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(Pocket-lint) - Après avoir déménagé récemment, nous avons rencontré un problème : le signal Wi-Fi de notre superbe Virgin Media Superhub 2 n'atteindrait pas la chambre arrière. Pas d'internet au lit - c'est un grave dilemme moderne.

Mais la solution pour booster notre Wi-Fi était simple : un adaptateur Powerline de Devolo qui utilise le câblage électrique existant d'une maison et, grâce à la magie des prises de courant avec le placement d'une deuxième prise Wi-Fi comme on le trouve dans le kit de démarrage DLAN 500 AV Wireless+, envoie un signal Wi-Fi sécurisé pour atteindre les plus éloignés coins.

Si vous n'êtes pas un assistant informatique, ne craignez pas, la beauté de cette extension Wi-Fi Devolo est qu'elle est facile à configurer. Mais au prix d'un peu plus de 100£vaut-il la peine de l'argent et offre-t-il un signal assez bon et fiable ?

Configuration simple

Il existe divers produits Powerline sur le marché, ceux qui ont généralement des noms horribles qui comprennent divers acronymes et numéros en eux. La clé du produit Starter Pack est qu'il inclut tout ce dont vous avez besoin pour mettre à niveau un routeur sans fil existant et augmenter le signal Wi-Fi, d'où la partie « Wireless+ » du nom. Un certain nombre d'autres produits sur le marché fournissent des solutions uniquement filaires, qui ont une utilisation plus limitée.

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Dans la boîte Starter Kit il y a deux adaptateurs. Le premier se branche dans le mur et un câble Ethernet fourni va entre lui et votre routeur - donc les deux doivent vivre l'un près de l'autre, mais ce n'est pas un problème car le routeur devra être près d'une prise de toute façon. Comme l'adaptateur mural est muni d'une prise, vous ne perdrez pas en branchant d'autres produits. Pour que la configuration fonctionne correctement, elle doit être branchée directement dans une prise murale, pas plus loin dans une prise multiprise, par exemple.

La deuxième prise, un dLAN 500, est utilisée pour émettre un signal Wi-Fi. Vous pouvez le brancher dans n'importe quelle prise autour de la maison, de préférence là où le signal est le plus faible. Dans notre cas, c'est à environ 15 mètres de marche de la chambre arrière où le signal Virgin Superhub 2 est typiquement nul.

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Et c'est tout. Travail fait. Vous verrez ensuite un deuxième réseau Wi-Fi disponible - appelé « devolo » suivi d'une série de lettres et de chiffres - auquel vous pouvez vous connecter.

Sécurité

Eh bien, vous pouvez vous y connecter une fois que vous avez entré le mot de passe Wi-Fi. Ce qui, comme il arrive, vit dans les endroits les plus stupides : à l'arrière de la prise, ce qui signifie que vous devrez le débrancher, perdre le signal, l'écrire et rebrancher. Une carte de mot de passe dans la boîte aurait été beaucoup plus logique, bien que l'inclusion d'un bouton WPS physique sera utile pour apparier avec certains routeurs.

Le Devolo Wireless+ booste un signal Wi-Fi existant, mais il n'étend pas votre réseau existant. Il crée un deuxième réseau qui est dérivé de l'original. Heureusement, les produits de nos jours sont assez intelligents pour sélectionner automatiquement le réseau le plus fort disponible, donc quand dans le salon notre téléphone est heureusement connecté au réseau Virgin Media original, puis en marchant à la chambre le réseau Devolo a le signal le plus fort donc est automatiquement sélectionné. Doucement, petit.

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Le dLAN 500 comprend également trois ports de sortie Ethernet pour les produits de câblage dur, si cela est utile. Supposons que vous ayez un deuxième téléviseur à l'étage, que vous placez l'adaptateur à portée de celui-ci et que vous branchez un câble Ethernet entre les appareils, vous obtiendrez un signal assuré pour une utilisation de la télévision intelligente, comme des services de rattrapage basés sur Internet.

Force du signal

Nous avons constaté que le signal disponible du Devolo était à peu près aussi large que celui de notre Virgin Superhub 2, donc à environ 15 mètres de la source dLAN 500, le signal était faible à rien dans notre maison. Pensez à une « sphère » donnée de connectivité possible d'environ 10 mètres et qui fournira un signal utilisable, mais de loin la connexion la plus forte est établie lorsque dans les mêmes pièces et les pièces voisines à l'unité dLAN 500 elle-même.

Si vous avez une grande maison, le Starter Pack peut ne pas résoudre tous vos problèmes Wi-Fi, mais comme le câblage électrique complet de votre maison est déjà « chaud » avec signal, il suffit d'acheter un appareil supplémentaire (ou plus si nécessaire) pour y puiser. Un dLAN 500 supplémentaire avec deux ports Ethernet coûtera environ 30£.

