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(Pocket-lint) - Nous avons toujours admiré le concept d'ordinateur portable Google Chromebook et sa tentative de fournir une plateforme en ligne abordable, facile à utiliser. Le problème est que chaque fabricant (ignorant Google lui-même avec le modèle Pixel ultra-cher) a shoecorned écrans de mauvaise qualité dans des corps en plastique bon marché qui ont été malheureux à utiliser.

Jusqu' à présent. Ok, donc le Toshiba Chromebook 2 (CB30-B-104 pour son nom de code complet) n'augmente guère la qualité de construction ante, qui est encore plasticky et un reflet de son prix abordable, mais l'inclusion d'un écran Full HD fait une énorme différence. Non seulement à cause de la résolution, mais surtout parce que les angles de vue sont utilisables, évitant ainsi que le contraste tombe sur les bords, ce qui manque à presque toutes les offres précédentes de Chromebook.

Avec Google Chrome OS qui améliore son offre en ligne et hors ligne, le Chromebook 2 Toshiba a-t-il finalement craqué le marché des ordinateurs portables abordables ? Nous vivons avec un ordinateur portable quotidien pendant un long week-end pour le savoir.

Une expérience en ligne

Le prix de 270£du Chromebook 2 le rend un peu plus cher que certains modèles Chromebook antérieurs, mais c'est à juste titre. Il est toujours du bon côté de abordable, ce qui en fait un ordinateur portable idéal pour le traitement de texte, la navigation et certaines tâches spécifiques pilotées par application.

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Mais n'oubliez pas que ce n'est pas un PC Windows, au lieu de Chromebooks exécuter Google Chrome OS, qui est un peu comme un navigateur sur les stéroïdes avec un bureau. Vous pouvez toujours stocker des fichiers locaux (mais pas des charges, avec seulement 16 Go de stockage) et faire la majorité de ce dont vous avez besoin, mais l'accent est mis sur Google Drive - système de stockage basé sur le cloud de Google, avec 100 Go gratuit pendant deux ans inclus - où Google Documents peut être créé, édité par vous-même (et plusieurs autres en réel- temps si vous le souhaitez) sans avoir besoin d'acheter dans des installations logicielles supplémentaires. Ajoutez une synchronisation rapide et facile à d'autres services Google, tels que Gmail et Agenda, et tout est facilement disponible à portée de main.

Mais le manque de logiciels supplémentaires sera un problème pour certains utilisateurs. À bord se trouve le Chrome Web Store, qui propose des applications simples, mais il n'y a rien de complexe comme Photoshop pour l'édition, Steam pour le jeu, ou d'autres applications bien connues. Cependant, certains tiers ont intégré Spotify, un exemple de base qui est disponible.

Pour nous, les limitations logicielles étaient un problème : nous avons dû continuer à basculer entre Macbook et Chromebook pour réaliser certaines de nos tâches de travail, mais cela vient avec le territoire. Si vous êtes étudiant et avez besoin de lire, d'écrire et de naviguer, toutes les bases sont couvertes - et la lecture multimédia compétente n'est pas un problème (remarque : il n'y a pas de lecteur optique).

Qualité de construction

Cependant, à ce prix, ne vous attendez pas au monde quand il s'agit de construire la qualité, car le Toshiba Chromebook 2 est un ordinateur portable 13,3 pouces plasticky.

Pas que nous attendions du métal haut de gamme ou quoi que ce soit. Pour être juste, il a l'air bien : le couvercle extérieur a une finition texturée qui capture la lumière pour donner une image chatoyante, tandis que la couleur gris-argent n'est pas brillante, évite donc d'attraper les empreintes digitales et l'excès de saleté.

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Il y a aussi un nombre compétent de ports à bord : un port USB 3.0 permet de garder les choses rapides (il y a une prise USB 2.0 sur le côté opposé), un lecteur de carte SD pleine taille est pratique pour faire glisser des photos à partir d'une carte appareil photo, tandis qu'un port de sortie HDMI rend le lien vers un moniteur externe ou un téléviseur agréable et facile pour les présentations et lecture multimédia à une plus grande échelle. Il n'y a pas de port Ethernet, mais ce Chromebook est une question de mobilité et de connectivité sans fil.

Et avec un nouveau processeur Intel Celeron sans ventilateur à son cœur, la mobilité n'est pas un problème : le poids de 1,35 kg et l'épaisseur de 19,3 mm le font. Ce n'est pas l'ordinateur portable le plus mince ou le plus léger du marché, mais le poids est presque identique au MacBook Air 13 pouces, ce qui montre à quel point il est plus léger que les anciens modèles Chromebook, y compris le Chromebook Toshiba original.

