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(Pocket-lint) - Il y a une révolution dans la technologie portable et Samsung est dans l'épaisse, se battant pour la salle des coudes, avec presque tous les autres fabricants de technologie là-bas. Son appareil portable de deuxième génération, le Samsung Gear 2, est une nouvelle génération de smartwatch, conçue pour étendre votre smartphone à votre poignet.

Cependant, le Gear 2 arrive six mois après le lancement du Galaxy Gear original, ce qui pourrait déclencher des sonneries d'alarme. Dans ce coin naissant du monde de la technologie, cela pourrait être considéré comme un indicateur que Samsung n'est pas entièrement certain de quelle direction prendre ces appareils, ou un aveu que le Galaxy Gear de première génération n'était pas correct.

Vous noterez également le changement de nom entre les générations, avec le préfixe « Galaxy » absent. C'est juste « Gear 2" parce que le système d'exploitation basé sur Google Android a été remplacé par Tizen. Ce changement fait peu de différence dans la réalité, puisque Samsung présente un package plus ou moins complet.

Mais dans le recul de Samsung par rapport à Google, il y a ce moment un peu gênant : le Gear 2 n'est pas Android Wear, la nouvelle plateforme de smartwatch poussée par Google, avec Motorola et LG également à bord. Et donc Samsung court un risque lorsqu'il s'agit de soutenir les développeurs car Android Wear offre une compatibilité Android universelle.

Cela nous met sur une quille légèrement irrégulière alors que nous nous installons pour passer en revue le Samsung Gear 2. Samsung a-t-il amélioré sa formule originale, seulement pour être renversé par la concurrence imminente ?

Design familier raffiné

Esthétiquement, le Gear 2 est assez proche de l'ancien Galaxy Gear, bien qu'il ait eu un certain raffinement de conception pour créer un meilleur appareil. Les vis extérieures ont été retirées et le bouton latéral est maintenant à l'avant, ce qui facilite l'accès et facilite l'utilisation.

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La caméra intégrée est également passée du bracelet au corps de la montre. Il se sent comme une partie de l'emballage maintenant et cela signifie que vous pouvez facilement changer la sangle, avec quelques goupilles à ressort pour la libérer. Ils ont même de petites bascules afin que vous n'ayez pas besoin d'outils, donc des sangles personnalisées devraient être sur les cartes à un moment donné dans le futur.

La finition en métal brossé met le Gear 2 de côté la finition plastique de son homologue Gear 2 Neo, un cousin moins cher qui réduit également la caméra de ses spécifications. Nous aimons les looks, et cette « montre James Bond » attire certainement beaucoup de commentaires quand vous êtes repéré en portant un.

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La sangle du Gear 2 est toujours en plastique, de sorte qu'il peut devenir un peu sueur en dessous de l'usure. Nous nous sommes retrouvés à relâcher le fermoir à l'occasion pour laisser la sangle se desserrer et laisser notre peau respirer. Bien sûr, vous pouvez le porter plus lâche pour éviter qu'il ne colle à vous avec la sueur, mais le moniteur de fréquence cardiaque intégré ne fonctionnerait pas correctement, car il doit être bien placé contre votre peau pour détecter votre pouls.

Dans l'ensemble, nous aimons le design. La finition doré-cuivre de notre échantillon d'examen semblait assez intelligente pour être portée lors d'occasions formelles et nous sommes reconnaissants qu'il n'ait pas plâtré Samsung sur tout le devant. Nous soupçonnons que la version standard gris argenté sera plus populaire auprès de ceux qui veulent changer le groupe à l'avenir.

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Le Gear 2 est également résistant à l'eau, de sorte que vous n'avez pas à vous soucier qu'il soit trempé sous la pluie, ou lorsque vous êtes poussé dans une piscine.

Présentoir

Le Gear 2 dispose d'un panneau Super AMOLED de 1,63 pouces qui offre un écran plein de dynamisme. Les couleurs sont très frappantes et il y a beaucoup de luminosité pour que vous puissiez voir l'écran même par temps ensoleillé, avec un mode extérieur si vous en avez besoin.

