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(Pocket-lint) - LUE Blast et Megablast séloignent du Boom 2 et du Megaboom pour former une nouvelle famille de haut-parleurs Ultimate Ears, mais avec une histoire similaire à raconter: tout est question de bruit et de portabilité. Ce sont des haut-parleurs conçus pour être utilisés partout, à tout moment.

Ils adhèrent également pleinement aux changements récents dans le domaine des haut-parleurs, à la suite dAmazon. L Echo a bouleversé le marché des haut-parleurs, en ajoutant une commande vocale sous la forme dAlexa, créant une nouvelle catégorie dappareils.

LorsquAmazon a annoncé que les services vocaux Alexa allaient être disponibles pour les fabricants tiers, lannonce était plutôt calme. La mise en œuvre, cependant, est plutôt bruyante. Et peu de haut-parleurs sont plus forts que lUE Megablast. Depuis leur lancement, le Megablast et le Blast ont été mis à jour pour être encore plus intelligents.

Un design pour la vie

  • Protection IP67 contre leau et la poussière
  • Conception en caoutchouc et en maille
  • Gamme de couleurs vives
  • 237 mm de haut, 88 mm de diamètre
  • Pèse 1185g

La commande vocale Alexa est un point focal clé du Megablast. Lassistant intelligent dAmazon vit à lintérieur, ce qui est plutôt inhabituel pour une enceinte connectée. LEcho Tap offrait la même chose (mais jamais lancé au Royaume-Uni, allez comprendre), tandis que le plus grand haut-parleur rival alimenté par Alexa que nous ayons vu, le Sonos One , est strictement une affaire filaire.

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De tous les haut-parleurs Bluetooth, Ultimate Ears parvient toujours à bien se débrouiller. Cest cette combinaison de commodité étanche, dune conception robuste, donc bien adaptée à une vie active, tout en offrant un excellent son à 360 degrés, avec beaucoup de volume et de basses.

Rien de tout cela ne change dans le Megablast. Il est gros, audacieux et très semblable à un boom, mais il sen tient à ce design cylindrique avec des extrémités caoutchoutées et une bande en caoutchouc sur le côté. De gros contrôles de volume presque bibliques se trouvent sur le côté - cest le gros «+» et «-» - et si vous avez déjà vu un haut-parleur UE Boom, vous saurez de quoi il sagit. Il y a également deux boutons supérieurs, la puissance lumineuse centrale qui clignote lorsque Alexa est consultée et un bouton plus petit sur lequel vous pouvez appuyer pour activer le couplage Bluetooth. Vous pouvez également désactiver le Megablast en appuyant sur ce bouton plus petit et en diminuant le volume en même temps.

Il est disponible dans une gamme de couleurs aux noms hilarants: Graphite (noir), Blizzard (blanc), Blue Steel (bleu, bien sûr), Merlot (rouge), Mojito (vert) et Limonade (jaune).

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Le Megablast est classé IP67, cest-à-dire étanche à leau et à la poussière, cest donc une bonne option pour remplir votre pool house avec des airs ou pour vous divertir sur le pont arrière de votre yacht, sans aucun souci sil est jeté à leau, trempé dans bière ou tout simplement frappé sur le sol par un fêtard enthousiaste. Si vous voulez juste écouter Phil Collins sous la douche, ce nest pas non plus un problème (en fait, cest recommandé).

Cette protection vient en partie du fait que le port Micro-USB sur le fond est recouvert dun bouchon en caoutchouc qui est maintenu en place par un bouchon à visser avec un anneau en D que vous pourriez, potentiellement, utiliser pour fixer le Megablast à votre bateau ( ou peu importe).

Mais sérieusement: que peut faire Alexa sur lUE Megablast?

  • Connectivité Bluetooth et Wi-Fi
  • Service vocal Alexa
  • Aucun appel Alexa
  • Ne peut pas être ajouté aux groupes multi-pièces

Le Megablast utilise Alexa Voice Service pour refléter essentiellement lexpérience que vous obtenez dAlexa sur Amazon Echo . Cela fonctionne de la même manière - toujours à lécoute de votre voix - afin que vous puissiez simplement parler au haut-parleur et Alexa répondra.

