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(Pocket-lint) - Il est juste de dire que l'Amazon Echo original a changé le monde quand il a été lancé en 2015. Il a introduit la notion d'un haut-parleur plus intelligent, avec Alexa offrant un contrôle vocal et des compétences intelligentes qui ont laissé tomber les fabricants traditionnels de haut-parleurs et de radio eux-mêmes pour suivre. Alors que Google avait son propre système d'IA qui pourrait rivaliser avec Alexa, il n'a pas le rythme de lancement des appareils Echo.

L' humble Echo est maintenant dans son format de troisième génération pour 2019. Ayant dominé le marché des enceintes intelligentes ces dernières années, le nouvel Echo est peut-être le plus important qu'Amazon ait jamais annoncé. Voilà pourquoi.

Un design plus

  • Dimensions : 148 x 99 x 99 mm - Poids : 780 g
  • Couleurs : anthracite, Gris chiné, Grès, Bleu crépuscule

Cela pourrait être un peu une déclaration forte de dire que c'est l'Echo le plus important jusqu'à présent, mais c'est vrai. Le design augmente en qualité par rapport aux appareils précédents à ce prix, adoptant les looks Echo Plus 2018 solidement construits, ce qui le rend plus large et plus judicieusement exécuté que l'Echo de deuxième génération.

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La deuxième génération Echo a essayé de se vendre sur des couvertures changeantes et d'arriver à un prix difficile à ignorer. Ce n'était pas aussi convaincant que l'Echo de première génération ou le Plus qu'il a lancé avec lui pour un certain nombre de raisons, qui sont maintenant mises de côté.

L' Echo de troisième génération est disponible dans une gamme de couleurs - noir, gris, blanc ou bleu (pour ne pas leur donner leurs noms de marketing trop fantaisie) - mais le design est beaucoup amélioré, car il s'agit essentiellement de l'ancien Echo Plus. Il n'y a pas de bague de rotation pour changer le volume comme les appareils de première génération, car Amazon adhère désormais aux boutons en haut.

Ceux-ci comprennent un bouton muet - accompagné d'un anneau rouge d'illumination pour que vous puissiez voir que votre vie privée est protégée - et il y a aussi un bouton Alexa que vous pouvez utiliser pour déclencher Alexa sans utiliser de mot chaud parlé, ainsi que pour certaines fonctions manuelles, comme la configuration de déclenchement.

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Donc, dans l'ensemble, c'est une grande victoire - surtout si l'Echo Plus coûte 149,99 $/139,99 £et la seule différence est que le haut-parleur le plus cher a un contrôleur Zigbee dedans.

Qualité audio et sonore

  • Woofer de 3,0 pouces, tweeter de 0,8 pouces
  • Entrée ou sortie 3,5 mm
  • Connectivité Bluetooth
  • Son à 360 degrés

Mis à part le design, le plus grand changement apporté à l'Echo de troisième génération par rapport aux modèles de première et de deuxième génération réside dans la qualité sonore. Ce nouvel Echo a le même matériel sonore que l'Echo Plus (un tweeter de 0,8 pouce et un woofer de 3,0 pouces), les pilotes disposés dans un boîtier de haut-parleur qui donne un son à 360 degrés, de sorte que vous pouvez placer l'Echo dans n'importe quelle pièce, dans n'importe quelle position, et bénéficier également de son audio.

C' est un gros coup de pouce dans la performance de l'Echo, offrant désormais des basses beaucoup plus riches et plus puissantes. Ce n'est pas surprenant, mais là où l'Echo de deuxième génération pourrait être un peu mince, ce nouveau modèle est beaucoup plus satisfaisant.

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Il y a des haut-parleurs plus grands et meilleurs disponibles, bien sûr - et l' Echo Studio est la nouvelle proposition d'Amazon à cet égard - mais l'Echo n'a pas à fonctionner isolément. Il peut être groupé via l'application Alexa pour la musique multi-appareils et peut également être couplé stéréo et combiné avec Echo Sub aussi, si vous le souhaitez.

C' est là que cela devient beaucoup plus intéressant, car l'Echo de troisième génération peut être couplé en stéréo avec un autre Echo de troisième génération ou avec l'Echo Plus 2018. Oui, si vous avez acheté l'Echo Plus, vous pourrez maintenant ajouter un partenaire stéréo pour peu d'argent. Fondamentalement, vous pouvez acheter deux appareils Echo à paire stéréo pour environ le même que vous pourriez payer pour le concurrent le plus proche, le Sonos One.

Il y a beaucoup de volume de l'Echo 2019 - certainement assez pour remplir une pièce moyenne - et la fidélité est maintenue à des volumes plus élevés. Oui, allumez-le trop fort et vous aurez une certaine distorsion, surtout quand la basse commence à devenir un peu forcée, mais pour la plupart des gens, ce n'est pas un problème.

Il y a aussi une entrée ou une sortie de 3,5 mm, ce qui signifie que vous pouvez choisir comment utiliser votre Echo - travailler comme haut-parleur à partir d'une entrée externe ou pour utiliser sa sortie de compétences intelligentes sur un autre appareil. C'est une façon coûteuse de faire ce dernier - l'Echo Input est une fraction du prix - mais de telles options ajoutent de la polyvalence que les autres haut-parleurs manquent. Ensuite, il y a Bluetooth, qui fait essentiellement la même chose : se connecte à un autre haut-parleur mais sans les fils.

