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(Pocket-lint) - Lorsque Dell a déchaîné le XPS 13, c'était l'un des rares appareils Ultrabook qui pouvait résister à la force de l'Apple MacBook Air. Nous ne sommes pas tous des utilisateurs d'Apple, bien sûr, donc la perspective d'un portable Windows mince, léger, attrayant et puissant était tentant.

Quelques années plus tard, nous avons le modèle 2014, complet avec Windows 8.1 et la dernière architecture Intel Haswell. Le design reste le même que le modèle 2012 que nous avons examiné précédemment, mais avec un changement de mise au point pour accueillir un nouvel écran tactile et tout ce qui apporte.

Compte tenu de la façon dont nous avons été pris avec le modèle de génération précédente, le XPS prend un départ volant. Les coulisses sont-elles suffisantes pour faire du Dell XPS 13 2014 l'un des meilleurs Ultrabooks du marché ?

Délicieux design

Nous avons vu beaucoup d'ordinateurs portables à notre époque et le XPS 13 se distingue comme l'un des plus considérés que nous ayons mis la main sur.

Le couvercle supérieur est une seule tranche d'aluminium qui a l'air et la sensation de qualité supérieure. Ce thème du métal ne se poursuit pas tout au long, mais même Dell parvient à impressionner un sentiment de qualité. Il y a une base en fibre de carbone et à l'intérieur des touches du clavier sont entourées d'un plastique haut de gamme.

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« plastique premium » peut sembler une impossibilité absurde, mais l'intérieur noir mat a non seulement l'air de qualité, mais il se sent aussi bien, presque comme une version solide du matériau antidérapant caoutchouté utilisé par de nombreux appareils photo compacts haut de gamme. Il marque plutôt bien en évidence avec les empreintes digitales, cependant, vous voudrez donc empêcher ces doigts de s'égarer trop.

L' écran de 13,3 pouces est recouvert de verre Corning Gorilla pour une résistance aux rayures, pas que nous pensons que vous allez exécuter des jeux de clés de haut en bas. Plus impressionnant est la quantité limitée de lunette qui entoure le panneau de résolution 1920 x 1080. Généralement, les ordinateurs portables ont des bordures noires plus larges, mais comme ils sont légers dans la conception de Dell, ils prennent une forme plus petite que certains de ses concurrents.

À son plus épais, le corps mesure 18 mm lorsqu'il est fermé, ce qui se rétrécit à seulement 6 mm à l'avant plus mince. Le poids de 1,36 kg est tellement inférieur à celui de notre MacBook Pro vieux de nos années que la différence que nous avons ressentie en le portant a été significative pour nos besoins.

Il y a beaucoup de bien à dire sur la conception, qui peut sembler un peu incertain, mais pour nous c'est l'une des choses clés qui rend un ordinateur portable souhaitable en premier lieu.

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Le seul doseur du XPS est son manque de ports. Seulement deux prises USB, un mini-DisplayPort et une prise casque 3,5 mm complètent les entrants et sorties. Et l'entrée de puissance, mais bien sûr.

Les prises USB sont sur les côtés opposés de la base, ce qui est utile car beaucoup de clés USB ont des extérieurs surdimensionnés irritants, mais l'absence d'une prise SD est quelque chose que nous avons cruellement manqué. Aucun port Ethernet n'est une norme plus courante ces jours-ci pour des raisons de taille, mais si cela est important pour vous alors vous devrez prendre un convertisseur pour une connexion filaire.

Cet écran

Le panneau de résolution Full HD 1920 x 1080 fait partie des points forts du Dell XPS 13. Il y a des ordinateurs portables avec une résolution plus importante, mais ce n'est pas tout sur les chiffres. La quantité de détails disponible sur cette échelle de 13,3 pouces, à notre avis, est à peu près l'équilibre parfait. Les couleurs sont vives, l'angle de vision est large et il y a peu de choses que nous pourrions demander sur ce front. Pixel pour pixel, vous pouvez regarder un film de qualité Blu-ray et il a l'air incroyable.

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L' ajout d'un panneau tactile est l'une de ces fonctionnalités qui divise certains utilisateurs. Nous l'avons trouvé à moitié utile pour certaines tâches, et pourtant salir l'écran avec des empreintes digitales est à notre avis une irritation sur un ordinateur portable. En bref, nous ne serions pas susceptibles de l'utiliser trop, sauf pour les actions de glissement latéral presque obligatoires que Windows semble aimer tant.

La sensibilité tactile est raisonnable, bien que ce n'est pas le meilleur que nous ayons jamais vu. Nous nous sommes retrouvés à taper plusieurs fois sur l'écran pour affirmer une pression sur un bouton virtuel. Et à cause de cette échelle, nous avons parfois manqué le petit « x » pour fermer une fenêtre et autres comme aussi.

L' écran tactile était une inévitabilité étant donné le système d'exploitation Windows 8.1 cependant. Microsoft préconise la conception tactile depuis quelques années. Si vous n'êtes pas fan, il est possible de configurer l'ordinateur portable pour éviter l'interface tactile Tile et de sauter sur le bureau comme vous le souhaitez si vous êtes un type de clavier et de trackpad rigoureux.

Et l'utilisation de ces fonctionnalités rend généralement une excellente expérience de frappe. Les touches XPS 13 ont l'air plastiqueteuses et sont étiquetées avec une police inhabituelle, mais elles offrent juste la bonne résistance lors de la frappe et sont parfaitement positionnées à l'écart pour une frappe rapide. Lorsque les lumières tombent, il y a un rétro-éclairage pour que vous puissiez toujours voir ce que vous faites aussi.

