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Nous avons vu quelques faux départs quand il s'agit de jeux en nuage. OnLive a été une victime majeure en 2015, tandis que Nvidia et PlayStation ont radicalement modifié leurs plateformes respectives depuis leur lancement.

Mais, l'ancienne déception n'a jamais enterré le concept pour nous. Nous avons toujours espéré que, si une entreprise réussissait à bien gérer les restrictions de la technologie, le streaming de jeux en nuage pourrait devenir une alternative valable aux jeux sur console traditionnels. Même étendre la popularité des jeux vidéo aux personnes et aux zones repoussé par une boîte maladroite sous la télévision.

Dans Stadia,c'est ce que Google a réalisé. Ou, au moins, est devenu très proche.

Stadia est, peut-être étonnamment, très bon en effet. Il fonctionne mieux que nous aurions pu le supposer et est le premier exemple d'une plate-forme de jeu en nuage qui pourrait vraiment dispenser de la nécessité d'une console de jeux complète. Au moins, pour les joueurs non-hardcore.

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Il a un concurrent tout aussi impressionnant dans Project XCloud, mais est le premier à une disponibilité complète et a donc une tête sstart avant Microsoft sort son système de prévisualisation en 2020. Et, nous pensons que ce sera suffisant pour obtenir une base d'utilisateurs décente en attendant.

Tête dans les nuages

Pour ceux qui ne savent pas ce qu'est le jeu cloud ou pourquoi Stadia fonctionne mieux que les prédécesseurs dans le même domaine, expliquons.

Les

jeux en nuage sont une technologie de streaming où vous avez accès à des jeux complets mais n'avez pas besoin d'acheter des disques ni de télécharger des copies en ligne. Au lieu de cela, les jeux sont hébergés sur des serveurs distants et, comme Netflix ou Amazon Prime Video, votre téléviseur, téléphone mobile, ordinateur ou tablette est alimenté vidéo de gameplay sur Internet. En retour, tous les mouvements de votre contrôleur et les presses de boutons sont envoyés dans la direction opposée de sorte que, à toutes fins utiles, il semble que vous jouez à un jeu localement, mais n'avez pas besoin d'autre chose qu'une connexion Internet décente, un contrôleur et un appareil avec un écran.

L' ennemi de ce genre de technologie est la latence - le temps entre vous appuyez sur un bouton et l'action effectuée sur votre écran. Et, cela a toujours entravé des services similaires dans le passé.

Beaucoup de choses doivent continuer après avoir bougé le contrôleur, par exemple. Votre mouvement doit être lu par la manette de jeu, puis envoyé à votre appareil, qui l'envoie ensuite sur Internet au serveur distant. Le serveur lit alors ce mouvement, fait déplacer le personnage à l'écran dans cette direction, puis envoie la vidéo de l'action résultante sur Internet à votre appareil. Vous voyez alors le résultat.

Chacune de ces étapes peut ajouter des millisecondes de latence. Ajoutez-les et un jeu peut se sentir en retard. Bien que cela puisse être correct sur certains titres - ceux à rythme lent, généralement, il n'est pas utile dans un jeu de tir multijoueur ou dans un jeu où saisir un porte-à-faux doit être parfaitement chronométré.

Stadia gère la latence et le décalage de plusieurs façons. Pour commencer, Google possède des centres de serveurs partout dans le monde dans le cadre de l'une des plus grandes infrastructures réseau de la planète, de sorte que vous serez probablement desservi par une de plus près que les rivaux pourraient offrir. Plus la distance par rapport au serveur est courte, moins la latence est faible, plus probablement.

En outre, Stadia élimine l'une des étapes énumérées ci-dessus. Si vous utilisez le contrôleur Stadia dédié (qui est disponible dans les ensembles Founders ou Premiere Edition ou comme achat autonome), il se connecte directement à Internet lui-même, donc ne crée pas de latence supplémentaire en envoyant d'abord des codes de contrôle à votre appareil connecté.