Il a une résolution de 320 x 320 pixels (277 ppi si vous êtes intéressé) et a l'air merveilleusement nette. Il offre de grands angles de vue, de sorte que même le moindre regard latéral sur le visage révélera toujours l'information. Nous avons aimé l'affichage sur le Galaxy Gear et nous l'aimons toujours ici.

Cependant, la Gear 2 n'est pas toujours affichée comme vous le trouverez sur la smartwatch Pebble. Au lieu de cela, pour économiser la batterie, l'écran s'éteint assez rapidement. Vous pouvez soit appuyer sur le bouton pour le réveiller, soit compter sur le mouvement pour l'activer d'un simple coup de poignet.

Ce geste détectera lorsque vous soulevez la montre à une vue et nous avons trouvé que cela fonctionne de manière fiable : c'est le même genre de geste que Pebble veut que vous utilisiez pour que sa montre s'illumine aussi. Il est un peu trop lent pour réagir, surtout si vous l'utilisez comme une montre de course, car vous allez délibérément lever votre bras pour vérifier vos statistiques et devoir courir quelques pas avant d'avoir l'information.

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Cela peut être un peu distrayant aussi, surtout quand il fait sombre. Le changement de vitesse dans une voiture, par exemple, voit le Gear 2 s'allumer. Nous avons remarqué la même chose en marchant dans les escaliers (selon la façon dont vous balantez vos bras), ou en prenant un verre au cinéma. Reprenant les escaliers tard dans la nuit, il a illuminé la moitié de la maison, regardant Locke sur le grand écran, nous avons remarqué d'autres téléspectateurs regardant à travers chaque fois que l'écran s'allume.

Cela met en évidence autre chose : l'affichage lumineux du Gear 2 est lumineux tout le temps quand il s'agit. Vous pouvez changer la luminosité (pour la baisser) mais il manque le genre de conscience intelligente de la lumière ambiante que les smartphones modernes offrent.

Mais dans l'ensemble, c'est un superbe écran avec beaucoup de luminosité.

Responsable de l'équipement

Le Gear 2 est un appareil compagnon à votre téléphone Samsung - et seulement à votre téléphone Samsung - et pour le faire fonctionner, vous devrez télécharger l'application Gear Manager. Cela gère ensuite la plupart des aspects de ce que le Gear 2 fera, est l'endroit où vous mettez à jour le firmware, ainsi que de fournir l'accès à un certain nombre d'autres fonctionnalités et paramètres.

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Gear Manager lors du premier lancement établit la connexion Bluetooth entre smartphone et smartwatch et nous avons trouvé que cette connexion était très bonne. La montre avertira si la connexion est perdue ; vous pouvez également la configurer de sorte que lorsque la connexion est perdue, le smartphone se verrouille.

Il y a aussi un trouver mon Gear/Trouver ma fonction de téléphone, ce qui rend facile de localiser l'un ou l'autre si vous mettez un vers le bas quelque part.

Gear Manager agit comme le pont entre S Health sur votre téléphone et les données que Gear 2 peut collecter - que ce soit à partir du podomètre ou d'autres fonctions sportives. Il est configuré pour transférer automatiquement toutes les trois heures, mais si vous voulez toutes les dernières informations en un seul endroit, vous pouvez déclencher un transfert à tout moment.

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Il y a beaucoup d'interaction entre les deux appareils, comme le réglage du comportement en fonction de la condition de l'autre. Par exemple : si vous regardez votre téléphone, vous pouvez opter pour que l'écran Gear 2 reste éteint lorsque les notifications arrivent.

Logiciel et expérience de l'appareil

L' un des triomphes du Samsung Gear 2 est la fluidité de l'interface. Il est conçu sur un agencement de type carrousel à plusieurs niveaux et il est merveilleusement lisse lorsque vous glissez d'une page à l'autre pour trouver ce que vous voulez. Appuyez sur une icône d'application pour l'ouvrir, vous abaissant un niveau, et vous pouvez remonter un niveau en faisant glisser l'écran vers le bas.

