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(Pocket-lint) - Chromebooks ont fait beaucoup de chemin au cours des sept dernières années.

Nous nous souvenons quand ils ont commencé comme des ordinateurs portables maladroit, exécutant une version très ancienne de Chrome OS, ce qui a laissé les utilisateurs sans applications de base pour effectuer des tâches quotidiennes, comme un appel Skype. Malgré les looks et les spécifications décidément meh, les Chromebooks sont devenus très populaires auxÉtats-Unis auprès des étudiants et des éducateurs - même survendu le Mac en 2016.

Entrez dans le nouveau Pixelbook de Google, qui a pour but d'étayer la façon dont les Chromebooks sont vus. À partir de 999£, il s'agit d'un Chromebook ultra-haut de gamme. Bien sûr, il a un prix semblable à MacBook, mais comment se compare-t-il en termes de conception, de puissance et de capacité à - oh, nous ne savons pas - peut-être faire des choses élémentaires comme redimensionner une image ?

Conception de pixels sous forme d'ordinateur portable

  • 10,3 mm d'épaisseur ; poids de 1,1 kg
  • Repose-poignet en silicone blanc, finition grise et blanche pour correspondre aux téléphones Pixel 2

Ce n'est pas la première fois que nous voyons Google dodu pour l'espace Chromebook premium, leChromebook Pixel de 2013 étant le premier punt de l'entreprise à l'ultra-premium. Ce fut finalement un échec, mais le Pixelbook, en tant que successeur spirituel de cette tentative antérieure, comble beaucoup de lacunes grâce à un système d'exploitation beaucoup plus fonctionnel et à une meilleure conception.

Depuis le lancement du Chromebook Pixel, Google s'est lancé dans l'espace des smartphones, acquérant HTC et poussant sa marque Pixel avec une série de smartphones (maintenant dans sa deuxième générationPixel 2 et Pixel 2 XL).

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Le Pixelbook, avec son homonyme de marque Pixel, ne pouvait donc pas être juste une machine en plastique bon marché pour la navigation sur le Web. Vous ne devriez pas regarder Pixelbook et ne pas être capable de le distinguer d'un Chromebook Acer ou Asus. C'est comme si Google voulait que vous regardiez le Pixelbook et que vous pensiez, simplement, « Pixel ».

En conséquence, le Chromebook ressemble aux téléphones Pixel de Google - mais plus les modèles 2016, plutôt que les mises à jour de cette année. Il a un corps principalement en métal argenté, mais avec un fond en verre blanc (fabriqué à partir de Gorilla Glass), où sont logés les antennes Wi-Fi et Bluetooth.

Alors que le corps est en aluminium brillant, le repose-paume est un tampon en silicone en caoutchouc (qui semble avoir été trempé avec précision dans les choses), entourant le trackpad à dessus de verre, qui clique bien et supporte les gestes de deux ou trois doigts. Le clavier au-dessus est plein format, rétro-éclairé et peu profond avec des touches un peu clacky. Nous avons rapidement trouvé notre zone de confort lors de l'utilisation.

Touches de clavier entièrement nouvelles

  • Bouton Assistant Google intégré sur le clavier rétroéclairé
  • Trackpad recouvert de verre entouré d'un repose-silicone

Lorsque nous avons comparé Pixelbook à notre Chromebook vieux de trois ans de HP, nous avons remarqué quelques différences évidentes. Alors que HP a remplacé le bouton de verrouillage des majuscules par une touche « recherche », Pixelbook a une clé avec un petit cercle. En appuyant dessus, vous pouvez tirer un panneau en bas à partir de laquelle vous pouvez effectuer des recherches sur le Web à partir de ou utiliser pour trouver des applications Web Android ou Chrome.

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outre, en haut à droite, il y a un nouveau bouton de réglage avec trois lignes horizontales. Appuyez simplement dessus pour afficher le panneau Paramètres en bas à droite. Mais la plus grande nouvelle fonctionnalité est la touche Assistant Google, qui se trouve entre Control et Alt. Vous pouvez l'utiliser pour faire apparaître l'Assistant Google pour effectuer des recherches contextuelles et poser des questions par la parole ou le type, mais nous en discuterons plus tard.

Pas un, mais deux ports USB-C

  • 2x USB-C (un double comme chargeur), 1x prise casque 3,5 mm

Ailleurs, vous trouverez un bouton d'alimentation/bascule de volume sur le bord gauche, à côté d'un port USB-C et d'une prise casque 3,5 mm. Sur le côté droit, il y a un autre port USB-C. Les deux peuvent être utilisés pour le chargement.

