications elles-mêmes sont toutes très accessibles, et vous pouvez facilement dire qu'elles ont toutes eu une pensée éducative mise en place. Aucune des applications que nous avons testées ne pensait que c'était une perte de temps ou ne serait rien d'autre que bénéfique pour nos enfants.

Premières impressions

Comme beaucoup, nos enfants vivent dans une maison où il y a d'autres tablettes, y compris les iPad. L'un des plus grands problèmes avec les tablettes LeapFrog précédentes était de convaincre les enfants que leur tablette était tout aussi excitante que celle de leurs parents. Le LeapFrog Epic va encore plus loin en faisant de ce mensonge blanc une réalité.

Nous aimons que l'Epic ait la capacité de grandir avec eux - non seulement en termes d'applications, mais que le pare-chocs de protection peut être retiré, de sorte qu'à mesure qu'ils vieillissent, ils ne sont pas laissés avec quelque chose que Peppa Pig serait excité de posséder.

Le marché des tablettes pour enfants est difficile cependant. EE, Kurio, Amazon et d'autres veulent tous un morceau de la tarte, mais LeapFrog Epic résiste à la concurrence. C'est une tablette que les parents seront plus que heureux pour leurs enfants d'utiliser et, plus important encore, que la plupart des enfants seront plus que heureux d'être vus avec.

Écrit par Stuart Miles.