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L' Amazon Echo Plus est apparu pour la première fois en 2017, portant le même boîtier en plastique de hauteur que l'Echo original, mais offrant un son plus grand.

Avance rapide jusqu'en 2018 et il y a l'Echo Plus de deuxième génération, qui est maintenant plus court, plus large et enveloppé dans le matériel. Il est beaucoup plus contemporain, apportant quelques modifications essentielles au premier appareil Echo d'Amazon.

Amazon Echo ou Echo Plus ?

Avant de nous plonger dans la revue, il vaut la peine de prendre un certain temps pour décrire les différences entre ces deux modèles. La deuxième génération régulière Echo a été annoncée en 2017 et continue d'être l'Echo abordable. C'est un excellent rapport qualité-prix à 90£ou 100$, tandis que l'Echo Plus vous offre un peu plus pour son prix demandé de 140£ou 150$.

Quel est le meilleur son ? C'est facile : c'est l'Echo Plus. En outre, vous obtenez un contrôleur Zigbee qui pourrait plaire à ceux qui construisent une maison intelligente (nous en parlerons plus tard, mais essentiellement cela signifie que vous pouvez directement sans avoir besoin de concentrateurs dans votre maison ou d'autres compétences Alexa) et l'Echo Plus contient également un capteur de température.

Nous avons une ventilation complète sur tous les appareils Echo et comment ils se comparent, mais avant de tirer pour le moins cher Echo, lisez la suite pour découvrir pourquoi l'Echo Plus est une meilleure offre.

Son design redessiné le rend plus contemporain

  • Couleurs : anthracite, gris chiné, grès
  • Toutes les commandes de boutons, pas de cadran
  • 148 x 99 mm, 780 g

Le nouveau design d'Echo Plus s' accorde avec le dernier Echo Dot, l'Echo de deuxième génération et le sous-marin Echo. Il peut être considéré comme un mouvement de suivre Google Home, mais le Plus semble un peu plus contemporain par rapport aux coques en plastique des Echos originaux (contrairement à l'Echo, ceux-ci ne peuvent pas être changés - vous devez vous engager dans les couleurs anthracite, gris chiné ou grès).

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La construction Plus est généralement bien meilleure que les appareils plus anciens : il y a une base caoutchoutée pour éviter le glissement et le dessus est beaucoup plus solide qu'auparavant. Il n'y a pas de collier rotatif, donc vous n'avez plus l'anneau physique à tourner pour changer le volume, vous laissant avec des boutons pour piquer à la place. C'est un peu honteux, mais en même temps, nos appareils de première génération se sentent un peu lâchés autour du sommet, donc nous soupçonnons que le but était d'éliminer un point de défaillance potentiel.

Le haut est un peu plus occupé avec ces quatre boutons - volume haut/bas, Alexa muet, bouton Alexa - entrecoupés de sept trous micro. Mais, en général, le changement de conception est pour le mieux et avec un centre de gravité plus bas, le Plus est plus stable.

Performances sonores améliorées

  • Tuning Dolby
  • Woofer de 3,0 pouces, tweeter de 0,8 pouces
  • Son à 360 degrés
  • Appariement stéréo

Lorsque Amazon a annoncé les nouveaux appareils Echo, il était clair que la performance sonore était l'une des choses qu'il voulait aborder. Le nouvel Echo Plus dispose d'un woofer de 3,0 pouces et d'un tweeter de 0,8 pouce dans son cœur, offrant un son à 360 degrés.

Le changement ici est que l'ancien Echo Plus avait un woofer de 2,5 pouces, donc comme un haut-parleur autonome, il y a plus de punch à ce nouveau Plus, aidé par la chambre dans laquelle ces haut-parleurs sont assis. Côte-à-côte, le nouvel Echo Plus sonne mieux que le précédent Echo Plus, le mettant dans un très bon endroit.

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Nous avons critiqué certains appareils Echo dans le passé, en particulier l'Echo de deuxième génération, parce qu'il est à la limite de ce que nous voulons en termes de qualité sonore. Ce nouvel Echo Plus, cependant, est une meilleure proposition, plus proche de certains des haut-parleurs Alexa tiers que nous avons vu depuis.

Il y a de meilleures basses, ce qui lui donne un son plus riche et plus arrondi. Ce son est un peu tendu à des volumes plus élevés et en ce sens, il n'est pas tout à fait aussi puissant que l'Apple HomePod dans l'isolement - mais il représente près d'un tiers du prix et ce n'est pas à se moquer.

Fait intéressant, la solution d'Amazon pour garder tous les types de clients satisfaits est d'offrir le Echo Sub, un caisson de basses de 119£qui fonctionne exclusivement avec votre Echo (pas les modèles de première génération, nous nous empressons d'ajouter). Nous l'avons testé avec l'Echo Plus et c'est un résultat merveilleux, donc si la musique est une priorité pour vous, alors cela vaut la peine d'investir - et elle sera encore groupée pour moins que le prix d'un HomePod.

