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(Pocket-lint) - S' il y a une chose que Google est bon à, c'est la recherche. Ses 20 années d'expérience l'ont aidé à devenir le site numéro un où nous allons tous quand nous voulons chercher des choses. Heck, la plupart des gens disent juste « Google it ».

Au-delà de la recherche, nous utilisons les marques Google pour toute une gamme de tâches, y compris l'obtention d'itinéraires, l'envoi d'e-mails et le visionnage de vidéos. Puis, en 2016, Google a créé Google Assistant : une façon vocale et conversationnelle pour interagir avec les produits et services de Google.

Ceux-ci ont tous été tremplin vers la gamme des appareils Google Home, maintenant composé de la maison d'origine, le Home Mini, le Home Max, le rebranded Nest Hubet le prochain Nest Hub Max. Ici, nous nous concentrons sur l'original Home, le haut-parleur connecté de Google de 129 £GB/$129 qui vous permet de tirer parti de tout ce que Google offre sans avoir à appuyer ou cliquer sur un écran.

Ilest directement en concurrence avec Echo d'Amazon, qui est sur le marché depuis 2014 et est un peu plus loin dans la ligne des intégrations, mais font deux décennies de expérience de recherche donner Accueil le bord ?

Design flexible

  • 96,4 mm x 142,8 mm ; 477 g
  • Finition blanche, bases interchangeables
  • Écran tactile et commande vocale

Google Home est le rêve d'un minimaliste. Il s'agit d'un appareil court - environ la moitié de la taille de l'Echo original - et bien qu'il soit uniquement disponible en blanc, vous pouvez toujours l'assortir à votre décor en échangeant les bases. Google vend des bases optionnelles pour 18 ££20dans une variété de finitions et de couleurs en tissu ou en métal.

Il a été comparé à un désodorisant mais nous aimons vraiment le design car il ne semble pas déplacé partout dans notre maison - chambre, cuisine ou salon. Il ne sent pas non plus le pot-pourri, heureusement.

Le haut de Google Home pentes sous un angle et cache un panneau tactile. Les gestes de balayage permettent aux utilisateurs de modifier le volume, de lire et de mettre en pause de la musique, et d'activer le mode d'écoute de l'Assistant Google. Les lumières colorées et très Googley brillent dans le panneau lorsque Home entend ses mots de réveil « OK Google » ou « Hey Google » ou qu'il répond à une commande. Il y a aussi un bouton marche/arrêt du microphone à l'arrière.

En comparaison, Amazon Echo, a un anneau de lumière bleu en haut avec des contrôles physiques pour le volume ainsi que couper le mode d'écoute et autres choses. La gamme Echo s'est développée au fil du temps, offrant maintenant un cadre de matériau dans de nombreuses options pour une finition plus haut de gamme, mais sans doute elle n'a pas l'air aussi futuriste que L'installation de la maison.

Commande vocale Google Home

  • Commande vocale en utilisant « OK Google » ou « Hey Google »
  • Reconnaissance vocale en champ lointain pour une utilisation mains libres

Les seules autres choses que vous remarquerez sur la moitié supérieure de Home sont deux divots pour les microphones à champ lointain, qui permettent théoriquement à Home de prendre vos commandes vocales de l'autre côté d'une pièce. C'est la clé pour un produit à commande vocale.

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Cependant, nous avons constaté que la prise en charge n'était pas très précise lorsque le composant haut-parleur de l'appareil émet des airs à plein souffle. Au moins avec des voix plus hautes : les femmes et les enfants. Avec des voix masculines plus fortes et généralement plus profondes, il semblait entendre presque chaque fois, même avec de la musique jouant à travers plusieurs haut-parleurs dans le même espace.

Avec plus silencieux ou pas de musique, cependant, Home n'a aucun problème à nous entendre. Google a modifié l'appareil pour les accents régionaux, de sorte que la version britannique est livrée avec un accent nettement plus britannique que son cousin américain. Il peut aussi faire des traductions dans différents accents.