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Le trackpad rejoint ce top performance avec un panneau de sensibilité décent qui est d'une taille ample et, surtout, qui se sent bien dans l'utilisation. Pas de manque en réponse aux mouvements de vos doigts ou quelque chose comme ça et la surface lisse ne se sent pas collante et n'est donc pas difficile à utiliser.

Rendement

Avec l'ancien modèle XPS 13 en 2012, nous avons appelé l'autonomie de la batterie que nous avons remise en question. Mais c'était l'architecture Intel plus ancienne en jeu. Il n'est pas directement lié à Dell, mais ce que l'entreprise a fait avec son architecture n'est rien de moins étonnant.

Avec la dernière architecture Haswell dans le modèle XPS 13 (2014) - l'ordinateur portable examiné ici est le modèle « 9333" - la durée de vie de la batterie dure beaucoup, beaucoup plus longtemps qu'auparavant. L'utilisation pour une journée de bureau complète n'est pas un problème du tout. Nous avons utilisé le Dell débranché pour une journée de bureau de 9 heures. C'est une amélioration de 60 % environ.

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Une grande partie de ce travail était la navigation sur le Web et la frappe plutôt que le travail lourd, avec quelques pauses et quelques retouches rapides de photos lancées aussi. Par conséquent, le XPS 13 vous verra à travers la plupart des vols long-courriers, surtout si vous allez facilement sur la luminosité de l'écran, ce qui est de très bonnes nouvelles en effet.

Le dernier processeur Intel Core i5 ne fonctionne pas plus chaud que prévu, mais il peut certainement se réchauffer en cas de tâches plus exigeantes. Le processeur de 1,6 GHz combiné (2,6 GHz boosté), 8 Go de RAM et Intel HD Graphics 4400 dans ce modèle particulier est une liste accomplie de chiffres et de chiffres. Il nous a vus jouer Goat Simulator en 1080p à une cadence d'images fluide sans aucun problème. Pas de graphiques discrets, donc ce n'est pas une machine ultra-puissante, mais il y a assez de pep ici pour faire autant de choses quotidiennes que vous voulez le lancer.

Cependant, nous avons rencontré un ou deux petits problèmes. Si le ventilateur de refroidissement s'allume, il semble qu'un mini aspirateur s'est allumé à l'intérieur du corps. À une occasion, et sans applications spécifiques exécutant Windows s'est écrasé et le ventilateur de refroidissement a sauté dans une situation désactive toutes les cinq secondes. Irritant, mais pas quelque chose que nous pourrions reproduire spécifiquement. Si ce ventilateur doit arriver à n'importe quel moment, alors c'est plus fort que prévu.

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Un autre problème de performance est venu en mettant le XPS 13 en veille puis en le réveillant. Parfois, une pression sur le bouton d'alimentation ne répondait pas, donc après un certain nombre de secondes, une pression répétée était nécessaire. Mais ce n'est pas immédiat : l'alimentation est toujours en cours, comme le montre le rétro-éclairage clé, pendant lequel il n'est pas possible de réactiver l'ordinateur portable. Une petite chose, mais une nuisance quand même. Une fois, nous avons fermé le couvercle, puis réalisé que nous avions oublié de prendre un numéro de téléphone de notre écran, alors retourné l'écran quelques secondes plus tard, mais nous avons dû attendre dans cette étrange limbe de mise hors tension. Il aurait été plus rapide de redémarrer l'ordinateur.

Logiciels

Bloatware a été réduit au minimum dans le XPS 13. Après avoir chargé le Tile propre ou l'expérience de bureau est un à savourer, sans l'assaut habituel de « mises à jour » que beaucoup de nouveaux PC vont vous lancer.

Il existe une piste Microsoft Office 2013 standard - la mise à niveau vers la version complète coûtera un peu plus cher - et la protection antivirus McAfee est également incluse pendant 12 mois dans le prix. Certes, les invites de mise à jour arriveront probablement après ces 12 mois, mais il existe d'autres solutions telles que Windows Defender qui peuvent répondre à vos besoins.

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logiciel propre de Dell est limité au service My Dell Support qui, encore une fois, ne s'ouvre pas automatiquement. Nous aimons cette touche légère.

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Premières impressions

Le Dell XPS 13 n'est en aucun cas un achat budgétaire. Avec des prix à partir d'un peu moins d'un mille, c'est en fait plus cher que le MacBook Air. Ce qui pourrait être une pilule difficile à avaler pour certains.

Mais si vous êtes à la recherche d'un système Windows 8.1 solide avec suffisamment de puissance et de style pour en tirer le meilleur, nous pensons que Dell a fait un gagnant absolu dans le XPS 13. Oui, il peut y avoir un nombre limité de ports, il y a des bruits de ventilateur et des querelles de sommeil/réveil, mais ceux-ci sont largement pardonnables.

Pourquoi ? Parce qu'il suffit de le regarder : le XPS 13 est une superbe machine. Ce n'est pas souvent nous dirons cela à propos de n'importe quel appareil portable. Finition aluminium et fibre de carbone - on dirait que nous décrivons un avion de chasse ou une voiture de course plutôt qu'un ordinateur portable, n'est-ce pas ? - répond à un excellent écran Full HD pour un appareil très bien équipé.

Tout comme son prédécesseur, le Dell XPS 13 capture ce que devrait être un Ultrabook : vitesse, style et sophistication, le tout enveloppé dans un boîtier léger et portable. Mais maintenant, avec la puissance du toucher (que vous l'utilisiez ou non) et un Intel Haswell sécurisant l'autonomie de la batterie améliorée, le modèle 2014 est une étape meilleure que ses prédécesseurs. Je ne peux pas dire mieux que ça.

Écrit par Mike Lowe.