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(Pocket-lint) - Amazon a présenté l'Echo Show 15 en 2021, emmenant sa famille d'appareils intelligents connectés compatibles Alexa dans un nouveau domaine, poussant vers une nouvelle taille plus grande de 15,6 pouces et vous invitant à le monter au mur.

En effet, cet appareil Alexa aplati n'est pas livré avec le support - c'est un supplément en option - à la place, vous obtenez le guide de perçage et une plaque de montage. Mais quels avantages supplémentaires l'Echo Show 15 apporte-t-il en devenant plus gros que ses ancêtres ? Pas beaucoup, semble-t-il...

Cela semble très bien

  • Dimensions : 402 x 252 x 35 mm / Poids : 2215 g
  • Kit de fixation murale fourni dans la boîte
  • Conception de cadre photo

L'Amazon Echo Show 15 ressemble à un gros cadre photo, un écran de 15,6 pouces, entouré d'un tableau blanc mat (ou passe-partout), avec un cadre noir. En tant que tel, il ressemble à d'autres images encadrées, sauf qu'il fait environ 35 mm de profondeur.

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Le cadre lui-même a une profondeur de 20 mm, les 15 mm restants sont la partie arrière de l'appareil, qui s'incline légèrement vers le centre, donnant l'apparence d'un cadre flottant plutôt que d'une énorme boîte collée au mur. C'est propre et bien rangé et ça a l'air bien une fois en place.

Le cadre ou la lunette abrite quelques commandes : le volume, le bouton de sourdine pour empêcher Alexa de vous écouter et le curseur pour le couvercle de la caméra physique.

La caméra elle-même se trouve dans le tableau blanc entre le cadre et la zone d'affichage visible. Vous verrez un cercle noir lorsqu'il est ouvert, mais le couvercle est blanc, il se fond donc assez bien lorsqu'il est couvert.

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Les commandes de volume méritent une mention supplémentaire, car elles sont divisées en plus et moins, donnant l'impression que l'Echo Show 15 a été conçu comme un appareil à monter en portrait. Pourquoi? Parce qu'alors le bouton de volume plus est le plus haut des deux; lorsqu'il est monté horizontalement, le bouton plus volume est alors à gauche, ce qui est contre-intuitif : une bascule qui change d'orientation lorsque vous faites pivoter l'appareil aurait été une meilleure solution pour maintenir les conventions de contrôle haut/bas.

Dans la boîte, vous obtenez l'alimentation et les embouts dont vous aurez besoin pour le montage mural. Cela inclut les vis, les chevilles (prises brutes, amis américains) et le cadre sur lequel l'Echo Show s'accrochera ensuite. Il y a aussi un guide de perçage pour que vous puissiez positionner et percer - et c'est très simple, un travail de cinq minutes.

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Si vous ne souhaitez pas fixer l'Echo Show 15 au mur, Amazon propose un support inclinable en accessoire . Ce support de 30 £/$ se fixe via deux vis et vous permet de placer l'Echo Show 15 sur une table ou un plan de travail. Il y a une base en métal robuste surmontée de caoutchouc pour qu'il tienne le Show 15 à n'importe quel angle que vous le souhaitez, il est donc à nouveau facile à installer.

Parlons du son

  • 2 haut-parleurs 1,6 pouces

Dès le début, l'Echo Show 15 propose quelques micros pour qu'il puisse vous entendre et qu'Alexa réponde à vos commandes. Comme les autres appareils Echo Show que nous avons utilisés , il n'a aucun problème à entendre ces commandes et à les exécuter, même dans une pièce occupée et bruyante. C'est un excellent point de départ, car l'expérience Alexa reste à la hauteur de vos attentes - vous demandez, vous obtenez.

De nombreuses personnes utilisent des appareils Echo comme haut-parleurs. Ils ont évolué à partir d'une famille d'appareils vendus sous forme d'enceintes intelligentes, l'écran venant renforcer l'expérience, mais l'audio était et est toujours une partie importante de ce qui est proposé, qu'il s'agisse d'écouter de la musique ou de regarder d'autres contenus sur cet écran plus grand.

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Il y a deux disques complets de 1,6 pouces à l'arrière de l'Echo Show 15. Ceux-ci peuvent sembler familiers car Amazon utilise des pilotes de 1,6 pouces dans beaucoup de ses appareils, comme l'Echo Dot .

Ici, ils sont montés dans les petits côtés, avec une grille à chaque extrémité. Le positionnement signifie que la qualité du son change en fonction de l'orientation et de la manière dont vous choisissez de monter le produit. Si vous utilisez le support inclinable en mode portrait, l'un de ces haut-parleurs tire efficacement sur la plaque de base - cela l'étouffe légèrement mais donne aux basses un peu plus de résonance. C'est un son différent s'il est monté en paysage, ce qui donne un paysage sonore plus large.