Semblable à Amazon Echo, Home peut écouter et répondre à vos commandes vocales. Contrairement à Echo cependant, vous ne pouvez pas changer les mots OK Google/Hey Google Wake, alors que Alexa d'Amazon peut être changé, le rendant un peu plus humain. Vous devez dire les mots de réveil chaque fois que vous voulez interagir avec Home aussi, mais il y a un paramètre dans l'application Google Home pour autoriser « Conversation continue », par lequel Google Home continuera à écouter une fois qu'il aura répondu à une question de suivi.

Certaines personnes n'aiment pas l'idée que Google vous écoute toujours, vous et votre foyer, tout en transmettant des informations au nuage pour traitement. Donc, dans un effort pour atténuer les problèmes de confidentialité, Google a promis de ne pas vous enregistrer constamment, et comme nous l'avons mentionné, il inclut un bouton de sourdine qui désactive complètement la fonction d'écoute.

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Google vous permet également de jeter un coup d'œil à toutes les données envoyées par Home (allez sur myactivity.google.com). Lorsque nous avons examiné notre activité, il était évident que nous utilisons principalement Home comme enceinte de musique connectée, et comme contrôleur de maison intelligente, ainsi que pour écouter de la musique dans notre maison grâce à la fonction multi-pièces de Chromecast Audio.

Qualité des haut-parleurs Google Home

  • Pilote de haut-parleur 2 pouces
  • Deux radiateurs passifs de 2 pouces
  • Pas de connectivité Bluetooth

En ce qui concerne la qualité audio, Google Home dispose de deux radiateurs passifs pour les basses et la sortie est suffisante pour remplir une pièce. Nous pensons qu'il est beaucoup bruyant, avec une bonne qualité sonore pour son prix demandé de 129£. Si vous êtes juste à la recherche d'un haut-parleur moyen pour s'asseoir sur votre table de nuit de cuisine ou de chambre à coucher et jouer des airs de façon décontractée, soyez assuré que Home fera le travail très bien.

Nous avons diffusé des morceaux à partir de sources intégrées comme Google Play Music, YouTube Music, Spotifyet Pandora. Nous l'avons même utilisé pour diffuser de l'audio sans fil à partir de notre téléphone et de notre ordinateur portable.

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Malheureusement, Google Home n'a pas de connectivité Bluetooth, vous devrez donc utiliser des applications et des services qui prennent en charge Google Cast - mais c'est essentiellement tout.

La maison peut également envoyer du son à un haut-parleur connecté à Chromecast Audio. Dites simplement « Hé Google, jouez ceci sur Chromecast Audio ». Pour une lecture multi-pièces, il suffit de dire « Lisez ma playlist d'écoute facile sur [quel que soit le nom du groupe] » et il écoutera la musique de votre fournisseur de musique choisi via des haut-parleurs connectés à ce groupe Chromecast Audio. Lors de nos tests, nous avons utilisé Spotify et regroupé l'unité Home avec deux unités Chromecast Audio pour créer un groupe de trois pièces. Ça a très bien fonctionné.

Enfin, vous pouvez regrouper plusieurs haut-parleurs Home ensemble et les parcourir en même temps. Echo peut également regrouper les unités Echo ensemble, en plus de prendre en charge le casting sur les appareils Fire TV .

En ce qui concerne le streaming vidéo, si vous branchez un Chromecast dans, disons, un téléviseur de chambre, vous pouvez dire « OK Google, lire des vidéos de poche sur ma télévision de chambre », ou « regarder Iron Fist », et il jouera immédiatement ceux de divers services, y compris YouTube et Netflix.

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Fait intéressant, nous avons constaté que Home avait besoin de connaître le nom exact d'une chanson si nous lui demandions de mentionner quelque chose de spécifique, et qu'il ne nous comprendrait pas quand nous avons accidentellement oublié un mot du titre de la chanson, alors qu'Echo ne semble pas avoir ce problème aussi souvent.

Assistant Google sur Google Home

  • Prend en charge Android 4.2/iOS 8.0 et versions ultérieures
  • Contrôleur maison intelligente
  • Alarmes et rappels
  • Capacité d'appel

Google Home est tout au sujet de Google Assistant, vraiment, qui est la passerelle vers les informations de questions-réponses. Assistant n'a pas de nom réel, comme Alexa ou Siri, mais il a une voix féminine (en quelque sorte robotique) et vous pouvez changer la voix. Il y a quelques options différentes.

