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(Pocket-lint) - Fossil, un vétéran du marché des montres intelligentes, maintient pratiquement à lui seul la plateforme Google Wear OS . Oui, il y en a d'autres, mais avec le mélange de styles, de noms de marques populaires et étant relativement abordable, c'est la marque à laquelle aller pour une smartwatch basée sur Android.

Pour sa série Gen 5, Fossil a emballé le très nécessaire Snapdragon 3100, un capteur de fréquence cardiaque et un suivi de localisation GPS, ainsi que le remplacement du disque de charge sans fil lent et faible pour un système de charge de contact beaucoup plus fiable et rapide.

Même avec CES 2020 derrière nous, les derniers produits de Fossil utilisent toujours ce même matériel, il s'agit donc de choisir votre style.

Tu trouveras un coup d'oeil, pas de problème.

  • Bande de maille à dégagement rapide en acier inoxydable
  • Boîtier de 44mm (sur notre unité de révision)

S' il y a une chose que Fossil sait bien faire, ce sont des montres à la mode. Ainsi, lorsqu'il crée des smartwatches, il les construit dans différents styles, couleurs, finitions et avec différentes sangles et bandes disponibles.

Ou unité - nommée Julianna - est dotée d'un boîtier noir de 44 mm avec une lunette de couleur or autour du cadran de la montre, et d'un bracelet en acier de style Milanais noir. Contrairement au Milanese d'Apple, qui utilise commodément un aimant pour assurer une polyvalence sans fin, la méthode Fossil utilise un fermoir, que vous devez ajuster jusqu'à ce que vous trouviez l'ajustement qui vous convient.

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Heureusement, ce n'est pas un processus trop difficile, car vous relâchez le fermoir en glissant une partie qui le maintient fermement à l'un des retraits de la sangle, le glissez, puis le verrouillez en place. Vous pouvez le faire avec un petit tournevis à tête plate ou tout autre avec un petit bord plat, mince et plat.

La bonne chose à propos de ce style de bracelet de montre, qui est essentiellement de taille micro, est qu'il est aussi solide que flexible. Il s'adapte parfaitement aux contours de votre bras et est confortable. Si vous avez envie de le changer, il y a un système de libération rapide pour le détacher de l'étui. Nous l'avons remplacé par le bracelet Fossil en cuir brun de la série Fossil de troisième génération.

En ce qui concerne le boîtier et le design de la montre elle-même, elle semble plus mince et plus modeste que certains des modèles précédents. Alors que les montres comme la Gen 3/4 Explorist ont eu beaucoup d'atout pour eux, les Julianna et Carlyle Gen 5 sont subtiles, sveltes et moins volumineuses.

Il y a un léger problème avec la Julianna cependant : taille. Initialement présenté comme une montre pour les poignets plus étroits (prétendument féminins), la Julianna mesure 44mm. C'est une grande taille de montre, et les deux femmes qui l'ont essayée à des fins de test l'ont trouvée beaucoup trop grande pour être portée confortablement tout au long de la journée. Donc, à la fin, il a trouvé son chemin dans le bras de ce critique masculin à la place. Ce n'est peut-être pas le plus masculin, mais avec le bracelet en cuir brun foncé, nous l'aimons plutôt.

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Bien sûr, il y a d'autres styles et couleurs disponibles, alors ne laissez pas cela vous mettre hors de la série. Une version de Julianna a de petits diamants d'imitation brillants parsemés autour du cadre et le long du milieu du bracelet à maillons métalliques.

Nous aimons la conception des boutons le long du bord droit, cependant. Ils sont petits et donnent une belle sensation de printemps ferme lorsqu'ils sont pressés. De plus, la couronne centrale peut être tournée pour contrôler ce qui est à l'écran, de sorte que vous pouvez la faire défiler vers le haut pour accéder à vos notifications ou faire défiler vers le bas pour afficher le volet des paramètres rapides. C'est extrêmement agréable (et utile) lorsque vous ne voulez pas utiliser l'écran tactile.

Écrans ronds

S' il y a une caractéristique qui attire immédiatement les acheteurs à Wear OS sur Apple Watch, c'est sans doute que la montre a un affichage rond, tandis que l' Apple Watch semble coller à jamais à l'écran rectangulaire de la montre.