Il y a actuellement une mise en garde à ce sujet, la manette ne prenant actuellement en charge que la lecture sans fil complète sur un Chromecast Ultra, mais d'ici 2020, ce sera une fonctionnalité standard. Vous devez le connecter via un câble USB-C si vous voulez jouer sur un téléphone Pixel pour le moment, car le support mobile Bluetooth n'est pas encore activé.

Au moins, cela réduit aussi la latence.

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En outre, les téléphones Stadia on Pixel prennent en charge les manettes Xbox One et PS4 DualShock, de sorte que vous pouvez toujours jouer sur votre téléphone sans avoir besoin du câble USB-C, bien que cela ajoute l'étape de latence Bluetooth que nous avons décrite. Pourtant, nous avons joué Red Dead Redemption 2 sur un Pixel 3a XL en utilisant une manette Xbox One liée et n'avons pas vraiment remarqué beaucoup de retard. Certes, pas assez pour étouffer le fait que nous jouions l'un des meilleurs jeux de tous les temps de manière portable.

Si vous prévoyez de jouer sur un grand écran à la maison, vous aurez besoin du contrôleur Stadia officiel - bien qu'il offre plus de compatibilité et d'options de toute façon.

Contrôleur Stadia

La manette que nous avons utilisée lors de nos tests est celle de Midnight Blue fournie avec l'édition Founders - une exclusivité en précommande. Il fonctionne exactement de la même manière que les autres qui sont disponibles cependant, a juste un schéma de couleurs exclusif.

C' est un doddle à configurer - via l'application Stadia pour iOS ou Android - et bien que certaines de ses fonctionnalités ne soient pas disponibles au lancement, il est capable de plus que d'autres contrôleurs que vous pourriez être habitué.

Il est chargé via USB-C, avec environ trois heures de charge nécessaire pour prendre sa batterie de plat à plein, et il est livré avec un port de 3,5 mm pour connecter un casque.

Il y a un microphone intégré, avec la prise en charge de l'Assistant Google dans le pipeline. Un bouton dédié se trouve à l'avant du pad, mais il arrive juste avec un message « coming soon » lorsqu'il est pressé. D'autres boutons uniques incluent un bouton de capture pour enregistrer automatiquement les captures d'écran de votre progression au fur et à mesure que vous allez, plus un bouton Stadia qui non seulement allume la manette pour démarrer le service, il peut être utilisé pour quitter les jeux ou Stadia complètement.

La manette elle-même est agréable à utiliser - un peu de croisement entre un équivalent Xbox One et DualShock 4. Il est bien construit et bien pondéré.

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Google Chromecast

L' autre appareil disponible dans l'édition Founders (et Premiere Edition, si vous avez opté pour cela) est un Google Chromecast Ultra.

Il est essentiel si vous voulez jouer aux jeux Stadia à la télévision car c'est le seul appareil pris en charge au lancement, sauf pour les téléphones Pixel. Et il doit être la version Ultra même si vous n'êtes pas abonné Stadia Pro.

Cela aussi est facile à configurer, en utilisant l'application Google Home, et il offre d'excellentes performances vidéo et audio pendant la lecture. Bien sûr, vous pouvez également l'utiliser pour diffuser Netflix, Amazon Prime Video et d'autres services de vidéo et de musique castable.

Cependant, nous vous recommandons de le brancher sur votre routeur via Ethernet - surtout si vous êtes membre de Stadia Pro et que vous voulez une expérience 4K HDR stable. Nous avons d'abord lancé la nôtre sur une connexion sans fil, dans le cadre de notre test, et il est tombé et nous a expulsés d'un match après un avertissement.

Dès que nous l'avons connecté via Ethernet, tout allait bien (et depuis).