Écran Full HD

Avec un design plus petit et plus léger que beaucoup d'autres Chromebooks que nous avons vu, le Chromebook 2 de Toshiba est déjà dans une position positive. Mais son écran Full HD résolution 1920 x 1080 l'excelle encore plus dans la hiérarchie du Chromebook.

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Non seulement parce qu'il fournit une image nette, mais parce que les angles de vision sont suffisants pour voir l'écran dans toutes les positions de travail habituelles. Les Chromebooks précédents avaient des angles de vue terribles où le contraste tomberait à des degrés si extrêmes que la position exigeante requise pour travailler avec était une douleur. C'est la chose principale que nous avons toujours détestée à propos des Chrombooks, mais Toshiba a finalement corrigé ce problème (en ignorant, c'est-à-dire, le coûteux Google Pixel et, dans une certaine mesure, HP Chromebook 11 - qui ont tous deux connu un certain succès à cet égard).

L' écran du Toshiba Chromebook 2 a une couleur chaude, mais pas désagréablement, et notre seule critique est la finition brillante qui fait des reflets. Ce n'est pas idéal pour une utilisation en extérieur, mais il y a des touches de réglage de la luminosité d'accès rapide qui peuvent aider - et aider à conserver la durée de vie de la batterie aussi.

Rendement

Nous avons déjà fait allusion à la performance et que le Chromebook n'est pas une plate-forme pour les tâches lourdes, mais le double processeur Intel Celeron N2840 2,16 GHz et le jumelage de 4 Go de RAM à l'intérieur de ce Toshiba est suffisant pour gérer tout ce dont nous avons besoin. Contrairement au dérisoire HP Chromebook 11, le Chromebook 2 ne se débattera pas avec des tâches simples comme avoir une douzaine d'onglets de navigateur ouverts - mais il peut être un peu lent pour activer un nouvel onglet, ou présenter un certain décalage lors de la saisie du texte.

Sur le devant du son, les haut-parleurs dissimulés fonctionnent très bien, faisant pivoter le son vers les oreilles tout en évitant les problèmes de distorsion. Ne vous attendez pas à des basses géantes, bien sûr, mais branchez une paire d'écouteurs sur la prise 3,5 mm pour que les choses sonnent encore mieux.

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Nous sommes également très satisfaits de l'expérience de frappe, avec une résistance suffisante de chaque touche fournissant le niveau de rétroaction que nous attendons d'un clavier plus performant. Il n'y a rien de fantaisie comme le rétro-éclairage pour l'affichage nocturne, mais les touches de fonction d'accès rapide le long du haut sont parfaites pour la productivité - de l'affichage de toutes les fenêtres, au basculement plein écran, aux touches avant/arrière/rafraîchissement, ainsi qu'au réglage de la luminosité et du volume.

Cependant, tout n'est pas tout à fait parfait. Le système Wi-Fi à double antenne a trouvé notre routeur à double bande problématique, avec la connexion qui pénèche souvent au détriment de la navigation.

Le deuxième problème est la durée de vie de la batterie, qui est tellement au mieux, offrant environ cinq heures d'activité sans le câble d'alimentation branché. Dimintez l'écran, allumez les tâches et nous avons pu nous étendre jusqu'à sept heures - mais c'est encore beaucoup moins que ce que nous sommes habitués lorsque nous utilisons notre MacBook Air.

Premières impressions

Nous avons souvent déploré les écrans Chromebook pour leurs angles de vision médiocres, mais le Toshiba Chromebook 2 CB30-B-104 fait des progrès significatifs dans la correction du problème : non seulement il offre d'excellents angles de vision, mais il le fait avec une résolution glorieuse de 1920 x 1080. Et Full HD est superbe.

Cependant, il y a toujours les critiques habituelles du Chromebook : le manque d'applications distinctes sera un problème pour certains utilisateurs, la qualité de construction en plastique n'est pas à la hauteur et la durée de vie de la batterie est tellement bonne au mieux. Dans ce cas de Toshiba, une connexion Wi-Fi difficile s'est avérée peu fiable pour nous, et l'écran brillant légèrement réfléchissant est quelque chose que nous aurions pu faire sans.

Cela dit, à ce point de prix, le Toshiba Chromebook 2 est facilement le meilleur de sa catégorie. Il est abordable, simple à utiliser, à la vitesse des fonctionnalités en ligne et hors ligne, et montre pourquoi ces appareils Chrome OS sont si populaires. Enfin, un Chromebook vaut la peine d'acheter.

Écrit par Mike Lowe.