Alexa est un service connecté au cloud, le Megablast ajoute donc le Wi-Fi à sa connectivité pour se connecter à un réseau domestique, donnant à Alexa accès à toutes les compétences dont elle a besoin. Aucune connexion, aucune compétence.

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La configuration du haut-parleur commence par lapplication UE, mais passe ensuite à lapplication Alexa pour terminer le processus, vous permettant de vous connecter avec vos informations didentification Amazon. Cette application UE vous donne quelques détails, comme létat de lenceinte, et vous permet de contrôler le réseau Wi-Fi auquel elle est connectée.

Cest via lapplication Alexa que vous attribuerez des compétences au Megablast, ainsi que de gérer les informations et les services auxquels Alexa peut accéder. Cela couvre un large éventail de choses, de la commande intelligente de la maison - comme le réglage de votre chauffage Nest à lallumage de vos lumières Hue - ainsi que la possibilité dacheter des choses sur Amazon, de suivre votre poids Fitbit ou de régler des minuteries et des alarmes. Si vous êtes déjà un utilisateur Alexa, le Megablast récupère simplement votre profil Alexa existant et adopte toutes ces compétences et paramètres.

Il est probablement plus facile de dire ce que le Megablast ne fait pas, plutôt que de lister tout ce quil fait (car les compétences dAlexa sont vastes et grandissent chaque semaine). Comparé à Amazon Echo (qui offre lexpérience Alexa la plus complète), le Megablast ne prend pas en charge les appels Alexa ou le regroupement multi-pièces dEcho. Sinon, lexpérience Alexa est sensiblement la même.

Il y a un autre point mineur dans lexpérience Alexa que les propriétaires dEcho remarqueront. Lorsque vous parlez à Alexa sur le Megablast, la musique sarrête complètement, tandis que sur les appareils Echo, le niveau de musique baisse et continue en arrière-plan. Nous pensons que cette différence subtile permet une expérience musicale interactive légèrement plus agréable sur lEcho que sur lUE. Le silence instantané lorsque vous parlez à Alexa en utilisant le Megablast est un peu brusque.

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On a aussi limpression que les microphones ne sont pas aussi bons sur le Megablast quils le sont sur lEcho (peut-être que cela explique la panne de musique?). Bien que vous puissiez augmenter le volume de lEcho suffisamment pour que vous deviez crier dessus pour obtenir une réponse, nous avons limpression que vous atteignez ce point plus tôt sur le haut-parleur UE - et vous devrez souvent crier dessus.

Quen est-il de la musique: le Megablast prend-il en charge Spotify?

  • Idéal pour Amazon Music
  • Prise en charge de Spotify via la mise à jour, avec Spotify Connect
  • Musique Bluetooth

Bien sûr, la chose la plus importante que vous êtes susceptible de faire est de demander au Megablast de jouer de la musique. LUE Megablast fonctionnera de manière transparente avec Amazon Music, comme le fait lEcho. Si vous êtes un abonné Prime (mais pas un abonné Amazon Music à part entière), vous avez accès à Prime Music, qui vous donne également de la musique. Cela comprendra également lextraction automatique de la musique des albums que vous avez peut-être achetés sur Amazon au fil des ans et tous les acheteurs de Megablast bénéficient dun essai de 3 mois dAmazon Music.

Vous pourrez également utiliser dautres services, comme TuneIn, en fournissant toutes les stations de radio auxquelles vous pouvez penser, simplement en disant "Alexa, joue BBC Radio 4".

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LUE Megablast ne prenait pas en charge Spotify au lancement, mais grâce à une mise à jour du micrologiciel de la société, il le fait maintenant. Cela apporte lune des compétences les plus populaires à ce haut-parleur, vous pouvez donc lire ces listes de lecture Spotify via Alexa. La mise à jour apporte également Spotify Connect, de sorte que vous pouvez contrôler le haut-parleur directement depuis lapplication Spotify - ce qui, si vous êtes un fan de Spotify, cest un gros problème.

