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(Pocket-lint) - Dans une bien plus grande mesure quavec tout autre développeur de jeux vidéo, vous pouvez être à peu près sûr de ce que tout nouveau jeu de From Software contiendra. Le groupe japonais, célèbre pour avoir inventé le genre connu sous le nom de « Soulsborne » via des jeux comme Dark Souls , Bloodborne et Sekiro, se distingue par son refus de tolérer toute forme de compromis – et est apprécié des joueurs hardcore pour cette raison même.

Sur le papier, Elden Ring aurait pu marquer un départ pour From Software. Depuis son annonce, il a été présenté comme une collaboration avec lécrivain de Game of Thrones George RR Martin (bien que son implication précise reste vague). Il se déroule dans un monde visiblement ouvert – alors que les précédents jeux From Software impliquaient davancer péniblement de quelques centaines de mètres à la fois, de feu de camp en feu de camp, mourant fréquemment dans le processus.

Mais nayez crainte, fans de Souls: Elden Ring apporte certainement quelques nouveaux éléments (et ajustements terminologiques) au plan de Soulsborne, mais ce nest certainement pas une sorte de départ radical. Invités à participer à un récent test de réseau fermé pour le jeu, conçu pour permettre à From Software et à léditeur Bandai Namco de tester ses serveurs avant le lancement du jeu le 25 février 2022, nous avons réussi à vivre plus de cinq heures de jeu - assez pour avoir un bon aperçu de sa nature.

Familier mais plus frais

Après avoir choisi une classe de personnage parmi une gamme étonnamment étendue doptions (nous avons opté pour un chevalier enchanté assez standard, armé par défaut dun cimeterre et dun petit bouclier), Elden Ring démarre exactement comme vous vous attendez à ce quun jeu From Software commence : dans une grotte sombre et souterraine.

Éclairés par des astuces et des instructions familières écrites en caractères blancs sur le sol, nous avons collecté quelques objets utiles avant démerger dans une scène moins familière, compte tenu de la provenance du jeu : un monde ouvert luxuriant et vert recouvert de végétation et parsemé dénormes ruines de pierre.

Nous avons joué à Elden Ring sur une Xbox Series X et bien quil sagisse toujours dun jeu de From Software – son caractère et sa conception architecturale sont familièrement distinctifs – nous nous risquons à dire que cest le jeu le plus beau du développeur à ce jour, avec une netteté et des détails agréables pour ses graphismes. .

Émerger de cette grotte sombre dans un rayon de soleil alimenté par HDR était comme une nouvelle expérience pour un jeu Soulsborne. Lenvironnement général ne serait pas déplacé dans un jeu Zelda, même si plus tard dans le jeu, nous avons trouvé des zones plus sombres et plus sombres de la carte.

From SoftwareAnneau ancien photo 24

Mais il y a aussi beaucoup de choses qui sont familières aussi. La première chose que nous avons rencontrée était un Site of Grace – léquivalent dElden Ring dun feu de camp Dark Souls. Ici, vous pouvez faire toutes sortes de choses, comme monter de niveau (en utilisant des runes, plutôt que des âmes, acquises de la manière consacrée en battant des ennemis) et recharger des flacons (Elden Ring vous donne deux types de flacons, pour la santé et le mana ; vous avez droit à quatre au total, et dans un site de grâce, vous pouvez ajuster le nombre alloué à chaque type).

Monde ouvert et furtivité

Comme tout bon jeu From Software, tout soupçon de prise de main est plus ou moins inexistant. Un aspect atypique dElden Ring est que la furtivité est une tactique beaucoup plus importante et pratique à utiliser que dans les précédents jeux Soulsborne. Au lieu de verrouiller les cibles, cliquer sur le joystick gauche vous place dans un mode furtif accroupi (le ciblage automatique est un peu une perte, ce qui signifie que vous devez souvent manipuler la caméra au combat) et vous permet de vous fondre dans la végétation luxuriante.

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Ce mouvement savère assez pratique car, même dans le coin doux de la carte dans laquelle nous avons été placés pour la première fois, il y a encore des ennemis féroces à affronter - ou, plus judicieusement, à éviter - comme un grand chevalier à cheval, qui nous a envoyé avec facilité avant de nous être correctement familiarisés avec le système de combat. Qui, bien entendu, adopte une configuration classique de Dark Souls : bumper droit et gâchette prenant en charge les attaques légères et lourdes ; bloquer et parer attribués à leurs équivalents de gauche.