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Le Gear 2 a un arrangement d'écran d'accueil plutôt comme Android, ainsi qu'un menu d'applications. Vous pouvez choisir de déplacer les choses comme vous le souhaitez, en plaçant ces éléments utiles sur l'écran d'accueil et en laissant le reste dans le menu. Vous obtenez quatre applications par page - en dehors de l'écran d'accueil central - et avec un certain arrangement, vous pouvez avoir les fonctionnalités que vous voulez réellement à portée de main.

Il

n'y a aucun signe de décalage autour de Gear 2, ce qui est un énorme positif, mais il peut y avoir beaucoup de défilement et de glissement pour se déplacer en raison de la large gamme de fonctions proposées.

Depuis que nous utilisons le Gear 2 - environ un mois - il y a eu un certain nombre de mises à jour, avec des fonctions qui ont été ajoutées ou changées et des choses ont été affinées. Il en va de même pour le Samsung Galaxy S5, surtout autour de S Health, car la gamme de fonctions et d'options a évolué. Nous avons trouvé Gear 2 stable pendant le temps où nous l'avons utilisé.

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Notifications

Une grande partie de ce que les smartwatches sont leur capacité à envoyer des notifications ; une façon de voir ce qui se passe sur votre téléphone sans le sortir de votre poche toutes les cinq minutes. Le Gear 2 offre un large éventail de notifications, depuis les appels entrants et manqués, les messages, les courriels et ainsi de suite. À cet égard, il est assez étroitement aligné sur sa concurrence.

Grâce à Gear Manager, il offre également des options pour les notifications pour toutes vos applications, bien que toutes ne soient pas prises en charge. Vous pouvez donc cocher la case, mais cela ne se traduira pas nécessairement par quelque chose sur votre montre. Tizen problèmes de dentition.

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Mis à part les communications de base, ceux qui utilisent Android sont susceptibles de vouloir savoir ce qui se passe dans Gmail. C'était mauvais quand le Galaxy Gear original a été lancé et c'est beaucoup mieux dans le Gear 2, bien que nous ne soyons pas encore entièrement satisfaits. Vous pouvez voir qui proviennent des messages et les parcourir rapidement, mais trop de fois nous avons été touchés par la notification de plusieurs messages, et nous avons laissé faire défiler un tas de ces messages. Dans la plupart des cas, la navigation sur les courriels récents sur Gear 2 n'est pas aussi claire que nous le souhaiterions et nous pensons qu'il faut encore travailler.

Après avoir largement utilisé le Pebble, il est évident dans l'utilisation que l'interface tactile de Samsung est beaucoup plus dynamique que l'interface utilisateur basée sur les boutons de Pebble. Cependant, nous ne nous sentons pas mieux notifié. C'est agréable de pouvoir ouvrir un message sur le téléphone avec un robinet, ce qui est quelque chose que Gear offre, mais trop souvent nous trouvons que nous devons le faire parce que tout ce que nous avons vraiment vu est des informations d'en-tête sur la montre.

Talkie-walkie

Vous pouvez parler à Gear 2. Il est compatible avec le service S Voice de Samsung qui est un peu plus utile qu'il ne semble au début, surtout si vous conduisez.

Vous pouvez facilement déclencher le contrôle vocal pour envoyer des messages, par exemple, et nous avons trouvé que cela fonctionne assez bien. Vous pouvez modifier l'action d'une double pression sur le bouton pour lancer une application de votre choix, et S Voice est parfait pour cela, car vous pouvez double-appuyer, puis commencer à parler.

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Ensuite, vous pouvez l'utiliser pour faire des appels aussi. Il a son propre haut-parleur pour que votre téléphone puisse rester dans votre poche ou votre sac. Les appelants ont signalé que nous avions l'air d'être dans une grande pièce, mais n'avons eu aucun problème à entendre ce que nous disions. Vous vous sentez un peu stupide debout là en parlant à votre poignet puis en écoutant, sans parler des autres autour de vous pouvez entendre votre conversation à moins d'avoir jumelé quelques écouteurs Bluetooth. Heureusement, il est possible de transférer l'appel sur votre téléphone, si vous en avez besoin, ce qui peut être utile si vous essayez de sortir votre téléphone d'un sac ou d'une poche profonde.