Lorsque nous avons dabord examiné cette enceinte, le manque de support natif de Spotify était lune de nos critiques: suite à la mise à jour, il sagit dune offre plus complète et compétitive. Tellement bon travail UE!

UE a également annoncé larrivée dun mode stéréo, permettant de connecter jusquà huit haut-parleurs Blast ou Megablast pour une expérience sonore encore plus grande, ce qui améliore encore loffre.

Qualité sonore UE Megablast

  • Megablast est le haut-parleur UE le plus bruyant à 98dBC
  • Plus fort et de meilleure qualité que nimporte quel Echo

La plus grande critique de lAmazon Echo a toujours été la qualité sonore. Cest quelque chose de plus pertinent maintenant que nous avons lEcho 2 comme option moins chère, ce qui semble assez bon marché aussi. Bien que lEcho original et lEcho Plus soient corrects, si vous êtes un fan de musique et que vous voulez plus que des performances de radio de cuisine, vous regarderez probablement quelque chose comme lUE Blast ou Megablast.

En ce qui concerne le volume, Ultimate Ears dit que le Megablast est environ 40% plus fort que le Megaboom, ce qui signifie quil est très bruyant - 98 dB pour y mettre un chiffre.

Comme nous lavons mentionné, cela peut présenter certains inconvénients, à savoir que lorsque le volume est augmenté au-dessus denviron sept, le microphone ne peut plus capter votre voix. Mais ce que vous obtenez à ce niveau de volume, cest une fidélité que lEcho ne peut pas offrir. LEcho diminue sensiblement les performances avec une distorsion accrue à mesure que le volume augmente à des niveaux plus élevés, mais le Megablast reste sans distorsion à des niveaux beaucoup plus élevés.

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Cependant, le profil sonore change aux volumes les plus élevés, les médiums et les aigus sonnant un peu aigus lorsque les basses séloignent, mais il est toujours très écoutable, remplissant beaucoup la pièce de votre musique à des niveaux dérangeants pour les voisins. Les haut-parleurs Boom dUltimate Ears ont toujours été connus pour offrir un punch de basse charnu - et vous lobtenez également du Megablast.

Il y a de la profondeur et de la précision dans cette basse lorsque vous écoutez à des niveaux sociables, ce qui est lune des joies de ces enceintes: elles nont pas besoin dêtre trop fortes pour chanter à des niveaux optimaux. Que vous utilisiez le stupide Megaboom, Wonderboom ou Smart Megablast, la même chose sapplique toujours. Par rapport à lAmazon Echo, on ne peut que dire quil améliore facilement la qualité sonore dans toutes les dimensions.

Le segment des haut-parleurs intelligents sest récemment intensifié avec plus doptions de qualité, comme l Apple HomePod au GA10 de Panasonic , mais la proposition unique ici est la portabilité grâce à lalimentation par batterie.

Tout tourne autour de la base Power Up ... et cela coûte plus cher

  • Batterie de 16 heures pour le Megablast
  • Le Wi-Fi peut être abandonné
  • La base de chargement Power Up coûte 34,99 £

Maintenant, la grande différence avec le Megablast - en le mettant à part des appareils comme le Sonos One ou Echo - est quil est alimenté par batterie, offrant 16 heures découte à partir dune seule charge.

Cela vous donne une portabilité que les autres ne font pas, de sorte que votre expérience Alexa ne se limite pas à la seule pièce dans laquelle vous lavez installée - vous pouvez couper le cordon et profiter de la liberté. Si vous voulez le déplacer dans votre garage pendant que vous entretenez votre Harley (sans avoir à vous soucier de le toucher avec des mains graisseuses), ou si vous voulez lenvoyer dans la tanière avec les enfants pour les écarter , alors cest parfaitement adapté à cela.

