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Fossil Gen 6 : test : On y est presque

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(Pocket-lint) - Il y a longtemps que la marque de mode Fossil s'est lancée sur le marché des smartwatches. D'une certaine manière, elle a presque été considérée comme le sauveur du système d'exploitation Wear OS de Google. Avec plusieurs de ses marques - dont Diesel, Skagen et Michael Kors - le groupe Fossil a lancé des smartwatches qui ressemblaient vraiment à de vraies montres. Contrairement à celles lancées par la plupart des grands fabricants de technologies.

En 2021, cependant, le récit a quelque peu changé. Google s'est associé à Samsung pour créer un meilleur système d'exploitation qui comprend des fonctionnalités plus proches de celles de l'Apple Watch que de toute autre version antérieure de Wear OS. Le problème pour Fossil, cependant, est qu'il ne l'a pas fait fonctionner sur ses dernières montres. Donc, avec une version plus ancienne de Wear OS, les montres de l'édition Gen 6 peuvent-elles vraiment rivaliser ?

Notre avis rapide

La Fossil Gen 6 est un pas en avant par rapport à ses prédécesseurs, offrant une belle montre qui est maintenant plus rapide et plus réactive grâce à la présence du dernier matériel Qualcomm.

Mais si le matériel est là, le dernier logiciel Wear OS ne l'est pas. Vous n'aurez pas le système d'exploitation qui chante et danse comme sur la Samsung Galaxy Watch 4, du moins pas encore.

Vous n'aurez pas non plus le suivi de la condition physique le plus avancé qui soit - et le GPS est imprécis d'après notre utilisation - donc si vous cherchez une montre de fitness, nous vous suggérons de regarder ailleurs.

Cependant, en tant que véritable smartwatch, la Fossil Gen 6 offre un design attrayant à un prix raisonnable. La mode est là, mais le logiciel est presque là.

4.0 étoiles
Pour
  • Plus rapide et plus réactif que ses prédécesseurs
  • Design attrayant
  • Pas trop cher
Contre
  • Ne dispose pas du nouveau Wear OS
  • Le suivi de la condition physique est basique
  • Le GPS est imprécis
  • Il est trop facile d'appuyer accidentellement sur les boutons.
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C'est dans la conception que vous verrez la seule véritable différence tangible entre les différents modèles de la gamme Gen 6 de Fossil. En effet, toutes les montres utilisent essentiellement les mêmes composants matériels - comme les écrans, les moniteurs de fréquence cardiaque, les batteries et les chargeurs.

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Notre modèle de référence est la montre Fossil Gen 6 standard de couleur noire, avec un bracelet en silicone noir et un boîtier en aluminium anodisé noir. D'autres variantes de couleurs sont disponibles, dont une avec un boîtier argenté et un bracelet en cuir brun. Quel que soit le modèle que vous choisissez, rien ne vous empêche de choisir votre propre bracelet.

Comme c'est devenu la coutume pour la plupart des smartwatches modernes, la Fossil Gen 6 est équipée d'un bracelet de 22 mm à dégagement rapide, facile à retirer et à remplacer par un autre qui pourrait vous plaire.

Les cornes qui les maintiennent sont arrondies et compactes, et ne laissent donc pas trop d'espace entre notre poignet et le métal. Cette caractéristique, combinée à la finesse du boîtier, fait de cette montre un objet relativement compact et discret. En conséquence, la montre n'est jamais aussi grande et encombrante que certains des modèles précédents du fabricant, et elle convient donc à la plupart des tailles de poignet.

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Un bord festonné entoure le biseau de la face avant, donnant à la montre un peu plus de texture, tandis que trois boutons se trouvent sur le bord droit, celui du milieu faisant également office de couronne rotative. Ces boutons sont parfaitement adaptés et s'enclenchent joliment lorsqu'on les presse. Le bouton du haut lance par défaut un instantané de santé, tandis que le bouton du bas sert à lancer rapidement GPay pour les paiements sans contact basés sur la technologie NFC. Comme d'habitude, le bouton/couronne du milieu sert à lancer la liste des applications et à revenir à l'écran d'accueil.

