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(Pocket-lint) - LAmazon Echo a subi quelques changements au fil du temps. Après le grand cylindre original est venu le cylindre en tissu de deuxième génération, puis le cylindre en tissu plus beau pour la troisième génération, et maintenant pour la quatrième génération… cest une balle. Oui, la refonte dAmazon Echo 2020 prend une forme quelque peu surprenante, notamment parce que le cylindre semblait faire partie de la raison dêtre de lEcho.

Cependant, le nouvel Echo nest pas seulement une refonte de la conception, cest aussi une mise à niveau technologique en interne - et en tant que telle, devrait être considérée comme une amélioration digne. L Echo Plus a maintenant disparu de la gamme - ce qui était inévitable compte tenu de la mise sous tension de lEcho standard en 2019 - laissant lEcho sphérique occuper une place de choix dans la gamme denceintes intelligentes.

Conception

  • Dimensions: 144 x 144 x 133 mm / Poids: 970 g
  • Finitions: anthracite, bleu crépuscule, blanc glacier
  • Boutons: Action, micro marche / arrêt, volume haut / bas
  • Entrée: entrée / sortie de ligne 3,5 mm

La sphère est le nouveau cylindre, non seulement pour cet Echo, mais aussi comme vous le verrez ailleurs dans la gamme: les nouveaux Echo Dot et Echo Dot with Clock sont également mis à jour pour sadapter à ce nouveau langage de conception.

Alors que la 4e génération Echo est similaire en hauteur au modèle précédent, elle a maintenant une empreinte plus large. Ce nest pas forcément une bonne chose. Ces appareils sont souvent placés sur des étagères, des appuis de fenêtre ou des coins de plan de travail - où lespace nest pas vraiment abondant.

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Mais ensuite, lEcho est devenu la position Echo Plus dans la gamme, ce qui, bien que loin dêtre aussi remplissant que Echo Studio , signifie quil sera probablement le haut-parleur principal dune pièce - en tant que tel, il y a un argument selon lequel il est probablement ne sera pas caché.

Par coïncidence, il est également beaucoup plus lourd que lappareil quil remplace - de près de 200 g de plus - ce qui vous donne un indice sur laudio amélioré. Par coïncidence, Amazon dit maintenant quEcho est fabriqué à 50% de plastique recyclé, tandis que le tissu et laluminium utilisés sont 100% recyclés.

Il marque également un pas loin du traditionnel `` haut Echo , avec un anneau lumineux autour de quatre boutons clés - micro muet, action et volume haut / bas. Ces boutons sont toujours là, mais ils sont intégrés dans le tissu - oui, le revêtement en tissu reste, disponible en noir, dans une légère teinte bleue ou en blanc. Les boutons fonctionnent bien et ont un bon «clic».

Le petit panneau en retrait à larrière vous permet de connecter lalimentation, tandis quil y a une entrée ou une sortie audio de 3,5 mm - vous pouvez contrôler ce que vous voulez dans lapplication Alexa.

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Sur la 4e génération Echo, cependant, lanneau lumineux est maintenant en bas. Et nous avons un petit problème avec ceci: si vous êtes près de lEcho et que cest sur un comptoir (le nôtre vit généralement sur un comptoir de cuisine standard) et que vous nêtes pas une personne de petite taille, vous ne pouvez pas vraiment voir lanneau lumineux sactive à moins que ce ne soit du reflet de lanneau lumineux sur la surface. Surtout, il est plus difficile de voir du coin de lœil.

Bien sûr, la plupart des gens nattendent pas que lanneau lumineux sactive avant démettre une commande à Alexa, mais il peut être plus difficile de dire quAlexa traite votre demande et ce nest pas une bonne chose.

Nous lavons compris, un nouveau design rafraîchit la gamme Echo. Mais avec quelques autres appareils sphériques - et avec lApple HomePod mini dapparence similaire qui sera bientôt lancé - nous ne pouvons pas nous empêcher de penser que lEcho a perdu un peu de ce qui le rendait si distinctif.