Le gros problème est que le son ne sonne jamais vraiment robuste ou de haute qualité. Les haut-parleurs et le boîtier dans lesquels ils se trouvent ne semblent tout simplement pas conçus pour produire la qualité sonore à laquelle nous nous sommes habitués sur les appareils Echo lors de la lecture de musique.

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C'est un échec important de cet appareil : il sonne pire que les petits modèles Echo Show 10 et l'Echo standard. Nous voulions et nous nous attendions à ce que cet appareil Echo phare soit fixé au mur et à améliorer la qualité, pas une réduction.

Vous pouvez modifier l'égaliseur, mais cela ne résout pas vraiment le problème.

Le plus grand écran Echo d'Amazon

  • Écran tactile de 15,6 pouces
  • Résolution 1920 x 1080

L'écran lui-même est d'une résolution suffisamment élevée pour avoir fière allure, il est agréable et dynamique, s'adapte à la luminosité de la pièce et s'endort quand il n'y a personne. À cette taille, il est bon d'appeler des émissions de télévision comme Amazon Video, Netflix ou YouTube.

Lorsque vous regardez du contenu vidéo, les haut-parleurs ne sont pas si mauvais - ils sont évidemment optimisés pour la parole sur la musique ou le contenu dynamique. Regarder du contenu vidéo est excellent, mais notez que YouTube s'ouvre dans le navigateur plutôt que dans une application, vous devrez donc peut-être appuyer sur certaines des commandes pour obtenir la meilleure résolution et passer en plein écran.

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Avec un écran plus grand, l'Echo Show introduit des widgets, permettant une plus grande personnalisation de l'espace de l'écran, qui se trouvent à côté de la section de l'écran d'accueil et pivoteront à travers une gamme de sujets parmi lesquels vous pouvez choisir. La sélection de l'écran d'accueil est essentiellement la même que sur les appareils Echo Show précédents - actualités, scores de football, météo, recettes, etc.

Les widgets vous donnent un accès rapide à d'autres informations, mais la gamme n'est pas très étendue - calendrier, contrôle de la maison intelligente, Amazon Photos, musique, Sticky Notes, plus de météo, plus de recettes.

Certains d'entre eux sont utiles, mais la personnalisation est limitée. Seuls deux proposent une taille plus importante (calendrier et musique) les autres reposant sur le scrolling. Certains s'ouvriront en plein écran en appuyant sur - utile pour parcourir le calendrier - mais ce n'est pas le cas, c'est la maison intelligente.

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De plus en plus, Alexa devient le hub domestique pour de nombreux appareils, contrôlant les appareils sur le hub domestique. Mais la gestion du contrôle de la maison intelligente sur l'Echo Show est en fait assez compliquée si vous voulez le faire à l'écran. Le widget vous montre vos "favoris" (qui semble être une liste auto-définie et non définie par l'utilisateur), tandis que pour accéder à tous vos appareils domestiques intelligents, vous devez faire glisser le menu du haut vers le bas et appuyer pour entrer en plein écran de l'expérience.

Pourquoi le widget ne vous permet pas d'accéder à tous vos appareils domestiques intelligents est un mystère. L'interaction vocale avec la maison intelligente reste correcte, mais encore une fois, vous ne semblez pas pouvoir ouvrir une page de contrôle de la maison, ce que vous voulez vraiment sur ce type d'appareil.

Donc, du point de vue de la maison intelligente, l'Echo Show 15 ne profite vraiment pas de l'opportunité de le regarder en face. Une fois que vous accédez à la page d'accueil intelligente, c'est fondamentalement la même chose que sur l'Echo Show 5 , une seule ligne d'appareils que vous pouvez parcourir si elle est en mode paysage. Tout cela pourrait être tellement plus dynamique.

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Ensuite, il y a le conflit entre ce que fait l'Echo Show 15 et ce qu'il montre. Lorsque vous lui demandez de jouer de la musique ou une station de radio, il prend tout l'écran. Pour quelque chose comme Spotify qui vous donne un contrôle à l'écran et d'autres recommandations musicales, c'est bien, mais si vous revenez ensuite à l'écran d'accueil pendant que la musique est toujours en cours de lecture, il n'y a rien à l'écran pour refléter cela.

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Le widget de musique ne devrait-il pas vous dire ce qui est diffusé ? Ne devrait-il pas offrir des commandes tactiles ? Toute l'expérience semble déconnectée et incomplète. Vous pouvez glisser du haut vers le bas et il y a une bannière qui vous dit ce qui est en train de jouer, mais c'est tout, pas de commandes de lecture. Il y a même environ 6 pouces d'espace vide qui serait parfait pour le contrôle de la lecture, mais ce n'est pas là, annulant une partie de la raison pour laquelle il y aurait même un écran de 15,6 pouces ici.

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Avoir un écran plus grand est génial - d'autant plus que vous pouvez le monter au mur pour ne pas avoir l'impression qu'il prend plus de place - mais il n'y a pas de vraie récompense, pas d'amélioration de l'expérience pour agrandir.

