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(Pocket-lint) - Le marché des ordinateurs portables de milieu de gamme a tendance à être une mer de plastique indescriptible. Qui sait, c'est peut-être une incitation à dépenser plus d'argent pour quelque chose d'un peu plus luxueux. Pas le cas avec l'Acer Zenbook UX305, qui pourrait bien être le nouveau garçon de l'affiche pour le milieu de gamme. D'où son assise plutôt majestueuse sur un trône de coussins pourpres moelleux.

Lorsque nous avons vu l'UX305 pour la première fois au salon IFA en 2014, nous avons été impressionnés par sa spécification refaite. Pour le marché britannique, ce n'est pas ainsi que le produit final est arrivé, mais plutôt opter pour un équilibre entre le prix et les caractéristiques.

Mais ce n'est pas pour défaire ce que cet Ultrabook fait le mieux : livrer un appareil mince et beau qui, vêtu de la veste tout en métal violet de cet exemple de critique, ressemble à une alternative Windows abordable au MacBook Air.

Bon prix, bien fait et, bien, juste à peu près parfait alors ? Nous avons utilisé l'Asus Zenbook UX305 pour voir s'il est le roi du marché des ordinateurs portables abordables.

Conçu au-delà de sa catégorie

Pour regarder le Zenbook UX305 est chaque peu l'ordinateur portable £1,000. Mais ce n'est pas le cas, car ça coûte environ 649£.

Cet extérieur en métal avec sa finition brossée subtile semble de qualité, tandis que l'épaisseur de 12,3 mm le rend presque 5 mm plus mince qu'un MacBook Air. Si c'est un ordinateur portable mince que vous voulez alors, pour un modèle de 13 pouces avec des ports USB pleine grandeur, vous ne trouverez rien de plus mince que cet Asus.

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ports sont assez nombreux : il y a trois ports USB 3.0 disposés sur les deux côtés, ainsi qu'une fente pour carte SD pleine grandeur, une sortie micro HDMI et une prise casque 3,5 mm aussi.

Ouvrez l'ordinateur portable - ce qui est trop agité, nous devons dire, ayant besoin de deux mains et souvent un ongle pour séparer le couvercle de la base - et le thème visuel continue à impressionner. Un clavier pleine grandeur et un trackpad ne gaspillent aucun espace dans leur disposition.

C' est dans les moindres détails, cependant, que le point de prix moyen révèle ses légers inconvénients. Principalement, c'est l'absence d'un clavier rétroéclairé qui déçoit, mais ce n'est pas la fin du monde. L'écran n'est pas sensible au toucher non plus, mais si, comme nous, c'est votre façon de travailler préférée alors ce n'est pas un problème (et hé, personne ne l'a jamais vu comme un problème avec le MacBook Air).

Écran solide pour l'argent

Dans son format UK, l'UX305 est livré avec un écran Full HD, ce qui signifie qu'une résolution de 1920 x 1080 est étirée sur ce panneau de 13,3 pouces. Ce n'est peut-être pas la résolution ultra-haute 3200 x 1800 que nous avons vu dans le modèle prototype (et disponible dans certaines configurations outre-mer, nous devrons), mais cela ne nous déçoit pas non plus. Un panneau Full HD à cette échelle fait tout ce que nous pourrions raisonnablement demander.

C' est un écran très lumineux que nous avons utilisé avec succès à l'intérieur comme à l'extérieur sans problèmes de réflexion. La balance des couleurs peut être un peu sur le côté frais, mais vous ne le remarquerez pas isolément.

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En outre, tout est représenté avec assez de pop et de verve. Les angles de vue sont aussi corrects, avec peu de contraste pour s'inquiéter de l'angle à lequel l'écran est positionné.

La

durée de vie de la batterie est cruciale pour cette résolution d'écran par rapport à une résolution équivalente plus élevée. Le cahier des charges officiel d'Asus dit que ça durera environ 25 % de plus. Bien sûr, cela n'a pas de sens à moins que vous ne possédiez les deux appareils, mais dans nos tests quotidiens, nous avons frappé autour de 9 heures par marque de charge - une manche décente par tous les standards.

Opérateur silencieux

Une partie de la raison pour laquelle l'UX305 est si mince est qu'il n'a pas besoin de refroidissement par ventilateur. Pourquoi ? Parce qu'il a choisi d'utiliser l'architecture Intel Core M. Cela signifie un design mince et une utilisation silencieuse, pas de tourbillon soudain d'un ventilateur qui sort et attire les regards lorsque vous êtes en déplacement.

Maintenant, ce n'est pas un secret que Core M n'est pas techniquement aussi puissant que, disons, un processeur Intel Core i5. Mais la différence dans le fonctionnement quotidien est négligeable, la puce M-5Y10c de l'UX305 se porte bien.

