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(Pocket-lint) - À l'heure actuelle, Amazon fabrique tellement d'appareils Echo et de gadgets compatibles avec Alexa que c'en est étourdissant. Mais il y en a un que nous devions absolument essayer : Echo Flex.

Nous avions un cas d'utilisation spécifique en tête pour cette minuscule enceinte, et honnêtement, si vous envisagez d'en acquérir une, vous devez avoir une idée du pourquoi, de l'endroit où vous la placerez et de son utilité, car chaque appareil Echo a un but différent, et celui-ci n'est pas différent.

Notre avis rapide

Ce n'est pas pour rien que cette enceinte s'appelle Echo Flex : elle est dotée d'une grande flexibilité.

Bien que ce ne soit pas la meilleure enceinte de la gamme Amazon Echo, elle peut aller absolument partout à l'intérieur de la maison où il y a une prise murale et ne prend pas beaucoup de place. Et parce qu'elle intègre Alexa et prend en charge les principales fonctions d'Alexa, comme Drop In, Announcements, Alexa Calling et le contrôle de la maison intelligente (mais pas Zigbee), elle est super fonctionnelle.

Si nous devions vous recommander une raison d'acheter l'Echo Flex, nous vous dirions d'en acheter plusieurs et de mettre en place un système d'interphone dans votre maison. C'est ce que nous avons fait. Et pas un jour ne passe sans que nous n'utilisions notre système Flex. Nous aimons même les utiliser pour appeler des gens.

Le Flex est relativement bon marché, discret, et a un potentiel énorme. Honnêtement, s'il n'était pas aussi simple à regarder, s'il prenait en charge ZigBee, s'il avait un plus gros haut-parleur et s'il offrait peut-être quelques micros supplémentaires, il battrait la plupart des Echo d'Amazon, surtout à ce prix.

Critique de l'Amazon Echo Flex : L'Echo le plus flexible à ce jour ?

Critique de l'Amazon Echo Flex : L'Echo le plus flexible à ce jour ?

4.0 étoiles
Pour
  • Assez petit pour être branché n'importe où
  • Intégré dans Alexa pour les commandes vocales
  • Offre des fonctions clés d'Alexa comme Drop In
  • Se connecte aux haut-parleurs externes.
Contre
  • Conception basique
  • Haut-parleur minuscule
  • Portée du micro limitée
  • Absence de Zigbee et de Dolby.

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Qu'est-ce que l'Amazon Echo Flex ?

Design

  • 72 x 67 x 42mm ; 150g
  • Se branche sur une prise murale

L'Echo Flex (25 $) est un appareil Echo entièrement blanc qui se branche sur une prise murale standard. À l'avant, vous trouverez une lumière LED, deux boutons (action et micro désactivé), ainsi que deux petits haut-parleurs. À l'arrière se trouve la prise de courant, tandis que sur la partie inférieure se trouve un port USB-A unique. Un port audio stéréo de 3,5 mm se trouve également sur le côté du haut-parleur.

La sortie audio de 3,5 mm peut être utilisée avec des haut-parleurs externes, tandis que le port USB-A est destiné à fonctionner avec des accessoires, tels que l'horloge intelligente récemment annoncée par Third Reality pour 15 dollars, soit le même prix que sesaccessoires dedétecteur de mouvement et deveilleuse (vendus séparément).

Soyons réalistes, l'Echo Flex n'est pas vraiment un modèle. Il nous rappelle un vieux minuteur que l'on trouvait à l'époque où les gadgets pour la maison intelligente n'existaient pas encore. Il est si discret qu'il se fond presque dans le décor, quel que soit l'endroit où vous le placez, ce qui n'est pas le cas de certains des plus grands appareils Echo. Même l'Echo Dot doit être posé sur un comptoir ou une table. Mais le Flex peut être accroché à un mur et mis hors de vue si vous le souhaitez.

Matériel

  • Wi-Fi bibande 802.11 a/b/g/n/ac (2,4 et 5 GHz)
  • Connectivité Bluetooth
  • Mini haut-parleur de 0,6 pouce

L'Echo Flex prend en charge le Wi-Fi bibande, dispose de la connectivité Bluetooth et d'un petit haut-parleur intégré pour le retour de la voix lorsqu'il n'est pas connecté à des haut-parleurs externes. Leson de ce mini haut-parleur ne vous étonnera pas vraiment - il ressemble à celui que vous obtiendriez de votre smartphone si vous le mettiez sur haut-parleur, ou peut-être un peu plus fort.

Comme les autres appareils Echo, l'Echo Flex dispose également de microphones à écoute permanente, qui vous permettent d'aboyer des commandes vocales à Alexa. Il y a deux microphones à l'intérieur. À titre de comparaison, l'Echo Dot en compte sept. Dans nos tests, vous devez vous trouver à moins de 3 mètres du Flex pour qu'il puisse entendre votre voix. Il doit également y avoir un minimum de bruit ambiant pour qu'il vous entende le mieux possible.

Que peut faire l'Amazon Echo Flex ?