Il peut être difficile de créer une interface utilisateur avec du texte qui fonctionne bien sur l'écran rond, mais il ne faut pas nier que dans certaines situations, une montre ronde fonctionne mieux. N'oublions pas, beaucoup de la raison pour laquelle quelqu'un achète une montre est purement pour la façon dont elle a l'air. Les écrans ronds sont un must pour certains.

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Quant à la qualité d'affichage réelle, c'est certainement un panneau décent. C'est AMOLED, de sorte que les pixels peuvent s'éteindre individuellement, créant un noir d'encre et un contraste élevé. Cela signifie également que vous obtenez ce mode ambiant toujours allumé qui utilise beaucoup moins de puissance que le cadran de la montre entièrement allumé.

Les couleurs sont éclatantes, et vous pouvez toujours voir l'heure dans son mode par défaut. En mode ambiant - comme cela a été le cas depuis un certain temps - vous voyez la mise à jour de l'heure minute par minute avec une luminosité minimale et aucune animation à traiter. Cela garantit la longévité de la batterie.

En fait utile pour l'exercice

Au cours des années précédentes, les montres Fossil n'étaient pas particulièrement douées pour suivre vos séances d'entraînement. Ils manquent à la fois de GPS et de capteurs de fréquence cardiaque, mais les dernières montres (à partir de la génération 4) les ont toutes deux intégrées, et vous pouvez donc installer des applications comme Strava pour suivre vos sessions de course, et obtenir toutes les données de santé que vous espérez obtenir dans une montre de suivi de fitness.

Ce que nous dirons, c'est que vous avez besoin d'une application tierce pour en tirer le meilleur parti. L'application Fit de Google est un peu légère, et il est donc préférable d'en trouver une autre. Heureusement, Google Play est plein d'options que vous pouvez installer, que ce soit Strava, Nike Run Club, ou une autre application décente.

Le grand avantage d'avoir GPS intégré est que vous pouvez utiliser ces applications sans avoir à avoir votre téléphone sur vous en même temps, la montre fait le suivi gratuit et non attaché de son smartphone overlord. Cela semble prendre une minute ou deux pour se verrouiller à l'emplacement, et cela peut signifier que le résultat final finit par être un peu désactivé.

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Sur une route de 10K, nous avons comparé le Fossil à l'Apple Watch S4, et il était constamment de 100 à 200 mètres derrière l'Apple Watch. Un autre problème que nous avons vu lors d'une séance de test était que le Fossil semblait rester sur 1,3 km pendant environ cinq minutes, tombant loin derrière le suivi de distance de l'Apple Watch, jusqu'à ce qu'il semble remonter à une distance plus précise. Après cela, il a été mis à jour correctement, donc il a peut-être été juste un blip mineur.

À l'intérieur, le Fossil de 5e génération est alimenté par le Snapdragon 3100, une nouvelle mise à niveau par rapport à la 2100 précédente qui avait fonctionné sur smartwatches depuis beaucoup trop longtemps. Avec la nouvelle puce, le logiciel et l'expérience semblent considérablement plus fluides. Les animations sont un bégaiement minuscule, mais pas massivement. De plus, divers éléments ont tendance à se charger beaucoup plus rapidement qu'auparavant, que ce soit la liste des applications Play Store ou toute application installée en général. Cela fait longtemps, mais nous sommes heureux qu'il soit enfin là car notre plus grand gémis sur les montres Fossil a été rectifié.

Chargement à l'avance

  • Fini la recharge sans fil Qi

L' une des caractéristiques les plus décevantes des précédentes montres Fossil - qui remontent aux générations précédentes - était la vitesse à laquelle elles se chargaient. Ils utilisaient un disque de recharge sans fil similaire à l'Apple Watch, qui s'accrochait à l'arrière à l'aide d'aimants. Sauf que non seulement la connexion magnétique était assez faible, mais elle a également livré la puissance lentement. Il faudrait des heures pour charger complètement une montre, ce qui signifie que vous étiez obligé de la charger toute la nuit, tous les soirs.

