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(Pocket-lint) - En ce qui concerne le jeu annuel sous licence officielle, les fans de Formule 1 n'ont jamais eu autant de plaisir. Après neuf ans de création de jeux de F1, Codemasters a réussi à résorber les plis dans un processus notoirement délicat — dans lequel de nouvelles pistes doivent être ajoutées (Paul Ricard et Hockenheim de retour en 2018), chaque palmarage publicitaire virtuel doit être approuvé par la myriade de partenaires de F1, et ainsi de suite.

Miraculeusement, cependant, la F1 2018 est prête pour la pause de mi-saison du sport, donc il est maintenant possible de poursuivre au moins une demi-saison virtuelle de Formule 1 en même temps que la vraie saison. Et c'est le meilleur jeu de F1 à ce jour.

Les pitreries hors piste

La nature de la bête — une simulation aussi précise que possible de Formule 1 — dicte que la F1 2018 n'allait jamais lancer de surprises majeures, mais Codemasters a très judicieusement modifié l'offre de cette année. Le plus grand ajout est peut-être un modèle de pneu amélioré et plus précis, qui se nourrit de la maniabilité et du gameplay de la voiture, car les niveaux d'adhérence diminuent lorsque les pneus atteignent la fin de leur vie (ce qui vous rend souvent un canard assis pour les voitures plus chaussées, comme cela arrive souvent dans la vie réelle).

Codemasters

Ailleurs dans la F1 2018, le mode Carrière principal a reçu quelques ajustements qui visent à donner un sentiment encore plus grand que vous subissez à peu près les mêmes expériences que les pilotes de la vie réelle. Ainsi, votre avatar passe par les tourniquets lorsque vous lavez sur une piste pour la première fois, et un journaliste de télévision apparaît périodiquement pendant le week-end de course pour vous interviewer.

Vos réponses peuvent renforcer le moral de vos services techniques, à savoir l'aérodrome, le châssis et le groupe motopropulseur, ce qui influe sur les améliorations qu'ils fournissent à votre demande, en encaissant les points de ressources que vous gagnez grâce à des exploits sur piste. Ce mécanicien de style RPG, que Codemasters a introduit dans le jeu de l'année dernière, se sent plus crédible et convaincant cette fois — surtout quand vous arrivez vers la fin d'une saison et que vous devez décider si vous souhaitez continuer à développer la voiture de cette année ou de vous concentrer sur celle de l'année prochaine.

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Un autre nouveau mécanicien a moins de succès : ce que vous faites sur la bonne voie et ce que vous dites dans les interviews est alimenté dans un compteur qui décide si votre style embrasse l'esprit d'exposition ou l'esprit sportif. Nous pensons qu'être perçus comme les deux ne devrait pas être impossible, et avec peu d'écart par rapport au milieu du compteur et aucune récompense tangible, tout l'exercice semble quelque peu inutile.

Sur la piste est où le plaisir est à

Bienvenue en ajoutant une profondeur semblable à un jeu de rôle à la F1 2018, ce qui compte vraiment, c'est ce qui se passe sur la piste, et sur ce front, le jeu offre.

Si vous jouez en F1 2017, vous serez vraiment en mesure de ressentir l'effet que la réglementation de cette année a eu sur les voitures 2018, avec leurs pneus plus larges et leur puissance supplémentaire. Les niveaux d'adhérence qu'ils atteignent sont vraiment étonnants et, grâce au nouveau modèle de pneu, la façon dont l'adhérence diminue dans les derniers stades d'une course vous oblige vraiment à adapter votre style de conduite. De plus, vous pouvez contrôler manuellement le système de boost d'énergie ERS : d'abord un peu délicat si vous utilisez une manette de jeu, mais il est très pratique lorsque vous tracez un chemin au-delà d'une voiture au même rythme.

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Le réalisme apparent de la conduite automobile est mis en relief lorsque vous sautez dans l'une des voitures de F1 élargies d'antan : il y a 20 voitures de F1 classiques cette fois-ci, comparativement aux huit voitures de l'année dernière. Ainsi, nous avons pu passer en mode Championnat et participer à une saison composée de différentes pistes modernes, au volant de McLaren, lauréate du championnat de James Hunt en 1976. Ce choix s'est avéré enthousiaste à glisser et s'est senti très mal freiné par rapport aux voitures 2018, mais a toujours été un plaisir de conduire plutôt qu'une poignée.