L'Echo Flex ressemble probablement le plus à l'Echo Dot, mais il s'agit pourtant d'une bête totalement différente. Lorsque vous le recevez pour la première fois, branchez-le et ouvrez l'application Alexa pour le configurer rapidement sur votre réseau domestique et le connecter à votre compte Amazon. Une fois que c'est fait, vous pouvez immédiatement commencer à demander à Alexa d'ajouter des choses à votre panier, de vérifier la météo, de faire des appels mains libres, de contrôler vos appareils domestiques intelligents, et plus encore.

Vous pouvez même activer le service Alexa Guard d'Amazon pour recevoir des alertes si votre appareil Echo détecte le son d'une alarme de fumée, de monoxyde de carbone ou de bris de verre. C'est ce que nous avons fait. Après avoir acheté plusieurs appareils Echo Flex, nous en avons placé quelques-uns près des portes coulissantes en verre et des alarmes.

Vous pouvez utiliser le bouton d'action pour invoquer Alexa sans le mot de réveil, ou vous pouvez appuyer sur le bouton de coupure du micro si vous voulez empêcher Alexa d'écouter. Ces fonctions sont standard pour un Echo, mais cela montre qu'avec le Flex, vous pouvez bénéficier de l'expérience Echo complète à une fraction du coût.

Que ne peut pas faire l'Amazon Echo Flex ?

Nous avons dit que vous pouviez profiter de toute l'expérience Echo avec l'Echo Flex, mais cela ne signifie pas que vous obtiendrez la meilleure expérience. Le haut-parleur de cet appareil est très faible et ne doit être utilisé que lorsqu'il n'y a pas beaucoup de bruit de fond. Ne vous attendez pas à brancher le Flex dans la prise de votre salle de bains et à l'entendre pendant que vous êtes sous la douche. Nous avons essayé ; pas de chance. Nous l'avons donc remplacé par un Echo Dot et c'est ce qu'il fallait faire.

Pour information, l'Echo Dot a un haut-parleur de 1,6 pouce, contre 0,6 pouce pour le Flex. L'Echo Flex ne prend pas non plus en charge la technologie Dobly. Si vous voulez cette technologie, achetez l'Echo ou l'Echo Plus, qui prennent tous deux en charge Dolby Audio. Il y a aussi l'Echo Studio, qui prend en charge Dolby Atmos.

Vous devez également savoir que l'Echo Flex ne prend pas en charge Zigbee, ce qui signifie qu'il ne dispose pas d'un concentrateur domestique intelligent intégré vous permettant de contrôler les ampoules, les verrous de porte, les interrupteurs muraux, les capteurs, les prises, etc. sans avoir besoin de concentrateurs distincts ou d'une compétence domestique intelligente. Amazon propose toutefois d'autres appareils Echo prenant en charge Zigbee, comme l'Echo Plus et l'Echo Show. Mais ils coûtent un peu plus cher que le Flex.

Pourquoi acheter un Amazon Echo Flex ?

Le haut-parleur et les microphones de l'Echo Flex ne sont pas vraiment extraordinaires. Alors pourquoi en acheter un ?

Vous pouvez l'utiliser pour créer un système d'interphone dans votre maison ! Achetez-en plusieurs et placez-en un dans votre garage, votre cuisine, votre chambre à coucher, votre salon, votre véranda, votre porche, n'importe où avec une prise murale. Amazon recommande d'utiliser le Flex pour parler aux personnes dans n'importe quelle pièce de la maison.

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Le Flex prend en charge les fonctions Drop In et Announcements d'Alexa, vous pouvez donc l'utiliser pour faire savoir à tout le monde que le dîner est prêt, ou rappeler à votre enfant de faire ses devoirs. Vous pouvez également passer des appels en mains libres vers presque tous les numéros aux États-Unis, au Canada, au Mexique et au Royaume-Uni, si vous configurez la fonction Alexa Calling.

Comme le Flex est si souvent en promotion - souvent à partir de 15 dollars - nous en avons acheté cinq au début de l'année. N'oubliez pas que ses accessoires (horloge, détecteur de mouvement et veilleuse) coûtent généralement aussi cher. Avec ces accessoires, vous pouvez faire encore plus avec le Flex. L'horloge vous indique l'heure et les minuteries, le détecteur de mouvement vous avertit du passage de quelqu'un, et la veilleuse est, eh bien, une veilleuse.

Bien que nous n'ayons pas eu l'occasion de tester ces accessoires, nous pouvons témoigner que le Flex fonctionne très bien comme interphone. Nous en avons un dans notre bureau à l'étage et nous l'utilisons pour parler aux amis et à la famille qui sont en bas. Nous en avons également un dans notre chambre à coucher dans le même but. C'est tellement pratique.

Récapituler

Le Flex est relativement bon marché, discret, et a beaucoup de potentiel. Honnêtement, s'il n'était pas si simple à regarder, s'il prenait en charge ZigBee, s'il avait un plus gros haut-parleur et s'il offrait peut-être quelques micros supplémentaires, il battrait la plupart des Echo d'Amazon, surtout à ce niveau de prix.

Écrit par Maggie Tillman. Édité par Stuart Miles.