Caméra et identification visuelle

  • Appareil photo 5 mégapixels
  • Identité visuelle

Nous avons mentionné la caméra à l'avant de l'Echo Show 15. Ceci est principalement là pour alimenter Alexa Calling afin que vous puissiez passer des appels vidéo, que ce soit autour de votre maison ou avec d'autres utilisateurs d'Alexa. Il est un peu étrange que dans l' Echo Show 8 vous ayez un appareil photo de 13 mégapixels avec cadrage automatique pour vous garder au centre de cet appel vidéo et sur l'Echo Show 15, il est statique et n'offre pas cette fonctionnalité.

Quoi qu'il en soit, l'appareil photo n'est pas très impressionnant en termes de qualité, mais nous ne sommes pas sûrs que cela compte sur ce type d'appareil - il convient parfaitement aux appels occasionnels.

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Il existe cependant une nouvelle fonctionnalité appelée ID visuel. C'est essentiellement la même chose que Voice ID , c'est là qu'Alexa apprend à reconnaître votre voix afin qu'elle puisse répondre avec des informations pertinentes pour vous - et offrir quelque chose de différent aux autres utilisateurs.

Visual ID vous permet d'enregistrer votre visage (qui est stocké sur l'Echo Show, pas sur les serveurs d'Amazon, alors ne vous inquiétez pas du risque pour la vie privée là-bas), de sorte que lorsque vous êtes devant l'Echo Show, il puisse essentiellement vous connecter et afficher un contenu adapté à vous.

Ce système semble bien fonctionner, mais il n'est pas particulièrement utile pour le moment. Lorsqu'il nous connecte, il nous montre le calendrier, la musique récemment jouée et la météo - en dupliquant les autres widgets que nous avons déjà sur l'écran, ce qui en fait une fonction redondante. Nous avons pris l'habitude de fermer le couvercle de la caméra afin qu'il n'engage pas Visual ID.

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Pour que cela soit utile, vous devez disposer d'un ensemble d'informations complètement différent pour différents utilisateurs enregistrés, comme des calendriers séparés. Cela pourrait fonctionner pour un couple puissant avec des calendriers séparés et chargés auxquels Alexa a accès, mais pour une famille, où l'Echo Show 15 est présenté comme une plaque tournante pour le ménage, cela semble avoir peu ou pas de sens pour le moment.

Abandonnez-le pour Stickies

Passant à une partie plus positive de l'expérience, la possibilité de demander à Alexa de créer une note collante et de l'afficher est à la fois utile et amusante. D'autres appareils Echo Show vous donneront également des Stickies, mais ne les afficheront pas - vous devrez demander.

Oui, nous sommes enthousiasmés par un rectangle jaune avec des mots, mais ils sont utiles, ce qui signifie que vous pouvez laisser une simple note à quelqu'un, noter le poids de la dinde que vous préparez pour le four, ou tout ce qui vous chatouille fantaisie.

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Mais encore une fois, le manque d'intérêt pour l'interface utilisateur transparaît. C'est littéralement un rectangle jaune, pas même un indice sur un coin tourné ou quoi que ce soit d'autre - et il doit s'intégrer de manière rigide dans la disposition des autres widgets. Il est préférable de faire glisser un peu pour repositionner, superposer d'autres widgets, pincer le redimensionnement, etc. Encore une fois, il y a tellement de choses que le logiciel pourrait faire ici que ce n'est pas le cas et c'est juste décevant en conséquence.

Premières impressions

En fin de compte, l'Amazon Echo Show 15 prend l'expérience Echo Show et la déplace sur un écran plus grand avec peu ou pas de pensée pour améliorer l'expérience dans ce nouvel espace plus grand. Le seul véritable ajout est les widgets - et ceux-ci semblent à moitié cuits et plutôt sans imagination.

Ce n'est pas la fin du monde, car l'expérience utilisateur de l'Echo Show 15 pourrait être facilement améliorée avec le développement de logiciels et pourrait bien s'améliorer avec le temps - et nous espérons vraiment que ce sera le cas.

La performance des haut-parleurs, cependant, est décevante. Mettez l'Echo Show 15 dans votre cuisine comme seule source de musique et il aura du mal à faire l'affaire.

Dans l'ensemble, c'est un sac mixte de l'Echo Show 15 : nous aimons le montage mural, nous aimons avoir un écran plus grand pour la lecture vidéo et retirer notre ancien Echo Show du plan de travail. Mais c'est un écho qui doit s'intensifier : alors qu'Alexa est toujours génial, on a l'impression d'avoir oublié le potentiel qu'offre l'écran massif.

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Amazon Echo Show 10

Cela offre un son plus substantiel à partir de ses haut-parleurs, ainsi qu'un écran rotatif et une caméra de suivi, ce qui offre également une meilleure expérience d'appel vidéo. Cela coûte moins cher aussi, ce qui en fait l'Echo Show à acheter.

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Écrit par Chris Hall.