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Nous avons parcouru un long chemin par rapport aux premiers routeurs sans fil que nous avons vus il y a près de 20 ans. Le Wi-Fi est passé d'une technologie de pointe à une marchandise presque partout.

Nous sommes sur le point de voir une nouvelle génération d'appareils Wi-Fi lancée. Les différentes saveurs du Wi-Fi ont depuis longtemps des noms compliqués mais, dans le but d'éliminer la confusion, l'Alliance Wi-Fi a renommé les versions actuelles, passées et prochaine génération du Wi-Fi.

Nous vous expliquerons ce qui se passe et pourquoi cela sera important pour les futurs appareils sans fil que vous aurez chez vous. Nous allons également jeter un oeil aux nouveaux routeurs Wi-Fi 6 (802.11ax) qui ont déjà été lancés.

Pourquoi nous avons de nouveaux noms pour le Wi-Fi

Les normes Wi-Fi que vous utilisez dans votre maison ont été renommées et, comme nous l'avons mentionné, il y a un nouveau nom pour la norme Wi-Fi entrante (802.11ax), qui s'appelle Wi-Fi 6.

Auparavant, les normes sans fil étaient appelées à un nom technique — le nom qu'elles avaient initialement été données par l'IEEE, qui est l'organisation qui définit les normes de réseau.

Maintenant, ce qui suit sera utilisé :

  • Wi-Fi 6 signifie la technologie 802.11ax — la nouvelle génération de Wi-Fi, présente dans de nombreux nouveaux routeurs que vous allez acheter à partir de maintenant - mais pas beaucoup d'appareils encore.
  • Wi-Fi 5 signifie la technologie 802.11ac — en fait la génération actuelle
  • Wi-Fi 4 signifie la technologie 802.11n — beaucoup de gens auront un équipement réseau basé sur 802.11n, mais il a été remplacé par 802.11ac dans de nombreux nouveaux routeurs à partir de 2013.

Il est à noter que toutes les normes sans fil mentionnées ici sont rétrocompatibles. Ainsi, vos appareils ne cesseront pas soudainement de fonctionner lorsque le Wi-Fi 6 est introduit.

Essentiellement, les noms seront plus faciles à comprendre. Si vous avez un nouveau routeur de ces deux dernières années, il est probable qu'il prendra en charge 802.11ac et les normes plus anciennes, y compris 802.11n. ou, dans la nouvelle nomenclature, il prendra en charge Wi-Fi 5 et 6.

Il y a aussi de nouveaux graphismes pour aller avec les trois nouveaux noms :

Wi-FI Alliance

Qu' est-ce que Wi-Fi 6 promet

Le

Wi-Fi 6 (ou 802.11ax) promet une amélioration de la vitesse d'environ 30 %, mais les changements sont plus larges qu'un simple numéro de titre.

La latence sera également réduite de manière significative, tandis que la façon dont cette version du Wi-Fi gère plusieurs appareils est cruciale : elle sera en mesure de fournir beaucoup plus de données à chaque appareil simultanément.

Et oui, cela signifie que dans les endroits où vous avez un grand nombre d'appareils, comme des expositions, des conférences de presse, des stades, etc., nous devrions disposer de réseaux plus robustes à l'avenir.

Les routeurs Wi-Fi 6 ont différents flux de connectivité sans fil, avec différents produits capables de traiter différentes quantités d'appareils connectés en conséquence (essentiellement, vous pouvez les considérer comme des « tuyaux » avec une capacité pour une quantité définie de données). Les meilleurs ont huit ou 12 flux.

Quels sont les produits Wi-Fi 6 disponibles ?

Certains produits Wi-Fi 6 ont été annoncés, mais beaucoup attendent encore d'être lancés. Vous devriez voir Wi-Fi 6 apparaître sur l'emballage de ces nouveaux produits.

Jusqu' à présent les produits Wi-Fi 6 sont principalement limités aux routeurs haut de gamme des suspects habituels - Netgear, TP-Link, Asus et D-Link.

Jusqu' à présent, ils ont tendance à être sous les marques premium de chacune de ces entreprises, donc la gamme Nighthawk de Netgear, par exemple. Comme ils ont tendance à être des appareils haut de gamme, beaucoup ont des conceptions frappantes telles que le Netgear Nighthawk AX8 montré ici.

Netgear

Netgear a également dit que nous obtiendrons bientôt une version Wi-Fi 6 de sa gamme de mesh Orbi, alors que nous avons également vu que TP-Link nous apporte une version Wi-Fi 6 de son système de mesh Deco, appelé X10.

La confusion causée par les emballages plus anciens peut être un problème. Par exemple, certains documents marketing faisant la promotion de l'équipement réseau 802.11ac l'appelleront sûrement encore ainsi plutôt que Wi-Fi 5, simplement parce que les fiches techniques, les produits et les emballages sont déjà disponibles et ne seront pas nécessairement mis à jour pour les nouveaux noms.

En effet, nous avons vu plusieurs nouveaux boîtiers Wi-Fi 6 qui ne mentionnent pas encore ce nom (probablement parce qu'ils ont été conçus avant l'introduction des nouveaux noms plus tôt cette année).

Il y a eu des problèmes pour que le Wi-Fi 6 arrive à la dernière étape, c'est pourquoi nous ne voyons que ça se concrétiser. Pour qu'une nouvelle norme Wi-Fi soit approuvée, il faut des années de travail et que diverses parties puissent participer au processus.

Considérez-le comme un processus lent, encore plus lent que l'adoption d'une nouvelle loi par le Parlement ou le Congrès. Les deux premières versions de 801.11ax ne l'ont jamais fait et, bien qu'une troisième ait été approuvée, nous ne cherchons que plus tard cette année avant qu'il ne soit tamponné.

Étant donné que seules de petites modifications seront apportées à la norme Wi-Fi 6 d'ici à la ratification, les périphériques tels que les routeurs peuvent être expédiés plus tôt et ensuite recevoir une mise à niveau du firmware à la norme finale.