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(Pocket-lint) - Les

ordinateurs portables minces, légers et beaux sont parfaits. Si vous passez la moitié de votre vie à vous précipiter entre des endroits avec plus de travail à faire que ce qui est strictement sain, alors un décent est exactement ce dont vous aurez besoin. Mais pour adapter le modèle MacBook Air sous une forme Windows 8.1, il peut souvent avoir l'impression de payer beaucoup d'argent et de ne pas obtenir autant de puissance que vous le souhaitez.

L' Acer Aspire S3 fait de son mieux pour rétablir le record en équilibrant le rapport puissance et prix. Il s'agit d'un ordinateur portable à écran mince et léger de 13,3 pouces doté d'une carte graphique dédiée pour augmenter les performances des jeux typiquement so-so des puces graphiques que vous obtenez avec les processeurs Intel et cela coûte environ 850£. Pour un Ultrabook 1080p 13,3 pouces ce n'est pas mal du tout.

Ce n'est pas la première fois que nous rencontrons l'Acer Aspire S3. Il a traversé nos chemins il y a quelques années lorsque nous avons examiné le modèle 2012, mais la version 2014 est une bête différente. Est-il digne de s'asseoir en haut de votre liste d'achats potentiels d'ordinateurs portables ?

Design

Acer a donné à la série S3 un rafraîchissement complet - à la fois à l'intérieur et à l'extérieur. Le style MacBook Air rehaché de l'ancien modèle a été changé pour quelque chose que Acer peut appeler son propre sans porter un sourire. Le look de la S3 2014 est basé sur l'Acer Aspire S7, l'Ultrabook haut de gamme de la société.

Avec un couvercle qui a l'air d'être recouvert de verre (mais, contrairement à la S7, ce n'est pas le cas), l'Aspire S3 a l'air plutôt voyant, et assez désireux d'annoncer sa présence. Cependant, sa construction est en fait un peu plus ordinaire que cela. L'Acer Aspire S3 dispose d'un cadre en aluminium, avec quelques couches de peinture brillante épaisse sur le dessus pour donner au couvercle un aspect et une sensation vitreux. C'est l'équivalent d'un ongle peint pour ordinateur portable, si vous voulez. Il vous donne un peu plus de confiance que la surface du couvercle ne se cassera pas en cas de frappe.

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En plus d'être un peu moins chic que les ordinateurs portables les plus raffinés, l'Acer Aspire S3 est un acarien moins mince et léger que le plus mince des ordinateurs portables 13,3 pouces. Il mesure 17,8 mm d'épaisseur au point le plus épais et pèse 1,65 kg. Alors qu'il est d'environ 300 g plus lourd que le MacBook Air 13 pouces, il est assez léger pour être transporté avec vous toute la journée, sans avoir l'impression de traîner autour de l'ancre d'un navire.

Le petit peu de volume supplémentaire se résume en grande partie à deux facteurs : un HDD/SSD hybride plutôt que le SSD pur habituel ; et une carte graphique dédiée. Chaque puce doit peser quelque chose.

Nous aimons beaucoup l'approche globale. L'Acer Aspire S3 n'essaie pas d'être l'ordinateur portable le plus mince, le plus léger ou même le plus rapide. C'est juste une option sensée qui vous procure la plupart des avantages des ordinateurs portables qui sont obsédés par l'un de ces facteurs, et généralement un peu plus cher en conséquence.

Ecran

C' est également vrai pour l'écran de l'Acer Aspire S3. Son panneau IPS résolution 1920 x 1080 offre des couleurs éclatantes et une netteté décente pour un ordinateur portable, mais pas le niveau de netteté observé dans la version Retina du MacBook Pro 13,3 pouces ou même les ordinateurs portables de haute résolution comme le Samsung ATIV Book 9 Plus ou le Dell Precision M3800.