Pour la divulgation, nous avons une moyenne de 300-350Mbps haut débit (téléchargement) et 11-13ms de ping, donc certains pourraient trouver que leur vidéo fonctionne un peu moins stable ou à une résolution légèrement inférieure dépendant de vitesses plus lentes. Mais, nous constatons que si Netflix fonctionne bien en 4K HDR sur votre téléviseur/appareil, vous ne devriez pas avoir de problèmes avec Stadia aussi.

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Autres appareils

Stadia est limité dans la prise en charge des appareils au lancement, seuls les téléphones Chromecast Ultra et Pixel susmentionnés (à partir de Pixel 3 et plus) offrant initialement une compatibilité. Vous pouvez jouer sur un PC, un Mac ou un ordinateur portable Google Chrome aussi - via le navigateur Chrome - mais c'est vraiment tout.

Il existe des applications Android et iOS officielles, mais vous ne pouvez gérer votre compte et acheter des jeux à travers eux au moment de l'écriture.

Si vous voulez jouer aux jeux Stadia, vous aurez besoin de l'un des appareils mentionnés ci-dessus. Et, une autre anomalie est que vous ne pouvez pas acheter de nouveaux jeux via l'écran d'accueil Chromecast, donc devra toujours avoir l'application installée sur un autre appareil de toute façon.

En parlant de l'écran d'accueil Stadia, vous serez difficile d'obtenir une interface utilisateur plus propre et plus conviviale dans laquelle trouver vos jeux et les amener à jouer. Les temps de chargement sont beaucoup plus courts que nous ne nous souvenons sur nos consoles locales.

Les jeux

Pour tout le matériel inclus (ou non), la partie la plus importante de Stadia est les jeux. Et, c'est ici que Stadia est à la fois exemplaire et décevant dans une mesure égale.

Le meilleur - et le plus important - partie est qu'ils jouent superbement sur la plate-forme. Nous avons joué une bonne poignée de titres de lancement, y compris Destiny 2, Red Dead Redemption 2 et Shadow of the Tomb Raider, et nous avons eu du mal à remarquer les différences de gameplay entre eux et leurs homologues de console.

Ils réagissent remarquablement bien, d'autant plus qu'ils sont diffusés sur le nuage. Et, ils ont fière allure, même s'il semble y avoir quelque chose de légèrement décalé avec les graphismes « jusqu'à 4K 60fps » initialement promis pour les abonnés Stadia Pro.

Il a été récemment révélé que, lors du lancement, les développeurs semblent avoir choisi de limiter la résolution de leurs jeux sur Stadia, avec le système et Chromecast Ultra redimensionnant ensuite la vidéo en 4K. Donc, ce n'est pas idéal.

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rapports et les tests affirment que Destiny 2, par exemple, fonctionne à 1080p 30ips et est ensuite mis à l'échelle à 4K 60ips à travers le pipeline.

Pourtant, il fonctionne aussi bien dans notre expérience que la version que nous avons jouée sur PS4 Pro - même si c'est un jeu d'action extrêmement rapide. Nous n'avons jamais connu de retard qui a fait une différence dans nos progrès et les visuels HDR et l'audio 5.1 font toujours une excellente expérience. Il est également net et détaillé, quel que soit.

Ce n'est que lorsque vous le mettez côte à côte avec le même jeu sur PS4 Pro ou Xbox One X que vous remarquez des différences. Et, si vous le possédez déjà sur Xbox One X ou PS4 Pro, pourquoi l'obtenir sur Stadia aussi ?

De plus, avec un abonnement Stadia Pro, Destiny 2 est totalement gratuit - y compris tous les DLC précédents et les derniers DLC (Shadowkeep) - donc nous avons redécouvert notre amour pour le jeu bien après que nous l'ayons laissé derrière nous.

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Nos seuls autres gripes quand il s'agit de jeux Stadia sont la bibliothèque de lancement et le prix.

La seule grande déception que nous avons eue avec toute l'expérience à ce jour vient de la prise de conscience que Google a adopté la tarification de la console par rapport au PC pour ses jeux. Les jeux coûtent autour de la marque £40 à £50 - beaucoup quand vous considérez que vous ne les possédez pas techniquement. Oui, ce sont les versions complètes disponibles à tout moment (vous avez une connexion de données), mais les équivalents PC ont tendance à être un peu moins chers et, en fait, c'est ce qu'ils sont.

