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(Pocket-lint) - Nous avons rencontré récemment Miriam Daniel vice-président d'Amazon pour les appareils Alexa — la discussion était non seulement variée mais plutôt intéressante, donc nous avons divisé notre conversation en un peu d'une série que nous publierons dans les prochains jours sur Pocket-Lint.

Amazon n'a pas caché le fait qu'il aimerait qu'Alexa soit intégré dans les appareils d'autres personnes. Cela est dit autant avec les téléviseurs — vous n'aurez pas besoin d'un appareil Fire TV à l'avenir car théoriquement, votre téléviseur aurait Alexa intégré.

Et il semble penser de la même façon à propos des voitures. Alexa est maintenant dans un nombre croissant de véhicules nativement, mais pour le grand nombre de véhicules déjà sur la route qui n'ont pas de contrôle vocal intégré, il y a Echo Auto qui a eu un million de précommandes.

Venir dans d'autres pays

Echo Auto a fait ses débuts en septembre 2018 en tant que sortie sur invitation uniquement aux États-Unis, mais comme nous l'avons découvert lors du CES 2020, il sera déployé ailleurs avec un déploiement européen dans les mois à venir.

Au sujet du nouveau déploiement, Daniel a déclaré : « Nous sommes évidemment déterminés à l'apporter dans tous les pays où se trouve Alexa. Je n'ai pas de rencard pour vous aujourd'hui, mais nous y travaillons. »

Nous avons demandé comment Echo Auto avait été reçu. « Nous avons vu, vous savez, beaucoup de fiançailles avec elle. Nos clients actifs engagent des millions de fois par semaine. Bien que, vous savez, ils le conduisent pendant de petites périodes de temps. Donc, il valide la raison d'avoir ce produit. Nous l'avons lentement déployé à nos clients. Et nous avons beaucoup appris grâce à ce processus.

« Vous savez, quand nous avons fait l'Echo de première génération, nous avons fait un processus d'invitation pendant six mois peut-être. Et il nous a fallu six mois pour nous assurer que dans différents environnements [et avec] différents types de voix, Alexa vous entendrait et travaillerait bien.

« Maintenant, nous entrons dans un environnement différent ici avec une voiture, et nous voulions nous assurer que nous étions en mesure de l'adapter à différents modèles [de véhicule]. Ce que nous avons constaté, c'est que le problème était plus grand que prévu.

C' est pourquoi cela nous a pris un an, parce que nous avons déployé à plus de clients [nous devons faire face à tant de types différents de voitures, tant de types différents de piles Bluetooth dans les voitures.

« Nous avons remonté 10 ans et avons regardé les 30 meilleures voitures chaque année au cours des 10 dernières années. Et nous avons testé avec ça. Et nous avons trouvé tellement de variations dans les piles Bluetooth... ils introduisent des retards dans la connectivité. »

Amazon dit que ces retards introduisent des retards dans la diffusion des réponses Alexa et de la musique à vos haut-parleurs de voiture. « Vous pourriez poser une question et vous devrez peut-être attendre à cause de la pile Bluetooth - pas parce qu'Alexa ne fonctionne pas », explique Daniel. « Nous devons donc nous occuper de tout cela. »

Daniel affirme que non seulement cela a créé un véritable défi d'interopérabilité en raison des variations entre les véhicules, mais aussi entre les téléphones mobiles. C'est parce que Echo Auto se connecte à Alexa via l'application Alexa de votre téléphone, ce qui signifie que non seulement cela dépend de la fiabilité du Bluetooth de votre voiture, mais cela dépend aussi de votre signal cellulaire.

Et comme nous le savons tous, ça peut être une loterie. De plus, il y a aussi d'autres variables : vous devez avoir l'audio Bluetooth (ou auxiliaire si vous décidez de le câbrer à la place) sélectionné dans le système d'infodivertissement de votre voiture et vous assurer que le volume de votre téléphone est réellement augmenté afin que vous puissiez entendre les réponses d'Alexa. Le carillon d'Alexa - le bruit qu'Alexa fait lorsque vous dites le mot de réveil - aide ici parce que vous savez que l'assistant vous écoute et peut faire quelque chose à ce sujet si ce n'est pas

le

cas.

Amazon a dû ajuster les réponses d'Alexa pour fonctionner avec diverses configurations Bluetooth dans la voiture en fonction du temps qu'il faut pour entendre le carillon Alexa. Amazon dit qu'il calibre le délai inhérent à la stéréo de la voiture afin que la réponse complète soit entendue.

« Il n'y a pas de base de données nulle part qui indique pour cette marque et ce modèle votre pile Bluetooth est x et votre retard est pourquoi. Nous devons donc apprendre à l'atterrissage. Donc, lorsque vous passez par la configuration de votre Echo auto, vous nous verrez passer par cet étalonnage de temps, car cela nous permet de vous [dire quel délai est nécessaire]. Nous ne savons pas exactement quelle est votre marque ou modèle de voiture, mais nous pouvons savoir ce que fait votre pile. C'était donc beaucoup de choses comme ça que nous devions bien faire.

« Et puis aussi différentes voitures ont différents niveaux de bruit, combien de bruit ambiant [il y a] et où se trouvent les haut-parleurs et comment cela joue dans l'acoustique de la voiture. Nous devons donc aller tester avec toutes ces voitures pour nous assurer que le mot de réveil fonctionne vraiment bien dans toutes ces conditions. Ça nous a pris du temps.

Problèmes de téléphone

Et, comme vous vous y attendiez, les mises à jour téléphoniques étaient également un problème. « Différents modèles de téléphone recevaient constamment des mises à jour, vous savez, changeaient les autorisations, changeaient les API (la façon dont les applications interagissent avec Bluetooth ou d'autres fonctionnalités du téléphone, par exemple).

Et donc nous avons dû nous assurer que nous avions une certaine robustesse intégrée pour tout cela.. et je pense que cela fonctionne assez bien. C'est pourquoi nous allons commencer à le déployer dans différents pays. »

Écrit par Dan Grabham.