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(Pocket-lint) - L' Atari VCS - anciennement Ataribox - a connu une course relativement rocheuse depuis son annonce l'année dernière. Un retard dans sa phase de financement public, sans parler du lancement, a fait sortir les cyniques de la menuiserie. Même si, comme tout le monde en dehors de l'équipe de développement, ils ont peu d'idées sur ce que pourrait être le produit final.

Pour être honnête, nous ne sommes pas tout à fait sûrs nous-mêmes. Le prototype présenté à la Games Developers Conference à San Francisco était simplement une unité de conception de concept qui ne fonctionne pas. Une boîte vide, essentiellement. Tout comme le joystick classique et le contrôleur moderne.

Ils ont allumé, mais rien d'autre.

Cependant, nous sommes heureux de donner à l'Atari VCS le bénéfice du doute, car un chat rapide avec Michael Arzt, directeur des affaires des appareils connectés d'Atari nous a permis de mieux comprendre ce que la boîte finale pourrait offrir. Cela nous a également donné une bonne indication qu'il s'agit d'un véritable projet de passion entrepris par des fans dévoués d'Atari qui ne veulent que le meilleur. Et sont prêts à retarder la libération afin de l'atteindre.

Alors qu'Arzt s'est abstenu de plonger trop profondément dans le matériel interne de l'Atari VCS, il nous a dit certaines des fonctionnalités attendues.

Streaming et contrôle vocal

Non seulement la nouvelle console sera pré-installée avec une grande collection de jeux classiques du passé d'Atari - y compris certains des anciens titres tiers, tels que Pitfall d'Activision - elle sera un streamer multimédia, avec des applications telles que Netflix et Spotify, et sera capable de jouer à des jeux modernes à travers son système d'exploitation Linux et son interface utilisateur propriétaire.

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L' angle Linux était déjà connu, mais Arzt nous a aussi dit que l'Atari VCS aura une fonctionnalité de contrôle vocal - pas quelque chose que nous avions entendu auparavant.

Cela le rend intrigant et nous nous demandons si Atari développe son propre système ou adopte un assistant vocal existant, comme Alexa d'Amazon. Pop Alexa dans la console et vous avez un genre de liaison complètement différent.

La boîte elle-même est en fait plus grande que prévu et, si vous êtes un fan de l'original Atari 2600 comme nous, belle. Il a été conçu pour s'asseoir fièrement devant votre téléviseur sur un meuble audiovisuel plutôt qu'en un seul. Soyons réalistes, il est rare d'avoir des panneaux en teck sur les quincailleries modernes et nous sommes heureux de voir son (faux) retour.

Le logo Atari sur le devant s'allume, mais nous espérons que vous pourrez à tout le moins le tonifier dans les réglages du modèle final.

Puissance sous le capot

On nous a dit que les crêtes supérieures sont modulaires et peuvent être utilisées pour la ventilation afin de garantir que la boîte ne surchauffe pas. C'est un autre indice qu'il est prévu de le rendre plus puissant qu'un Roku, disons, et beaucoup plus évocateur qu'un SNES ou NES Classic Mini.

Les contrôleurs sont aussi intéressants. Ou, au moins, l'un d'eux l'est. La manette moderne est simplement une manette de jeu de style Xbox One, mais l'autre est conçue autour du joystick original des années 1970. Il y a des différences, bien sûr, il n'est pas fait de caoutchouc pour un démarrage, et dispose de capteurs modernes pour un contrôle complet à 360 degrés.

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Il a également une série de lumières LED autour de la circonférence du bâton qui s'allume dans la direction où vous le déplacez. Ils seront orange sur la version finale, on nous a dit, de singer les traits orange peints sur l'original. Le bâton est également susceptible d'être en mesure de tordre, afin de jouer à des jeux de paddle tels que Pong et Breakout.

Il est peu probable qu'il y ait une télécommande multimédia, au moins au lancement, avec le joystick capable de contrôler toutes les fonctionnalités à l'écran ainsi que les jeux. Et puis il y a la commande vocale de toute façon.

Les deux contrôleurs seront sans fil.

Premières impressions

Cest tout ce que nous savons vraiment sur lappareil et ses accessoires pour linstant. Après tout, les modèles conceptuels que nous avons vus chez GDC étaient des boîtes de conception vides et non fonctionnelles. Ils nous ont donné une idée de ce à quoi ils ressemblent, de ce quils ressentent, de la taille et du style, mais rien dautre.

Cependant, nous en apprendrons probablement davantage dans les semaines et les mois à venir alors que la phase de précommande / de financement commence le 30 mai .

La boîte elle-même, nous a-t-on dit, sera disponible début 2019.

Jusque-là, nous sommes prêts à donner à lAtari VCS le bénéfice du doute. Sil contient toutes les choses dont Arzt était disposé à parler, ce nest pas juste une autre machine de jeux rétro stupide, cest tellement plus. Cela pourrait alors justifier le prix de 200 $ que les éditions de précommande coûteraient.

Et cela pourrait même calmer une partie du cynisme existant.

Écrit par Rik Henderson.