Elden Ring a une étrange obsession pour les doigts coupés ; vous recevez un tas dobjets basés sur les doigts qui vous permettent dinvoquer des joueurs pour une assistance coopérative ou un duel compétitif. Compte tenu de la nature limitée du test de réseau fermé, nous navons pas vérifié le côté multijoueur dElden Ring, mais structurellement, il ressemble beaucoup au multijoueur des précédents jeux From Software.

Cendres de guerre

Furtif autour, il est assez facile déliminer des ennemis individuels avec des attaques par derrière, après quoi vous commencerez à accumuler des runes et des objets utiles. Il ne faudra pas longtemps pour retrouver un rythme de jeu réconfortant Soulsborne, bien que légèrement différent de celui que nous avons connu dans le passé, en raison du monde ouvert.

En explorant une forêt patrouillée par des soldats de bas niveau assez isolés, nous trouvons une grotte contenant un site Grace, peuplé de loups géants, mais menant également à notre premier combat de boss, contre un homme-bête à lallure sauvage. Les coffres locaux contiennent des objets pratiques tels quune meilleure armure, un fragment de carte et ce que le jeu appelle une cendre de guerre.

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Ashes of War vous permet dinfuser vos armes avec de nouvelles caractéristiques, en augmentant leurs statistiques mais aussi en leur donnant des attaques magiques - tant que votre personnage a les attributs nécessaires. Par exemple, nous en avons utilisé un sur notre cimeterre, mais navons pas pu utiliser son sort associé avant davoir considérablement amélioré lattribut Foi de notre personnage. Ashes of War, cependant, peut être retiré dune arme et appliqué à une autre, alors offrez un moyen intrigant de générer le type darme qui convient le mieux à votre personnage.

Destriers spectraux

Après avoir trouvé un autre site Grace, la première cinématique du jeu est déclenchée. Une femme y apparaît, nous dit quen tant quêtre terni semi-mort-vivant, nous devrions être accompagnés dune jeune fille pour nous offrir soutien et conseils, et nous propose de remplir cette tâche. Nous acceptons et recevons un anneau pour invoquer un destrier spectral et faire le tour de la carte.

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La possibilité de galoper à cheval est un changement majeur pour un jeu From Software, qui met vraiment en évidence la nature de monde ouvert de la carte. Cela ouvre plus facilement lexploration, cependant, alors que nous partons, en esquivant tout un tas dennemis – dont nous reviendrons plus tard pour éliminer, assoiffés de runes – et trouver de nouvelles parties distinctives de la carte.

Au point le plus au nord, nous trouvons Stormveil Castle, avec un site Grace pratique juste à lintérieur de son entrée. Comme prévu, Stormveil Castle est un donjon classique et abrite également le premier vrai boss du jeu, un géant grotesque appelé Margit. Sans surprise, lors de notre première tentative contre Margit, nous sommes bien répartis – mais nous trouvons un chemin différent à travers le château pour aider à une période de broyage et de mise à niveau.

Pas si impitoyable

Loin de nous lidée de suggérer que From Software est en quelque sorte mou, mais Elden Ring affiche certaines caractéristiques qui sont un peu plus indulgentes que ce à quoi nous nous attendions. Par exemple, il est possible, poursuivi par un couple dennemis, de senfuir dans les sous-bois et de les perdre, de prendre une gorgée de votre Estus, puis de revenir les sortir un à un.

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La possibilité de sauter à cheval et de parcourir de grandes distances - bien que si vous avez été touché, disons, par trop de flèches, votre cheval disparaîtra dans son royaume spectral - est également révélatrice dans le contexte dun jeu Soulsborne.

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Cet air de claustrophobie rampante qui caractérise les prédécesseurs dElden Ring a soudainement été balayé au profit dun nouveau sentiment de liberté. Bien quune fois que vous descendez de votre monture, des mouvements prudents et un combat précis sont à lordre du jour. Comme toujours dans un jeu Soulsborne, les longues animations de combat signifient que le timing de vos attaques, parades et esquives doit être plus ou moins parfait pour prospérer.

Premières impressions

Sur la base de notre temps dans le test de réseau fermé, les fans de From Software peuvent à juste titre être assez enthousiasmés par Elden Ring. Bien quil offre le gameplay familier dont ils auront besoin, il donne également limpression quil fait avancer de quelques crans ce modèle Soulsborne bien usé, ajoutant un soupçon de liberté et la possibilité dadopter une approche plus libre.

Écrit par Steve Boxer. Édité par Mike Lowe.