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L' autre jeu de musique est que l'Echo Plus (et l'Echo de deuxième génération) prend désormais en charge le couplage stéréo, ce qui est beaucoup plus excitant pour les fans de musique. La musique à point unique (mono) est pratique et rangée, mais deux haut-parleurs en vrai stéréo est tellement mieux.

L' inconvénient est que vous devez créer des paires entre le même modèle d'Echo, mais l'appariement stéréo sur l'Echo Plus donne un excellent résultat - il fait vraiment la musique prendre vie, la répandre pour une meilleure performance de remplissage de pièce. Associé avec le Sub dans un système 2.1 et vous avez une excellente configuration.

Comme précédemment, votre Echo peut être inclus dans un groupe multiroom avec d'autres appareils Alexa et tout cela est facile à contrôler via l'application Alexa.

L' Echo Plus offre Bluetooth et une connexion physique de 3,5 mm et ils peuvent fonctionner dans les deux sens, c'est-à-dire, pour diffuser ou recevoir. Cela signifie que vous pouvez connecter votre Echo Plus à d'autres appareils comme un système audio plus grand, ou brancher des appareils à votre Echo pour utiliser son haut-parleur (comme un vieux iPod) - bien que vous ayez besoin d'utiliser l'application Alexa pour définir comment cela fonctionnera.

En utilisant ce système, vous pouvez, d'une simple pression, connecter votre téléviseur à votre configuration Echo pour augmenter le son de votre téléviseur, si vous le souhaitez vraiment.

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Les micros sur le dessus de l'Echo Plus font un bon travail pour entendre ce que vous dites. Quand il y a de la musique forte, cela devient un peu plus difficile et, bien sûr, si beaucoup de gens parlent en même temps, alors il peut ne pas répondre. En acceptant que ces deux paramètres soient une faiblesse de tous les systèmes de commande vocale, nous avons constaté qu'Alexa répond comme et quand on s'attendait - de près, de loin ou en criant d'une autre pièce.

Le cœur d'une maison intelligente

  • Large compatibilité
  • Contrôleur Zigbee
  • Beaucoup de compétences Alexa

Alors que l'Echo Plus offre beaucoup plus d'esthétique et de sonorité que l'Echo standard, sa position centrale est en tant qu'enceinte intelligente, où Alexa se bat contre Google Assistant pour la maîtrise de l'avenir connecté. Nous allons donner un clin d'œil à HomeKit d'Apple ici, mais l'une des grandes choses à propos d'Alexa et de l'Echo est que sa plate-forme est agnostique et facilement accessible.

Le nouvel Echo Plus ne change pas énormément cette position, mais ajoute un nouveau capteur à son réseau matériel - un thermomètre. C'est potentiellement une fonctionnalité très utile, en fonction de votre configuration personnelle. Il permettra à l'Echo de signaler les températures et vous pouvez configurer des routines autour de cela, par exemple, pour allumer une prise connectée à un appareil de chauffage ou un ventilateur en fonction du changement de température - idéal si vous avez un bureau de jardin ou une pièce non connectée au chauffage central.

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L' autre élément matériel que l'Echo Plus offre est un contrôleur Zigbee. Ceci est potentiellement un peu plus compliqué, mais cela permettra à l'Echo Plus de configurer et de contrôler directement les appareils domotiques fonctionnant sur le protocole Zigbee sans avoir besoin de l'application ou du concentrateur de ce fabricant respectif.

Par exemple, si vous avez une ampoule Philips Hue, vous devez normalement connecter le concentrateur à votre routeur, installer l'application Hue, connecter votre téléphone au concentrateur (et configurer un profil utilisateur), alors vous devez allumer l'ampoule, rechercher dans l'application, puis vous obtenez le contrôle. Avec un contrôleur Zigbee dans l'Echo Plus, il vous suffit d'allumer l'ampoule et de dire à Alexa de rechercher de nouveaux appareils. Cela semble génial, mais ce n'est pas l'image complète d'une maison intelligente.

Comme vous le savez probablement déjà, Alexa offre beaucoup de « compétences ». Ce sont un peu comme des applications, permettant à Alexa de parler d'autres plateformes. Pour faire court terme, Philips Hue a une compétence, donc si vous voulez intégrer le contrôle Hue, vous pouvez le faire sans le contrôleur Zigbee de toute façon.

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On a dit que c'était compliqué.

Alors pourquoi voudriez-vous utiliser la compétence Alexa et une approche de configuration plus complexe ? Parce que Philips Hue, grâce à sa propre application de contrôleur, offre plus de fonctions - et c'est là que nous en arrivons au point.

