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(Pocket-lint) - Qualcomm a une smartwatch, qui s'appelle Toq. Comme dans le tac de tique. C'est un petit portable astucieux qui sert de compagnon à un smartphone Android, et si vous êtes basé aux États-Unis, vous pouvez l'acheter dès maintenant si vous le souhaitez.

Mais il y a un hic : le Toq n'est pas vraiment un vrai produit de consommation. Il s'agit plutôt d'une vitrine pour l'affichage Mirasol de Qualcomm - une technologie que l'entreprise a développée et qui cherche à faire en sorte que d'autres fabricants utilisent dans leurs produits.

Qualcomm, en son cœur, n'est pas un fabricant d'appareils. Il a mis fin à ce rêve il y a environ 15 ans, quand il a vendu une entreprise de téléphones portables à Kyocera. C'est dans cet esprit que nous avons pensé à Toq comme un modèle de référence ou un prototype. C'est une montre intelligente de première génération qui est à peu près aussi dénuée que vous pouvez obtenir, et elle est en quelque sorte plus chère que l'autre, et meilleure, la concurrence là-bas. Et même la plupart d'entre eux ne sont pas si bons du tout.

Cela dit, si vous êtes toujours intéressé par ce que ce portable au poignet a à offrir, ou si vous voulez simplement voir quel type d'affichage futur smartwatch pourrait avoir, alors continuez à lire parce que c'est ce que le Toq est tout au sujet. C'est un appareil intéressant, et il vaut certainement la peine de prêter attention car l'espace portable continue de croître et, nous l'espérons, de s'améliorer. Le Toq est-il une bombe à retardement d'émerveillement ou une vitrine creuse de la technologie à l'être et rien de plus ?

Présentoir

Première chose : Mirasol n'est pas nouveau. Cette technologie d'affichage est considérée comme un successeur potentiel de E-Ink depuis des années, car c'est une technologie à écran tactile capacitif avec un taux de rafraîchissement superbe. En outre, il n'utilise pratiquement aucune puissance par rapport aux écrans LCD ou OLED fantaisie, ce qui augure bien pour une autonomie prolongée de la batterie.

Considéré comme un successeur E-Ink, nous avons certainement apprécié l'affichage 1,55-inch 288 x 192 pixels du Toq. Dans le même temps, il se sentait aussi un peu daté et nous faisait parfois aspirer à quelque chose de plus net et ressemblant à un smartphone. C'est peut-être pour ça que Mirasol n'a pas encore trouvé de maison.

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Ajoutez à cela la gamme de couleurs limitée de la technologie - c'est juste un pas au-dessus de E-Ink, vraiment - qui est capable de montrer la plupart des couleurs, mais c'est globalement parlant. Chaque couleur apparaît un peu en mât, pour ainsi dire, et manque de la véritable vivacité ou de la portée de l'écran que nous sommes plus habitués dans les smartphones et autres appareils.

Cependant, il n'est pas essentiel d'avoir un écran couleur pour utiliser efficacement une montre connectée, et beaucoup de concurrents ont emprunté cette voie - il suffit de regarder la SmartWatch 2 de Sony ou Pebble et vous verrez ce que nous voulons dire. Toq essaie d'aller de l'avant dans ce ministère, donc nous devons l'apprécier de ce point de vue. Comme il s'agit d'un appareil portable que vous êtes censé simplement jeter un coup d'œil occasionnel et compléter plutôt que de remplacer un smartphone, il est logique d'opter pour la solution moins gourmande de batterie.

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La bonne chose avec un écran de type e-encre avec une qualité cristalline et des couleurs fades est qu'il fonctionne dans toutes sortes de conditions d'éclairage : jours nuageux, jours lumineux, nuit - vous l'appelez. L'écran s'allume parfaitement, ce qui rend tout lumineux et facile à lire. Nos globes oculaires ne ressentaient aucune tension.

Design

La Toq est une montre intelligente lourde. Soyons réels : ce n'est pas comme porter un sac de farine sur votre poignet, mais à 91 g, c'est beaucoup plus beeeplus que le Pebble et le Galaxy Gear. Nous avons trouvé ça gênant de porter la plupart du temps, pour être franc.

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Le Toq est aussi laid à notre avis. Nous étions très conscients que nous avions un gros morceau noir attaché à notre bras. Nous étions encore plus conscients quand nous faisons des choses comme taper parce qu'il continuait à frotter et à griffer contre notre MacBook Pro en aluminium, et, euh, c'est un non-non définitif. Nous devions l'enlever lorsque nous travaillons et cela signifiait que nous ne pouvions pas l'utiliser pendant dix heures par jour (oui, nous n'avons pas de vie).