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Les petits ports signifient aussi un ordinateur portable mince. Le Pixelbook mesure seulement 10,3 mm d'épaisseur. Mais ce design haut de gamme signifie qu'il pèse 1,1 kg, ce qui n'est pas considérablement plus lourd qu'un iPad Pro avec clavier attaché.

Comment est le présentoir ?

  • Écran tactile LCD Quad HD (2560 x 1600) 12,3 pouces
  • Charnière à 360 degrés pour une utilisation à plusieurs positions

L' écran du Pixelbook est un écran tactile LCD haute résolution. Comme Microsoft Surface, il a un rapport d'aspect 3:2 pour prendre en charge un flux de travail vertical. La charnière se plie, de sorte que vous pouvez déplacer l'écran tout autour pour utiliser Pixelbook comme un ordinateur portable ordinaire ou comme une tablette. Vous pouvez également le configurer dans une forme de tente pour regarder des vidéos.

Honnêtement, cependant, puisque c'est un appareil de 12,3 pouces, nous avons trouvé qu'il était un peu gênant de l'utiliser comme tablette. Nous étions mal à l'aise de reposer le clavier exposé sur un bureau ou dans nos mains. Nous avons continué à penser que les clés se détacheraient (malgré qu'elles soient assises dans le design, de sorte que les touches sont affleurées avec le corps) ou que le trackpad en verre se fissurait. Donc, après seulement quelques jours, nous nous sommes retrouvés principalement à utiliser Pixelbook comme un ordinateur portable ordinaire.

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Nous ne pouvons donc pas dire que nous avons fini par toucher trop l'écran de Pixelbook. Nous n'aimons pas non plus ces lunettes noires et bestiales autour de l'écran. Cela nous a rappelé que, malgré l'apparence par ailleurs minimaliste, nous utilisions un Chromebook plutôt qu'un magnifique ordinateur portable presque sans cadre, comme le Dell XPS 13.

Une dernière chose à noter à propos de l'écran : il a 400 lits de luminosité et couvre 72 % de la gamme de couleurs NTSC. Qu'est-ce que ça veut dire ? Eh bien, il nous semble très net et lumineux, surtout par rapport à d'autres Chromebooks, qui sont généralement connus pour leur faible résolution et leur faible affichage. Pixelbook est dans une classe très différente - comme vous pouvez l'attendre d'un ordinateur portable de 999£.

Nouveau stylet Pixel Pen en option

  • Stylet Pixelbook, vendu séparément (99£)
  • 2.000 niveaux de pression, sensibilité à l'inclinaison

Si vous êtes comme nous et que vous ne touchez pas vraiment l'écran de Pixelbook, vous obtiendrez peut-être plus d'utilité si vous l'associez avec le Pixel Pen (vendu séparément pour 99£). Il prend en charge environ 2 000 niveaux de sensibilité à la pression et possède une sensibilité à l'inclinaison pour obtenir de vrais résultats semblables à un stylo. Attention, le stylet Surface de Microsoft a 4 096 niveaux, mais nous pensons que Google écrit toujours rapidement et en douceur.

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Malheureusement, il n'y a qu'une poignée d'applications optimisées pour Pixel Pen en ce moment. Néanmoins, il y a beaucoup de cas d'utilisation, comme dessiner ou prendre des notes dans Google Keep, Evernote ou Squid. Il y a même un panneau d'outils Stylus que vous pouvez accéder à partir de la barre d'outils inférieure de Pixelbook, de sorte que vous pouvez faire des choses comme capturer une capture d'écran à la volée.

La pire partie de Pixel Pen est qu'il utilise une batterie AAAA, et il n'y a pas de place pour l'attacher logiquement à l'ordinateur portable - un aimant aurait été sympa. Donc, nous ne savons pas encore combien de temps le stylo durera par charge - mieux obtenir une batterie de rechange dans votre tiroir lorsque l'inévitable se produit.

ChromeOS prend désormais en charge les applications Android

  • Google ChromeOS (fonctions en ligne et hors ligne)
  • Accès à Google Play Store pour les applications
  • Google Assistant cuit dans

Pixelbook est le premier ordinateur portable jamais conçu avec Google Assistant. Que vous activiez Assistant à partir de la touche du clavier, du stylet Pixel ou du mot de réveil « OK Google », la fenêtre correspondante apparaîtra en bas à gauche, comme le menu Démarrer de Windows.

