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(Pocket-lint) - Jusqu' à présent, pour les passionnés de jeux qui ont acheté une PS4 ou Xbox One, les pickings ont été inopinément minces.

Les jeux de conduite révolutionnaires sont généralement une base de tout lancement de console, et bien sûr, les propriétaires de Xbox One peuvent jouer à la brillante Forza Motorsport 5, mais il se sent grinçant propre et manque d'excitation ou d'innovation (et a été éclipsé par son frère, Forza Horizon 2). Pendant ce temps, moins on dit sur les chamboules qui est DriveClub, mieux c'est (nous l'avons aimé, mais la débâcle en ligne a causé des problèmes permanents).

Heureusement, le chiffre improbable de Project Cars est en train de sauver la journée. Après de nombreux retards, est-ce le champion de course que les propriétaires de console de nouvelle génération attendaient ?

Développement de bricolage

Dans le

domaine de la Provence, Project Cars est l'outsider britannique classique et capricieux. Le développeur londonien Slightly Mad Studios, récemment créé et de rang intermédiaire, a même eu recours au financement sur Kickstarter, mais grâce à l'amassage d'une communauté de fans via des jeux comme GTR et Need for Speed : Shift, il a trouvé des dizaines de milliers de bailleurs de fonds, qui ont ensuite été profondément impliqués dans le processus de développement de Project Cars.

En particulier, ils ont voté pour déterminer quelles pistes, formules de course et voitures devraient être inclus, et ont même leur propre aile du côté multijoueur du jeu, intitulé Driver Network, qui propose des courses et des défis en ligne (bien que malheureusement, il n'ait pas été en cours de pré-lancement, donc nous n'avons pas joué ici).

Cela signifie qu'il y a une sensation agréable de bricolage dans toute l'affaire, qui est à l'écart, par exemple, de l'approche presque minutieusement méticuleuse du gourou Gran Turismo Kazunori Yamauchi. Et étant donné qu'il faudra probablement des années avant l'arrivée du prochain Gran Turismo, nous pouvons nous réjouir de Project Cars pour le moment.

De l'amateur au pro

Alors, qu'en est-il de Project Cars lui-même ? Il s'agit d'un coureur sur piste de style simple qui possède des facsimilés magnifiquement réalistes de quelques-unes des plus belles pistes au monde — notamment Nordschleife, Silverstone, Brands Hatch, Bathurst, Le Mans, Monza et Spa — et se concentre, en mode Carrière solo, sur toute la gamme des formules de course, en prenant tout, du karts aux redoutables coureurs d'endurance LMP1, avec beaucoup de roues ouvertes, de voitures de tourisme et d'action GT à trouver entre les deux. Il y a même des voitures de Formule 1 (dans Project Cars appelées Formule A, sans aucun doute pour des raisons de licence).



Structurellement, Project Cars adopte une approche innovante qui vous permet de dicter les procédures en fonction de votre niveau général de conduite (ou de l'absence). En mode Carrière, il y a huit niveaux de course, du karts au LMP1 et à la Formule A, et vous pouvez sauter dans n'importe lequel d'entre eux, en choisissant de bâtir une réputation de coureur de kart-inexpérimenté et de progresser à travers les formules ou, si vous le souhaitez, aller directement aux échelons les plus élevés de la course automobile.

Bandai Namco / Slightly Mad Studios



Structurellement, Project Cars adopte une approche innovante qui vous permet de dicter les procédures en fonction de votre niveau général de conduite (ou de l'absence). En mode Carrière, il y a huit niveaux de course, du karts au LMP1 et à la Formule A, et vous pouvez sauter dans n'importe lequel d'entre eux, en choisissant de bâtir une réputation de coureur de kart-inexpérimenté et de progresser à travers les formules ou, si vous le souhaitez, aller directement aux échelons les plus élevés de la course automobile.

Malgré l'authenticité profonde de Project Cars en tant que simulation de course automobile réelle, il est encore totalement indulgent pour ceux dont les compétences ne sont pas trop évidentes : en plus de vous prévaloir d'une pléthore d'aides au conducteur, vous pouvez même définir le niveau de compétence de vos adversaires IA (intelligence artificielle).

Il

n'y a pas de fonction de rembobinage, mais vous pouvez vous permettre de redémarrer des sessions qui ne se déroulent pas comme prévu. Pour une fois, il n'est pas nécessaire de broyer les formules désignées pour gagner de l'expérience et gagner des voitures. En effet, Project Cars n'a pas de système XP. Au lieu de cela, vos résultats génèrent des offres des équipes dans des formules supérieures (ainsi que l'entrée aux événements sur invitation en milieu de saison), et à la fin de chaque saison, vous choisissez l'option la plus attrayante.

