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Si vous êtes un parent ou tout simplement lire un journal, vous aurez sans doute entendu parler du « mal » Défi Momo. Un visage effrayant apparaît sur les aliments WhatsApp des enfants les défiant à un jeu qui implique l'encouragement à se suicider ou à se blesser.

Bien que ce ne soit pas le cas. Il n'y a aucune preuve que cela ait un effet sur les enfants, affirment les experts en sécurité des enfants. C'est un canular conçu pour provoquer l'hystérie de masse et la panique parmi les médias et, par conséquent, les parents. Et ça a fonctionné. Les

organisations caritatives au Royaume-Uni affirment même que les retombées sont plus néfastes que le Momo Challenge lui-même.

Comme l'a signalé The Guardian, tant les Samaritains très respectés que la NSPCC (Société nationale pour la prévention de la cruauté envers les enfants) ont a mené des recherches approfondies sur le Momo Challenge et rien n'indique qu'il ait causé des dommages. En effet, ils conseillent que l'hystérie médiatique elle-même pourrait inciter les gens à penser à l'automutilation.

Le UK Safer Internet Centre a qualifié le Momo Challenge de « fausses nouvelles », tandis que YouTube n'a trouvé aucun cas de téléchargement ou d'insertion dans des vidéos, indépendamment des informations non fondées selon lesquelles il était apparu lors d'un épisode de Peppa Pig sur la plateforme.

« Actuellement, nous n'avons pas connaissance de preuves vérifiées dans ce pays ou au-delà reliant Momo au suicide », a déclaré un porte-parole des Samaritains de The Guardian.

« Ce qui est plus important, c'est que les parents et les personnes qui travaillent avec des enfants se concentrent sur des lignes directrices générales en matière de sécurité en ligne. »

Kate Tremlett, gestionnaire de contenu nuisible au UK Safer Internet Centre, appelle au calme : « C'est un mythe qui se perpétue en une sorte de réalité », a-t-elle déclaré.