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(Pocket-lint) - Jouer à Shenmue III ressemble plus à un exercice d'archéologie de jeux vidéo : depuis 18 ans, c'est l'un des grands jeux qui n'a jamais eu lieu, mais maintenant il est ici, comme un animal encore poilu de l'âge glaciaire émergeant de la fonte du pergélisol. La grande question est de savoir si elle peut tenir son propre dans un environnement de jeu qui a parcouru un long chemin depuis 2001.

Quelle est l'histoire ?

En 2001, Shenmue II a gagné son créateur, Yu Suzuki, des plaudités sans fin. Il a été salué comme un chef-d'œuvre parmi les plus grands jeux jamais réalisés. Malheureusement, elle a également saccagé son éditeur, Sega, d'une perte titanesque — prodiguée d'un budget quelque part supérieur à 50 millions de dollars, elle est arrivée juste au moment où Sega (suite à diverses débâches marketing) était sur le point de retirer la console pour laquelle elle était faite, le Dreamcast, de la vente et d'abandonner à jamais l'entreprise de même faire consoles.

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Ironiquement, vu sa nature fossilisée, Shenmue III doit son existence à des technologies modernes, ou du moins à des modèles de financement modernes : Suzuki a levé ses fonds de développement via Kickstarter. Comme il a été fabriqué dans Unreal Engine 4, il ne ressemble pas à un fossile (bien que ses graphismes soient parfaitement adéquats plutôt que de pointe), et il conserve le look stylisé distinctif des jeux Shenmue.

Est-ce que tout s'empile ?

Malheureusement, il y a deux domaines dans lesquels Shenmue III ne s'élève pas aux normes modernes. Les animations de personnages sont inégales — bien que très bien lorsque vous vous bagarrez, elles sont souvent légèrement, mais déconcertantes, dans le jeu plus large. Et le dialogue — surtout entre le protagoniste Ryo Hazuki et Shenhua, la jeune chinoise qu'il aide — est décevant en bois et mal livré par les acteurs de la voix.

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Ces lacunes flagrantes ne doivent pas nécessairement être interprétées comme la preuve que Yu Suzuki a perdu son contact : elles sont plus susceptibles de refléter le budget serré dans lequel il a dû opérer après son cycle de financement participatif. En fin de compte, ils s'avèrent être des ennuis occasionnels dans le vaste terrain de jeux de délices que Shenmue III offre.

Glorieusement gratuit

La première chose qui vous frappe lorsque vous allumez Shenmue III, c'est qu'il prend volontairement la tendance la plus moderne dans le jeu : vers une action constante et sans narration répétée sur une boucle infinie, comme l'incarnation de jeux comme Fortnite, Overwatch et PUBG. Shenmue III est fantastique et glorieusement lente — surtout dans ses premières étapes — vous invite à explorer son monde à un rythme tranquille et à le connaître intimement. Ce n'est qu'alors que vous commencerez à découvrir les nombreux coups de dopamine qu'elle contient.

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Tous ceux qui ont joué les jeux originaux le trouveront aussi confortablement familier que leur fauteuil préféré. L'histoire reprend précisément là où Shenmue II s'est arrêté : dans le petit village chinois de Bailu. Yuan, le père de Shenhua, un maçonnier, a disparu au milieu des rapports d'une bande de voyous terrorisant le village ; Ryo décide de l'aider à le retrouver (avec des pensées de venger la mort de son propre père encore au fond de son esprit). Une quête typiquement épique s'ensuit.

C' est quoi de jouer ?

Il y a beaucoup de brins dans le gameplay de Shenmue III. Au cœur du combat de kung-fu, régi par un système qui semble étrangement élaboré, mais qui a du sens, car il vous oblige à développer une connaissance approfondie de son fonctionnement. Le combat consiste à enfiler des mouvements spéciaux ensemble, et à bloquer le cas échéant. Mais Ryo ne peut acquérir de nouveaux mouvements spéciaux que par le biais des carnets de compétences, qui sont coûteux mais aussi offerts comme récompense pour accomplir des missions secondaires ou d'autres activités (comme la collecte d'ensembles complets de jouets capsules).

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De plus, Ryo peut travailler sur ses compétences de base de kung-fu en jouant à divers mini-jeux, ce qui augmente sa santé et son endurance de base. Les compétences doivent ensuite être nivelées en s'entraînant à des dojos (qui sont abondantes) ; plus tard, vous pouvez gagner de l'argent en combattant des prix.

Comme dans le reste de Shenmue III, il vous reste à découvrir les subtilités du système par vous-même, mais une fois que vous le faites, cela fournit beaucoup de satisfaction. En outre, lorsque vous vous approchez de prendre des patrons, vous devez apprendre des mouvements spéciaux supplémentaires de divers experts d'arts martiaux initialement non coopératifs, ce qui ajoute un arc d'histoire Karaté Kid-like.

Obtenir un emploi

Dans un

premier temps, Shenmue III vous engage principalement dans le travail de détective : interroger les habitants et chercher des indices cachés. Mais au fur et à mesure que l'histoire commence à se dérouler, un ensemble d'activités extrêmement diversifié émerge. À des points clés, vous devez lever des montants apparemment énormes d'argent, ce qui vous oblige à vous engager avec l'économie excentrique mais étendue du jeu.

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De loin, la meilleure façon de gagner de l'argent est la collecte d'herbes, ce qui semble banal, mais s'avère étrangement addictif. Vous pouvez également prendre divers emplois — y compris les vieux favoris de Shenmue comme le hachage de bois et la conduite de chariots élévateurs — qui impliquent de jouer à des mini-jeux. Les arcades de jeux vidéo sont de retour, contenant quelques vieux favoris de Shenmue. Ou vous pouvez jouer : les jeux de style foire et les casinos abondent, et vous pouvez échanger des gains contre des prix, puis les transformer en argent chez les prêteurs sur gages.

Premières impressions

L'

ambiance générale de Shenmue III est charmante, naïve et nostalgique, sans même un petit soupçon de grain que l'on retrouve dans les jeux Yakuza (réalisés par beaucoup de l'équipe originale de Shenmue). Encore une fois, Suzuki semble faire un point, à propos d'évoquer des temps révolus. Bailu Village est tellement bucolique que, même si le jeu est prévu en 1987, vous auriez presque pu être transporté à l'époque médiévale. Le deuxième emplacement principal du jeu, Niaowu, est une ville portuaire plus animée, mais encore à peine une métropole à part entière.

Le résultat final est qu'une fois que vous vous retrouvez en termes intimes avec le monde du jeu de Shenmue III, vous ne voudrez plus le quitter — il offre une échappée incroyablement séduisante du monde réel. Vous vous retrouverez obsédé par toutes sortes d'activités triviales. Particulièrement à Bailu, il se sent souvent un peu comme Animal Crossing, sauf peuplé par des humains.

Shenmue III est trop manifestement défectueux pour être salué comme un classique de pierre froide, et sa fin est décevante et abrupte et peu concluante. Cependant, même cela a une doublure d'argent, car tout cela crée trop évidemment la perspective de Shenmue IV. Si Suzuki-san parvient à obtenir des fonds plus somptueux pour cela — et à remédier aux lacunes de Shenmue III dans le processus — il pourrait enfin achever la réhabilitation de sa réputation autrefois impeccable. Espérons qu'il ait un autre chef-d'œuvre en lui.

Écrit par Steve Boxer.