Configuration et Alexa

  • Prise en charge de la maison intelligente: Zigbee, Amazon Sidewalk, Bluetooth Low Engergy Mesh
  • Application Alexa pour iOS et Android
  • Prise en charge dans le navigateur également

Amazon a travaillé pour améliorer la configuration des appareils Echo ces derniers temps. Et leffort porte clairement ses fruits - si vous avez déjà une configuration dappareil Echo dans lapplication Alexa, lajout dun appareil supplémentaire est un jeu denfant. Vous navez pas besoin de vous connecter ou de saisir le code daccès Wi-Fi, car tout cela provient dun appareil existant. La présence du nouvel appareil est également détectée automatiquement.

Alexa elle-même na pas de compétences particulières qui fonctionnent avec cet Echo en particulier, et nous avons lassistant vocal dAmazon couvert en détail ailleurs - vous pouvez définir des minuteries, obtenir les nouvelles, accéder aux compétences, contrôler les appareils intelligents et parler ou diffuser vers dautres appareils Echo.

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Mais ce nouvel Echo a aussi beaucoup de potentiel pour lavenir. Parce que les `` intelligences de la maison intelligente dEcho ont également été améliorées de manière assez significative - alors quil y avait auparavant un contrôleur Zigbee dans lEcho Plus, cela concerne maintenant également lEcho. Cela vous permet de contrôler et de configurer divers autres appareils intelligents pour la maison.

Lappareil ne prend pas en charge le protocole de maison intelligente Thread entrant dans les appareils Google Nest et Apple HomePod mini. Les deux sont essentiellement conçus pour créer des réseaux à faible consommation dénergie pour les appareils intelligents de votre maison, mais en sont encore à leurs balbutiements.

Mais le nouvel Echo prend en charge encore plus de protocoles - Bluetooth Low Energy Mesh et le propre Sidewalk dAmazon . Sidewalk est également un punt sur lavenir de la technologie de la maison intelligente. Comme les autres, il est conçu pour relier les appareils domestiques intelligents via une norme sans fil à faible consommation dénergie - mais il est surtout conçu pour fonctionner sur une plus longue portée. Peut-être verrons-nous des appareils qui nauront pas de Wi-Fi et utiliseront simplement Sidewalk pour communiquer avec un hub de votre maison, comme lEcho.

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Bien sûr, Amazon possède à la fois Ring et Blink, deux sociétés proposant des appareils intelligents pour la maison, et nous constatons que certains appareils Ring sont déjà pris en charge. Le Ring Car Alarm entrant est un exemple clé de lutilité de Sidewalk - votre voiture nest probablement pas à portée de votre Wi-Fi lorsquelle est garée. Nous sommes impatients de tester cela quand il sera disponible. Ring lancera également bientôt un éclairage intelligent compatible.

Son et performance

  • Plate-forme: MediaTek MT8515 double cœur avec processeur 2 GHz
  • Bluetooth 5.0, Wi-Fi 5 et versions antérieures (2,4 et 5 GHz)
  • 1 woofer néodyme 3 pouces, 2 tweeters 0,8 pouces

Les composants internes de lEcho ont également connu une amélioration significative cette fois-ci. Il y a une nouvelle puce MediaTek à lintérieur (ainsi que lEcho Show 10 et Echo Dot), Bluetooth 5.0 et Wi-Fi 5 (pas Wi-Fi 6, mais cest le début de cette technologie). Il sagit dun matériel sur mesure conçu avec Amazon et la plate-forme intègre le tout nouveau processeur Amazon AZ1 Neural Edge. Ce nest pas seulement une puce qui a été ajoutée, elle est entièrement intégrée aux côtés du silicium MediaTek.