Un jeu pour le sport

Avec le lancement du Galaxy S5, le Gear 2 et le Gear Fit ont le fitness fermement dans leurs yeux. Le Gear 2 dispose d'une fonction podomètre - ce qui n'est pas nouveau - ainsi que d'un capteur de fréquence cardiaque à l'arrière.

Il peut servir d'appendice pour recueillir des données sur votre activité afin de les transmettre à votre téléphone et de les regrouper dans S Health. La bonne chose est qu'il ne dépend pas de votre téléphone : toutes les fonctions sportives et de suivi peuvent être activées via le Gear 2, de sorte que vous pouvez laisser votre téléphone à la maison.

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Une extension à ceci est la possibilité de charger le stockage interne avec de la musique, connecter le Gear 2 à un casque Bluetooth et pas besoin d'un lecteur de musique séparé. Il a son propre haut-parleur interne, mais il ne le coupe pas vraiment sauf dans des situations désastreuses.

Les fonctions sportives du Gear 2 incluent la course, la marche, le vélo et la randonnée - comme le fait S Health - ainsi que des conseils d'entraîneur, le suivi de la fréquence cardiaque et la possibilité de fixer un objectif de temps, de distance ou de calories.

Il y a cependant un inconvénient dans le fait que la Gear 2 n'est pas conçue aussi bien que la plupart des montres de sport dédiées. Il ne se sent pas bien courir dedans, pas comme une montre Adidas, Polar, Garmin ou TomTom. Pour nous, c'est plus comme une belle façon de garder une trace de l'activité récréative légère, plutôt que de l'entraînement sportif.

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Il y a une fonction de coaching qui surveillera ce que vous faites et vous fournira des conseils. Cela peut vous dire d'accélérer ou de ralentir, même si nous avons constaté que parfois l'entraîneur ne voulait pas s'en tenir à ce que nous lui avons demandé de faire. Nous avons également trouvé que la mesure de la distance était un peu courte, quelque chose à surveiller.

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En ce qui concerne l'offre cycliste, la précision peut être discutable car il y a tant de facteurs supplémentaires à prendre en considération. Cadence, altitude et vent étant trois évidents que le Gear 2 ne peut pas mesurer. C'est bien d'avoir un guide.

Si vous voulez être sérieux au sujet de votre sport, nous pensons toujours que l'expérience d'une montre de sport GPS dédiée est meilleure. Samsung est peut-être en train de forger un chemin vers la remise en forme, mais il existe déjà un monde établi de très bons appareils sportifs. Mais au fur et à mesure que la plate-forme Samsung évolue, elle a le potentiel d'amélioration.

Caméra

L' appareil photo sur le Gear 2 dispose d'un capteur de 2 mégapixels et prend des photos en appuyant sur l'écran. Ceux-ci sont stockés en interne, puis transférés sur votre téléphone Samsung connecté. C'est quelque chose d'une nouveauté et la plupart des gens qui empruntent votre Gear 2 - il y en aura beaucoup qui voudront - vont joyeusement s'enfuir, remplissant votre téléphone avec toutes sortes de photos.

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La position de la caméra signifie qu'aligner une prise de vue est assez difficile, car la caméra est à angle droit par rapport à l'écran. Soit tu dois regarder dans l'écran, soit tu prends des photos sur le nez des gens.

Il y a une gamme d'options pour changer l'aspect et le mode de mise au point (auto/macro) et les résultats sont très bien ce que vous obtiendrez d'une caméra smartphone frontale typique : quelques problèmes de couleur douteux, beaucoup de bruit d'image faible luminosité, un manque de détails.

Mais peut-être que ça n'a pas d'importance. Comme il s'agit d'un compagnon de votre smartphone, vous êtes susceptible d'avoir un bien meilleur appareil photo dans votre poche de toute façon. Nous soupçonnons que la caméra Gear 2 sera probablement utilisée pour montrer, prendre des clichés ou claquer votre emplacement dans un parking, et peu d'autres choses. En ce sens, le Gear 2 Neo semble avoir plus de sens pour son prix plus abordable et l'absence d'un appareil photo.