Egos en ligne

Vous avez le soutien d'un manager et d'un ingénieur de course, qui vous entraînent et vous encouragent via les haut-parleurs des contrôleurs des consoles. Un moteur de réseautage social qui permet aux fans de course automobile de tweeter sur vos exploits et sites Web d'écrire à leur sujet.

Cependant, les juges ego-massant à un arrêt brusque lorsque vous allez en ligne. Même si l'IA de Project Cars est assez impressionnante, les choses deviennent beaucoup plus brutales quand vous courez contre l'opposition humaine.

En

Bandai Namco / Slightly Mad Studios

En

ligne, comme dans le jeu solo, les choses sont assez ouvertes et définies par l'utilisateur, de sorte que vous devez faire attention aux voitures que vos adversaires choisissent, et vous mettre dans des machines similaires. Commettez des indiscrétions comme couper les coins, et la puissance de votre moteur sera réduite sommairement pendant un certain temps.

Il est facile de créer des sessions privées en ligne avec des règles beaucoup plus strictes quant à savoir si les aides au conducteur sont autorisées, quelles voitures sont éligibles, etc., ce qui ravira ceux qui dirigent des clubs de voitures virtuelles.

Manipulation sublime

L'

approche non structurée de Project Cars bornerait probablement le chaotique, si ce n'était pas le meilleur attribut du jeu (malgré des visuels époustouflants) : la sensation pure et les commentaires que vous obtenez des voitures.

Même avec un contrôleur de console standard, vous obtenez un retour de force incroyable (d'une certaine manière, par exemple, vous pouvez sentir des pneus individuels passer sur des bordures basses et similaires), et les attributs des voitures sont très différents, mais absolument convaincants.

Bandai Namco / Slightly Mad Studios

Pour cette raison, il est très amusant de commencer par le bas en mode Carrière — les pistes ressemblent, mais se sentent complètement différentes si, disons, vous passez de la conduite dans un Superkart 250cc (twitchy comme l'enfer mais capable de s'arrêter sur un sixpence) à une Caterham Super Seven (grippier, un peu majestueux, et propice aux quatre roues dérives).

Vous devez modifier radicalement votre style de conduite pour différentes machines — exactement comme vous le faites dans la vraie vie. De plus, vous devez surveiller la chaleur de vos pneus, et si, par exemple, il pleut régulièrement, les niveaux d'adhérence diminuent lorsque la piste devient plus humide.

Des visuels époustouflants

Les visuels ajoutent également à l'air d'authenticité — Project Cars est tout simplement magnifique, avec des niveaux incroyables de détails et de netteté. Les gouttes de pluie s'accumulent sur les capots et les pare-brise et, si vous conduisez au coucher du soleil, vous êtes souvent aveuglé temporairement lorsque vous roulez au-dessus d'une crête. Et vous ressentez vraiment des changements d'altitude dans des circuits comme Brands Hatch — c'est un jeu dans lequel vous devez être fou pour dévier de la vue du cockpit.

Ce n'est pas tout à fait doux et léger cependant. Parfois, vous rencontrez des arêtes rugueuses qui vous rappellent que Project Cars n'a pas été conçu par l'un des grands studios de jeux de course traditionnels.

Bandai Namco / Slightly Mad Studios

Les menus, par exemple, sont souvent par défaut à l'option la plus inutile, et votre ingénieur de course peut souvent aller en AWOL pour quelques courses, vous surprenant quand il entre à nouveau dans la mêlée. La façon dont les excursions mineures hors piste invariablement conduire à l'invalidation de votre temps de lap-time actuel (et, parfois celui du tour suivant) ennuie également.

Mais de telles querelles sont mineures, et dans tous les aspects importants, Project Cars lance un défi redoutable pour rivaliser avec les développeurs — et beaucoup plus fantaisistes —.

Premières impressions

Des graphismes magnifiques, une maniabilité époustouflante et un grand assortiment de pistes se dressent sur la tête et les épaules au-dessus de certains des nègres mineurs de Project Cars.

Retardé à maintes reprises, les développeurs ont travaillé des heures supplémentaires pour lisser les morceaux et les bosses du jeu pour sa sortie, le produit final - bien qu'il n'est pas encore parfait - est une aventure gratifiante pour tout fan de course.

Enfin, la sécheresse du jeu de course sur Xbox One et PS4 est terminée. Project Cars est, à une distance considérable, le meilleur jeu de conduite que vous pouvez acheter pour les consoles de nouvelle génération — et très probablement le meilleur sur PC, aussi.

Écrit par Steve Boxer.