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(Pocket-lint) - La Nintendo Wii U a été appelée beaucoup de choses depuis son lancement à la fin de 2012. La plupart d'entre eux sont loin d'être positifs. Mais deux ans plus tard, et dans le sillage des lancements Sony PlayStation 4 et Xbox One, l'outsider de Nintendo est à la hauteur ; c'est une console qui revient du bord.

Ce n'est peut-être pas la machine la plus puissante du marché, elle est certainement victime d'un nom faible et d'un marketing bâclé, et le monstrueux manette GamePad est discutable, non pas pour son concept, mais pour son ampleur.

Mais la Wii U est le seul endroit où se plonger dans certaines franchises de jeux Nintendo importantes : Mario Kart 8, Super Mario 3D World, Super Smash Bros, l'exclusivité Bayonetta 2 ; et avec d'autres à venir, y compris Starfox et Zelda en 2015, la console de Nintendo est assez solide pour se tenir aux pieds avec Sony et Microsoft.

Deux ans après, et à la lumière d'une baisse importante des prix, c'est plus de deux fois plus amusant, alors est-ce maintenant le moment idéal pour acheter sur la Wii U ?

Contrôleur > Console

La seule chose qui a défini la Wii U quand elle a été annoncée en 2011 était son contrôleur à écran tactile, le GamePad. Utilisé comme seconde fenêtre de réalité virtuelle sur le monde du jeu pour certains titres, pour une entrée de contrôle tactile supplémentaire, ou au lieu du téléviseur principal pour jouer à des jeux, il était - et est toujours - un concept amusant.

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Mais c'est énorme. L'écran tactile LCD de 6,2 pouces se trouve au centre de la lourde manette de 500 g, ce qui offre une plus grande encombrement que la console Wii U elle-même. Le placement des deux baguettes analogiques, des quatre boutons en forme de losange et des déclencheurs d'épaule est bien - ce n'est pas difficile à utiliser, c'est juste énorme, et la réponse de l'écran tactile n'est pas particulièrement géniale.

Le fait qu'il soit si grand soulève un point intéressant sur la console Wii U elle-même. Il est beaucoup plus petit que la PlayStation 4 ou Xbox One, que nous jouons tous deux depuis leur lancement respectif. La Nintendo est une machine soignée et bien rangée, seulement vraiment déçue par le bruit du lecteur optique qui souffle même l'ancienne PlayStation 3 hors de l'eau. C'est beaucoup plus fort que nous le souhaiterions ; mais lorsque vous ne jouez pas à des jeux, ses tâches basées sur l'application sont presque silencieuses.

Bien sûr, quand il s'agit de jouer, vous n'avez pas besoin d'utiliser le GamePad tout le temps. Nous sommes revenus à l'utilisation de Wiimotes - rappelez-vous ceux-ci, de la Wii originale - pourjouer à travers les comme Super Mario 3D World avec facilité, ou il y a une manette Pro qui ressemble beaucoup plus à une manette Xbox.

Cependant, Nintendo semble être un enfer déterminé à forcer les bizarreries de contrôle GamePad dans les jeux. Un truc de ce genre consiste à utiliser cet écran de manette pour « regarder autour » un environnement virtuel,comme dans le jeu de lancement ZombiU (qui, après réflexion, n'était pas si génial, pas plus qu'il n'était nécessaire pour beaucoup de GamePad excentrique contrôles). Super Mario 3D World a aussi des niveaux spécifiques GamePad seulement, Captain Toad : Treasure Tracker s'étend sur cela, tandis que le prochain Zelda cherche à utiliser la manette de façon raisonnable, avec une carte intégration à l'écran central semblant logique.

'Lecture à distance'

Mais les hauts et les bas sont piqués par ce qui est, en un sens, Nintendo bat Sony à son punch Remote Play. Si vous êtes dans un seul foyer de télévision, la chaîne peut être changée pour regarder la télé, tandis que vous pouvez continuer à jouer au jeu Wii U sur le GamePad. Le 'Pad peut même être configuré pour agir comme une télécommande TV, y compris les commandes d'alimentation, de volume, de canal et d'entrée source. Tout est très intelligent, hein ?