Bien sûr, pour obtenir ce Samsung avec le même genre de spécifications, vous chercheriez une dépense supplémentaire de 600£. Et le super-puissant Dell est encore plus cher. Inversement, l'Acer Aspire S3 est un ordinateur portable standard pour les gens dont les portefeuilles ne sont pas si bombés que cinq volent hors de leurs poches comme des plumes chaque fois qu'ils sautent.

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Obtenez un gros plan et il est assez facile de voir la différence entre un écran 1080p et un écran QHD+ à cette échelle de 13,3 pouces, mais pas pour que ce soit un problème du tout. Le plus gros problème que nous avons eu était que - comme pratiquement n'importe quel ordinateur portable de cette classe - l'écran est réfléchissant. Par temps ensoleillé, l'utilisation à l'extérieur est un peu un essai même à la luminosité maximale. L'un des rares Ultrabooks qui met beaucoup d'efforts pour rendre son écran légèrement mat est le Lenovo ThinkPad X1 Carbon. Mais bonne chance pour essayer d'en avoir un pour 800£.

Du point de vue du puriste, l'écran Acer Aspire S3 est également biaisé avec un casting chaud, donnant aux blancs une teinte assez jaune orangé. Il semble assez agréable en personne, mais il vaut la peine d'envisager si vous êtes après un ordinateur portable, vous pouvez faire un retouche photo assez sérieux sur parce que cet écran n'est pas très précis.

Puissance

L' Acer Aspire S3 a des composants internes similaires à beaucoup d'autres Ultrabooks. Il dispose d'un processeur Intel Core i5-4200U dual-core 1,6 GHz et de 4 Go de RAM DDR3 sous le capot, ce qui permet de gérer amplement la plupart des tâches.

C' est un bon CPU milieu de gamme, partagé par quelques autres ordinateurs portables, y compris des variantes du Sony Vaio Pro 11 et HP Elitebook, et similaire en puissance à un MacBook Air - plutôt qu'un MacBook Pro légèrement plus cher, qui est un peu plus puissant.

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À peu près tous les ordinateurs portables de style Ultrabook de moins de 1000£ont 4 Go de RAM plutôt que 8 Go, ce qui est parfait pour un usage quotidien. Cependant, si vous allez éditer des vidéos ou croquer des quantités de données d'image, alors vous voudrez probablement envisager un appareil avec un peu plus. Mais, encore une fois, il est peu probable que cela soit trouvé sous la marque de 1000£.

Là où l'Acer Aspire S3 peut réclamer un peu de victoire, c'est avec son utilisation de graphiques dédiés. Il y a une carte GeForce GTX 735M avec 1 Go de mémoire à bord. Bien qu'il s'agisse toujours d'une carte assez bas de gamme selon les normes de jeu, elle est beaucoup plus puissante que la carte graphique Intel HD 4400 intégrée associée à l'Intel Core i5. Il n'est pas souvent que nous voyons des ordinateurs portables aussi minces que celui-ci avec des cartes graphiques « réelles ».

Mais qu'est-ce que ça peut faire ? Il ne va pas jouer les derniers et les plus grands jeux à 1080p avec toutes les cloches et les sifflets, mais il fait les choses jusqu'à un point intermédiaire entre les cartes graphiques intégrées et discrètes haut de gamme. Son utilisation signifie que les titres récents ne sont pas un problème si vous réduisez un peu les paramètres et/ou réduisez la résolution. Les joueurs hardcore ne considéreraient pas l'Acer Aspire S3 comme un véritable ordinateur portable de jeu, mais pour la session occasionnelle, l'Acer Aspire S3 est beaucoup plus capable que la plupart.

Ce n'est pas une question de jeu. Les versions plus récentes de Photoshop, par exemple, peuvent se connecter à des graphiques pour une gestion améliorée et plus rapide de tâches spécifiques. Si vous voulez faire un travail 3D ou si vous effectuez une manipulation un peu plus lourde qu'un simple ajustement de l'équilibre des couleurs, il y a plus à lancer sur le processus.