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Vous pouvez poser des questions avec votre voix ou taper dans la fenêtre - ou même faire glisser des images à l'aide du stylet pour une recherche contextuelle. Assistant retournera vos résultats et s'intégrera avec des appareils de maison intelligente, des calendriers, des e-mails, etc.

L' utilisation du Pixel Pen avec Google Assistant est encore plus intéressante. Appuyez et maintenez le bouton sur le côté, puis sélectionnez un extrait de n'importe quelle application, qui activera simultanément Google Assistant sur Pixelbook afin qu'il puisse rechercher ou répondre à tout ce que vous avez marqué. Encerclez une photo et Assistant vous dira où elle a été prise. Encerclez le visage d'une célébrité sur un site d'actualités et Assistant vous dira qui elles sont.

Applications Web Android et Chrome

ChromeOS a fait des pas de géant depuis 2011. Il dispose de fonctionnalités multitâche et peut exécuter des applications mobiles Android dans leurs propres fenêtres, y compris des applications telles que Microsoft Office et Photoshop Express, ce qui rend les tablettes Android hybrides Chromebooks. Google a même dit qu'il travaille avec Adobe pour apporter plus d'applications à ChromeOS.

Les applications Android natives peuvent s'exécuter côte à côte avec les applications Web Chrome classiques. Ils peuvent être redimensionnés dynamiquement comme n'importe quelle fenêtre normale en mode ordinateur portable, ou utilisés en plein écran lors de l'utilisation du Pixelbook comme tablette.

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Cependant, la prise en charge de l'application Android pour les Chromebooks est toujours meh.

Par exemple, nous avons souvent besoin de redimensionner et de manipuler des images, et nous ne parvenons pas à trouver un équivalent à Photoshop pour bureau dans le Google Play Store ou le Chrome Web Store. Photoshop Express et autres ne le coupent pas.

En outre, les choses peuvent être alambiquées. Par exemple, les applications Web peuvent parfois entrer en conflit avec les applications Android. Notre Pixelbook avait déjà installé une application Web Google Photos - avec l'icône Photos dans notre tiroir d'application - mais lorsque nous avons installé un éditeur d'images sur Play Store, il nous a incités à installer l'application Google Photos Android, ce que nous avons fait, ce qui a entraîné deux icônes Photos dans notre tiroir d'application (une pour Android , et une pour la version Web).

Plus de stockage et de RAM que vous n'aurez probablement besoin

  • Options des processeurs Intel Core i5 et i7
  • Jusqu' à 16 Go de RAM disponible
  • Jusqu' à 1 To de stockage

Jetons un coup d'oeil à ce qu'il y a sous le capot. Le modèle de 999£est livré avec 128 Go de stockage, un processeur Intel Core i5 série Y (version Kaby Lake de 7ème génération) et 8 Go de RAM. Pour 200£de plus, vous pouvez obtenir 256 Go de stockage ; pour 700£de plus, vous pouvez obtenir un modèle avec un processeur Core i7 série Y, 16 Go de mémoire et 512 Go de stockage NVMe.

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Ces applications mobiles Android dont nous avons parlé plus tôt sont la principale raison pour laquelle Pixelbook a tellement plus de stockage et de RAM que votre ancien Chromebook standard. Pixelbook les prend en charge et permet même de télécharger hors ligne, y compris pour les émissions Netflix - une fonctionnalité précédemment limitée aux appareils iOS, Android et Windows 10.

Vous pouvez également synchroniser automatiquement hors ligne les 500 derniers téléchargements dans Google Drive, ainsi que lancer des applications populaires comme Instagram, qui n'ont pas de contrepartie de bureau. Et, oui, vous pouvez passer un appel téléphonique avec Skype pour Android.

10 heures sur une seule charge

Pixelbook n'a eu aucun problème à exécuter l'une de ces applications... pendant des heures à la fois. Nous avons eu 10 heures complètes sur une seule charge en utilisant le modèle Core i5 pour cet examen.

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Et cette chose s'est chargée rapidement quand elle a manqué de jus. Nous l'avons branché pendant 30 minutes, puis nous avons été bons pour aller pour une autre journée de travail complète d'heures de navigation sur le Web, de visionnage de vidéos, de téléchargement d'applications, et plus encore.