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La vitesse d'horloge de 0,8 Ghz peut sembler relativement faible, mais jumelée avec la RAM de 8 Go en standard, un SSD de 128 Go (pas un disque dur standard, donc une vitesse supérieure ; cependant seulement 85 Go est disponible), et Windows 8 64 bits a coupé les tâches avec peu de problèmes.

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pages Web pop-up avec le rythme, basculer entre les applications n'est pas un problème, la lecture de vidéos Full HD et même la navigation de photos dans Adobe Bridge n'a pas été trop lourde. Aucun graphique discret n'est un donné, mais Intel HD Graphics 5300 est à bord.

Ok, donc le Zenbook UX305 ne sera pas un ordinateur portable pour les joueurs, et il ne sera pas aussi rapide que certaines machines plus chères et mieux spécifiées, mais pour ce prix et, surtout, la base d'utilisateurs qu'il cible est sans problème. Il peut y avoir certains jeux qui fonctionneront à un cadence utilisable depuis le Store, mais pas certains des titres AAA haut de gamme d'aujourd'hui.

Logiciels

Bien qu'il semble que Microsoft Office soit à bord de l'UX305, vous n'aurez qu'un mois gratuit pour utiliser Excel, Word et Powerpoint, alors vous devrez vous inscrire au package complet si c'est ce que vous voulez. Dommage, carcertains modèles Asus moins chers tels que le T100 Chi viennent avec l'édition Office Home and Student inclus.

Il y a aussi quelques logiciels supplémentaires qui restent en arrière-plan, mais rien que nous avons trouvé pour apparaître en excès ou être particulièrement problématique. Avoir TripAdvisor pré-installé dans le menu Démarrer n'est pas un problème, car vous l'utilisez ou non.

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Asus fournit également certains de ses propres logiciels, y compris sa solution de stockage en nuage Webstorage avec une capacité de 16 Go pour les utilisateurs. Il n'est pas obligatoire d'utiliser, mais si vous n'êtes pas fan de Google Drive, Dropbox ou autres, alors c'est une option de sauvegarde équitable.

Pour améliorer l'autonomie de la batterie, il existe un panneau de configuration graphique Intel HD où les tâches 3D peuvent être configurées pour désactiver l'anticrénelage ou opter pour des limites de consommation d'énergie (entre performances, équilibre, qualité et paramètres personnalisés).

Son et utilisation quotidienne

Nous utilisons l'Asus Zenbook UX305 depuis quelques semaines - il a même voyagé en Chine avec nous et a bien servi sur un vol long-courriers pour regarder la vidéo suite à la disparition de notre batterie MacBook (oui, nous avons deux ordinateurs portables, des geeks technologiques que nous sommes).

Une chose qui est vendue comme étant extra spéciale est la configuration audio IcePower de Bang & Olufsen. Avec un nom de qualité, nous nous attendions beaucoup, mais l'audio est assez moyenne dans l'ensemble.

Les haut-parleurs placés sous la base de l'ordinateur portable ne posent pas de problème majeur avec la projection sonore, comme nous l'attendions, et le volume est abondant - il n'est tout simplement pas aussi fort ou assez percutant que notre MacBook Air. Faites monter les choses un peu trop fort et l'Asus lutte pour garder la qualité aussi. Ce n'est pas un mauvais son par tous les moyens, mais pas aussi élevé que facturé.

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Au fil du temps, la seule chose qui nous a le plus manqué est d'avoir un clavier rétroéclairé. L'expérience de frappe sur l'UX305 est autrement une bonne expérience, délaissée par une fonctionnalité que nous avons tellement l'habitude de voir et d'utiliser ailleurs. On ne peut pas avoir tout ce qu'on suppose.

Le trackpad, qui se trouve presque au ras de la surface du corps, a une finition lisse dont nous aimons la sensation. Les doigts glissent sur lui facilement, qu'il s'agisse de positionner un pointeur ou d'alimenter des gestes à l'aide du menu Démarrer (vous en aurez besoin sans écran tactile aussi).

Premières impressions

L' Asus Zenbook UX305 est certainement en course pour le roi des ordinateurs portables de milieu de gamme. Bien sûr, il y a des ordinateurs portables plus puissants et dotés de fonctionnalités, mais à ce prix de 649£, avec son écran Full HD 13,3 pouces, sa construction métallique, son clavier pleine taille, son fonctionnement silencieux et sa construction ultra-mince, c'est difficile à redire.

Ce sont les choses pernickelées qui le retiennent de la perfection : nous aimerions avoir un clavier rétroéclairé et un écran tactile ne vont pas mal. Mais nous aimerions également maintenir le prix, donc dans l'équilibre des choses, nous pensons qu'Asus a fait un bon jugement avec la spécification britannique de l'UX305.

Même si ce n'est pas aussi lourd que le modèle original maxed-out présenté à IFA l'année dernière, pour l'argent, vous aurez du mal à trouver de nombreux ordinateurs portables Windows qui peuvent améliorer l'UX305. Il injecte un peu d'excitation nécessaire sur le marché du milieu de gamme.

Écrit par Mike Lowe.