Cependant, il y a un reproche à faire aux boutons : ils sont trop faciles à presser par accident. Nous nous retrouvions régulièrement à activer accidentellement Google Assistant en repliant notre poignet, par exemple.

L'écran AMOLED de la Fossil Gen 6 est très bon. Il présente des noirs d'encre très profonds, qui ressortent lorsque l'un des cadrans les plus sombres est sélectionné ou lorsque l'affichage permanent est activé. La dalle noire se fond dans la lunette noire qui l'entoure pour former une surface sombre sans faille.

Certains des visages de la montre, comme le visage Hombre illustré ci-dessous, présentent une couleur qui se fond dans le fond noir. Cela donne l'impression que le cadre, l'écran et la couleur se confondent.

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D'une certaine manière, ce sont les cadrans de montre qui sont le point fort de Fossil. Il y a pas mal d'options que vous pouvez sélectionner tout de suite sans avoir à aller sur le Play Store pour en télécharger d'autres. Et dans beaucoup de styles différents, dont beaucoup ont un visage ambiant toujours actif qui s'active après quelques secondes d'inactivité.

S'il y a un point faible, c'est le manque de personnalisation. Mais cette limitation est en grande partie due à la complexité des cadrans des montres Fossil. Beaucoup d'entre eux présentent des dégradés, des couches et des ombres assez complexes, et donc, lorsque vous voulez les personnaliser, vous n'avez le choix qu'entre une poignée de couleurs différentes. C'est une chose qui pourrait changer lorsque Fossil proposera enfin la dernière version de Wear OS (celle qui, à l'heure où nous écrivons ces lignes, n'est disponible que sur la Samsung Galaxy Watch 4).

Cela dit, une partie de la joie de Wear OS est que vous avez la possibilité de parcourir le Play Store et d'installer n'importe lequel des centaines de visages de montre tiers, dont beaucoup ont une personnalisation plus granulaire, vous permettant ainsi de changer la couleur de fond du visage de la montre, l'accent et les complications.

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Sinon, c'est l'affaire standard de Wear OS, avec le flux Discover de Google sur la gauche de l'écran d'accueil qui vous donne des mises à jour instantanées, et des écrans/widgets à droite de l'écran d'accueil. Vous pouvez ajouter/supprimer ceux que vous voulez. Ainsi, que vous souhaitiez consulter rapidement la météo, votre programme à venir, votre activité quotidienne ou commencer une séance d'entraînement, tout est disponible.

Vous pouvez vous coupler avec Android ou iPhone, mais l'expérience avec ce dernier est beaucoup plus limitée. Le couplage avec Android signifie que vous pouvez lire et répondre aux messages et aux notifications des applications de messagerie, tandis qu'une limitation avec iOS d'Apple signifie que vous ne pouvez que voir les notifications plutôt que de répondre directement depuis la montre.

La Fossil Gen 6 fait partie des premières smartwatches dotées du processeur Snapdragon Wear 4100+, ce qui la rend plus rapide et plus réactive que ses prédécesseurs. La différence est notable lorsqu'on la compare aux anciens modèles Wear OS.

Le chargement de la liste des applications est plus instantané lorsque vous appuyez sur la couronne centrale, tandis que la recherche et l'installation d'applications depuis le Play Store sont également plus rapides, tandis que les animations à l'écran semblent plus fluides. Il n'y a pas le léger décalage que l'on pouvait parfois observer sur la Gen 5 ou les générations précédentes.

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Ajoutez cela à sa liste de fonctions et la Gen 6 ressemble à une smartwatch véritablement utile. Google Pay, par exemple, est très pratique. Une fois configuré, il suffit d'appuyer sur le bouton du bas et de tenir la montre près d'un terminal sans contact pour autoriser un paiement.

