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(Pocket-lint) - Si vous vous êtes déjà demandé pourquoi certains appareils domestiques intelligents fonctionnent avec certains appareils mais pas avec d'autres, vous voudrez en savoir plus sur Matter, la dernière norme d'interopérabilité sans fil qui menace de bouleverser le secteur.

En chantier depuis 2019, avec des entreprises comme Apple, Google, Amazon, Samsung et Zigbee au cœur, l'artiste autrefois connu sous le nom de"Project CHIP" s'est transformé en une marque brillante et formalisée - Matter.

L'objectif de Matter est toujours le même, mais tout est désormais appelé à devenir beaucoup plus officiel. Les grands noms du protocole vont bientôt lancer leurs produits dans le nouvel état unifié, ce qui se répercute inévitablement sur les consommateurs.

Et, comme toujours, les rouages de la maison intelligente, en constante évolution, peuvent être compliqués à démêler.

C'est pourquoi nous avons créé cet explicatif, où nous répondrons à la question de savoir exactement ce qu'est la matière, ce que les entreprises font réellement à ce sujet et pourquoi tout cela... est important.

Donc, après cette boutade obligatoire sur la matière, entrons dans le vif du sujet.

Qu'est-ce que la matière ?

MatterQuest-ce que la matière et pourquoi est-ce important pour votre maison intelligente? photo 4

Comme nous y avons déjà fait allusion, Matter est un nouveau protocole d'interopérabilité pour les maisons intelligentes, lancé dans le cadre d'un effort commun par une poignée des plus grands acteurs du secteur. Plus de 170 entreprises sont impliquées, dont Apple, Samsung, Amazon, Google et la Zigbee Alliance sont les noms les plus connus.

Alors, pourquoi l'ont-ils fait - quel est l'intérêt ? Eh bien, la maison intelligente dans sa forme actuelle est un peu désordonnée.

Les clients doivent s'assurer que les concentrateurs dédiés peuvent être reliés aux bons périphériques, et également décider des appareils qui conviennent à leur maison en fonction de l'assistant et de l'écosystème dans lesquels ils sont déjà intégrés.

C'est l'équivalent de ne pas pouvoir passer d'une console de jeux à une autre pour jouer au même jeu, ou d'être prisonnier d'une plateforme de streaming musical en raison de la bibliothèque que vous avez constituée.

La maison intelligente est cependant un champ de bataille plus accueillant que ces domaines, c'est pourquoi ces entreprises ont décidé de faciliter l'ensemble du système, tant pour les fabricants que pour les consommateurs.

L'objectif de Matter est donc d'être un protocole d'interopérabilité avec des modèles de données standard qui garantissent que les appareils domestiques intelligents peuvent fonctionner dans différents écosystèmes. Ainsi, un écran Amazon Echo Show devrait hypothétiquement pouvoir fonctionner de manière aussi transparente avec une sonnette Google Nest qu'avec ses propres offres Ring, par exemple.

Qu'adviendra-t-il de Zigbee, Z-Wave et Thread ?

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Si vous ne l'avez jamais réalisé auparavant, vos appareils domestiques intelligents sont tous connectés via les forces dominantes actuelles - Zigbee et Z-Wave. Ces deux protocoles, ainsi que de nombreux autres protocoles radio plus petits et le Bluetooth, ne cesseront pas soudainement de connecter vos appareils maintenant que la technologie Matter fait son apparition.

Cependant, étant donné le rôle de Zigbee Alliance dans la création de Matter - et, par procuration, de la norme sans fil Zigbee - il est très probable qu'elle continue à se développer parallèlement, à créer une voie d'accès à Matter et peut-être même à fusionner à un moment donné.

L'avenir de Z-Wave est plus intéressant à observer. Et même s'il ne semble pas être un participant actif dans Matter, il est toujours impliqué dans une certaine mesure.

"Il est faux de penser que Z-Wave est assis de l'autre côté de [Matter], ce n'est pas le cas", a récemment déclaré à The Ambient Mitch Klein, directeur exécutif de Z-Wave Alliance et directeur des partenariats stratégiques de Silicon Labs.

