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(Pocket-lint) - Vous ne l'avez peut-être pas remarqué, mais le plus grand événement du calendrier international de cricket est sur le point de commencer : l'équipe d'Angleterre est en Australie pour une série Ashes, à partir du 23 novembre 2017.

Le

cricket se sent aujourd'hui comme un sport plutôt négligé — la décision désastreuse de l'England and Wales Cricket Board de retirer la couverture des chaînes de télévision terrestres en 2006 a fait chuter son profil, aboutissant à la décision encore plus insensée d'accorder à BT les droits de la série actuelle Ashes Sport (pas même Sky Sports). Et les joueurs qui aiment le cricket ont raison de se sentir tout aussi négligés : les jeux de cricket sont si rares qu'ils méritent d'être placés sur la liste des espèces menacées.

Donc Koch Media — d'autant plus qu'il s'agit d'une société allemande — mérite un grand respect pour la publication Ashes Cricket : un jeu portant la licence officielle Ashes et développé par la société australienne Big Ant Studios, avec beaucoup de contribution de l'Australian Cricket Board.

Frappeur et bowling

Quiconque a joué au cricket sait que la principale force du jeu réside dans sa complexité — qui supporte une gamme plus diversifiée de compétences et une plus grande subtilité et nuance que n'importe quel autre sport, de l'art doux du spin-bowling à la brutalité de lancer des missiles de 90 mph-plus à la tête d'un batteur. (comme en témoignera toute personne ayant la chance de voir le premier test des cendres à la Gabba à Brisbane).

Malheureusement, quiconque n'a pas joué au cricket risque de le trouver déroutant. Et la même chose s'applique à Ashes Cricket : en tant que jeu, il suppose un niveau assez intime de connaissance du sport. Si vous ne savez pas ce qu'est un doosra ou où se trouve la jambe courte avant, il est sûr que ce n'est pas le jeu pour vous.

Cependant, Ashes Cricket a aussi le système de contrôle le plus accessible et le plus logique que nous ayons jamais rencontré dans un jeu de cricket. Pour être précis, il dispose de deux systèmes de contrôle que vous pouvez choisir — et vous pouvez choisir l'un pour le bowling et l'autre pour le batteur, si vous le souhaitez. Le meilleur des deux est appelé Easy, et il combine l'utilisation directionnelle du bâton gauche avec un bouton minuté (l'autre système, Classic, utilise les deux bâtons).

Lors du bowling, vous pouvez sélectionner à peu près n'importe quel type de livraison — balançoire, balancer vers l'extérieur, ou même les jambes et les boules de coupe ou de couture brouillée — plus la longueur (qui peut être ajustée à l'aide des pare-chocs gauche et droit), avant de régler la vitesse et la direction lorsque vous appuyez sur le bouton chronométré. En d'autres termes, il y a tout le contrôle que vous pourriez vouloir, et il en va de même pour le spin-bowling. La seule chose qu'il manque à Ashes Cricket est une sorte de moteur à balancement inverse — il fuge ce problème en vous permettant de donner du swing même lorsque la balle est devenue vieille et douce.

Lors de la frappe, le bouton que vous appuyez détermine votre approche générale du tir (défensive, agressive, aérienne, etc.), et le bâton gauche prend soin de la sélection des tirs. Vous pouvez également forcer votre joueur à l'avant ou à l'arrière, ou abandonner l'orthodoxie en faveur de uppercuts, de ramp-shots et de la sorte de tarif régulièrement vu dans les jeux de Twenty20.

Big Ant Studios / Koch Media

Si vous avez déjà joué à un jeu de cricket, vous vous sentirez instantanément comme chez vous avec le système de contrôle de Ashes Cricket — en effet, vous serez impressionné par son manque de violon — mais il y a un tutoriel complet qui vous emmène à travers toutes ses nuances, ce qui vaut la peine d'être fouillé.

Strictement pour les fans

Structurellement, Ashes Cricket offre à peu près toutes les options que tout cricket-nut voudrait. Vous pouvez sauter directement dans une série Ashes — impressionnant, l'équipe d'Angleterre par défaut dans le jeu laisse de dehors Ben Stokes actuellement lié aux limbes, bien que si l'Angleterre se soumette doucement à l'Australie sans lui, vous pouvez facilement le repêcher dans votre équipe virtuelle pour quelques spéculations.

