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(Pocket-lint) - L' Echo Dot était le bébé original de la famille Alexa. Pour beaucoup, il est le point de départ du voyage Echo — assez bon marché pour qu'un achat d'impulsions puisse être utilisé comme, disons, un haut-parleur à commande vocale de table latérale ou peut-être une porte pour contrôler votre système sonore Beefier.

L' Echo Dot de troisième génération fait un saut quantique dans une direction différente. Il y a maintenant l'Echo Input, qui agit comme le bébé de la famille, tandis que le Dot avance dans la qualité sonore pour en faire un appareil autonome beaucoup plus accompli.

Un design repulpé

  • 99 x 99 x 43 mm ; 300 g
  • Revêtement du matériau
  • Disponible en trois couleurs.

Quand il s'agit de haut-parleurs, souvent plus grand est mieux. Donner au conducteur un peu plus d'espace pour respirer rapporte des dividendes. Bien que l'Echo Dot soit petit et compact, il est plus gros qu'avant et mieux positionné pour être utilisé pour écouter de la musique et d'autres sons.

Le grand changement dans la finition de l'Echo Dot voit Amazon passer du plastique dur à une esthétique plus douce. Il n'y a plus de bords durs ou de finitions brillantes. Au lieu de cela, en suivant l'exemple du nouvel Echo (lancé en 2017), l'Echo Dot 2018 a un tissu qui s'enroule autour de ses bords. Maintenant, le design Echo Dot correspond aux Echo Plus et Echo Sub , laissant le modèle 2017 comme le modèle impair hors, en quelque sorte.

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Nous soupçonnons que Google a eu un impact indirect sur cette finition, compte tenu du succès et du style de Google Home Mini. Tout cela fait partie de la tendance pour les appareils intelligents qui ont l'air plus doux et s'intègrent ainsi mieux dans votre décoration intérieure. L'ancien modèle Echo Dot de deuxième génération semble un peu froid par comparaison ; un peu trop utilitaire.

Le Dot 2018 est également passé de micro-USB à un adaptateur d'alimentation roud, nous soupçonnons d'aider les gens à éviter la tentation de tenter de l'alimenter avec la mauvaise prise. Encore une fois, l'Echo Dot se sent un peu plus adulte.

Un son pompé

  • Haut-parleur de 1,6 po
  • Appariement stéréo offert, compatible avec Echo Sub
  • Le jumelage Bluetooth reste une option

La beauté de l'Echo Dot a toujours été qu'il est équipé d'une sortie 3,5 mm, ce qui signifie une connexion facile à un autre appareil audio. Vous pouvez connecter un Echo Dot à un système hi-fi et profiter de vos haut-parleurs coûteux avec tous les smarts qu'Alexa offre le contrôle vocal et la connectivité.

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Le nouvel Echo Dot offre tout cela — même si l'Echo Input est maintenant conçu uniquement pour cette tâche, moins sa propre sortie de haut-parleur — et il y a toujours du Bluetooth dans l'Echo Dot, ce qui signifie que vous pouvez le connecter à une enceinte Bluetooth existante pour utiliser les prouesses audio d'un autre haut-parleur.

Mais l'énorme changement par rapport à l' édition 2017 du Dot est la qualité sonore. Il y a un pilote de 1,6 pouce dans le Dot 2018 qui propulse sa sortie dans une position beaucoup plus utile. Nous recommandons uniquement les appareils Echo Dot précédents pour la voix, pas pour la musique, mais le dernier modèle offrira des performances musicales assez bonnes pour beaucoup de gens.

Si vous cherchez un appareil pour remplacer votre radio de cuisine, il pourrait bien faire le travail, donnant une performance respectable dans la radio parlée et quelque chose à fredonner pendant que vous êtes engagé dans les tâches domestiques. De même, l'Echo Dot est idéal pour les chambres d'enfants, avec l'avantage supplémentaire de pouvoir l'utiliser comme interphone pour les appeler pour le dîner.

Malgré sa petite taille, il y a un niveau de volume sain sur l'offre, bien que le monter au-dessus d'environ 75 pour cent et vous constaterez qu'il commence à se déformer, ce qui est à prévoir. Le Dot ne va jamais offrir la performance de l'Echo Plus, qui a une plus grande livraison de pièces.

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L' Echo Dot peut être couplé stéréo pour donner un paysage sonore plus large et une musique plus naturelle. Il peut même être jumelé avec l'Echo Sub dans un système 2.1, pour ajouter des basses, bien que vous vouliez peut-être penser à ce que vous essayez de réaliser si c'est votre plan — cela fonctionne, mais vous feriez mieux de choisir des appareils Echo plus grands pour vos haut-parleurs principaux.

