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(Pocket-lint) - Apple déplace la gamme Mac vers ses propres processeurs, la troisième fois quil a propulsé le Mac vers une nouvelle gamme de processeurs après Motorola, PowerPC et Intel. La première puce Apple a étéannoncée sous le nom de M1 .

Le MacBook Air passe immédiatement à Apple Silicon, avec des versions du Mac mini et du MacBook Pro 13 également disponibles avec la puce M1 aux côtés des versions Intel.

LApple M1 est un système sur puce (SoC) à 8 cœurs de 5 nm avec 16 milliards de transistors et un processeur graphique (GPU) 8 cœurs intégré. Et, bien sûr, la M1 est une conception de puce Apple Silicon similaire à celle que nous avons vue dans liPhone et liPad.

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Outre les cœurs de traitement, ceux-ci incluent également dautres technologies telles quun processeur neuronal (NPU) et de la mémoire dans un seul package. Le passage à Apple Silicon permettra à dautres technologies que nous avons vues sur liPad et liPhone de venir sur Mac, y compris Face ID - bien quil ny ait pas encore de signe de cela.

Comme les autres puces de téléphone et de tablette, celles-ci sont basées sur les conceptions de base dARM (dont nous avons maintenant découvert quelle est achetée par Nvidia ) et sont des processeurs mobiles conçus avec lefficacité énergétique à lesprit. Ils utiliseront larchitecture ARM64 au lieu du x86 / 64 dIntel. Pour se préparer à la transition - tout en travaillant sur ses autres technologies basées sur les puces, Apple a renforcé ses équipes de conception de silicium internes ces dernières années, notamment au Royaume-Uni .

Alors que les performances des processeurs mobiles tels que la série A dApple offrent de bonnes performances pour les appareils mobiles alimentant des appareils tels que liPad Pro, le jury se demande sils peuvent réellement alimenter des ordinateurs de bureau et des ordinateurs portables orientés performances.

Il semble quApple ne soit probablement pas effrayé par lacquisition dARM par Nvidia puisque Nvidia est un partenaire Apple à long terme. Apple aurait également refusé la possibilité dacheter ARM lui-même car le modèle de licence ouvert dARM ne correspond pas au plan daffaires dApple, ce qui est logique.

Quel est le raisonnement dApple pour le passage à Apple Silicon?

Le PDG dApple, Tim Cook, a déclaré lors de la diffusion en direct de juin pour annoncer linitiative Apple Silicon que "lorsque nous apportons des changements audacieux, cest pour une raison simple - afin que nous puissions fabriquer de meilleurs produits".

Il a certainement raison de dire que cest un changement audacieux.

«Depuis le début, le Mac a toujours adopté de grands changements pour rester à la pointe de linformatique personnelle», a déclaré Cook. "Avec ses fonctionnalités puissantes et ses performances de pointe, le silicium dApple rendra le Mac plus fort et plus performant que jamais. Je nai jamais été aussi enthousiasmé par lavenir du Mac."

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Comme le déclare Geoff Blaber, analyste chez CCS Insight, «Ses motivations pour ce faire incluent la réduction de sa dépendance à Intel, la maximisation de son investissement en silicium, laugmentation des performances et se donner plus de flexibilité et dagilité lorsquil sagit de produits futurs.

Malgré la sortie de processeurs améliorés chaque année , Intel a eu du mal à franchir le pas vers 7 nm , et encore moins 5 nm, et il est confronté à un grand défi à relever.

Combien de temps durera la transition?

La transition prendra deux ans, dit Apple. Mais surtout, Tim Cook a déclaré au moment de lannonce en juin 2020 quil y avait de nouveaux Mac Intel dans le pipeline. Et, en effet, nous avons maintenant vu le premier de ces lancement avec liMac rafraîchi .