Cependant, la gamme de communication du GamePad avec la console Wii U est assez faible dans notre expérience. Il n'est pas basé sur une configuration Wi-Fi standard, ce qui limite l'emplacement où vous pouvez être par rapport à la console. Nous n'avons pas pu jouer de la pièce à côté de la console, même avec les portes ouvertes, alors que les choses commencent à pétrir. Des projections musicales, des visuels de bégaiement et, vous savez où nous allons ici, vos chances de succès de jeu - comme n'importe quel personnage que vous jouez - meurent donc. Dans notre maison précédente, il était possible de jouer une pièce avec les portes fermées, donc une partie de la gamme est basée sur la disposition de votre maison, l'épaisseur des murs et ainsi de suite.

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Le jeu dans la même pièce est une attente raisonnable, mais comme le GamePad n'exploite pas une connexion Wi-Fi complète pour jouer à plus longue distance, il manque la marque de son potentiel. Et c'est là que le système de lecture à distance de Sony développe, en particulier la possibilité d'utiliser les smartphones et tablettes Sony pour étendre cette expérience. Quelque chose que Nintendo, nous pourrions penser, pourrait mettre à jour d'une manière ou d'une autre dans le futur. Mais alors c'est une entreprise trop occupée à faire des jeux pour travailler sur de tels détails.

Lorsque le GamePad est lâché - eh bien, c'est une station de chargement du berceau, qui est incluse dans la boîte - la durée de vie de la batterie n'est pas particulièrement impressionnante, donnant environ quatre heures de jeu. Réjuicer la batterie est aussi facile que de la remettre dans le berceau mais, comme la chance l'aurait fait, pour un supplément de £25, vous pouvez acheter une batterie haute capacité officielle pour durer jusqu'à huit heures. Bien mieux.

Jeux glorieux

Quelle que soit la manette que vous choisissez d'utiliser, il ne fait aucun doute que Nintendo a livré des jeux Wii U exceptionnels depuis son lancement.

En 2012, nous aurions peut-être longuement parlé du lancement freebie Nintendo Land - essentiellement un titre de vitrine de ce que la Wii U peut faire - que personne ne donne vraiment un coup de volante.

Non, pour l'instant, il est tout au sujet de jeux beaucoup de meilleure qualité - et il y a eu un certain nombre de jeux atterrissant le prestigieux score cinq étoiles sur Pocket-Lint. Maintenant, nous ne disons pas raccrocher votre PS4 pour sa Grand Theft Auto 5 et d'autres excitations à venir comme Uncharted 4, mais pensez à la Wii U comme une console complémentaire et vous allez probablement acheter plus de jeux pour elle que toute autre chose.

Et ce ne sont pas tous des jeux de lapin moelleux, des yeux de chien non plus. Prenez Bayonetta 2, un jeu dont le protagoniste peut bien être féminin, mais, comme le dit le proverbe, elle a aussi des balles. Pas littéralement, esprit. C'est une aventure japonaise folle aux proportions explosives et l'un des meilleurs jeux de 2014.

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Puis, mais bien sûr, il y a des classiques de Nintendo. La société peut avoir une formule de production de certains de ses jeux, avec des sections de Super Mario 3D World ne se sentant pas toujours flambant neuf, par exemple, mais il y a une nouvelle revitalisation lancée dans le mix. Que ce soit de nouvelles superpuissances, le graphique s'épanouit - n'oubliez pas, la Wii U est plus puissante que la PS3 et Xbox 360 de ce monde d'une longue période - ou tout simplement quelque chose de si bizarre que vous ne l'auriez pas vu venir, Nintendo est toujours à l'affût quand il s'agit de ses classiques.

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Le développement de tiers a peut-être ralenti, mais avec des titres comme Watch Dogs arrivent, il n'est pas complètement asséché. Jouer sur notre Wii U deux ans après le lancement initial et nous pensons que c'est le propre catalogue de Nintendo qui lui donne une épine dorsale robuste. Cela rappelle de posséder une Sega Saturn ou Dreamcast à l'époque : PlayStation avait plus de titres, et souvent des titres incroyables, mais les exclusivités à gagner (Guardian Heroes, la série Panzer Dragoon, Jet Set Radio - nous ferions mieux de s'arrêter avant de paraître trop vieux) ont valu la peine d'investir dans l'outsider. C'est la même chose ici.