Le contrôleur Zigbee vous donne un raccourci dans la construction d'un système où l'Echo Plus est le contrôleur natif - mais dans de nombreux cas, il peut agir comme un contrôleur tiers de toute façon. Que vous l'utilisiez ou non dépend de ce que vous avez déjà configuré, de ce que vous voulez qu'il fasse et de combien vous aimez jouer avec les réseaux d'appareils domestiques intelligents.

En termes d'appareils que vous pouvez contrôler (soit via Zigbee ou par des compétences), Alexa mène à peu près la voie. Google est un rival proche et offre beaucoup de parité, mais « fonctionne avec Alexa » a beaucoup d'élan et Amazon a rendu vraiment facile de trouver et d'acheter ces appareils à travers son site Web.

Tout est toujours à propos d'Alexa

  • Excellente reconnaissance du langage naturel
  • Extension de l'ensemble de fonctions
  • Facile à utiliser pour tout le monde

Que votre intérêt soit pour la maison intelligente ou non, l'Echo Plus a encore beaucoup à offrir. Comme nous l'avons mentionné, la musique est boostée et être en mesure de demander ce que vous voulez - que ce soit des stations de radio ou des vastes bibliothèques de Spotify of Amazon Music (abonnements requis) - il y a beaucoup de musique à votre disposition.

Au-delà de la musique, Alexa est une source constante de divertissement. C'est un assistant IA qui apprend tout le temps, non seulement capable de vous dire des informations utiles comme la météo ou l'heure, le change de devises ou les minuteries de cuisson, mais il peut aussi vous donner des faits et des informations.

Nous savons aussi que c'est l'apprentissage, parce que nous avons déjà demandé à Alexa ce qu'était un participle pendant et il ne savait pas, et maintenant c'est le cas.

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Si vous êtes en tête à tête avec d'autres systèmes, nous dirions que Google Assistant est probablement un peu plus intelligent. Le travail de Google sur les connaissances contextuelles semble faire une différence et souvent Google Assistant peut arriver à des réponses auxquelles Alexa n'aura pas accès, mais il y a toujours une différence de personnalité dans ces systèmes IA - et parler à Alexa est plus naturel que de parler à Google.

Nous avons eu l'Echo sous diverses formes dans une maison familiale depuis quelque temps maintenant et Alexa est devenu indispensable : c'est de la musique mains libres, c'est des minuteries pour toute la famille, un système d'interphone et pas de fin de divertissement. Il y a des jeux interactifs, tous à travers la voix, en plus de tout ce contrôle de la maison intelligente - c'est beaucoup plus qu'un simple haut-parleur.

Mais ce n'est pas tout transparent. Au fur et à mesure que l' échosystème (ahem) se développe, il y a des fissures qui apparaissent. Lors de l'ouverture de l'application Alexa, par exemple, la température est initialement signalée en Fahrenheit plutôt qu'en Celcuis, même si vous avez sélectionné la métrique dans les paramètres. Ensuite, il y a la façon quelque peu grossière qu'Alexa peut répondre aux commandes : vous demanderez de jouer quelque chose de différent, la musique s'estompera pendant que vous faites la demande, puis souffle à nouveau pendant une seconde avant que la nouvelle musique ne commence. Il y a donc de la place pour le vernis et Alexa grandit.

Premières impressions

Amazon Echo Plus est un haut-parleur intelligent facile à recommander. Maintenant partie d'un système amélioré avec l'option d'appariement stéréo et de l'Echo Sub, il peut vraiment être le cœur d'un système de musique.

En tant qu'appareil autonome, il est intelligent, beau et plus abordable que la plupart de ses rivaux ; il s'agit d'un contrôleur domotique inégalé et d'un compagnon IA domestique. Alexa continue de croître et de nombreuses nouvelles marques et appareils veulent trouver un moyen de s'impliquer dans ce que fait l'Echo.

Il y a beaucoup de rivaux à l'Echo, mais l'Echo Plus se sent comme l'enceinte intelligente qui est en tête de file.

Publié initialement en octobre 2018

Alternatives à considérer

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Sonos One

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Rassembler la propre plate-forme de Sonos avec accès pour Amazon Alexa et Google Assistant, le Sonos One est une excellente alternative pour ceux qui veulent construire un plus grand système de divertissement. C'est plus cher et il n'a pas de contrôleur Zigbee, donc c'est une proposition légèrement différente - mais être capable de choisir le système intelligent IA, il fonctionnera avec ajoute de l'attrait.

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Amazon Echo Show

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L'Echo Show offre une alternative à l'Echo Plus. Il ajoute un grand affichage aux délibérations, donnant un angle visuel à Alexa, tout en conservant les mêmes compétences de maison intelligente - et ce contrôleur Zigbee. Avoir un affichage signifie que vous pouvez lire des vidéos, avoir des paroles pour des chansons et des commandes tactiles, plutôt que simplement de la voix.