Big Ant Studios / Koch Media

Il y a un mode Carrière intrigant, qui peut être joué de plusieurs façons. Vous pouvez concevoir un jeu de cricket à partir de zéro, et faire votre chemin du club à la scène internationale. Ou vous pouvez jouer en tant que joueur de cricket existant, prenant des contrats pour jouer dans diverses compétitions à travers le monde.

Il y a un système de niveau de style jeu de rôle qui vous permet d'améliorer des compétences spécifiques (bien que, en jouant comme Jimmy Anderson, il a coûté de grandes quantités de points d'expérience pour améliorer ses compétences déjà sublimes de bowling).

Dans chaque jeu que vous jouez, vous pouvez choisir de contrôler soit votre équipe entière ou seulement votre joueur, en allant rapidement dans ce cas entre les sorts de bowling ou de batteur.

Vous pouvez également vous lancer dans des tournées internationales complètes (avec ou sans jeux d'échauffement, ou vous pouvez concevoir vos propres jeux fictifs), ainsi que n'importe quelle compétition de coupe qui existe dans le monde de cricket, de la Coupe Kiwi féminine jusqu'au Championnat du monde T20. Admirablement, les équipes féminines sont bien représentées dans Ashes Cricket. Comme pour les équipes masculines, seules l'Angleterre et l'Australie ont une licence complète, donc si vous jouez à d'autres équipes internationales, leurs joueurs ont tous des noms fictifs — même si leurs statistiques peuvent être basées sur celles de vrais joueurs.

Big Ant Studios / Koch Media

Pour les bricoleurs invétérés, la Cricket Academy vous permet de concevoir votre propre joueur avec beaucoup de détails, ainsi que des logos fictifs pour le parrainage de chauve-souris et même des stades. Peut-être plus important encore, Ashes Cricket vous permet de jouer en ligne contre vos amis, quelque chose que précieux quelques jeux de cricket existants soutien. Le côté en ligne du jeu fonctionne aussi bien que vous vous attendez à ce jour et à l'âge.

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Il y a des inconvénients à Ashes Cricket, dont la plupart découlent du fait qu'il a été créé par un petit développeur spécialisé et publié par une entreprise qui est loin d'être un monstre d'entreprise.

Le plus évident est qu'il ne possède pas exactement le genre de valeurs de production que vous trouverez dans FIFA 2018. Les équipes masculines et féminines australiennes et anglaises ont toutes été scannées pour le match, mais les résultats ne sont pas très convaincants : la plupart d'entre elles ressemblent vaguement à leurs homologues de la vie réelle, mais l'Uncanny Valley se retrouve plus souvent qu'autrement. Mais ce n'est vraiment que lorsque les joueurs sortent à la batte ou au bol que cela devient un problème.

Big Ant Studios / Koch Media

Graphiquement, il y a une ambiance particulièrement sans texture, à laquelle vous vous habituez bientôt, mais néanmoins elle semble plutôt démodée. Au moins, les animations sont convaincantes. Mais le commentaire est épouvantable — quand les événements sur le terrain ne sont pas complètement faux, il est répétitif en phase terminale. L'éteindre est une option miséricordieux.

Mais ce sont tous les inconvénients que vous attendez d'un jeu qui n'avait pas un budget de développement semblable au PIB d'un petit pays sud-américain.

Premières impressions

Tous les éléments importants de Ashes Cricket — la façon dont il joue et sa structure sous-jacente — sont absolument spot-on, donc si vous êtes un passionné de cricket et que vous pouvez pardonner les graphismes et les commentaires alors c'est tout simplement le meilleur jeu de cricket que vous pouvez mettre la main sur.

Il est également parfaitement conçu pour vous donner une grande chance de réparer par procuration toute humiliation qu'une Angleterre Ben Stokes pourrait rencontrer dans les mois à venir Down Under. Howzat ! ?

Écrit par Steve Boxer.