Contrôle total

Il existe diverses autres applications de base qui permettent le contrôle, telles que la lecture de musique. Il y a une manette de sorte que vous pouvez lecture/pause et sauter des pistes de la Gear plutôt que de la manette de téléphone ou de casque. C'est utile, mais nous aimerions qu'il soit rehaussé à la surface lorsque la musique est en train de jouer. Vous pouvez démarrer de la musique sur votre téléphone, mais vous devez quand même creuser l'application et sûrement il pourrait y avoir un moyen plus facile d'y accéder immédiatement sur Gear 2.

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Il y a aussi un blaster infrarouge afin que vous puissiez contrôler des choses comme votre téléviseur via WatChon Remote. Cela fonctionne beaucoup de la même manière que WatChon sur votre téléphone, offrant des contrôles de base. Nous doutons que quelqu'un l'utilisera sérieusement à la maison pour contrôler les choses, mais il peut certainement être amusant de prendre le contrôle de la télévision dans un lieu public, comme le pub. Amusant, mais encore une fois, une fois que la valeur de nouveauté s'est épuisée, vous risquez de ne plus l'utiliser.

Batterie et charge

Samsung n'a pas essayé de cacher le fait que la batterie de Gear 2 ne vous donnera vraiment que deux ou trois jours de vie. Une grande partie de cela, nous en sommes sûrs, se résume à cet écran qui tire à la charge, parce que nous avons heureusement cinq jours de la mono-écran Pebble. Samsung a beaucoup plus de fonctionnalités, mais cela signifie que vous aurez besoin de charger plus souvent.

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Le Gear 2 est une amélioration par rapport au Galaxy Gear et c'est un point important. Vous pouvez partir pour un week-end et Gear 2 ira bien sans avoir besoin de visiter une prise, mais d'autres jours et vous devrez le charger.

Le Gear 2 adopte un mécanisme de charge similaire à celui du Galaxy Gear d'origine, ce qui vous oblige à fixer un support à clipser à l'arrière de la montre qui est ensuite connecté via micro-USB à la source d'alimentation. C'est moins difficile que l'ancien arrangement Galaxy Gear, mais c'est encore un peu faff. Nous préférerions que ce soit plus simple : un câble directement dans le Gear fonctionnerait pour nous.

Premières impressions

Le Samsung Gear 2 offre toute une gamme de fonctionnalités et il est impressionnant ce que Samsung a emballé dans cet appareil portable. Comme une montre, nous aimons le design, la navigation lisse, et l'affichage est lumineux, vibrant et réactif.

Mais nous avons le sentiment que c'est Samsung qui montre ce qui peut être fait, pas nécessairement ce qu'on veut. Le Gear 2 Neo plus abordable pourrait être plasticky, mais arrive à un prix plus digne de considération à notre avis.

Le passage à Tizen n'affecte pas largement les fonctionnalités de Gear 2, mais il y a peu d'applications disponibles. Ajoutez au fait que Samsung a évité la route Android Wear et cela peut être le facteur le plus important pour aller de l'avant quand il s'agit de développement et de support d'applications. Samsung verse de l'argent dans des pots de développeurs, mais nous pensons que l'attrait d'une plate-forme Android à grande ouverture peut être plus attrayant. Il est tôt, donc il est trop tôt pour juger, mais dans l'état actuel, il y a peu d'offres convaincantes.

Ensuite, il y a la limitation d'être compatible uniquement avec certains appareils Samsung. Samsung vend beaucoup de téléphones, mais verrouiller le Gear à ces téléphones seuls limite les acheteurs potentiels. Il y a beaucoup de fans de technologie et de premiers adoptants utilisant d'autres appareils, donc le soutien officiel serait logique pour nous.

Nous avons apprécié l'utilisation du Gear 2, mais nous avons l'impression qu'il essaie de faire un peu trop. Ceci est une montre qui s'améliore par rapport à la version précédente, mais n'exécute pas tout à fait ces fonctions de base aussi bien que nous le souhaiterions. Et avec Android Wear juste au coin de la rue, il est difficile de recommander de tout coeur le Gear 2.

Écrit par Chris Hall.