"Je ne vais pas m'étendre sur certains de leurs défis, car nous en avons tous. Mais CHIP se concentre sur la propriété intellectuelle. Montrez-moi un appareil qui peut utiliser l'IP sur une batterie. En évitant ce terrier de lapin, je dis simplement que ce n'est pas seulement Z-Wave, c'est aussi Zigbee qui doit développer un certain type de voie de communication vers CHIP, et donc nous sommes en fait en communication et travaillons avec eux."

Thread, quant à lui, est un autre protocole radio qui est prêt à délivrer des certifications pour certains appareils approuvés par Matter. Nous avons détaillé sa nature et ses avantages dans notre guide complet sur Thread, mais attendez-vous à ce qu'il joue un rôle de plus en plus important à mesure que Matter se développe.

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Comment Google, Apple, Samsung et Amazon sont-ils impliqués ?

La question a été menée par ces grandes marques de maisons intelligentes et, maintenant que l'excitation initiale concernant leur participation est retombée, chacune d'entre elles illustre exactement ce que cela signifie pour l'avenir.

Google Nest

Google a été l'un des premiers à le faire en détail. Dans le cadre d'un billet de blog décrivant quatre étapes qui affectent la maison intelligente de Google au sens large, la société a déclaré que tous les écrans et haut-parleurs Nest seront mis à jour pour leur permettre de contrôler les appareils approuvés par Matter. Cela signifie que Google Assistant sera en mesure de contrôler tout appareil portant le cachet Matter.

Lors de la Google I/O 2022, la société a révélé exactement quels appareils seront mis à jour pour devenir des contrôleurs Matter, ce qui leur permettra de se connecter à tous les produits Matter et d'être contrôlés par l'application Google Home, Google Assistant et les commandes de maison intelligente Android. Les appareils qui bénéficieront de la mise à jour comprennent l'enceinte Google Home originale, Google Mini, Nest Mini, Nest Hub (1ère et 2ème génération), Nest Hub Max, Nest Audio et Nest Wifi.

Les appareils plus récents prenant en charge Thread, comme Nest Wifi, Nest Hub Max et Nest Hub (2e génération), deviendront des routeurs frontaliers Thread, ce qui vous permettra de vous connecter aux appareils construits avec Thread dans toute votre maison.

Il est intéressant de noter que Google a également noté que le thermostat Nest prendrait en charge Matter (ce qui signifie que, hypothétiquement, les propriétaires seraient en mesure de faire contrôler l'appareil par un assistant intelligent différent), bien qu'il n'y ait eu aucun mot sur la même chose pour l'ancien thermostat Nest Learning.

Google prendra également en charge Matter par le biais des téléphones Android et permettra d'apparier les produits Matter "aussi facilement que de connecter une nouvelle paire d'écouteurs" grâce à la technologie Google Fast Pair.

Amazon Alexa

Ne voulant pas se laisser distancer par Google, Amazon s'apprête à mettre son Echo de quatrième génération à niveau avec Thread, en utilisant le protocole pour créer un pont entre lui-même et un réseau Wi-Fi. Eero, propriété d'Amazon, prendra également en charge Matter, la plupart de ses routeurs maillés étant déjà dotés du support Thread.

On ne sait pas encore si les autres modèles Echo équipés de puces Zigbee (la même technologie qui sera mise à niveau dans le quatrième Echo) pourront également faire office de routeur frontalier Thread, mais cela semble être une possibilité.

Au cours du CES 2022, la société a également annoncé de nouveaux outils de développement pour faciliter la prise en charge de Matter over Thread par les partenaires de la maison intelligente Alexa.

HomeKit d'Apple

Apple a également fourni quelques détails sur l'intégration de Matter, en indiquant qu'elle sera prise en charge dans iOS 15, ce qui signifie que vous pourrez utiliser l'application Home pour gérer vos appareils Matter. La prise en charge des accessoires Matter dans l'application Home devrait se traduire par une plus grande flexibilité dans la façon dont vous configurez votre maison intelligente et la façon dont tout cela fonctionne de manière transparente.