Pixelbook est le Chromebook le plus puissant à ce jour. Si vous aurez vraiment besoin de toute cette puissance pour une application Android et la configuration de ChromeOS est discutable, cependant - nous avons du mal à voir une véritable utilisation de la version Core i7.

Quatre micros et attachement instantané

Deux haut-parleurs, un appareil photo 720p et quatre microphones éloignés (deux de plus que Google Home) complètent les spécifications sur Pixelbook, ce qui signifie qu'il est suffisant pour être utilisé comme un appareil de divertissement de base. La diffusion de musique, les sessions de webcam et la possibilité d'activer Assistant sont tous très réalisables.

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Un autre petit peu que nous aimions à propos de Pixelbook est que, s'il devait perdre la connectivité Wi-Fi, il peut automatiquement utiliser la connexion de votre téléphone Pixel via « connexion instantanée », une fonction de point d'accès activée par défaut. Mais, encore une fois, cela n'est pas nécessaire si vous tirez parti de ces applications Android et des fonctionnalités hors connexion de ChromeOS.

Premières impressions

À partir de 999£, il est difficile de recommander le Pixelbook.

Il ne fait aucun doute que c'est une pièce de quincaillerie visuellement magnifique. Mais son logiciel, bien qu'amélioré et maintenant avec Google Assistant cuit dans, est un mélange déroutant d'applications Android et d'applications web janky. Si vous êtes un professionnel de la création qui a besoin de programmes complets de montage vidéo et graphique, vous ne pouvez pas utiliser Pixelbook. Il est certainement assez puissant ; les applications nécessaires ne sont tout simplement pas là qui ont vraiment besoin de tirer sur toute cette puissance.

Les étudiants, qui n'ont besoin que d'accéder au Web, à certaines applications mobiles, à la messagerie électronique, à Google Docs et à Netflix, pourraient économiser beaucoup d'argent en utilisant un Chromebook moins cher. Bien sûr, cela signifierait un affichage crappier, pas de Pixel Pen ou Google Assistant intégré, mais ils seraient toujours en mesure de faire ce qu'ils ont besoin de faire.

Certes, nous nous retrouvons souvent à abandonner notre MacBook Pro, qui semble daté en comparaison, en faveur de l'utilisation du Pixelbook pour la navigation occasionnelle la nuit ou même pour un travail léger, comme taper cette critique. Cependant, nous devons revenir au MacBook Pro bientôt, car les photos de cette pièce doivent être éditées.

En fin de compte, Google a fait Pixelbook pour fléchir sa conception et le muscle matériel. Et c'est réussi. Mais il n'a pas réussi à faire un Chromebook qui vaut vraiment un grand prix. Pas encore, de toute façon.

Alternatives à considérer

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Microsoft Surface Laptop

Comme un ordinateur portable à prix similaire, tout aussi élégant et bien construit (bien que sans charnière à 360 degrés), nous se pencherait vers le Surface Laptop sur le Pixelbook. Plutôt que d'exécuter Windows 10, l'ordinateur portable Surface exécute Windows 10 S, ce qui signifie l'accès au Windows Store uniquement, créant ainsi un « problème » similaire à celui du Pixelbook, dans sa restriction sur la disponibilité des applications. Heureusement, cependant, le logiciel peut être mis à jour vers Windows 10 proprement dit. Et puis vous aurez un produit magnifique et extrêmement capable.

Lire l'article complet : Microsoft Surface Laptop review

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Microsoft Surface Pro

Potentiellement coûteux, mais l'exemple éclatant des appareils 2 en 1 sous Windows, la Surface Pro présente moins de limitations que ChromeOS la boîte. Il peut être utilisé comme tablette, taptop, ou tout ce qui se trouve entre les deux, fournissant une puissance maximale. L'autonomie de la batterie n'est pas aussi bonne que celle du Pixelbook.

Lire l'article complet : Avis sur Microsoft Surface Pro 5

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Apple iPad Pro 10.5

Ok, donc probablement notre alternative la plus disponible, car la tablette iOS d'Apple ne touche pas aux applications Android, ChromeOS ou Windows à aucun degré. Dans son écosystème confiné, cependant, se trouve une alternative d'ordinateur portable très performante au quotidien, avec un stylet Apple Pencil en option, le tout enveloppé dans un paquet qui est finalement moins cher que le Pixelbook (eh bien, à peu près).

Lire l'article complet : Apple iPad Pro 10.5 avis

Écrit par Elyse Betters.