Ultimate Ears dit que le Wi-Fi est bon pour environ 330 pieds et le Bluetooth pour 150 pieds, mais cela dépendra beaucoup de votre environnement. Dans la maison, nous navons rencontré aucun problème, mais nous utilisons BT Whole Home WiFi , alors attendez-vous à cela. Nous avons également réussi à marcher dans le jardin, à environ 100 pieds, avant que le Megablast ne commence à perdre la connexion et à devenir un peu inégale avec la musique. Pour la plupart, cela signifie que prendre de la musique sur votre terrasse ou dans le jardin ne pose aucun problème.

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Bien sûr, lorsque vous êtes en Wi-Fi, vous profiterez de cette expérience Alexa complète, mais si vous arrivez à la plage sans Wi-Fi, cest Bluetooth que vous allez probablement utiliser. Si vous avez désespérément besoin dAlexa lorsque vous êtes mobile, vous pouvez connecter ce haut-parleur à un point daccès Wi-Fi sur votre téléphone. Nous lavons testé et navons rencontré aucun problème.

Dans le même temps, au cours des nombreuses heures que nous avons passées à tester lUE Megablast, nous avons constaté quil abandonnait le Wi-Fi plus souvent que prévu. Pour nous, cela na pas été un tel problème que lécoute est vraiment perturbée, mais cela na pas été aussi stable que lAmazon Echo que nous utilisons normalement.

Pour ceux qui cherchent à dépenser 269 £ pour un haut-parleur, cependant, nous pensons quil sera destiné à un usage plus régulier que le seul grand air. Cest là que la base Power Up devient vraiment importante. Il sagit dune plaque de chargement sur laquelle le Blast et le Megablast peuvent sasseoir. Cela coûte 35 £ et cest vraiment dommage que vous nen ayez pas dans la boîte, car cest cela qui signifie que vous pouvez donner à votre Megablast une maison et le traiter comme un haut-parleur intelligent connecté normal - tout comme lEcho.

La seule chose que vous devez faire est de changer la vis inférieure en un type différent pour permettre le chargement de la batterie sans fil, puis il peut simplement rester assis sur le dessus du Power Up tout le temps - et en réalité, plier le joint en caoutchouc. connecter un câble micro-USB au Megablast est un peu un problème, cest donc 35 £ bien dépensés, non seulement pour aider le Megablast à réaliser son potentiel domestique, mais aussi pour vous faciliter la vie.

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Si vous navez pas la base Power Up, le Megablast se mettra en veille lorsquil nest pas utilisé, comme le ferait nimporte quel haut-parleur Bluetooth normal. Par défaut, ce paramètre est réglé sur 15 minutes, donc si vous arrêtez la musique, que vous vous éloignez et que vous revenez un peu plus tard, vous allez crier sur un haut-parleur qui est éteint. Il en va de même si vous réglez une minuterie ou une alarme - peut-être pour vous rappeler de sortir un gâteau du four ou pour vous rendre à cet entretien dembauche à lheure. Si votre haut-parleur est en veille, aucune alarme. Vous pouvez augmenter le temps de mise en veille automatique, y compris en veillant à ce que le haut-parleur ne séteigne jamais, mais vous le rechargerez constamment, ce qui rendra cette base Power Up essentielle.

Vous pouvez en quelque sorte voir ce que nous voulons ici: si vous êtes habitué à un appareil filaire à domicile comme Amazon Echo et à lexpérience Alexa complète qui va avec, vous devrez acheter le Power Up base pour la meilleure expérience que le Megablast peut offrir. Et cette position sape en quelque sorte lexpérience, car elle met en doute lunion pratique de ces mondes: Alexa est principalement une expérience à domicile et les haut-parleurs de lUE sont les mieux adaptés à une vie plus rude.

Cependant, alors que lUE a fixé le prix de détail à 269 £, nous lavons vu sur Amazon UK pour 169 £ ( Amazon US ), ce qui signifie que vous pouvez le prendre avec la base Power Up et avoir une bien meilleure expérience que nimporte lequel de ses rivaux. , à un prix beaucoup plus compétitif.

Comment se compare-t-il au Sonos One?