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C' est donc une excellente performance sonore à un prix difficile à ignorer, ainsi que la flexibilité de choisir la façon dont vous configurez ou utilisez votre enceinte. Considérez également que la gamme d'options pour les sources s'élargit également. Non seulement vous obtenez une excellente expérience d'Amazon Music ou Spotify, mais il prend également en charge Deezer, TuneIn et Apple Music, ainsi que de nombreux autres services, comme BBC Sounds.

Nous maintenons que l'expérience Spotify est la meilleure, en partie grâce à la façon dont Spotify se gère sur plusieurs plates-formes, mais d'autres services comme Amazon Music ou Apple Music ont l'avantage de vous permettre de jouer de la musique différente sur différents appareils Echo si vous avez un abonnement familial, qui est quelque chose à considérer si vous avez une maison pleine d'auditeurs de musique.

Alexa, saute à travers les cerceaux

  • Commandes vocales Alexa

Alexa est la star brillante de la famille Echo depuis un certain temps et continue d'ajouter des fonctionnalités et des options à ce que vous pouvez faire avec votre Echo. Même si ce n'est pas toujours aussi intelligent que son rival le plus proche, l' Assistant Google, nous préférons dire « Alexa » à « Hey, Google » - parce que c'est juste plus naturel.

Comme nous l'avons mentionné, il n'y a pas de contrôleur Zigbee dans l'Echo, ce qui signifie que l'Echo Plus a une compétence que cet appareil n'a pas - et c'est la possibilité de contrôler une plage de appareils domestiques (lumières, prises, chauffage, par exemple) sans avoir à les configurer avec des concentrateurs et d'autres applications.

C' est peut-être un peu une offre de niche de toute façon, car il est beaucoup plus facile de configurer ces appareils comme le voulait le fabricant, puis de les connecter à Alexa en utilisant la compétence appropriée. Nous avons utilisé l'Echo pour travailler avec Ring, Arlo, Hue, Hive et un certain nombre d'autres plates-formes et tout fonctionne merveilleusement sans le contrôleur Zigbee - il suffit de relier les choses via l'application Alexa.

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Et c'est cette application qui se trouve au cœur de l'expérience Echo. L'éventail des compétences offertes s'est élargi ces dernières années, tout comme l'application Alexa. C'est à partir d'ici que vous pouvez utiliser votre téléphone pour contrôler l'ensemble de l'expérience Alexa, en utilisant Alexa Calling, en définissant vos préférences, en reliant avec ces compétences supplémentaires, ainsi que de changer des choses comme les préférences matérielles.

L' application Alexa n'est pas l'application la plus rapide sur n'importe quel smartphone et il y a de la place pour améliorer l'expérience ici pour ceux qui sont lourds utilisateurs de l'application. Si vous avez une configuration personnelle entière avec beaucoup d'appareils Echo et beaucoup d'appareils intelligents compatibles alors cela peut devenir un peu irritant, car cela peut prendre un certain temps pour charger et passer à travers les pages à des choses comme les paramètres. Mais en général, une fois que vous êtes configuré, vous pouvez vous en sortir avec ne pas utiliser l'application trop souvent.

Premières impressions

Si la musique est la chose la plus importante pour vous, alors il est difficile d'ignorer la performance boostée du nouvel Echo. Les précédentes itérations d'Echo avaient des limites, mais avoir un prix très bas et une qualité sonore agréable signifie que l'Echo 2019 balaie ces critiques de côté.

Cet Echo remet maintenant en question l'existence même de l'Echo Plus. Même si le Plus a la vente d'un contrôleur Zigbee, nous pensons que c'est un besoin douteux même pour un ventilateur intelligent. Bref, il y a maintenant peu de raison d'acheter le Plus parce que le modèle standard est si bon.

Bien sûr, il y aura ceux qui disent que ce n'est pas le meilleur haut-parleur au monde, mais il est difficile de trouver quelque chose de moins de 100£qui soit mieux. Et le modèle 2019 est facilement le meilleur Amazon Echo qu'il ait jamais eu.

Cet article a été publié pour la première fois le 25 septembre et a été mis à jour pour refléter l'état d'avancement de son examen complet.

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Sonos One

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Sonos a quelques avantages par rapport à l'Echo de troisième génération. Tout d'abord, vous pouvez choisir si vous utilisez Alexa ou Google Assistant comme assistant vocal. Vous avez également accès à Apple AirPlay 2, ce qui apporte de la flexibilité aux utilisateurs d'iPhone, tandis qu'il y a aussi la mise en réseau multi-pièces de Sonos. À la baisse, c'est plus de deux fois le prix.

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Google Home

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Google Home est l'alternative Google, offrant un itinéraire direct dans le monde de Google Assistant. Ce haut-parleur devient un peu vieux, toujours sous sa forme originale depuis son lancement en 2016, mais les ventes régulières signifient qu'il est souvent comparable en termes de prix à l'Echo. Cela ne semble pas aussi bon que ça.

Écrit par Chris Hall.