Interface

Au lancement, la Wii U a continué à diriger avec le concept Mii de la console Wii précédente : l'idée d'une version miniature de « vous », vivant dans un Miiverse, capable de se mêler avec des amis et de communiquer avec les utilisateurs du monde entier. C'est très mignon, mais pas l'arrangement le plus pratique.

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En effet, toute l'interface utilisateur est un peu lente. C'est plus qu'utilisable, mais chaque application principale - Friend List, Miiverse, Nintendo eShop, Internet Browser, Nintendo TVII (qui ne fonctionne pas au Royaume-Uni), Notifications, Download Management - doit se charger, certains prenant plus de temps qu'une installation moderne ne devrait le faire. Le eShop, par exemple, prend plus de 12 secondes à charger pour nous, ce qui est carrément lent.

Il y a aussi des applications intelligentes disponibles. Par exemple, Netflix préchargé - la plate-forme de streaming de films basée sur un abonnement - peut se connecter à 1080p Breaking Bad, Orange Is The New Black, Lilyhammer et beaucoup plus de spectacles et de films en plus. Mais vous allez probablement simplement l'exécuter à partir de votre décodeur ou d'une autre console à la place.

La Nintendo eShop - l'endroit où aller en ligne et acheter tout ce que la Wii U - a rempli de beaucoup plus de contenu qu'au lancement. Vous pouvez acheter des titres à télécharger, des démos à jouer - il y a même de courtes infopublicités comme la série Cat Mario. Tout très Nintendo dans son chemin.

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Si vous êtes en train de télécharger, vous devrez vous assurer que la console Premium de 32 Go est achetée, ce qui laisse 25 Go disponibles en raison de l'installation du système d'exploitation. La Wii U de base de 8 Go, que vous ne trouverez probablement que d'occasion plutôt que toute neuve, ne dispose que de 3 Go d'espace accessible. Cependant, ce sont des ports USB qui peuvent être utilisés pour l'extension de stockage, mais avec des téléchargements de jeux allant de 20 Go à moins de 1 Go, cet espace pourrait remplir rapidement - donc nous avons été collés aux jeux en boîte.

Premières impressions

Même deux ans après le lancement de la Wii U ne peut pas secouer ses problèmes de premier jour. La manette GamePad est indéniablement grande, sa distance de communication avec la console est limitée, pas plus d'un peut être utilisé à la fois, il n'y a pas de fonctionnalité multi-touch et avoir un second écran devant vous n'est pas toujours pratique. Un contrôleur Wiimote ou Pro est l'option préférable, mais aucun de ceux-ci n'apparaît dans la boîte.

Ce qui vend la Wii U est simple : sa gamme de jeux exclusive, qui s'est élargie avec un certain nombre de titres incontournables depuis son lancement. De Super Mario 3D World, à Mario Kart 8 et à des titres tels que Bayonetta 2, il y a beaucoup de mérite pour emmener une Wii U à son prix maintenant plus abordable.

Le nom de suivi Wii n'a peut-être pas contribué à consolider le succès de la Wii U, et bien que la console de Nintendo ne remplace pas la PS4 ou la Xbox One, ni ne se rapproche en termes de prouesses graphiques ou de capacités multimédias, c'est un ajout complémentaire que tout fan de jeu aurait dû s'asseoir sous le téléviseur.

Il a semblé pendant un certain temps que ses jours étaient comptés, mais avec l'une des plus fortes files d'attente de la nouvelle génération déjà sous sa ceinture, et avec Starfox, Zelda et Yoshi tous attendus en 2015, il y a encore de la vie dans la Wii U. Ce n'est pas parce qu'il ne se vend pas en grand nombre que la qualité manque. En 2015, nous verrons la hausse de l'outsider.

Écrit par Mike Lowe.