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(Pocket-lint) - De lextérieur, la série Tales na pas lair dune saga dans laquelle il est facile dentrer - après tout, elle a accueilli une longue série de jeux, certains connectés et dautres entièrement autonomes, remontant aux années 1990.

Pourtant, en 2021, Tales of Arise arrive comme lendroit idéal pour se lancer. Cest un jeu de rôle japonais moderne (JRPG) qui a abandonné une grande partie des inconvénients du genre, préférant raconter une longue histoire de manière vive, tout en regardant superbe sur le matériel de nouvelle génération tel que la PlayStation 5 .

Une histoire de deux mondes

Tales of Arise commence par établir son monde - ou, plutôt, ses mondes jumeaux. Dahna est le décor principal, une planète tenue en esclavage par les maîtres esclavagistes de Rena voisine, avec une série de « Seigneurs » qui maintiennent différentes régions et exploitent leurs populations et leurs ressources naturelles.

Notre protagoniste principal est le masque de fer amnésique, sans visage et initialement sans nom, qui peine à travailler dans un camp de prisonniers avant lintrusion du furieux Renan Shionne. Elle est en quête de détruire tous les seigneurs Renan pour des raisons ambiguës, et vous serez bientôt entraîné dans son sillage.

Ce couple étrange forme le cœur de lhistoire de Tales of Arise, mais après une douzaine dheures environ, vous aurez élargi votre groupe pour accueillir le bagarreur fougueux Law, la timide sorcière Rinwell, le majestueux chevalier Kisara et un autre royal Renan, Dohalim.

La mémoire dIron Mask (notamment quil sappelle Alphen) revient par à-coups, alors quils parcourent Dahna pour chasser les seigneurs et mettre fin à leur tyrannie, avec des rebondissements et des coups de poing impressionnants.

Bien que le cliché ne soit jamais trop loin, il y a suffisamment dinventions ici pour garder les choses intéressantes, et le jeu est suffisamment mature pour faire face à au moins certaines des sombres réalités des situations quil invoque. Pourtant, lesclavage et limpérialisme est un sujet qui dépasse un peu trop souvent sa sophistication - un peu plus dintrospection aurait été la bienvenue.

Il y a beaucoup de dialogues et dexpositions à apprécier, mais aussi la spécialité de la série Tales - les "skits". Ces dialogues facultatifs ne sont pas tout à fait des cinématiques où les membres du groupe discuteront entre eux. Certains sont courts, dautres plus longs, mais ils constituent un excellent moyen de passer un moment décontracté si vous souhaitez en savoir plus, tandis que vous pouvez les ignorer pour les regarder plus tard dans les campings si vous êtes pressé.

Bandai NamcoCritique de Tales of Arise: Une histoire tentaculaire bien racontée photo 9

Cest aussi une longue histoire, qui dure bien plus de 30 heures - même si vous vous déplacez rapidement et que vous sautez des quêtes secondaires - et nous nous sommes retrouvés vraiment relaxants dans le monde et appréciant dexplorer les différents coins et recoins des différentes cartes.

Discours de combat

Vous passerez ce temps dans essentiellement deux modes de jeu différents : soit regarder et écouter les rythmes de lhistoire se dérouler, en savoir plus sur une région ou le monde en général et déterminer le prochain mouvement de votre groupe ; ou en fait en train de se battre.

Ce combat est une petite évolution par rapport au système déjà rationalisé que Tales of Berseria a présenté il y a quelques années. Cest un RPG, bien sûr, mais quand vous êtes dans un bon combat, cela ne semble pas si loin dun jeu daction de personnage comme Bayonetta .

Bandai NamcoCritique de Tales of Arise: Une histoire tentaculaire bien racontée photo 7

Vous esquiverez et courirez manuellement, enchaînerez des mouvements et des combos, et pourrez basculer entre le contrôle de vos quatre personnages choisis à volonté. Cest un truc fluide et visuellement grandiose, avec des mouvements spéciaux appelés Strikes qui deviennent épais et rapides lorsque vous les gagnez, accompagnés dun son en plein essor et deffets spectaculaires.

Lorsque vous infligez suffisamment de dégâts consécutifs à un ennemi, vous pouvez ensuite passer à une frappe boostée, avec deux membres du groupe faisant équipe pour infliger des dégâts massifs. Ces scènes courtes mais douces ne deviennent jamais vraiment lassantes.

Il existe cependant une gestion des ressources sous la forme de points de guérison qui limitent la quantité de soins que vous pouvez faire après avoir combattu un groupe, tandis que chaque personnage doit attendre que sa jauge dattaque se remplisse avant que certains mouvements puissent être déclenchés.

Bandai NamcoCritique de Tales of Arise: Une histoire tentaculaire bien racontée photo 8

Même après des dizaines dheures, nous nous amusions toujours avec des batailles contre des ennemis que nous avions affrontés de nombreuses fois auparavant - et ce nest pas quelque chose que tous les JRPG ont réussi. En supprimant une partie de la complexité de surface - bien quil y ait encore beaucoup à explorer sous le capot - Tales of Arise réussit à faire en sorte que son gameplay de base brille.

Une vision de la beauté

Si le combat est excellent, cest en partie parce quil a lair si génial en mouvement, avec des attaques punitives et des frappes ajoutant un vrai flair. Cela est repris par le reste du jeu, ce qui est un réel progrès pour la série en termes de présentation.

Les modèles de personnages sont détaillés et stylisés de la bonne manière, se démarquant les uns des autres et restant dans la mémoire, quelle que soit la tenue que vous préférez parmi les nombreuses tenues disponibles.

Bandai NamcoCritique de Tales of Arise: Une histoire tentaculaire bien racontée photo 6

Les différents paysages que vous visiterez sont tout aussi remarquables, bien que tout droit sortis dun livre de jeu relativement typique. Des zones arides aux déserts gelés et aux forêts cachées, en passant par les villes prospères et les villages pittoresques, tout a lair génial.

Le monde mélange lesthétique médiévale avec une technologie de pointe, le laissant faire ce quil veut, et bien que ce soit un équilibre avec lequel certains jeux Final Fantasy ont parfois du mal, ici tout se fait assez naturellement pour fonctionner.

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Jouant sur PS5, nous sommes également enthousiasmés par le gameplay assez bien entretenu à 60 images par seconde et les hautes résolutions pour garantir que tout semble net et net, accentuant encore à quel point certains de ces travaux de conception sont vraiment dynamiques.

Bandai NamcoCritique de Tales of Arise: Une histoire tentaculaire bien racontée photo 2

Il ne sagit peut-être pas de déchirer le livre de règles et de présenter le genre denvironnements que nous navons jamais vu auparavant, mais lorsque le résultat est toujours aussi excellent, nous sommes loin de nous plaindre dun manque relatif doriginalité.

Premières impressions

Tales of Arise est un endroit parfait pour les nouveaux arrivants de la série pour commencer - cest un jeu magnifique et tentaculaire qui pourrait virer à des clichés occasionnels, mais qui gagne plus que sa part de droit sur votre temps.

Vous verrez une longue succession de lieux luxuriants, ferez la connaissance dun groupe de personnages dynamiques et pourrez goûter à des combats explosifs et colorés tout au long. Cest tour à tour relaxant et émouvant, et nous avons pris beaucoup de plaisir à lexplorer.

Écrit par Max Freeman-Mills. Édité par Mike Lowe. Publié à lorigine le 5 Octobre 2021.