Dans son communiqué de presse original sur la transition, Apple a déclaré: "Apple continuera à prendre en charge et à publier de nouvelles versions de macOS pour les Mac Intel pour les années à venir et a de nouveaux Mac Intel en cours de développement. La transition vers le silicium Apple représente le plus grand saut jamais réalisé pour le Mac. "

Nous nous attendons à ce que dautres Mac Intel soient à la fin des performances - comme le Mac Pro et liMac Pro et nous pensons maintenant quune version M1 du MacBook Pro 16 pouces sera disponible début 2021. Il ny en aura donc probablement pas. nouvelles versions Intel du MacBook Pro.

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macOS Big Sur prend en charge les Mac basés sur Apple Silicon ARM ainsi que les Intel. Apple dit que Big Sur est macOS 11 en raison des modifications de conception et du support ARM; son système dexploitation Mac est bloqué sur la version 10 (ou X) depuis 2001.

Fait intéressant, il semble quApple soutiendra toujours Thunderbolt sur les Mac Apple Silicon - Thunderbolt est une technologie conçue par Apple avec Intel. Thunderbolt 3 fait en fait partie de la norme USB 4.0 entrante que nous sommes sur le point de voir introduite plus tard en 2020 et, en effet, le M1 prendra en charge lUSB 4.

Cependant, Thunderbolt 4 a maintenant été annoncé par Intel, qui est nativement pris en charge par les processeurs Intel Core de 11e génération .

Apple a suggéré que les Mac Apple Silicon vous permettront toujours dinstaller des applications en dehors du Mac App Store, tout comme vous le pouvez avec un Mac Intel. Avec le rapprochement de liPad Pro et du Mac, il semble que la possibilité dinstaller vos propres applications pourrait devenir une différence clé entre les plates-formes iPad et Mac à lavenir. Nous savons que les nouveaux Mac prennent en charge les applications iOS et iPad . Bien que les développeurs puissent opposer leur veto à leurs applications mobiles apparaissant dans le Mac AppStore par défaut.

Quels avantages cela apportera-t-il?

Étant donné que les puces de la série A sont essentiellement des processeurs mobiles, votre prochain Mac pourrait fonctionner davantage comme votre iPad - il sera instantané pour les débutants.

Les générations futures pourraient également avoir eSIM à bord afin que vous puissiez ajouter un plan cellulaire afin quil soit toujours connecté. La 5G viendra sûrement sur le prochain iPad Pro, peut-être au début de 2021. Il ny a aucune raison pour que les Mac ne puissent pas non plus être connectés à la 5G, même si cela nécessiterait un modem 5G de Qualcomm comme celui de la série iPhone 12 .

Apple affirme quApple Silicon signifie «des performances de pointe par watt», ce qui est prometteur ainsi que des GPU plus performants - mais cest probablement des performances supérieures par rapport à loffre graphique de base dIntel.

La durée de vie de la batterie est meilleure que celle des générations précédentes - le MacBook Air peut atteindre 18 heures, par exemple, et cest un avantage immédiat pour beaucoup.

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«Les avantages du coût, de la flexibilité et de la consommation dénergie sont évidents», suggère Blamber. "Adopter ARM et rendre le matériel plus cohérent dans les gammes iPhone, iPad et Mac est une nécessité stratégique." Apple pourra ajouter les capacités dun matériel supplémentaire - comme sa puce de sécurité T2 - directement sur le SoC.

Lessentiel du point de vue des développeurs est quil y aura une architecture commune sur iOS, macOS et iPadOS, ce qui facilitera lécriture et loptimisation des logiciels pour lensemble de lécosystème Apple.

Les développeurs pourront facilement rendre les applications iOS et iPadOS disponibles sur Mac. Un nouveau type - Universal 2 - de binaire dapplication signifie que les applications peuvent fonctionner sur tous ces derniers ainsi que sur les Mac Intel. De nombreuses applications, y compris celles dApple, fonctionneront dès le départ sur les plates-formes ARM et Intel.

Quels sont les pièges potentiels?