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Cependant, cette puissance supplémentaire voit la durée de vie de la batterie 6200mAh à quatre cellules tomber un peu. Nous avons utilisé l'ordinateur portable comme ordinateur principal pendant quelques jours pour voir comment il a géré les longues sessions, et nous avons trouvé qu'il durera entre 5 et 6 heures lorsqu'il est utilisé pour faire des documents et effectuer des recherches sur le Web - rien de trop exigeant. C'est juste une performance correcte, mais certainement ne dérange pas le MacBook Air, qui est toujours invaincu pour l'endurance parmi les ordinateurs portables sans batterie externe pour aider.

Les bases

Maintenant, vous devriez avoir une assez bonne idée de ce qu'est l'Acer Aspire S3. Il ne coûte pas la terre, est assez portable, et même si ce n'est pas une puissance, il donne un hit graphique supplémentaire qui manque à la plupart des autres Ultrabooks.

Il n'a pas de stockage ultra-rapide, cependant. Au lieu d'utiliser un SSD pur, il dispose d'un lecteur hybride avec un stockage HDD de 500 Go et d'un petit cache SSD pour améliorer les performances lors du réveil du sommeil. Encore une fois, tout est question d'équilibre : vous obtenez la capacité pour beaucoup de fichiers, tandis que la section SSD active est rapide pour une livraison rapide. Tant que vous n'éteignez pas complètement l'Acer Aspire S3 ou ne le mettez pas dans un sommeil profond, il ne faut que quelques secondes pour revenir à l'action. En outre, ne pas opter pour une solution SSD complète signifie également que vous obtenez beaucoup plus de stockage pour jouer avec - un ordinateur portable doté d'un SSD de 500 Go coûterait beaucoup plus cher.

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Pour taper, nous avons trouvé que le clavier du S3 était standard dans le monde Ultrabook. Il a l'air bien, et ne fait pas de mouvements particulièrement étranges dans la mise en page, mais l'action clé est un peu superficielle à chaque pression. C'est une bonne mise à niveau par rapport à l'ancien modèle S3, cependant, et a un rétro-éclairage qui est très pratique pour taper la nuit.

Nous avons trouvé le trackpad un peu compliqué aussi, principalement parce que c'est comme un MacBook Trackpad, mais pire, avec un peu de mouvement étrange vers le pad avant d'atteindre sa zone de clic. C'est fonctionnel, mais pas un succès dans nos livres.

En termes de connexions, l'Aspire S3 coche toutes les bonnes cases sans offrir rien de particulier. Il y a un lecteur de carte SD, une sortie HDMI et trois ports USB (dont deux sont USB 3.0s). Il n'y a pas de prise Ethernet dédiée, mais il y a un port de convertisseur Acer propriétaire spécial - achetez le bon câble (environ 20-30 £de plus) et vous pouvez ajouter plusieurs ports, y compris un connecteur Ethernet RJ45.

Premières impressions

L' Acer Aspire S3 est un Ultrabook qui ne vise pas des performances superlatives dans n'importe quel domaine, mais équilibre plutôt le rapport prix/puissance mieux que de nombreux concurrents.

Il donne une performance décente, il y a un bon écran (malgré les qualités réfléchissantes) et grâce à des graphismes dédiés, il y a même un peu de jeu à un prix qui ne fera pas revenir ceux qui ont un budget strict à devoir acheter un gros ordinateur portable.

L' Aspire S3 ne sera pas le meilleur ordinateur portable mince jamais créé. Cependant, c'est une option beaucoup plus sensée que beaucoup de produits alternatifs là-bas - et pour un prix qui en fait un gagnant. En envisageant une approche équilibrée de ses fonctionnalités, le S3 offre une polyvalence qui manque à certains ordinateurs portables beaucoup plus chers.

Écrit par Andrew Williams.