En outre, un abonnement Stadia Pro (à 8,99 £/9,99 $par mois) vous permet d'accéder uniquement à (jusqu'à) vidéo 4K HDR 60fps et son surround streaming. L'adhésion Stadia Base est gratuite, oui, mais vous obtenez seulement un son 1080p et stéréo.

Donc, pour remplir une bibliothèque décente de jeux Stadia, jouable en 4K, vous aurez besoin de tousser un coin décent. Pourtant, il est moins cher que d'acheter une console de jeux réelle et des titres à jouer dessus, nous supposons. Et, ils peuvent tous être joués à la maison et en déplacement (si vous avez un adaptateur de contrôleur Stadia).

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La dernière mise en garde est la bibliothèque de jeux. Il n'y a que 22 jeux disponibles au lancement.

Certains d'entre eux sont d'excellents titres, tels que Red Dead 2 et Destiny 2, mais 22 jeux sont minuscules par rapport aux autres plates-formes là-bas. Même Apple Arcade a lancé avec une sélection plus large - et ils étaient tous des versions exclusives plutôt que des ports.

Pourtant, les choses vont sans aucun doute s'améliorer considérablement au cours des prochains mois et Stadia recevra quelques-uns des plus grands jeux autour de 2020, tels que Cyberpunk 2077, Watch Dogs Legion, Doom Eternal et Marvel's Avengers. Et, c'est plus sur la façon dont les jeux jouent sur Stadia à l'heure actuelle, que sur combien il y en a. Donc, c'est beaucoup mieux qu'il obtienne les bases juste en premier.

Premières impressions

Les jeux en nuage nous inquiétaient parce que, eh bien, ça ne jouait pas si bien. Vous ne pouviez pas dépasser le décalage introduit en jouant à des jeux à distance sur Internet.

Stadia, cependant, est des trucs de nouvelle génération. Les joueurs hardcore peuvent remarquer des différences subtiles entre exécuter un jeu sur une console ou un PC et le même titre sur Stadia, mais c'est la beauté du passe-temps - il y a vraiment quelque chose pour tout le monde.

Là où la plate-forme de Google excelle est la commodité. Bien que ses jeux soient au même prix que les jeux Xbox et PlayStation, vous n'avez pas de longs téléchargements à attendre pour jouer. Vous n'avez pas non plus à vous soucier de gratter un disque, ni de s'évanouir avec des disques durs externes et d'économiser du stockage de jeu.

De plus, si vous voulez arrêter de jouer à un jeu sur un Chromecast Ultra dans une pièce et continuer dans une autre, vous n'avez pas à attendre que votre sauvegarde se synchronise ou la déplacer manuellement du cloud vers la machine, comme c'est le cas avec la PS4.

Nous devons dire que, depuis la publication initiale de cette revue, nous l'avons mis à jour pour refléter la confirmation que les jeux ne fonctionnent pas en 4K 60fps natifs à l'heure actuelle - prétendument en raison du choix du développeur, plutôt que de Google. Mais, bien que nous ayons fait tomber le score par une demi-étoile, nous nous sommes retrouvés toujours épris par la technologie et son potentiel.

En effet, nous jouons à plusieurs jeux tous les jours sur le service et cela tient toujours très bien - même si nous sommes en train d'être mis à l'échelle plutôt que de vrais visuels 4K en ce moment. Nous examinerons à nouveau le score et le jugement si et quand les développeurs amélioreront les résolutions natives de leurs jeux à l'avenir.

En attendant, il renforce encore notre sentiment que Stadia n'est jamais susceptible de remplacer un classique, machines de jeux dédiées, mais fournit plutôt une alternative très crédible, techniquement impressionnante pour ceux qui préfèrent la commodité.