Samsung SmartThings

Samsung s'est montré très enthousiaste, et note que les hubs de sa plateforme SmartThings seront mis à jour pour supporter Matter. La norme pourra servir de contrôleur pour ses smartphones, ses téléviseurs et ses appareils intelligents, même si l'on ne sait pas encore si cela se fera par Wi-Fi ou par Thread.

Au CES 2022, Samsung a également annoncé que son nouveau Home Hub prendra en charge Matter.

Qu'advient-il des appareils domestiques intelligents existants ?

La question la plus importante est donc de savoir ce que cela signifie pour vous et votre maison intelligente.

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Nous avons vu comment Matter promet de simplifier la prise de décision autour des écosystèmes et des nouveaux appareils, mais qu'en est-il de vos appareils existants ? Sont-ils pris en charge ?

Eh bien, malheureusement, cela dépend vraiment de leur matériel. Les appareils assez récents qui fonctionnent par Wi-Fi ou Thread devraient passer à Matter à un moment donné, soit par une mise à jour logicielle, soit par une passerelle.

Toutefois, il est peu probable que les appareils soient mis à niveau individuellement, selon M. Klein de Z-Wave, via The Verge, étant donné que l'IPv6 représente une lourde charge logicielle pour la majorité des produits. Le point positif pour ces appareils, cela dit, est que les concentrateurs par lesquels ils communiquent seront probablement mis à niveau ou reliés à Matter.

Par exemple, Signify, la société à l'origine de Philips Hue et WiZ, mettra à jour les anciens et les nouveaux appareils Hue pour qu'ils fonctionnent avec Matter (grâce au Hue Hub), mais ne fournira le support de Matter qu'aux futurs appareils WiZ.

Le fabricant de luminaires intelligents Nanoleaf a également annoncé récemment qu'il apporterait le support de Matter aux appareils actuels et futurs.

Et, comme nous l'avons détaillé dans la section ci-dessus, Google apportera également un soutien au thermostat Nest, mais pas aux anciennes versions de l'appareil.

En résumé, tous les appareils domestiques intelligents qui ne recevront pas de mise à jour pour assurer la prise en charge de Matter seront probablement encore actifs pendant un bon moment.

Étant donné que le déploiement de Matter a également été reporté à 2022, en raison de la difficulté à préparer le SDK et le processus de certification, cela donne aux appareils existants un peu plus de temps, en théorie.

Cependant, si Matter s'accélère comme il le devrait lorsqu'il commencera à connecter les appareils, les modèles existants devraient lentement perdre leur support au cours des prochaines années, ce qui n'est évidemment pas idéal. Heureusement pour les consommateurs, il ne s'agit pas de se débarrasser de tout son matériel et de tout recommencer. Les fabricants et la CSA semblent faire tout leur possible pour relier les gadgets existants.

Devriez-vous attendre pour acheter de nouveaux gadgets pour la maison intelligente ?

Nous nous trouvons donc actuellement dans la période délicate entre l'annonce de Matter et son arrivée effective. Le lancement de Matter étant prévu pour le milieu de l'année, de nombreux consommateurs se demanderont s'ils doivent continuer à acheter des produits de maison intelligente ou attendre.

Lorsque nous avons interrogé le PDG de la Connectivity Standards Alliance, Tobin Richardson, sur le podcast Pocket-lint en janvier 2022, il a suggéré que les clients continuent à se plonger dans la construction de leurs maisons intelligentes.

"L'important est d'obtenir l'expérience que vous souhaitez aujourd'hui", a-t-il déclaré.

"Je suis en train de regarder deux nouveaux thermostats pour notre maison. Ils ne sont pas compatibles avec la technologie Matter, évidemment, car elle n'est pas encore sortie, mais nous savons qu'ils sont basés sur le Wi-Fi - ou l'entreprise a indiqué que ses produits seront mis à jour. Allez-y et prenez celui qui vous convient. Une grande partie de ce problème sera résolu par les entreprises elles-mêmes, en termes de mises à jour logicielles."

Écrit par Conor Allison. Édité par Adrian Willings.