Vous n'avez pas besoin de saisir votre code PIN à chaque fois que vous la lancez, tant que vous l'avez saisi lorsque vous mettez votre montre le matin. Si vous (ou quelqu'un d'autre) enlevez votre montre, elle détectera qu'elle a été retirée de votre poignet et vous demandera à nouveau votre code PIN la prochaine fois.

Le Wi-Fi est présent pour accélérer le téléchargement d'applications, de contenu et de mises à jour, et une connexion audio Bluetooth normale vous permet d'utiliser votre montre pour répondre aux appels téléphoniques de votre montre jumelée. Dans l'ensemble, il s'agit d'un ensemble de fonctionnalités solides.

S'il y a un domaine qui pourrait être amélioré, c'est l'autonomie de la batterie. Nous avons toujours eu du mal à tirer plus d'une journée d'utilisation d'une batterie pleine. Donc si vous voulez utiliser la montre pour suivre votre sommeil chaque nuit, vous allez passer un peu de temps le lendemain avec la montre en charge.

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Si vous optez pour cette option, vous n'aurez heureusement pas à attendre aussi longtemps qu'avant qu'elle se recharge. Lorsqu'elle est vide, la Gen 6 peut atteindre une charge de 80 % en seulement 30 minutes, ce qui est une énorme amélioration par rapport aux anciennes générations. La méthode de chargement est toujours un disque de chargement magnétique d'apparence plutôt bon marché avec des points de contact.

Si vous ne voulez pas suivre votre sommeil ou vous réveiller avec une batterie faible le matin, vous pouvez simplement utiliser l'option de recharge de nuit, ce qui rend la recharge rapide superflue.

WearOS signifie que vous pouvez télécharger et installer n'importe quel nombre d'applications de suivi de la condition physique sur votre montre. Que vous souhaitiez Strava, Nike Run Club ou autre, vous avez le choix entre de nombreuses options. Mais pour le suivi quotidien, il y a deux voies à suivre.

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Fossil a ses propres fonctions de bien-être préinstallées sur ses montres modernes, offrant une gamme décente de fonctions comme le suivi de base des séances d'entraînement, le comptage des pas, le suivi du sommeil et le suivi de la fréquence cardiaque. Le seul problème : ces données ne vont nulle part, elles restent sur votre poignet. Aussi utile que soit la montre, vous ne pouvez pas afficher ces données sur votre téléphone ou les synchroniser avec un autre service.

Le pari le plus sûr est d'utiliser Google Fit à la place, ce qui nécessite un peu de bricolage avec le logiciel, en supprimant les widgets Wellness des écrans de widgets et en les remplaçant par des fonctions similaires de Google. De cette façon, lorsque vous suivez votre activité quotidienne, elle sera synchronisée avec Google Fit sur votre téléphone.

Pour ce type de suivi, la Gen 6 fonctionne plutôt bien. Il vous donnera un aperçu décent de votre niveau d'activité et utilise un système de points cardiaques qui mesure l'intensité de votre activité et tente de vous motiver à atteindre un objectif hebdomadaire moyen, plutôt que d'atteindre l'objectif quotidien chaque jour. Cependant, pour ceux qui veulent suivre des activités spécifiques comme la course à pied ou le cyclisme, il existe de meilleures options.

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Nous avons trouvé que les performances GPS de la Gen 6 étaient médiocres par rapport aux autres montres que nous avons testées ces deux dernières années. Même lors de courtes séances d'intervalles de 3,5 km, elle était loin du compte, mesurant souvent 300 à 500 mètres de plus que nos montres Garmin, Samsung et Huawei.

En regardant la carte de l'itinéraire par la suite, il est évident que le suivi de l'emplacement était incohérent, avec des routes droites montrant des lignes d'itinéraire qui se tortillent partout. Ce n'est certainement pas une montre que nous recommandons pour les activités de plein air sérieuses.

Récapituler

Une smartwatch de bonne facture, plus rapide et plus réactive que ses prédécesseurs. Mais si le nouveau matériel est là, le dernier logiciel Wear OS ne l'est pas - et cela nous laisse sur notre faim.

Écrit par Cam Bunton. Édité par Stuart Miles.