Au-delà du mode Carrière phare — qui, comme toujours, peut être adapté pour inclure, exclure ou tronquer les sessions individuelles qui composent un week-end de course — F1 2018 a beaucoup plus d'éléments. Le mode Championnat prend toutes les pistes actuelles ainsi que la liste complète des voitures du jeu (anciennes et modernes), et s'amuse à rêver de nouveaux formats qui n'ont jamais existé dans la vie réelle, comme les week-ends en double course qui incluent une course de sprint.

Les événements apportent des défis téléchargeables — les défis apparus l'année dernière et parfois levant les procédures entre les week-ends de course en mode Carrière reviennent également — qui sont jouables pendant une durée limitée. Le premier événement a une touche de Nostradamus à ce sujet : il projette un scénario au Grand Prix de Belgique 2018 (qui, au moment de la révision, n'a pas encore eu lieu), dans lequel Renault de Carlos Sainz Jr est coincé parmi les voitures plus lentes à la 14ème place, et vous devez le faire monter au moins huitième rang.

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Sur le front multijoueur, Codemasters affirme qu'il a résolu certains problèmes existants en ajoutant un nouveau système d'évaluation des compétences des pilotes qui devrait conduire à un meilleur jumelage, et en augmentant les pénalités pour la conduite antisportive, ce qui devrait être accueilli par les pilotes moins hardcore et talentueux, et font généralement le côté multijoueur du jeu se sentir un peu moins intimidant. Malheureusement, nous n'avons pas eu la chance d'évaluer si ces réglages ont eu l'effet désiré, en raison du nombre limité de joueurs en pré-sortie en ligne.

Authenticité au premier plan

Ce que Codemasters a réalisé sans équivoque avec F1 2018, c'est un jeu qui a l'impression d'offrir une expérience de Formule 1 plus authentique que n'importe lequel de ses prédécesseurs.

Que vous gériez des pneus qui tombent d'une falaise, tout en ignorant les appels de votre équipe à venir pour un arrêt tardif pour du caoutchouc frais, en essayant de rester au delta de la vitesse lors d'une voiture de sécurité virtuelle, en ajustant l'ERS pour empêcher une voiture plus rapide d'utiliser son DRS pour vous faire glisser sur la droite, ou en négociant un contrat incroyablement lucratif ayant attiré l'attention de l'équipe Mercedes, il vous fait vraiment sentir comme un pilote de Formule 1 actuel.

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Si nous avons une querelle, c'est que les conducteurs contrôlés par l'IA ne semblent pas être pénalisés aussi lourdement que vous pour des indiscrétions flagrantes (bien qu'au moins il existe un système de flashback qui vous permet de rembobiner lorsque votre voiture serait autrement éliminée de la course). À un moment donné, par exemple, alors qu'il dirigeait à Shanghai, Lewis Hamilton s'est enfoncé dans l'arrière de nous vers le dernier virage, ce qui aurait pu être un comportement crédible si notre poursuivant le plus proche avait été Sebastian Vettel, mais avait laissé un goût amer. Dans l'ensemble, l'IA est autrement impressionnante : les marqueurs à drapeau bleu se déplaceront pour vous sur de courtes lignes droites, par exemple, mais vous devez les approcher avec attention en morceaux tortueux, comme dans la vraie vie.

Premières impressions

Pour les fans de Formule 1, F1 2018 est un achat assez essentiel. Il a l'air fabuleux et, plus important encore, les voitures se sentent fabuleuses pour la course. Le

jeu de cette année offre toutes les expériences arcaniques qui vont dans la vie professionnelle d'un pilote de Formule 1 moderne. Et bien que 2018 ne soit pas une ère d'or pour la Formule 1 elle-même (bien que le sport ait nettement amélioré depuis que Bernie Ecclestone a renoncé au contrôle), c'est certainement pour les jeux de Formule 1.

Écrit par Steve Boxer.