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Un autre domaine où le Toq ne nous gagne pas est sa facilité d'utilisation. Ce n'est pas difficile à utiliser, en soi, mais il n'y a pas de boutons physiques autour du cadran de la montre. Au lieu de cela, Qualcomm a mis des capteurs dans la sangle, juste au-dessus et au-dessous de l'écran du Toq, qui vous permettent de faire des choses comme un double clic au-dessus pour lancer le rétro-éclairage de l'écran ou un simple clic ci-dessous pour accéder au menu principal.

Il y a même une barre d'argent en bas de l'écran de la Toq utilisée pour basculer les visages de la montre, puis vous pouvez également utiliser l'écran tactile de la Toq pour naviguer. La partie écran tactile a toujours fonctionné, mais les capteurs ne l'ont pas fait comme nous devions habituellement taper plusieurs fois pour terminer les actions. C'était à la fois ennuyeux et fastidieux, surtout si vous n'avez pas de patience.

Nous nous sommes retrouvés vraiment désireux de boutons physiques, comme les offres Pebble, mais ce manque n'était rien comparé à ce bracelet de montre grand, encombrant et non transférable.

Ciseaux non inclus

Le Toq a deux sangles en caoutchouc des deux côtés avec un fermoir métallique encombrant qui relie les deux. Lorsque vous retirez le Toq de sa boîte, vous devrez adapter la sangle à votre poignet en coupant tout excès de sangle. Comment ça ? Avec une paire de ciseaux. Pas de blague. Qualcomm fournit un tutoriel vidéo « Fitting your Qualcomm Toq » sur la façon de le faire, bien que ce soit encore une douleur complète à avoir à faire.

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Pour une part, nous avons du mal à travailler d'une main, parce que, après tout, une main portait le Toq et agissait inutile car notre autre main faisait les ajustements manuels. Et le plus effrayant, c'est que tu n'as qu'une chance. Alors, ne devinez pas et coupez, coupez, coupez. Vous avez une sangle et une fois la chance de le faire correctement.

Étant donné que le Toq coûte 349$aux États-Unis - il n'est pas disponible au Royaume-Uni - vous ne voulez probablement pas jeter cet argent par la fenêtre en raison d'une erreur de coupe. Cela dit, nous avons tout fait correctement la première fois et nous avons obtenu le Toq pour bien s'adapter. Cependant, nous ne pouvions pas laisser d'autres essayer la montre, principalement parce que leurs poignets ne s'adapteraient pas après que nous avons personnalisé le bracelet. Cela rend le Toq difficile à montrer ou même à vendre. - Bummer.

Le fermoir en métal du bracelet est également gênant pour les personnes avec de longs ongles. Ce n'est évidemment pas une préoccupation pour tous, mais étant donné que nous pouvons mettre une montre normale sur aucun problème, le Toq vient de souligner combien il est plus difficile de mettre et de décoller. Et enfin - le vrai clincher - c'est que le bracelet de montre n'est pas très confortable. Il est rigide et impossible de pivoter autour de votre poignet si vous le coupez trop bien.

Matériel

Bien que beaucoup de points matériels aient été abordés ci-dessus, il y a d'autres choses à mentionner.

Par exemple : le Toq est livré avec un support de recharge sans fil. Vous pouvez placer la montre dessus et la mettre sous tension sans fil - comme son nom l'indique évidemment - bien que l'accessoire doive être branché sur une prise d'alimentation.

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Parce que Qualcomm utilise ici sa norme WiPower LE, qui est comme la recharge par résonance magnétique, le Toq se charge très rapidement. Nous sommes passés de 16 à 98 % en 75 minutes environ. En outre, la charge a duré environ six jours avec une utilisation modérée, ce qui est impressionnant.

Le Toq n'a cependant pas de capacité GPS intégrée, et il n'y a pas de connectivité Wi-Fi ou 3G ou LTE. Et il n'utilise pas non plus la dernière version de Bluetooth. Tout cela rend le Toq très limité, principalement parce que les développeurs d'applications ne peuvent pas créer d'applications pour des produits avec du matériel inexistant.

Contrairement au Samsung Galaxy Gear, le Qualcomm Toq n'a pas d'appareil photo. Zip. Nada. Cela enlève vraiment le facteur de plaisir potentiel et met en évidence comment les appareils tels que le Gear sont plus attrayants.

Configuration et appariement

Le Toq est compatible avec tout smartphone fonctionnant sous Android 4.0.3 ou supérieur. Nous avons jumelé le Toq avec un Moto X via Bluetooth.

Pour ce faire, nous avons également besoin de télécharger gratuitement l'application Toq smartphone depuis le Google Play Store. L'application dispose d'options de préférences pour changer de cadran de montre, personnaliser les menus de montre et gérer les notifications et les applets. Nous avons trouvé cette application facile à comprendre, et elle a rationalisé le processus de configuration Toq.

Il n'y a que quelques options de cadran de montre - une, par exemple, affiche la température et l'heure, tandis que d'autres mettent des informations sur les stocks ou le calendrier à l'avant - qui peuvent être basculées via la barre d'argent au bas de la montre.