Le principal écueil pourrait être en termes de performances de niveau Pro. Qualcomm produit des puces Snapdragon (également basées sur des conceptions ARM) pour PC depuis quelques années maintenant. Bien que les performances de sa plate-forme Snapdragon 8cx de nouvelle génération se soient avérées décentes, des tests dans le monde réel du matériel Snapdragon de la génération précédente exécutant Windows ont montré des lacunes de performances.

Les graphiques seront également un domaine de concurrence entre les ordinateurs portables Apple actuels et de nouvelle génération - ce sera particulièrement intéressant pour le MacBook Pro plus grand avec ses graphiques AMD dédiés. Nous navons pas encore idée de quels graphiques Apple pourrait remplacer cela dans ses modèles `` correctement Pro .

Même si le M1 SoC (System on Chip) conçu par Apple a des graphiques à bord, il est peu probable quil corresponde aux capacités graphiques des processeurs graphiques dédiés de Nvidia et AMD à court terme.

Le chef dApple Silicon, Johny Srouji, a suggéré que le dernier iPad Pro 2020 montre «à quel point cette architecture sadapte au Mac». Et bien que les développeurs testaient sur des Mac Minis exécutant lA12Z Bionic de liPad Pro, la nouvelle puce porte le nouveau nom M1.

Nous ne pensons pas que vous pourrez utiliser Windows sur les Mac Apple Silicon. En raison du travail que Microsoft et Qualcomm ont effectué précédemment, cela devrait être théoriquement possible, mais Boot Camp ne lest plus. Apple a démontré que la virtualisation signifie que vous serez en mesure dexécuter Linux.

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Malgré les protestations dApple, la compatibilité des applications sera également sans aucun doute un problème - il sagit, après tout, dun grand changement pour le Mac. Apple dépend de sa propre technologie de traduction (Rosetta 2), vous pouvez donc exécuter des applications Mac existantes qui nont pas encore été mises à jour sur les systèmes Mac basés sur ARM. Apple dit que cela inclut ceux qui ont des plug-ins.

Adobe a fortement laissé entendre lors de la conférence de presse de sa conférence Adobe Max en octobre quil produirait des versions de ses applications clés pour Apple Silicon Mac et que nous en entendrons plus bientôt.

"Lexpérience de Microsoft avec Windows est le modèle du potentiel et des pièges de lintroduction de puces ARM sur les PC", poursuit Blaber. "Mais la réalité pratique de la recompilation des applications en tant que tremplin prendra du temps. Apple peut faire fonctionner Final Cut Pro et iWork de manière transparente, mais garantir le bon comportement dune myriade de plug-ins est une autre affaire."

"Microsoft a tenté de forcer une démarche similaire prématurément avec Windows RT, bien que sa collaboration étroite avec Qualcomm porte désormais ses fruits. Lintégration verticale dApple devrait faciliter cette tâche malgré les inévitables bosses sur la route."

Quest-ce que cela signifiera déjà pour les Mac sur le marché?

Les Mac basés sur Intel continueront de fonctionner et dêtre développés pour - après tout, Apple a lancé le coûteux Mac Pro à la fin de lannée dernière et a déjà rafraîchi le MacBook Pro 13 pouces et liMac 27 pouces en 2020. Cependant, nous prévoyons tous les nouveaux Mac orientés consommateur (non Pro, en dautres termes) seront basés sur Apple Silicon dici la mi à la fin de 2021.

Comme nous lavons mentionné, le MacBook Pro 13 et le Mac mini ont tous deux des options Intel toujours en vente dans le cadre de la nouvelle gamme, même si elles seront progressivement supprimées en temps voulu. Ce sera déroutant pour les consommateurs et Apple devra bien le commercialiser. Microsoft a déjà échoué à cet égard avec Windows RT (Windows pour ARM).

Écrit par Dan Grabham. Publié à lorigine le 23 Juin 2020.