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(Pocket-lint) - Apple déplace la gamme Mac vers ses propres processeurs, la troisième fois quil a propulsé le Mac vers une nouvelle gamme de processeurs après Motorola, PowerPC et Intel.

Ces nouveaux Mac Apple Silicon utiliseront des puces Apple similaires aux conceptions que nous avons vues sur liPhone et liPad. Outre les cœurs de traitement, ceux-ci incluent également dautres technologies telles quun processeur graphique (GPU), un processeur neuronal (NPU) et une mémoire dans un seul package. Cela permettra à dautres technologies que nous avons vues sur liPad et liPhone de venir sur Mac, y compris Face ID .

Comme les autres puces de téléphone et de tablette, celles-ci sont basées sur les conceptions de base dArm et sont des processeurs mobiles conçus avec lefficacité énergétique à lesprit. Ils utiliseront larchitecture ARM64 au lieu du x86 / 64 dIntel. Apple a renforcé ses équipes de conception internes de silicium ces dernières années, notamment au Royaume-Uni .

Alors que les performances des processeurs mobiles tels que la série A dApple donnent de bonnes performances pour les appareils mobiles alimentant des appareils tels que liPad Pro, le jury se demande sils peuvent réellement alimenter des ordinateurs de bureau et des ordinateurs portables orientés performances.

Quel est le raisonnement dApple pour cette décision?

Le PDG dApple, Tim Cook, a déclaré lors de la diffusion en direct pour annoncer linitiative que "lorsque nous apportons des changements audacieux, cest pour une raison simple - afin que nous puissions fabriquer de meilleurs produits".

Il a certainement raison de dire que cest un changement audacieux.

«Depuis le début, le Mac a toujours adopté de grands changements pour rester à la pointe de linformatique personnelle», a déclaré Cook. "Avec ses fonctionnalités puissantes et ses performances de pointe, le silicium dApple rendra le Mac plus fort et plus performant que jamais. Je nai jamais été aussi enthousiasmé par lavenir du Mac."

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Comme le déclare Geoff Blaber, analyste de CCS Insight, «Ses motivations pour ce faire incluent la réduction de sa dépendance envers Intel, la maximisation de son investissement en silicium, laugmentation des performances et se donner plus de flexibilité et dagilité pour les produits futurs.

Combien de temps la transition prendra-t-elle et quest-ce que cela signifie pour Intel sur Mac?

La transition prendra deux ans, dit Apple. Mais surtout, Tim Cook dit que de nouveaux Mac Intel sont en préparation.

Dans son communiqué de presse , Apple déclare: «Apple continuera à prendre en charge et à publier de nouvelles versions de macOS pour les Mac Intel pour les années à venir et a de nouveaux Mac Intel en développement. La transition vers le silicium Apple représente le plus grand saut jamais réalisé. pour le Mac. "

Nous nous attendons à ce que tous les nouveaux Mac Intel soient du côté des performances, comme le Mac Pro et liMac Pro. Comme il a trois ans, il se pourrait bien quil y ait un nouvel iMac Pro basé sur Intel cette année. Cependant, cest une bonne question de savoir si cette même logique sappliquerait à liMac standard.

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Et même si le SoC (System on Chip) conçu par Apple aurait des graphiques à bord, il est peu probable quil corresponde aux capacités graphiques des processeurs graphiques dédiés de Nvidia et AMD à court terme.

Puisquil existe une demande de la part des éditeurs vidéo, des photographes et dautres créatifs pour des systèmes hautes performances aux côtés de graphiques Nvidia ou AMD dédiés, nous pensons quil est probable quils resteraient avec Intel - du moins à court et moyen terme.

macOS Big Sur - à venir plus tard dans lannée - prend en charge les Mac basés sur Apple Silicon Arm ainsi que les Mac Intel. Apple dit que Big Sur est macOS 11 en raison des changements de conception et de la prise en charge dArm; son système dexploitation Mac est bloqué sur la version 10 (ou X) depuis 2001.

Intéressant, il semble quApple soutienne toujours Thunderbolt sur les Mac Apple Silicon - Thunderbolt est une technologie conçue par Apple avec Intel. Thunderbolt 3 fait en fait partie de la norme USB 4.0 entrante que nous sommes sur le point de voir introduite plus tard en 2020.

Cependant, Thunderbolt 4 a maintenant été annoncé par Intel, ce qui nécessiterait vraisemblablement la mise en œuvre de matériel supplémentaire dans un Apple Silicon Mac, bien quil soit nativement pris en charge par les processeurs Intel Core de 11e génération actuellement connus sous le nom de Tiger Lake.

Alors, quels types de Mac sont susceptibles dêtre basés sur Arm dans un proche avenir?

Le chef dApple Silicon, Johny Srouji, a suggéré que le dernier iPad Pro montre «à quel point cette architecture sadapte au Mac». Et bien que les développeurs testent sur Mac Minis exécutant lA12Z Bionic de liPad Pro, les nouvelles puces auront probablement un nom différent.

