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(Pocket-lint) - Les

jeux en nuage nous ont injustement taquinés dans le passé. Alors que les services de Nvidia, PlayStation et OnLive, désormais défunte, faisaient pendre des carottes alléchantes devant nos visages impatients, ils se sont tous avérés meilleurs sur papier qu'un grand ou petit écran.

Cependant, nous ne sommes rien, sinon optimistes, donc, malgré les revers et les problèmes, nous avons toujours gardé l'espoir qu'un jour la technologie correspondrait au potentiel. Sûrement, quelqu'un peut réaliser avec succès notre rêve de jouer à des jeux Triple-A sur un appareil mobile ou un téléviseur sans console ou PC en vue ? Quelqu'un comme, disons, Microsoft ?

Son service xCloud est ambitieux et plein de promesses. Et, bien qu'il ne soit pas facile de rouler avec un rival très compétent dans le Stade de Google qui respire sur son épaule, notre expérience jusqu'à présent nous donne l'impression qu'il pourrait être le "Netflix des jeux" que nous recherchons.

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Jouer à XCloud en direct

Nous avons pu jouer une première version d'essai de XCloud lors d'un événement Xbox Showcase dans le superstore Microsoft du centre de Londres récemment ouvert et, bien que notre expérience ait été brève, elle a suffi à nous donner de l'espoir.

Nous avons joué deux jeux sur la plate-forme - Halo 5 : Guardians et Forza Horizon 4 - et, jusqu'à présent, il semble que Microsoft ait résolu certains des problèmes technologiques qui ont frappé d'autres dans le passé.

Plus important encore, nous avons été impressionnés par sa gestion de la latence. Pour offrir une expérience semblable à une console à distance, vous devez résoudre le problème de latence/décalage et la réactivité des deux jeux, en particulier Halo 5, était meilleure que ce que nous avions ressenti auparavant.

La

latence est le temps qu'un jeu prend pour reconnaître une pression sur un bouton. Chaque plate-forme de jeu l'éprouve, en particulier lorsque vous utilisez des contrôleurs sans fil, mais les jeux en nuage ont beaucoup plus de marge d'erreur qu'une machine locale, de sorte que le différentiel temporel est plus important et, par conséquent, un jeu ne se sentira pas aussi réactif.

Par exemple, comme XCloud et toute autre plateforme de jeu en nuage héberge le gameplay sur des serveurs distants à des kilomètres de votre emplacement, un code de contrôle doit être envoyé sur Internet, souvent via un téléviseur ou un appareil mobile. Il est ensuite reconnu par le serveur, le mouvement résultant est effectué par le jeu, puis la vidéo de votre jeu doit être renvoyée à l'écran. Chacune de ces étapes ajoute des millisecondes de latence et plus ajouté, plus le gameplay semblera décalé et décalé.

Microsoft aborde cette question de deux façons. Pour commencer, il dispose de centres de données à travers le monde, dont deux au Royaume-Uni, et plus la distance entre le joueur et le centre est courte. On nous a dit que celui utilisé lors de notre démo était situé dans le sud de l'Angleterre, donc idéal pour jouer à Londres.

En outre, nous utilisions une manette Xbox One branchée à un Samsung Galaxy S10+ via USB-C, plutôt qu'une connexion de manette sans fil. Cela signifie que toute latence supplémentaire ajoutée par une connexion sans fil Bluetooth ou Wi-Fi a été éliminée.

Ces deux facteurs ont fait une énorme différence dans notre bref test car, bien qu'il ne se sentait pas tout à fait comme jouer à un jeu sur une Xbox One S ou One X à la maison, il s'est approché très près. Certainement assez proche pour être une mise en garde révocable quand vous réalisez que vous jouez Forza sur un téléphone.

Nous avons également été impressionnés par le flux vidéo lui-même. On nous a dit que la résolution était 720p, ce qui est absolument bien sur un écran de 6,4 pouces. Croustillant, détaillé et sans aucun artefacts d'image en streaming. Il aura l'air plus doux sur un téléviseur, fonctionnant à cette résolution, mais vous êtes susceptible d'avoir une meilleure connexion Internet à la maison et donc de diffuser à une résolution plus élevée en standard.

Peut-être plus remarquable est que la démonstration de vitrine a utilisé une connexion Internet mobile isolée, fonctionnant autour de 7.5Mbps. C'est très faible en effet - inférieur à la vitesse moyenne nationale à large bande et nettement inférieur aux vitesses 4G, sans parler de 5G. C'était une bonne preuve que XCloud pouvait fonctionner à peu près n'importe où.

De plus, il fonctionnera à 60 fps, même à ces vitesses. Forza Horizon 4, par exemple, avait l'air super lisse, fonctionnant à 60 fps sur un téléphone.

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Emballé avec potentiel

Bien que nous ayons été impressionnés par notre, quoique brève, avec XCloud, il y a encore beaucoup de questions sans réponse. Par exemple, Microsoft n'a pas encore révélé le coût d'un abonnement ou si vous avez accès à une bibliothèque de titres moyennant un forfait.

Son plus grand rival, Stadia, n'est pas vraiment un service d'adhésion, avec un abonnement Stadia Pro payant la vidéo 4K HDR et, éventuellement, un jeu gratuit par mois. Nous nous demandons si Microsoft va suivre un itinéraire similaire ou s'il offrira quelque chose comme Xbox Game Pass mais dans le cloud.

Nous espérons que c'est le dernier. La technologie semble certainement aller dans la bonne direction et, si vous pouviez obtenir une sélection décente de jeux Xbox One inclus dans un tarif mensuel, cela représenterait une alternative très décente aux jeux classiques, peut-être même quelque chose qui le complétera pour les propriétaires de console existants.

Il y a également un point d'interrogation sur les périphériques pris en charge. À l'heure actuelle, nous savons seulement avec certitude que XCloud fonctionnera sur les appareils et tablettes Android. Nous n'avons eu aucun mot sur si elle fonctionnera également sur iPhone et iPad venir jour de lancement.

Apple a déjà annoncé que, avec le lancement d'iOS 13, ses appareils gagneront la compatibilité avec les manettes Xbox One, donc c'est une indication prometteuse qu'il envisage de prendre en charge XCloud. Mais, il a également détourné des plates-formes de jeux en nuage similaires dans le passé.

Espérons qu'il voit autant de potentiel dans ce service que nous.

Premières impressions

Nous sommes certainement excités par la perspective de XCloud. Nous n'avons pas pu jouer pendant une période prolongée, et nous n'avons pas eu de temps avec tous les jeux de test proposés, mais ce que nous avons vu a prouvé que les jeux en nuage ont des jambes.

La question de la latence, bien qu'elle n'ait pas été complètement supprimée, a été suffisamment supprimée pour constituer un compromis acceptable pour les jeux triple-A en mouvement.

Nous attendons le début de la version bêta publique en octobre avec haleine, c'est sûr.

Écrit par Rik Henderson.