Google Assistant attend toujours que vous parliez ou lui demandiez quelque chose. Vous pouvez faire appel à ces tâches quotidiennes et banales comme la gestion des minuteries de cuisson, la mise en place d'alarmes matinales et la mémorisation des listes de courses. Vous pouvez également demander à Assistant de récupérer des informations météo et de trafic, de rechercher des vols, de vérifier votre calendrier, d'obtenir des informations professionnelles locales et de commander un Uber pour vous.

Assistant fait même des blagues et des trivia : Dites simplement « OK Google, divertissez-moi », et voyez ce qui se passe ensuite.

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Vous pouvez également contrôler tous les appareils intelligents compatibles, à partir de lumières intelligentes aux prises intelligentes . C'est un domaine qui s'est considérablement amélioré pour Google Home depuis son lancement. Il y a beaucoup plus d'appareils compatibles maintenant, ce qui rend Home beaucoup plus utile en tant que contrôleur de maison intelligente.

Home n'est toujours pas en mesure de faire quelques choses que nous aimerions voir, telles que consulter notre Gmail pour trouver de nouveaux messages ou suivre nos paquets, mais il est maintenant capable d'appeler nos amis pour nous, quelque chose qu'il n'était pas capable de faire à l'origine. Il est également capable de faire des choses comme ajouter des rendez-vous à notre calendrier Google et définir des rappels, aussi des choses qu'il n'était pas capable de faire à l'origine lorsque nous l'avons examiné pour la première fois.

Et il a certainement le truc typique à bas ; c'est maintenant notre réveil quotidien et c'est un moyen très facile de vérifier le score de nos équipes préférées.

Recherche de réponses

  • Suivez votre utilisation des pronoms
  • Contexte se souvient
  • Prise en charge de plusieurs utilisateurs

Où Home a une main supérieure notable sur Amazon Echo est dans la capacité de recherche.

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Tout d'abord, comprenez que Assistant peut suivre votre utilisation des pronoms et se souvenir du contexte pour les questions de suivi, alors qu' Alexa ne peut pas. Cela signifie que vous pouvez demander « OK Google, qui est le président des États-Unis ? » puis demandez « OK Google, quel âge a-t-il ? » , et l'assistant saura que vous posez des questions sur l'âge du Président.

Deuxièmement, Assistant tire de la plupart des services en ligne de Google ainsi que son puits profond de connaissances de recherche. Vous pouvez demander ce que vous devriez prendre pour le dîner, et Google Assistant localisera les endroits locaux où manger et vous servira des suggestions. Il y a des choses infinies que vous pouvez demander, et neuf fois sur 10 cela aura une réponse pour vous. Alexa, d'un autre côté, semble vraiment aimer l'expression « Je ne comprends pas la question ». Si vous arrivez à souche Assistant, il s'excuse simplement et dit qu'il ne peut pas le faire « encore », ce qui est une façon subtile pour Google de rappeler aux gens que plus de fonctionnalités sont à venir.

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Au lancement, notre plus grande préhension avec Home était qu'il ne fonctionnait qu'avec un seul compte Google à la fois. Cela a été réglé au Royaume-Uni et aux États-Unis, avec Home permettant d'enregistrer jusqu'à six comptes. Assistant est assez intelligent pour distinguer les voix aussi si vous l'enseignez via l'application Google Home, vous n'avez donc pas besoin de demander au système de changer de compte. Très familial.

Quelles applications Google Home prend-il en charge ?

  • Nest, Hive, Honeywell chauffage tous compatibles
  • Philips Hue, IKEA lumières compatibles
  • Soutien croissant

Home est conçu pour s'asseoir dans votre maison et non seulement être votre assistant, mais aussi votre principal moyen de contrôler les gadgets maison intelligente - avec juste votre voix, comme nous l'avons brièvement mentionné. Echo d'Amazon le fait également, avec les deux haut-parleurs vous permettant d'allumer ou d'éteindre les lumières intelligentes compatibles, de contrôler un thermostat intelligent, d'allumer ou d'éteindre les prises intelligentes et plus encore.