  • Sonos One est de 199 £
  • Sonos One prend en charge les fonctions multi-pièces Sonos

Nous nallons pas nier que nous aimons le Sonos One. Ce quil a en commun avec le Megablast, cest quils améliorent tous les deux les appareils Amazon Echo en termes de qualité sonore, dautant plus que les choses deviennent plus bruyantes (et nous dirions que dans lensemble, la qualité sonore entre Sonos et UE est comparable). Le Megablast est un haut-parleur plus gros dans lensemble et plus cher ( mais consultez Amazon ).

Sonos est de conception plus contemporaine, sadaptant aux haut-parleurs Sonos existants et étant compatible avec le système plus large de Sonos , de sorte quil peut être regroupé avec dautres haut-parleurs pour une expérience Sonos normale. Cela apporte également une énorme flexibilité pour les sources musicales et même Alexa pourrait avoir du mal à vous offrir toutes ces options. Sonos manque cependant de Bluetooth, que le Megablast propose pour couvrir toutes les bases restantes.

Sonos est strictement un système à domicile et doit toujours être branché, cest là que le Megablast plaira à un type dutilisateur différent. Bien que les deux offrent une expérience Alexa similaire, lUE vous offre protection, portabilité et, finalement, un excellent haut-parleur que vous pouvez emporter partout avec vous.

Premières impressions

Vous attendez toute lannée une alternative décente à lAmazon Echo, puis deux arrivent en même temps dans lUE Blast et Megablast.

À lorigine, nous étions super excités par le Megablast: il reprend lun de nos haut-parleurs préférés et lui donne une touche moderne pour le rendre pertinent dans un sens connecté avec ces compétences de commande vocale Alexa.

Dans le même temps, le Megablast tombe dans une fissure: en tant que haut-parleur robuste et étanche, il est conçu pour résister aux abus et être utilisé en déplacement, mais sans Wi-Fi lorsque vous êtes en plein air, vous perdrez cette connexion Alexa. et compétences. De plus, sans la base Power Up incluse dans la boîte - qui fournit cette connexion toujours active à la maison, afin quAlexa ne tombe pas dans loreille dun sourd - le Megablast devient une sorte de niche dès la sortie de la boîte.

Si vous voulez une enceinte Bluetooth solide dans sa livraison et offrant un peu plus de connectivité que la gamme existante de lUE, nous sommes heureux de vous recommander lUE Megablast. Il est sauvé par des remises largement disponibles, ce qui signifie que vous pouvez lobtenir avec sa base Power Up au même prix que des concurrents de qualité.

Si vous êtes sujet aux accidents, que vous avez envie de volume ou que vous avez une piscine à la maison, alors le Megablast pourrait être lenceinte portable ultime. Et cela sonne bien mieux que nimporte quel produit Amazon Echo.

Publié à lorigine en octobre 2017

Alternatives à considérer

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Sonos One

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Le Sonos One attendu a ajouté les compétences dAlexa au système de musique déjà connecté de Sonos. Ce haut-parleur combine ces deux univers, vous offrant ainsi les avantages du système de musique en réseau Sonos - et fonctionnant avec ce système si vous êtes déjà propriétaire de Sonos - tout en offrant les compétences dAlexa à linverse. Cela signifie que vous pouvez lajouter à une configuration multi-pièces Sonos pour une musique pleine de maison ou vous pouvez lavoir autonome, en prenant des commandes vocales et en contrôlant votre maison intelligente. Non seulement cela, mais ça sonne bien aussi.

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Amazon Echo Plus

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LAmazon Echo Plus ne peut pas égaler lUE Megablast pour le volume ou les performances musicales, mais cest une meilleure expérience Alexa. Alors que le Megablast perd les appels Alexa et les groupes multi-pièces, lEcho Plus offre tout. Il offre également un contrôle natif de vos appareils domestiques intelligents (pour une configuration plus facile) tout en étant également proposé à un prix beaucoup moins cher. Si cest Alexa que vous recherchez plus que la portabilité et le son de la fête à la maison, vous trouverez peut-être que lEcho Plus vous conviendra bien.

Écrit par Chris Hall.