Nous pensons que le premier Mac basé sur les propres puces dApple sera dans la classe MacBook Air. Certains rapports ont fait du MacBook Pro 13 pouces un candidat probable, mais nous pensons quApple devrait continuer à proposer une option Intel là-bas.

Après tout, il se pourrait quApple propose des options Intel et Apple Silicon lune à côté de lautre, même si cela serait déroutant pour les consommateurs et Apple devrait bien le commercialiser. Microsoft a déjà échoué à cet égard avec Windows RT (Windows pour Arm).

Apple a suggéré que les Mac Apple Silicon vous permettent dinstaller des applications en dehors du Mac App Store comme vous le pouvez avec un Mac Intel. Avec liPad Pro et le Mac qui se rapprochent de plus en plus, il semble que la possibilité dinstaller vos propres applications pourrait devenir la principale différence entre les deux plates-formes à lavenir.

Quels avantages cela apportera-t-il?

Étant donné que les puces de la série A sont essentiellement des processeurs mobiles, votre prochain Mac pourrait fonctionner davantage comme votre iPad. Il est toujours activé, donc prêt quand vous en avez besoin. Nous pensons quil aura également eSIM à bord afin que vous puissiez ajouter un plan cellulaire afin quil soit toujours connecté. La 5G viendra sûrement sur le prochain iPad Pro, peut-être au début de 2021. Il ny a aucune raison pour laquelle les Mac ne peuvent pas non plus être connectés à la 5G.

Apple affirme également que cela signifiera "des performances par watt de pointe", ce qui est prometteur, ainsi que des GPU plus performants - mais cest probablement des performances supérieures par rapport à loffre graphique de base dIntel. Comme nous lavons mentionné ci-dessus, il est toujours probable que les utilisateurs professionnels exigeront dautres options graphiques.

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«Les avantages du coût, de la flexibilité et de la consommation dénergie sont évidents», suggère Blamber. «Adopter Arm et rendre le matériel plus cohérent dans les gammes iPhone, iPad et Mac est une nécessité stratégique. Apple pourra ajouter les capacités de matériel supplémentaire - comme sa puce de sécurité T2 - directement sur le SoC.

Lessentiel du point de vue des développeurs est quil y aura une architecture commune sur iOS, macOS et iPadOS, ce qui facilitera lécriture et loptimisation des logiciels pour lensemble de lécosystème Apple.

Les développeurs pourront facilement rendre les applications iOS et iPadOS disponibles sur Mac. Un nouveau type - Universal 2 - de binaire dapplication signifie que les applications peuvent fonctionner sur tous ces derniers ainsi que sur les Mac Intel. De nombreuses applications, y compris toutes celles dApple, fonctionneront dès le départ sur les plates-formes Arm et Intel.

Quels sont les pièges potentiels?

Le principal écueil est en termes de performances. Qualcomm produit des puces Snapdragon (également basées sur les conceptions Arm) pour PC depuis quelques années maintenant. Bien que les performances de sa plate-forme Snapdragon 8cx de nouvelle génération se soient avérées décentes, des tests dans le monde réel du matériel Snapdragon de la génération précédente exécutant Windows ont montré des lacunes de performances.

Nous ne savons pas encore sil sera possible dexécuter Windows sur les Mac Apple Silicon. En raison du travail effectué par Microsoft et Qualcomm, cela devrait être possible, mais nous ne savons pas dans quelle mesure il sera disponible. Apple a démontré que la virtualisation signifie que vous serez en mesure dexécuter Linux.

«Lexpérience de Microsoft avec Windows est le plan directeur du potentiel et des pièges de lintroduction des puces Arm sur les PC», poursuit Blaber. "Mais la réalité pratique de la recompilation des applications comme tremplin prendra du temps. Apple peut faire fonctionner Final Cut Pro et iWork de manière transparente, mais garantir le bon comportement dune myriade de plug-ins est une autre affaire."

"Microsoft a tenté de forcer une démarche similaire prématurément avec Windows RT, bien que sa collaboration étroite avec Qualcomm porte désormais ses fruits. Lintégration verticale dApple devrait rendre cette entreprise plus facile malgré les inévitables bosses sur la route."

Apple dépend de sa propre technologie de traduction (Rosetta 2), vous pouvez donc exécuter des applications Mac existantes qui nont pas encore été mises à jour sur les systèmes Mac basés sur Arm. Apple dit que cela inclut ceux avec des plug-ins

Quest-ce que cela signifiera déjà pour les Mac sur le marché?

Les Mac basés sur Intel continueront de fonctionner et dêtre développés pour - après tout, Apple a lancé le coûteux Mac Pro à la fin de lannée dernière et si ce nest pas une indication quIntel est là pour rester, nous ne savons pas ce que cest.

Comme nous lavons mentionné, Apple dit quil y a encore des Mac Intel dans le pipeline.

Écrit par Dan Grabham.