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Il existe également une solution logicielle, appelée Devolo Cockpit, qui permet de commenter les informations et d'agir comme un centre de dépannage. Il exécute automatiquement les mises à jour, localise les périphériques connectés au réseau Powerline et identifie leur vitesse opérationnelle. Notre configuration a atteint un maximum d'environ 302Mbit/s (ce qui, pour l'argument, est le même que 302Mbps).

Notre haut débit Virgin Media est cité comme pouvant atteindre 50 Mbps et il offre généralement des vitesses de téléchargement d'environ 47 Mbps et 3 Mbps via le routeur Superhub 2. Pas trop mal. Mais dans la chambre arrière qui trempe à une vitesse de téléchargement de 0,3 Mbps risible. Aie.

L' appareil Devolo prétend pouvoir accueillir jusqu'à 500 Mbps, ce qui n'est pas quelque chose que nous pouvons tester dans notre scénario donné. La ligne électrique maintient-elle le même signal que nous avons à la source ? Non. Mais même sur une configuration électrique dans une propriété des années 1890, nous obtenions autour de 28-32Mbps téléchargement et le même téléchargement 3Mbps. C'est une baisse de pourcentage assez forte d'environ 40 %, mais il est encore assez rapide pour, disons, diffuser du contenu 4K UHD via Netflix - et c'est une énorme amélioration par rapport à ce que nous avions disponible.

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Si vous avez une connexion haut débit ultra-rapide, comme le maximum jusqu'à 152Mbps Virgin package, alors nous ne savons pas quel pourcentage de perte il y aurait à travers le signal via un réseau powerline. Mais comme il s'agit d'un réseau supplémentaire, cela ne sera pas un problème pour atteindre des vitesses maximales à la source sur votre réseau principal et accepter le réseau powerline ne sera tout simplement pas aussi rapide. Les installations électriques des propriétés modernes peuvent fonctionner mieux que notre maison de près de 125 ans.

Des problèmes ?

Après avoir installé le Devolo et vécu avec lui pendant quelques semaines, il n'y a que de petites choses qui frustrent.

Tout d'abord, les périphériques de prise fonctionnent plutôt à chaud. Cela ne nous a pas causé de problèmes à notre expérience, mais sous une forte charge, il y a un risque de surchauffe et, en tant que sécurité intégrée, une coupure automatique qui signifierait une perte de signal. Nous avons essayé d'y parvenir, mais même en téléchargeant des gigaoctets de données et en diffusant un film 1080p sur un second appareil, nous n'avons pas réussi à casser le système.

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Deuxièmement, il y a les feux verts à l'avant de l'appareil qui, bien qu'ils soient excellents pour vous faire savoir ce qui est connecté et qui fonctionne (ou non), peuvent être une distraction. Au départ, ce clignotement rapide était une nuisance à avoir dans la chambre à coucher la nuit, mais finalement nous avons trouvé la fonction « LED off » dans le logiciel Cockpit qui a fait une solution idéale.

Sinon, le kit de démarrage sans fil Devolo dLAN 500 AV Wireless+ nous a mis en marche et a fait exactement ce qu'il avait promis : étendre notre signal Wi-Fi afin que nous puissions utiliser Internet autour de la maison dans des endroits que nous ne pouvions pas auparavant. Et à cet égard, ça vaut chaque centime.

Premières impressions

Bien que les routeurs s'améliorent et fournissent des signaux Wi-Fi plus forts et de plus grande portée, ce n'est toujours pas suffisant pour de nombreux ménages. Pour stimuler ce signal Wi-Fi à l'aide de la configuration électrique existante dans votre maison, le pack de démarrage sans fil Devolo dLAN 500 AV est un moyen idéal de le faire avec rien de plus qu'une prise de rechange.

Le Devolo Wireless+ fait ce qu'il dit sur l'étain, en fournissant avec succès une connexion Wi-Fi sécurisée et à large bande qui, en fonction de son emplacement à la maison, a une portée bien au-delà de votre routeur existant. Le système de ligne électrique est également extensible pour répondre aux besoins des maisons de toutes tailles avec l'ajout d'unités dLAN 500 supplémentaires (vendues séparément).

Dans notre utilisation, le signal Wi-Fi de la ligne électrique était plus faible que celui du routeur source, mais toujours capable de fournir des vitesses à large bande même dans les maisons anciennes des générations. Nous n'avons pas souffert de problèmes de surchauffe, mais nous étions conscients que les périphériques enfichables fonctionnaient à chaud, de sorte que les utilisateurs lourds devront être prudents pour ne pas provoquer de surchauffe et un filet de sécurité de coupure automatique.

Ce qui se résume à ceci : nous n'avions pas de haut débit dans toute notre maison auparavant, et maintenant nous le faisons grâce au kit de démarrage sans fil Devolo dLAN 500 AV. Cela en vaut la peine.

Écrit par Mike Lowe.