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(Pocket-lint) - Lorsque de petits développeurs indépendants se réunissent pour faire un jeu, ils ont un énorme avantage sur leurs pairs établis : un manque total d'attentes. Ainsi, ils peuvent laisser leur imagination courir des émeutes, sans avoir à se soucier de la viabilité commerciale et à se concentrer sur la création de quelque chose de frais et d'original.

Little Nightmares fonctionne en fonction de ces critères : c'est un jeu de plate-forme/furtion/puzzle 3D à défilement latéral qui mine abondamment le genre de cauchemars fiévreux et bizarres que nous pouvons tous nous rappeler avoir comme enfants, pour un effet agréablement macabre.

C' est aussi un jeu avec une provenance légèrement inattendue : l'éditeur Bandai Namco était jusqu'ici considéré comme très japonais et paroissial, mais Little Nightmares est le premier d'un nouveau programme de jeux indépendants que sa division européenne nourrit. Le développeur Tarsier Studios est suédois, il existe depuis 2004 et son effort précédent le plus important a amené LittleBigPlanet à la PS Vita.

Little Nightmares review : Dépouillé retour simplicité

Dans la mode de jeu indien, Little Nightmares garde les choses aussi minimes que possible — par exemple, il n'y a pas une seule ligne de dialogue dans l'ensemble du jeu, pas plus que vous ne trouverez aucune forme conventionnelle de narration.

Cependant, son histoire se déroule à mesure que vous progressez à travers elle — en grande partie à travers votre propre imagination, en essayant de donner un sens à l'étrangeté qu'elle contient. Ce qui est une propriété qui marque les meilleurs jeux indépendants du reste : si vous deviez le comparer à un jeu existant, Limbo ressortirait le plus facilement à l'esprit.

L' intrigue de Little Nightmares est donc : vous contrôlez une petite fille (à un moment donné, vous rencontrez un pigeon, qui est à peine plus petit qu'elle), appelée Six, qui porte une peau d'huile jaune pour donner au personnage une présence distinctive à l'écran.

Bandai Namco

Six se réveillent dans un endroit assez inhospitalier qui a l'impression d'une prison — sombre, humide et désagréable. Le seul objet qu'elle a est un briquet. Vous comprenez qu'elle doit s'échapper de l'enfer dans lequel elle se trouve.

Little Nightmares review : Mécanique simple

Six peuvent faire toutes les choses que toute petite fille peut : sauter, courir (pas très vite), s'accroupir, ramasser et jeter des objets et grimper — et c'est tout ; elle n'a aucun pouvoir spécial. Donc, le gameplay de Little Nightmaers tourne autour de déterminer ce que vous devez faire pour la faire avancer. Que ce jeu reflux, coule et évolue est un témoignage de l'ingéniosité de Tarsier Studios.

Au début, Six est plus ou moins seule, barrer le rat étrange, et des créatures ressemblant à des limaces noires qui la tueront si elles l'attrapent (le jeu est fortement pointu, et chaque fois que vous reprenez après un accident, mignement, vous devez réveiller Six). Ensuite, vous rencontrez des yeux de robot, qui frazzent Six s'ils l'attrapent dans la lumière qu'ils brillent. Mais alors des humanoïdes bizarres et déformés commencent à entrer dans l'équation : des figures sinistres avec des jambes ridiculement courtes et de longs bras, et plus tard des créatures obèses, vaguement traînantes.

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Il y a de grandes énigmes mécaniques de style Limbo à négocier aussi : Six peuvent tirer des leviers (généralement en sautant vers eux et en se balançant sur eux ; même les poignées de porte sont trop hautes pour qu'elle puisse atteindre sans quoi se tenir debout) qui, par exemple, dé-électrifier les barres qu'elle doit presser à travers, et vous rencontrez des engins mobiles qui pourraient, par exemple, la laisser pendre aux meathooks (tant que ces meathooks ne portent pas déjà un corps abattu) et se déplacer dans des zones inaccessibles.

Little Nightmares review : gameplay furtif

La

mécanique furtive entre bientôt dans le mélange, alors que Six s'échappe d'une zone à l'autre, chacune ayant sa propre sensation.

Un groupe d'ennemis est aveugle, mais a une ouïe prénaturelle, donc vous devez trouver comment garder les tapis qui étouffent le son et éviter les planchers grinçants — et utiliser des objets sonores comme leurres.

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Un autre ensemble d'ennemis peut voir, mais a une durée d'attention si courte que si vous cachez Six sous une table ou similaire, ils abandonnent bientôt la chercher. Alors que vous devez utiliser des techniques furtives dans de telles séquences, Little Nightmares s'arrête loin des niveaux de rigueur furtive de Metal Gear Solid.

À la fin, Six devient plus audacieuse dans ses rencontres avec les humanoïdes, et les choses finissent par frapper un crescendo vraiment bizarre — il y a même une dernière bataille de patrons, dans laquelle le seul équipement de Six est un miroir.

À ce stade, il ne fait aucun doute qu'elle n'est pas aussi douce et innocente qu'elle en a l'air. Les premières indications apparaissent lorsqu'elle éprouve périodiquement des douleurs de faim et qu'elle doit trouver de la nourriture avant de pouvoir continuer son évasion (elle fait des choix très étranges). C'est un exemple de la façon dont Tarsier Studios a profité de toutes les occasions pour s'assurer que Little Nightmares est sombres, souvent horribles et toujours pleins d'humour noir. Son ambiance macabre est peut-être son meilleur aspect — parfois, elle rappelle le film Delicatessen.

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Bien sûr, ce n'est pas parfait. Après tout, c'est un petit jeu indépendant qui ne vous fera revenir que £16, donc il était toujours lié à être court, et en fait c'est — vous pouvez le traverser en trois heures. Il n'y a pas non plus une grande quantité de valeur de replay, bien que vous puissiez revisiter des chapitres particuliers qui restaient dans votre esprit, si vous le souhaitez.

Premières impressions

Little Nightmares est une illustration parfaite de ce que le secteur du développement indépendant apporte au jeu.

C' est à l'extérieur, sans cesse intelligent, vraiment original et très divertissant — surtout si vous avez un sens de l'humour qui tend vers l'extrémité la plus sombre du spectre.

Bien que court et sans grande valeur de replay, Little Nightmares est une entrée impressionnante de Bandai Namco dans le monde curieux des jeux indépendants.

Little Nightmares est disponible dès maintenant, au prix de 16£, pour PlayStation 4, Xbox One et Microsoft Windows

Écrit par Steve Boxer.