Nous utilisons notre Google Home pour cela tous les jours et cela fonctionne brillamment. Vous pouvez également programmer des commandes IFTTT. Home et Echo sont de véritables centres de contrôle pour la maison, la décision entre eux sera probablement prise à la plate-forme que vous préférez ou au système dans lequel vous avez acheté.

Echo est là depuis plus longtemps que Home, donc il avait à l'origine une grande avance en termes d'intégrations, bien que Google comble rapidement ce fossé. Home prend en charge un grand nombre d'entreprises de maison intelligente maintenant, y comprisGoogle Nest, Philips Hue, Samsung SmartThings, Belkin Wemo,Honeywell, Arlo, Ikea, TP-Link et bien plus encore.

Ce n'est peut-être pas aussi vaste que la liste exhaustive d'Echo, mais l'intégration de Google s'est accélérée rapidement et continue de le faire.

Premières impressions

Deux décennies dexpérience dans la recherche donnent-elles à Home le dessus sur Amazon Echo? En termes de résultats de recherche, oui. Mais est-ce le meilleur produit? Cela dépend vraiment de ce que vous recherchez dune enceinte connectée Wi-Fi et des produits que vous avez déjà chez vous. Lorsque nous avons examiné Google Home pour la première fois, il était plus beau quEcho, mais pas aussi bien arrondi.

Cependant, la maison sest considérablement améliorée au cours des deux dernières années. Il existe désormais un grand nombre d’intégrations et de partenariats avec des tiers, qui s’élargissent constamment. Il na peut-être pas encore les milliers de compétences dAmazon Alexa, mais il saméliore certainement tout le temps avec de plus en plus de fonctionnalités qui apparaissent.

La maison est déjà géniale aux points de conversation et de recherche aussi, en plus cest un haut-parleur qui sonne bien, sans parler dun brillant contrôleur de maison intelligente si vous avez des appareils compatibles. La gamme Home sest également élargie, offrant davantage de façons dintégrer lassistant de Google dans votre maison, avec le Home Mini un excellent compagnon de la maison dorigine et le Nest Hub lappareil parfait pour ceux qui ont des appareils domestiques intelligents.

Donc, à bien des égards, nous préférons Home. Il a beaucoup mûri depuis son lancement et continue, donc si cela ne vous dérange pas dattendre quil atteigne son plein potentiel, cest le haut-parleur à obtenir. Il est beau, sonne bien et a le potentiel dêtre le meilleur haut-parleur assistant vocal en cours.

Pensez aussi ...

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Amazon Echo (2e génération)

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La gamme Echo rafraîchie dAmazon a donné lieu à un Echo moins cher et à un Echo Plus modifié, pour éviter Google et lassaut des haut-parleurs Alexa lancés par dautres fabricants. Il vole les gros titres avec un design plus compact et un prix moins cher, et il est difficile dignorer le prix de 90 £, en particulier par rapport aux 149 £ de loriginal.

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Google Home Max

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Si le prix nest pas une chose et que vous êtes principalement préoccupé par la qualité audio, pensez au haut-parleur Google Home Max. Cest la même chose que Google Home, mais il est physiquement plus grand et offre un son beaucoup plus gros. Le Google Home Max est loin du budget, mais cest un excellent haut-parleur pour ceux qui sont mariés à Google et à son écosystème.

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Google Home Mini

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Le Google Home Mini est un modèle plus petit et moins cher du Google Home dorigine. Il adopte une approche de conception similaire avec toutes les mêmes fonctionnalités - juste avec un haut-parleur plus petit en conséquence. Cest un excellent moyen dintégrer Google Assistant chez vous, sans dépenser une fortune, et cest un excellent compagnon pour tous les autres appareils Google Home.

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Google Nest Hub

Le Google Nest Hub offre tout ce que fait Google Home, mais il ajoute un écran de 7 pouces au mélange, vous permettant de contrôler vos appareils intelligents à la fois sur lécran et avec votre voix, tout en offrant la possibilité de regarder des vidéos YouTube là et puis et lire des extraits de nouvelles. Cest aussi un haut-parleur, mais pas aussi performant que le Home.

Revue publiée à lorigine en 2016.

Écrit par Maggie Tillman et Elyse Betters.