Le Dot soulève une question intéressante sur l'Echo régulier : est-ce encore nécessaire ? Pour beaucoup, nous soupçonnons que le nouveau Dot pourrait remplacer son plus grand frère. Sûrement, le prochain lancement d'Amazon Echo remplacera son haut-parleur de 79£ ?

Alexa, qu'est-ce que tu fais ?

  • Connectivité maison intelligente
  • Question et réponse
  • Échosystème énorme des appareils

L' Echo est synonyme d'Alexa et, à notre avis, est la meilleure façon de découvrir l'assistant IA d'Amazon. L'avantage d'Alexa par rapport à sa concurrence est qu'il est beaucoup plus naturel de parler que d'autres, donc il se sent plus amical.

Google Assistant est plus accompli techniquement, mais dire « Ok Google » n'a pas ce sentiment humain — on dirait que vous vous adressez à une société d'un milliard de dollars. Oh, tu l'es. « Hey Siri » d'Apple ressemble plus à un chien vilain et par rapport à Alexa ou Google Assistant, Apple est un peu en retard dans son expérience d'assistant AI .

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Alexa écoutera de la musique provenant d'un large éventail de sources — Amazon Music ou Spotify sont généralement les meilleurs — et répondra aux questions. Ceux-ci peuvent être des choses aléatoires, comme « combien de calories y a-t-il dans une pomme ? » à travers le plus utile « quel sera le temps cette semaine au Caire ? ».

L' intelligence d'Alexa augmente tout le temps, mais il y a une énorme croissance dans les compétences qu'Alexa offre. Les compétences sont un peu comme les applications, permettant à Alexa d'accéder à d'autres informations ou appareils provenant de différentes sources. Ces compétences sont universelles plutôt que spécifiques à l'appareil, donc une fois le lien créé, tous vos appareils Echo peuvent accéder à ces objets.

Par exemple, la compétence Fitbit permet à Alexa d'accéder aux informations de votre balance Fitbit Aria pour signaler votre poids, la compétence Teinte permet à Alexa de contrôler vos lumières et la compétence Ruche permet à Alexa de contrôler et de signaler l'état de votre chauffage. Ainsi, le Dot peut être un contrôleur de maison intelligente si vous disposez d'un réseau plus large d'appareils configurés dans votre maison. Il manque certaines des compétences offertes par l'Echo Plus et l'Echo Show (deuxième génération) — il n'y a pas de contrôleur Zigbee — mais pour beaucoup, ce sera tout ce dont vous avez besoin pour apporter le contrôle vocal à une maison intelligente.

Parce que l'Echo — et Alexa — a une masse critique, c'est aussi la plate-forme avec laquelle presque tout le monde veut travailler. Cela signifie qu'il y a beaucoup de protection pour l'avenir, ce qui est évident pour les propriétaires d'Echo de première génération : l'ensemble de compétences de ces appareils augmente, car Alexa devient de plus en plus intelligent.

Le véritable défi d'Amazon est maintenant de contrôler ce système Alexa en expansion et de s'assurer que, d'un point de vue logiciel, il ne développe pas trop de fissures.

Premières impressions

L' Amazon Echo Dot 2018 est une amélioration significative par rapport à ses prédécesseurs. Il est maintenant beaucoup mieux adapté à tous ceux qui veulent un appareil de musique compact, tout en étant abordable et de plus en plus intelligent.

L' introduction de la nouvelle entrée Echo 34,99 £signifie que si votre seul besoin est de se connecter à un autre système audio existant, il y a un appareil moins cher qui répondra à vos besoins. Sinon, l'Echo Dot est un premier appareil parfait pour entrer dans le monde d'Alexa, ou pour étendre Alexa à d'autres zones de votre maison.

Alternatives à considérer

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Google Home Mini

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Le rival naturel de l'Echo Dot est le Google Home Mini. Il se trouve dans une position similaire dans l'écosystème Google, offrant des compétences Google Assistant dans un package place-n' importe où. C'est le même prix, couvre beaucoup des mêmes cas d'utilisation et a même un design similaire aussi. C'est vraiment un cas de système dans lequel vous voulez vivre et travailler : Google Assistant ou Amazon Alexa.

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Amazon Echo Spot

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L'Amazon Echo Spot adopte l'approche compacte du point et ajoute un écran, ce qui en fait un chevet idéal compagnon. Il offre les mêmes compétences que le reste de la famille Echo, mais signifie que vous pouvez faire des appels vidéo. Cependant, le nouvel Echo Dot semble mieux que l'Echo Spot.

Écrit par Chris Hall.