Laspect clé de cela est daméliorer la reconnaissance vocale - en particulier la reconnaissance des mots de réveil et des mots-clés - et donc de rendre Alexa plus précise et plus réactive. Il est clairement un peu plus rapide pour répondre aux demandes - cest un peu de temps dans le grand schéma des choses, mais cest néanmoins le bienvenu.

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Lamélioration des performances est évidente à partir dune tâche simple - le démarrage. Nous avons démarré le nouvel Echo aux côtés de lancienne version à froid et le nouvel appareil est prêt en quelques secondes, tandis que lancienne version prend environ 20 à 30 secondes.

Le son a également eu une mise sous tension. Ce nest pas que le modèle précédent faisait défaut dans ce domaine - lEcho Plus de deuxième génération et lEcho de troisième génération partageaient essentiellement le même matériel audio, et les deux étaient plutôt bons en termes de qualité quils offraient. Le boeuf du son pour lEcho de 4e génération provient dun woofer de 3 pouces, tout comme dans lancien modèle.

Mais il y a un changement clé: alors que les anciens appareils étaient conçus pour avoir un son 360 - comme le fait Echo Studio - le nouvel Echo ajoute deux tweeters de 0,8 pouce qui le rendent plus directionnel (lappareil précédent avait un seul tweeter), ce quAmazon dit fournit désormais une séparation stéréo sans avoir à coupler un deuxième appareil avec lui.

Amazon

Les pistes Bassier sont lendroit où vous trouverez la limite de la capacité de lEcho à plein volume. Il fait un travail admirable à moins quil ne soit au maximum. Mais vraiment la marque de la qualité audio est que vous navez pas besoin daugmenter le volume pour un son net lors de lécoute quotidienne de la radio, des livres audio, des podcasts ou de la musique.

Une fois de plus, vous pouvez vous connecter en multiroom très facilement avec dautres appareils Echo. Cela fonctionne particulièrement bien avec Spotify Connect , bien que tous les grands services de streaming soient pris en charge. Vous pouvez également coupler lEcho avec un appareil Amazon Fire TV si vous le souhaitez. De plus, vous pouvez, comme vous le pouvez toujours, diffuser depuis un appareil Bluetooth également.

Premières impressions

Les appareils Echo ont toujours été dune grande valeur. Mais le modèle de 4e génération sappuie sur cela avec une nouvelle technologie qui rend Alexa plus rapide, le son meilleur, alors quil y a beaucoup de potentiel pour que la future technologie de la maison intelligente soit également prise en charge.

Nous ne sommes pas totalement convaincus du nouveau design, mais cela donne à la gamme Echo un bon rafraîchissement et la rend encore plus distinctive. Ce quil doit être. Après tout, Nest Audio de Google est un concurrent naturel tout aussi puissant - et celui que vous choisirez dépendra probablement de votre investissement dans lécosystème de la maison intelligente de chaque entreprise.

En termes de mise à niveau vers un Echo existant, nous ne recommandons la quatrième génération que si vous venez dun appareil de première ou de deuxième génération ou, bien sûr, dun Echo Dot. Mais ce nouvel écho sphérique na pas besoin dêtre un échange complet - cest une boule démerveillement qui se dresse sur son propre mérite.

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Amazon Echo Studio

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Bien que ce ne soit pas vraiment un looker, lEcho Studio est une superbe enceinte qui remplit la pièce que nous utilisons tous les jours. Avec la prise en charge de Dolby Atmos et laudio sans perte via Amazon Music HD, il y a de nombreuses raisons de dépenser un peu plus et de lobtenir si vous voulez quelque chose de plus puissant. Encore une fois, il est souvent réduit.

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Google Nest Audio

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Un nouvel enfant sur le bloc, le Nest Audio est un rival clé dEcho avec lalternative de Google Assistant, et remplace le Google Home dorigine . Il na pas de contrôleur Zigbee, il sagit donc plus dun haut-parleur intelligent simple que dun contrôleur de maison intelligente.

Écrit par Dan Grabham. Édité par Mike Lowe.