Avec la cinquième génération, les choses ont changé. Il y a encore un disque de charge magnétique, mais les aimants sont beaucoup plus forts et s'enclenchez avec une quantité décente de force. De plus, il n'utilise pas une technologie de recharge sans fil comme Qi pour fournir l'alimentation. Au lieu de cela, il y a deux anneaux en or sur le dessous du boîtier de la montre, et deux petites broches qui sortent du disque de charge qui s'alignent parfaitement avec les deux anneaux.

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Avec la combinaison d'un contact réel et d'un aimant décent, la montre n'a pas besoin de s'aligner - elle s'enclenche facilement et se recharge beaucoup plus rapidement qu'auparavant. Après 35 minutes, branché peut fournir environ 60 % de la batterie. Donc, plutôt que de prendre trois heures ou plus pour charger complètement à partir de zéro, il peut le faire en environ une heure.

La partie bizarre au sujet de la charge était similaire au gel des données GPS pendant notre course. Plusieurs fois pendant la charge, il montrerait le même pourcentage de batterie pendant quelques minutes, avant de sauter à un niveau beaucoup plus élevé. Il n'était pas constamment mis à jour en temps réel.

Porter le système d'exploitation amélioré, mais pas parfait

Fossil est peut-être le leader dans le monde des smartwatches avec sa pléthore de styles et de marques, mais quand il s'agit de logiciels, il semble que Wear OS manque dans quelques domaines par rapport à l'Apple Watch. La plus importante est peut-être l'approche à l'égard des mesures de santé et la façon dont elle traite ces données.

Les montres Gen 5 ont des moniteurs de fréquence cardiaque, de sorte que vous pouvez garder un œil sur les ressources humaines tout au long de la journée, vous pouvez même utiliser Google Fit - ou n'importe quel nombre d'applications de suivi - pour vous connecter à vos paramètres de course ou d'activité. Ouvrez Google Fit sur un smartphone, cependant, et vous êtes accueilli par des données assez basiques.

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Vous n'obtenez pas les tendances en profondeur comme vous pouvez le faire sur Garmin ou les services d'Apple. De même, les « Move Minutes » généraux et « Heart Points » sont un peu simples. Mais encore une fois, si votre seul objectif est de vous assurer que vous bougez suffisamment, et assez rapidement, alors ces mesures sont assez bonnes. Ne vous attendez pas à pouvoir approfondissez vos performances de course.

Ce que le Fossil 5 peut faire est de vous montrer des graphiques utiles, quoiqu'éparses, sur votre sommeil et sur vos habitudes quotidiennes, hebdomadaires et mensuelles de fréquence cardiaque.

WearOS fonctionne mieux avec les téléphones Android quand il s'agit d'interagir avec les notifications de votre téléphone. Vous pouvez répondre aux messages depuis votre poignet, en utilisant votre voix ou l'écran tactile. Avec iOS sur iPhone, vous êtes limité à simplement regarder les notifications, sans avoir la possibilité d'interagir ou de répondre à partir de votre poignet.

Premières impressions

smartwatches de 5e génération de Fossil résout bon nombre des problèmes que nous avons rencontrés avec les appareils des années précédentes : il n'y a pas de performances plus fluides et des fonctionnalités supplémentaires comme le GPS et la surveillance de la fréquence cardiaque. De plus, la batterie n'est plus lente à charger. Ça fait beaucoup de points de douleur effacés. Par conséquent, Fossil est toujours la marque à faire si vous êtes à la recherche d'une smartwatch à la mode et que vous n'êtes pas un utilisateur Apple.

Bien que nous ayons eu quelques petits problèmes avec le chargement des données GPS pendant les sessions d'exécution, il n'y avait rien de si grave que nous vous décourageions d'en acheter un. Dans tous les éléments clés que vous souhaitez que votre montre connectée fonctionne, le Fossil de 5e génération fonctionne bien. Il est lisse, fiable et beaucoup plus rapide que beaucoup d'autres montres Wear OS de génération précédente.

Même si ce modèle particulier ne fonctionne pas pour vous, Fossil a toute une série de styles et de lignes de marque dans sa grande marque grand public, donc il n'y a pas de pénurie de smartwatches avec des caractéristiques similaires, mais dans un style plus à votre goût. Et c'est sans doute la joie de Fossil : c'est la mode d'abord, mais elle a maintenant amélioré le côté technologique de ses montres aussi.

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Écrit par Cam Bunton.