Applets

Une fois le processus de configuration terminé, le Toq a immédiatement commencé à vibrer. Il nous a informés de nouveaux textes, e-mails, mentions Twitter, et plus encore. Le Toq n'utilise pas d'applications, donc il n'y a pas de magasin d'applications logicielles, mais il utilise des applets qui sont comme des applications minimales avec des fonctionnalités minimales.

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Parmi ceux-ci, nous avons vraiment aimé pouvoir répondre aux textes en choisissant parmi une liste de réponses rapides par défaut. Il s'agit d'une fonction étoile pour le Toq, étant donné qu'il n'a pas beaucoup d'options d'entrée. Vous pouvez également saisir et enregistrer vos propres réponses par défaut dans l'application Toq.

Le Toq est également livré avec un hub de communication, un calendrier (via Google Calendar), un centre de musique pour contrôler la musique sur votre smartphone, une applet stock, et, bien peu d'autres choses lors du lancement. Il a fallu une mise à jour pour fournir une applet d'activité pour surveiller vos mouvements sur une période de 24 heures, positionnant Qualcomm un peu plus sur le marché de la technologie fitness.

L' applet Activity attribue des points en fonction de votre niveau d'activité, et finit par consigner toutes ces données. En fin de compte, vous pouvez voir vos totaux de points quotidiens dans un fichier d'historique en cours à l'écran. Il est pratique et rend le Toq beaucoup plus utile aux personnes accros à leurs Nike+ FuelBands et autres, mais nous préférerions quand même porter un appareil Nike parce que c'est moins un regard visuel.

Notifications

Toq fournit également des notifications sur les informations météorologiques, l'autonomie de la batterie, l'état de la connexion Bluetooth et autres. Les notifications arrivent via votre téléphone Android ce qui signifie que votre téléphone et le Toq recevront les mêmes notifications, et vous devrez faire face aux doublons toute la journée, tous les jours. La plupart des notifications basées sur Toq ne sont que des aperçus qui ne vous permettent pas d'agir - ce qui rend le Toq plus visible qu'interactif. Alors que la plupart des notifications étaient utiles, la lecture d'un aperçu des notifications par courriel semblait compliquée, presque claustrophobe sur cette taille d'écran.

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Un autre inconvénient du Toq est qu'il ne prend pas en charge les commandes vocales. S'il y a un appel entrant, vous pouvez l'ignorer ou y répondre, mais vous devrez utiliser votre téléphone ou un casque Bluetooth pour parler. C'est là que le Toq perd vraiment une fois de plus devant Galaxy Gear. C'est aussi ennuyeux parce que le Toq n'a pas de clavier natif.

En bref, le Toq est à peu près juste un gadget de notification push-notification ; un appareil d'écran glanceable. Vous pouvez recevoir des informations toute la journée, mais vous ne pouvez rien faire à ce sujet en dehors de la fonction Réponse rapide de l'applet Texte.

Premières impressions

Le Qualcomm Toq a beaucoup trop d'inconvénients pour être considéré comme un produit fini. Principalement, ce n'est pas très joli pour quelque chose qui est conçu pour être porté et donc vu en tout temps.

Il n'a pas beaucoup de matériel, il n'y a pas beaucoup d'applets, les notifications sont pratiques mais limitées en raison de la duplication sur les appareils jumelés, et la connectivité est limitée. Tu as la photo, la liste continue.

Toq est vraiment juste un produit de démonstration pour Mirasol. C'est une façon pour Qualcomm de nous montrer à quoi pourraient ressembler les écrans de smartwatch à l'avenir et la technologie qui, à certains égards, place l'appareil en avant de la concurrence. Même si le taux de rafraîchissement de l'écran est comparable à celui d'un écran LCD, les couleurs sourdes sont un peu décevantes. L'avantage de la technologie provient de la visibilité de l'écran et de la longévité d'une charge : avec environ six jours d'utilisation, il est une longueur d'avance sur une partie de la concurrence dans ce département. Il y a du potentiel ici.

Mais le gros enjeu dans le cœur est le prix. Pourquoi payer autant pour un tel écran alors que vous pourriez obtenir le Samsung Galaxy Gear moins cher et plus riche en fonctionnalités ou Kickstarter-Darling Pebble pour moins cher ? Et ce ne sont que deux smartwatches alternatives. Le marché regorge de nouveaux portables abordables et attrayants avec la promesse d'autres à venir.

Qualcomm a fait quelque chose de différent ici, mais il ne se sent pas prêt ou comme un appareil grand public complet devrait le faire. Pour l'instant, nous disons d'économiser votre argent. Ce n'est probablement qu'une question de temps avant que Qualcomm décharge la technologie Toq ou Mirasol de toute façon. Alors cette vitrine pourrait devenir quelque chose d'un plus grand intérêt.

Écrit par Elyse Betters.